Cucurbita

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Cucurbita
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Cucurbita
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Calabaza amarilla
Clasificación científica
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Dilleniidae
Orden: Cucurbitales
Familia: Cucurbitaceae
Subfamilia: Cucurbitoideae
Tribu: Cucurbiteae
Género: Cucurbita
L.
Especies

Referencias: ITIS 22365 2002-11-06

El g√©nero Cucurbita, de la familia de las cucurbit√°ceas, comprende un grupo de especies cultivadas por sus frutos, sus flores y sus semillas comestibles, conocidas como ayotes (del N√°huatl ayotli), zapallos (s√≥lo las especies comestibles), calabazas, calabacines, auyamas (Rep√ļblica Dominicana o Colombia y Venezuela). La diversidad de los cultivares y la facilidad con que las especies de Cucurbita se hibridan lleva a mucha confusi√≥n acerca de su nomenclatura.

Existe suficiente evidencia arqueol√≥gica para considerar que las cucurbit√°ceas comenzaron a cultivarse por primera vez, de manera sistem√°tica, en los estados de Puebla, Oaxaca y el Estado de M√©xico.[1] Su cultivo tambi√©n se practic√≥ en √©pocas prehisp√°nicas en pr√°cticamente toda Mesoam√©rica, en la trilog√≠a milpera, junto con el ma√≠z y el frijol. Tambi√©n se conoci√≥ y se cultivo en otras culturas americanas, como en el caso del Per√ļ, donde se ha encontrado cer√°mica Mochica con representaci√≥n del zapallo. M√°s tarde, a partir del siglo XVI, se llev√≥ a Europa, Asia y √Āfrica.

Los ejemplares suelen ser dioicos, no es raro que den flores s√≥lo de un sexo. Las flores, de buen tama√Īo, est√°n adaptadas a la polinizaci√≥n por abejas de los g√©neros Peponapis y Xenoglossa. Los frutos son el producto por el que se cultivan habitualmente: t√©cnicamente son pep√≥nides (un tipo de baya), y var√≠an espectacularmente de tama√Īo entre especies, alcanzando varios kilogramos de peso en C. maxima, y de forma; los hay alargados, cil√≠ndricos y esf√©ricos, m√°s o menos bulbosos, y de colores que van del amarillo p√°lido al verde intenso. La piel del fruto se endurece a medida que avanza la temporada; a su aparici√≥n a comienzos del verano es tierna y fr√°gil, pero se endurece y engrosa.

Calabazas

Contenido

Cultivo

Los amerindios cultivaban varias especies de Cucurbita para su consumo; formaban parte de las tres hermanas (junto con el maíz y los frijoles) que constituían la base del alimento de las culturas mesoamericanas. En el siglo XVI se introdujeron en Europa, pero tardaron en popularizarse; la facilidad de su cultivo llevó a emplearlas como alimento para animales.

Por lo general, requieren suelos arenosos y poco h√ļmedos, y mucho sol. No resisten bien las heladas, aunque s√≠ la sequ√≠a.

Varias especies de lepid√≥pteros atacan los frutos, en especial en oto√Īo; entre los m√°s agresivos se encuentran Agrotis segetum y Mamestra brassicae.

Propiedades

Por su gran contenido en vitamina A se le atribuyen efectos beneficiosos sobre la visión. También contiene vitamina C y del grupo B, aunque en menor cantidad. Nos provee minerales tales como potasio, hierro, cobalto, boro, zinc y calcio. El 90% de su contenido es agua, por lo que es muy diurética, pero también es depurativa y digestiva. Contiene mucílagos, pocas calorías y casi nada de grasa, lo que la hacen adecuada en dietas de adelgazamiento. Sus semillas son utilizadas para inflamación de la próstata.

Otros usos

La calabaza, especialmente la calabaza gigante es utilizada también como ornamentación, especialmente en Halloween, donde son famosos los Jack-o'-lantern.

Gastronomía

Desde √©pocas remotas, en M√©xico se preparan tradicionalmente en guisados con chiles dulces u otras verduras. Tanto su fruto como su flor son igualmente populares en la cocina de Italia, EEUU, Panam√° y de Chile. Las variedades de verano, normalmente de C. pepo, pero tambi√©n C. moschata, se cosechan a√ļn inmaduras, y se consumen inmediatamente. Conocidas como calabacines (Espa√Īa), zucchini (Italia) o zapallitos (Argentina y Uruguay), se emplean en una gran variedad de preparaciones; la fragilidad de su pulpa hace que se cocinen s√≥lo brevemente o se utilicen crudas si se han cosechado en fecha muy temprana.

Otras especies, en particular C. maxima, se cosechan maduras, hacia fines del oto√Īo o comienzos de invierno. La dura c√°scara permite que, almacenadas en lugar fresco y seco, se conserven varios meses.

Los frutos son muy nutritivos en ambos casos, conteniendo dosis importantes de vitamina A, C, D, E, potasio y zinc. Las semillas se emplean también para la elaboración de aceite, y en gastronomía, tostadas y saladas.

Referencias

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Cucurbita ‚ÄĒ Cucurbita ‚Ķ   Wikip√©dia en Fran√ßais

  • Cucurbita ‚ÄĒ Sample of Cucurbita Scientific classification Kingdom: Plantae ‚Ķ   Wikipedia

  • Cucurbita ‚ÄĒ cuc√ļrbita (del lat. ¬ęcucurbń≠ta¬Ľ, calabaza) f. Retorta o *alambique de laboratorio. * * * cuc√ļrbita. (Del lat. cucurbń≠ta, calabaza). f. retorta («Ā vasija de cuello largo encorvado). * * * C. digitata C. ficifolia chilacayote C. foetidissima C.… ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • Cucurbita ‚ÄĒ n. the type genus of the {Cucurbitaceae}. Syn: genus {Cucurbita}. [WordNet 1.5] ‚Ķ   The Collaborative International Dictionary of English

  • CUCURBITA ‚ÄĒ apud Auctorem Moreti, Et gravis in latum demissa cucurbita ventrem: similis cum cucumeribus naturae est, duntaxat in nascendo. Vires sine adminiculo standi non sunt, velocitas pernix levi umbr√Ę cameras ac pergulas operiens. Inde haec duo prima… ‚Ķ   Hofmann J. Lexicon universale

  • cucurbita ‚ÄĒ /ku kurbita/ s.f. [dal lat. cucurbń≠ta¬†], lett. [pianta erbacea rampicante con fiori gialli e frutti di forma e dimensione diverse e, anche, il frutto stesso di tale pianta] ‚Ė∂‚óĬ†(region.) cocuzza, zucca ‚Ķ   Enciclopedia Italiana

  • cuc√ļrbita ‚ÄĒ (Del lat. cucurbń≠ta, calabaza). f. retorta («Ā vasija de cuello largo encorvado) ‚Ķ   Diccionario de la lengua espa√Īola

  • Cucurbń≠ta [1] ‚ÄĒ Cucurbń≠ta (lat.), 1) (Chem.), so v.w. Kolben; 2) (CucurbitŇ≠la, Chir.), so v.w. Schr√∂pfkopf ‚Ķ   Pierer's Universal-Lexikon

  • Cucurbń≠ta [2] ‚ÄĒ Cucurbń≠ta (C. L.), Pflanzengattung aus der Familie der Cucurbitaceae Cucurbiteae Cucumerinae, Monocle Monadelphie L., einh√§usig, Kelch glockig f√ľnfspaltig, Blumenkrone glockig f√ľnfspaltig, f√ľnf Staubgef√§√üe, triadelphisch od. synantherisch, drei… ‚Ķ   Pierer's Universal-Lexikon

  • Cucurbń≠ta ‚ÄĒ L. (K√ľrbis), Gattung der Kukurbitazeen, einj√§hrige oder ausdauernde Kr√§uter mit gelappten Bl√§ttern, zwei bis mehrspaltigen Ranken, mon√∂zischen, gro√üen, gelben Bl√ľten, von denen die m√§nnlichen einzeln oder geb√ľschelt, die weiblichen einzeln stehen ‚Ķ   Meyers Gro√ües Konversations-Lexikon

  • Cucurbita ‚ÄĒ Cucurbń≠ta (lat.), K√ľrbis ‚Ķ   Kleines Konversations-Lexikon


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