Dúnedain

En el universo ficticio de J.R.R. Tolkien, los Dúnedain (singular: Dúnadan, en sindarin hombres del Oeste) son una subraza de Hombres. Son los descendientes de los Edain, las Tres Casas de los Amigos de los Elfos, que durante la Primera Edad los ayudaron en sus guerras contra Morgoth.

Historia

En Númenor

A inicios de la Segunda Edad del Sol, los Valar los recompensaron, proporcionándoles una tierra donde vivir, lejos de la Tierra Media y cerca de las Tierras Imperecederas del Oeste: la isla de Númenor. De modo que navegaron hasta allí, guiados por la estrella de Eärendil, y se establecieron en esa tierra. Desde entonces se llamaron los Dúnedain.

Una virtud que los distingue de hombres menores es la avanzada edad que logran alcanzar (hasta 250 años para un Dúnadan de pura raza). Esto se notaba sobre todo en la casa real de Númenor y los Señores de Andúnië (que descendían de la hija del rey Tar-Elendil; su hija, a pesar de ser la mayor, no pudo ser reina debido a las leyes de Númenor. A cambio, su padre Tar-Elendil le entregó el título. Elendil, y sus hijos Isildur y Anárion eran descendiente por tanto de Tar Elendil.), que vivían entre 300 y 400 años, y su primer rey, Elros Tar-Minyatur, hijo de Eärendil el Medio Elfo, alcanzó 500 años de vida.

Sin embargo, a causa del deseo de prolongar para siempre los placeres de la vida, empezaron a temer a la muerte y a querer prolongar sus vidas por cualquier medio. También empezaron a mirar con envidia a las costas inmortales, que aparecían en lontananza, y a cuestionar la Prohibición de navegar allí y sobrepasar los límites de su propia beatitud. De modo que, con el pasar de los siglos, los reyes se volvieron más orgullosos y más reacios a abandonar la vida y ceder el cetro a sus herederos, aferrándose a ella hasta la senilidad y la locura. La mayoría del pueblo compartía los recelos de sus reyes y ya no fueron fieles a los Valar ni amigos de los Elfos. Así empezó la declinación de los Dúnedain de Númenor.

Ar-Phârazon, último rey de Númenor, el más orgulloso y ambicioso, desafió el poder de Sauron en la Tierra Media y se lo llevó prisionero a Númenor. Sin embargo, esto era lo que Sauron en verdad deseaba, pues durante gran parte de la Segunda Edad los Númenóreanos habían estorbado sus planes, ayudando a Gil-Galad y los Elfos en su contra, y ahora quería desaparecer el reino de los Dúnedain y acabar con ellos. Así, pronto se ganó al rey, aconsejándole conquistar Aman y la inmortalidad, pues "era su derecho" como descendiente de Eärendil. Ar-Pharazôn, ante la proximidad de la muerte, cedió y preparó una flota. Pero al llegar los hombres a Aman, Ilúvatar dispuso el Cambio del Mundo y el retiro de las Tierras Imperecederas de los círculos del mundo. Númenor sucumbió bajo las aguas y la mayoría de los Dúnedain fallecieron en el cataclismo. Sólo un resto de Fieles, los Elendili (amigos de los Elfos) se salvó navegando a la Tierra Media, liderados por Elendil y sus hijos, Isildur y Anárion.

Al final de la Segunda Edad, este resto de Dúnedain, ya asentados en la Tierra Media, en sus recién fundados reinos de Arnor y Gondor, se enfrentaron a Sauron, que había logrado volver del mar. Se aliaron nuevamente con los Elfos en la Última Alianza y derrotaron al Señor Oscuro, al quitarle Isildur su Anillo.

En la Tierra Media

Durante la Tercera Edad del mundo, la suerte de los Dúnedain fue dispareja. En el Reino del Norte, quedaban pocos hombres, luego de las grandes bajas de la Guerra en Mordor, el prolongado Sitio de Barad-dûr y la masacre de los Campos Gladios; y los lugares construidos antaño (Annúminas, Fornost, Amon Sûl) no pudieron ser mantenidos y poco a poco decayeron. Con el paso de los siglos, el pueblo fue reduciéndose en número y poder, a lo cual también contribuyó el constante hostigamiento de las fuerzas de Angmar bajo el Rey Brujo. Arnor se dividió en pequeños reinos, que fueron cayendo uno por uno. El último rey, Arvedui, murió lejos de su hogar en los hielos del norte, y su hijo mayor, Aranarth, se convirtió en el primer Capitán de los Dúnedain. Desde entonces, perdieron todo señorío y realeza, y se convirtieron en un pueblo errante y salvaje, conocido por todos como "los Montaraces". Sólo en Rivendel se sabía la verdad sobre su alto linaje.

En el sur, el reino de Gondor prosperó durante varios siglos, recordando incluso la antigua gloria de Númenor. Pero sus reyes fueron cayendo en el mismo error de sus antepasados, aferrándose a los placeres de la vida y pensando más en el pasado que en el futuro y en su descendencia. Tenían cada vez menos hijos. Sufrieron varias calamidades: una Peste traída por un viento oscuro desde Mordor; la invasión de los Aurigas (terribles guerreros de las tierras del Este); y la Lucha entre Parientes, que supuso grandes y dolorosas pérdidas y en la que se derramó la mejor sangre de Gondor. A causa de esto, los reyes vieron su sangre mezclada con la de hombres menores, como los señores de Rhovanion. Poco a poco se fue perdiendo la sangre númenóreana pura en Gondor, y en la época de la Guerra del Anillo ya casi no quedaba, salvo en raras excepciones, como Denethor II y Faramir.

Hubo un tiempo en que los reyes de Gondor y Arthedain tomaron contacto después de una separación demasiado larga, pues por fin comprendieron que un cierto poder y una cierta voluntad estaba dirigiendo los ataques sobre todos los Dúnedain supervivientes de Númenor. Acordaron una alianza, pero las disensiones sobre la sucesión de la corona en Gondor (que había quedado sin heredero) los dividieron, pues Arvedui argumentaba su derecho a ella. Luego de eso, sólo habría reyes en ambos reinos durante una generación más: con Arvedui en el Norte y con Eärnur en el Sur se acabarían los Reyes de los Dúnedain en la Tierra Media, hasta pasado mucho tiempo.

Luego de esto, en el Norte sólo los Montaraces representaban este antiguo linaje, pero a pesar de su reducido número, su sangre nunca se mezcló con la de otros hombres (sólo se casaban entre ellos), y la línea de los herederos de Isildur nunca se quebró. En Gondor había ocurrido lo contrario: la población era numerosa, pero la sangre númenóreana era muy difícil de encontrar, y la línea de los reyes había seguido senderos tortuosos hasta desaparecer.

Durante la Guerra del Anillo descubrimos que de los Dúnedain del Norte, capitaneados por Aragorn, quedaba apenas un puñado de hombres, pero hombres valientes y sin tacha, que, a decir de Théoden de Rohan, valían tanto como un ejército. Van al sur, liderados por Halbarad, primo de Aragorn, para ayudar a su señor en su última guerra. Se unen a él en Rohan, lo acompañan por los Senderos de los Muertos y a través de Gondor, bajo la oscuridad creciente de Mordor. Pelean en la batalla de Pelargir y en la Batalla de los Campos del Pelennor, y finalmente acompañan a Aragorn para desafiar al Señor Oscuro ante la Puerta Negra de Mordor. Luego de la derrota definitiva de Sauron, ayudan a Aragorn a consumar la victoria.

Se dice en "El Señor de los Anillos" que la gloria de los Dúnedain fue renovada tras tomar posesión Aragorn, como legítimo (y único) heredero de Elendil, de los Reinos de Arnor y Gondor. Aragorn, por su parte, renovó la dignidad de los reyes de antaño al entregar voluntariamente la vida al final de sus días.


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