Gala Placidia

Gala Placidia
Emperatriz romana de Occidente consorte
Aelia Galla Placidia.jpg
Retrato de Gala Placidia, de su mausoleo en Rávena.
Reinado 421
Nombre real Aelia Galla Placidia
Nacimiento h. 392
Constantinopla
Fallecimiento 27 de noviembre de 450
Roma
Entierro Mausoleo de Gala Placidia?, Rávena
Predecesor Thermantia
Sucesor Licinia Eudoxia
Consorte 1) Ataúlfo
2) Constancio III
Descendencia 2)Constancio III, Justa Grata Honoria, Valentiniano III
Dinastía teodosiana
Padre Teodosio I
Madre Gala

Gala Placidia (en latín, Aelia Galla Placidia; Constantinopla, entre 388 y 392Roma, †27 de noviembre de 450), hija del emperador romano Teodosio I y de su segunda esposa Gala, emperatriz consorte de Constancio III, emperador del Imperio Romano de Occidente y madre de Valentiniano III, emperador de Occidente. Gala Placidia era medio hermana de los emperadores Honorio y Arcadio.

Al fallecer su padre (395), permaneció en Roma junto a su tía Constancia, hija del emperador Constancio II y esposa del emperador Graciano el Joven. En el 409 o 410, durante el sitio de Roma de Alarico, Gala fue hecha prisionera por los visigodos, acompañándolos durante su incursión a través de Italia y Galia, donde Alarico murió ese mismo año.

Gala Placidia en una moneda acuñada por su hijo Valentiniano III. En el reverso, la Cruz cristiana.

Se casó con Ataúlfo, cuñado y sucesor de Alarico I, en Narbona en enero del 414, aunque el historiador Jordanes indica que se casaron en el 411 en el foro Livii (Forli). La fecha de Jordanes puede realmente referirse al inicio del romance entre ella y el rey godo, pues algunos historiadores afirman que hubo más amor que política en dicha unión. Ella tuvo un hijo, Teodosio, de Ataúlfo, pero murió a los pocos años y lo enterraron en Barcelona. Años más tarde, el cadáver fue trasladado al mausoleo imperial de la Basílica de San Pedro en Roma. Ataúlfo fue herido mortalmente por un criado de un noble al que había mandado matar, y antes de morir a finales del verano del 415, ordenó a su hermano devolver a Gala a los romanos. Le sucedió Sigerico que fue asesinado a los siete días, aunque tuvo tiempo de matar a los hijos de Ataúlfo y someter a Gala a diversas vejaciones.

Le sustituyó Walia, que organizó una expedición a África para aprovisionarse de víveres, pero fracasó y en el 416 se vio obligado a negociar con Roma. A cambio de una provisión de trigo, Walia se comprometió a devolver a Gala Placidia y a luchar como aliado de los romanos contra los invasores bárbaros de la península ibérica.

Su hermano Honorio la forzó a casarse con el general Constancio, asociado al gobierno del Imperio de Occidente, en enero del 417. De este matrimonio tuvo dos hijos, Valentiniano III y Honoria. Constancio se convertiría en coemperador en el 421, pero murió al poco tiempo.

Su hermano Honorio intentó abusar sexualmente de ella, lo que dio lugar a un gran escándalo público y unido a las acusaciones de que había conspirado contra él en connivencia con los visigodos, hizo que Gala se refugiara con sus hijos en la corte de Constantinopla, donde permaneció hasta la muerte de su hermano en el 423.

Tras acabar con la usurpación de Juan y a pesar de las tentativas de Aecio para ayudarlo, su hijo Valentiniano fue coronado emperador de Occidente en el 425 a los 6 años de edad, gobernando Gala como regente desde ese año hasta el 437.

Procuró en un principio gobernar en el nombre de su hijo con la ayuda de generales leales. Sin embargo, Aecio acabó por tener el control de la política imperial. Supuestamente, Placidia hizo las paces con Aecio, quien sería el baluarte frente a la amenaza de Atila.

Murió en Roma el 27 de noviembre del 450.

A lo largo de su vida fue una cristiana devota, y en sus últimos años construyó o enriqueció varias iglesias. Mandó edificar las basílicas de San Juan Bautista y de la Santa Cruz en Rávena. De la segunda sólo queda el oratorio de San Lorenzo, conocido como mausoleo de Gala Placidia, pero se duda de que realmente fuera enterrada allí. En Roma finalizó la basílica de San Juan Laterano, hoy Letrán.

El músico catalán Jaume Pahissa escribió la opera Gal·la Placídia en 1913.

Enlaces externos

Precedido por:
Thermantia
Emperatriz romana consorte de Occidente
421
Sucedido por:
Licinia Eudoxia
Precedido por:
Justina
Emperatriz-Madre del Imperio romano occidental
2 de septiembre de 421-27 de noviembre de 450
Sucedido por:
Nadie (extinción del título)


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