Incendio de Santander de 1941

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Incendio de Santander de 1941

En la madrugada del 15 al 16 de febrero[1] del a√Īo 1941, la ciudad espa√Īola de Santander sufri√≥ una importante cat√°strofe. D√©cadas despu√©s de la explosi√≥n del vapor Cabo Machichaco (1893), Santander sufri√≥ el incendio m√°s demoledor de su historia.

Contenido

Incendio

Fotografía de Santander tras el incendio.

El elemento desencadenante de la cat√°strofe fue el fuerte viento de direcci√≥n sureste que, desde la tarde del d√≠a 15 azot√≥ la ciudad, alcanzando momentos de m√°xima velocidad los 140 kil√≥metros por hora, acompa√Īado por una depresi√≥n atmosf√©rica de gran intensidad. El incendio se inici√≥ en la calle C√°diz,[1] en las proximidades de los muelles, y avivado por un fuerte viento Sur, las llamas alcanzaron pronto la Catedral que, por estar situada en la zona m√°s alta, se convirti√≥ en un potente foco difusor del fuego hacia las calles pr√≥ximas.

Los or√≠genes del incendio no quedan detallados en la informaci√≥n de la √©poca. Se sabe con casi total certeza que se inici√≥ en la calle C√°diz, pero el objeto desencadenante var√≠a seg√ļn la fuente. Unos aluden a una chimenea del n√ļmero 20 de esa misma calle, otros un cortocircuito, y algunos textos localizan el origen del incendio en el n√ļmero 5. A partir de ah√≠, el fuego se extendi√≥ r√°pidamente al n√ļmero 15 de Ruamayor, avivado por el fuerte viento Sur.[2]

Desde el eje de la Vieja Puebla (Catedral, R√ļa Mayor, R√ļa Menor...), el incendio se fue extendiendo hacia las calles de La Ribera, San Francisco, Atarazanas, El Puente, La Blanca y la Plaza Vieja. De esta forma se situ√≥ sus l√≠mites al Norte, en la cuesta de la Atalaya, y la calle de San Jos√©, por el Oeste el fuego se cort√≥ antes de alcanzar Isabel II y la calle del Lim√≥n, sin llegar a afectar a la sede del Ayuntamiento, por el Sur se extendi√≥ hasta la calle Calder√≥n de la Barca, mientras que por el Este el fuego se detuvo en las primera casas del ensanche. Los l√≠mites del fuego coinciden casi totalmente con el espacio amurallado de la villa del siglo XVI.[3]

Durante el d√≠a 16 prosigue el incendio, cediendo por el Este pero avanzando en otras zonas de la ciudad. Ese mismo d√≠a, y 24 horas despu√©s del comienzo del incendio, llegan bomberos de Bilbao, San Sebasti√°n, Palencia, Burgos, Oviedo, Gij√≥n, Avil√©s y Madrid. Ya en el d√≠a 17, la ausencia de viento favorece los trabajos de extinci√≥n. Empieza a desaparecer de las calles los muebles y transe√ļntes sin hogar. Los bomberos penetran en la zona calcinada, y se ahogan los √ļltimos focos en busca el n√ļcleo del incendio.

Durante el d√≠a 18 el gobernador Carlos Ruiz Garc√≠a difunde un Bolet√≠n Oficial de Informaci√≥n dando instrucciones a la poblaci√≥n y aportando datos sobre la magnitud de lo ocurrido. Sobre todo se difundieron consignas, √≥rdenes e instrucciones concretas sobre suministros y distribuci√≥n de alimentos. Esa misma noche arrib√≥ a puerto el crucero Canarias, que aportaria suministros y comida a la poblaci√≥n. El cambio del viento en direcci√≥n Noroeste y el comienzo de la lluvia ayud√≥ a las labores de los bomberos. Se limpi√≥ la atm√≥sfera de la ciudad, pero aument√≥ considerablemente el riesgo de derrumbamientos. El d√≠a 20 el gobernador civil dicta un decreto por el que se obliga a todos los propietarios a reparar los tejados de los edificios y las salidas de humos en un plazo de 48 horas. Se procede a la incautaci√≥n de las tejeras La Covadonga, Trascueto y Agust√≠n Garc√≠a. Llegan las primeras cocinas de campa√Īa y comienza la distribuci√≥n de comida caliente entre los damnificados.[4]

Los focos principales del incendio se consiguieron apagar en los 3 primeros d√≠as, pero gran parte de las ruinas y edificios destruidos, albergan llamas en su interior en los d√≠as posteriores. Tras 15 d√≠as desde el comienzo del incendio, se da fin a la cat√°strofe con el √ļltimo foco extinguido del incendio, en una casa de la calle Cuesta.[5]

Consecuencias

La Catedral de Santander tras el incendio.
La Catedral de Santander en la actualidad.

En general, el fuego afectó a las calles estrechas (salvo la de Atarazanas), con edificios básicamente construidos de madera y con miradores que facilitaron la difusión de las llamas.

El resultado fue la destrucción casi completa de la zona histórica de la ciudad, es decir casi la totalidad del casco antiguo de la ciudad, afectando, sobre todo a la Vieja y Nueva Puebla y a edificios más modernos levantados en su recinto. Desaparecieron fundamentalmente edificios de viviendas en gran parte ocupadas por clases populares. El incendio destruyó la mayor parte de la puebla medieval, el total fueron 37 calles de las más antiguas de la ciudad que ocupaban 14 hectáreas, lo que supuso la desaparición de 400 edificios mayoritariamente destinados a viviendas (2.000 aproximadamente) y comercio.

La zona afectada se caracteriza, adem√°s, por constituir el centro de la ciudad, el eje donde estaban emplazados la mayor parte de los establecimientos comerciales del Santander de aquel entonces. Se ha calculado que el incendio destruy√≥ el 90 % de los locales destinados a esta actividad. Hay que tener en cuenta que las calles de La Blanca y San Francisco constitu√≠an la base de la vida comercial de la ciudad.

Asimismo, algunos edificios p√ļblicos desaparecieron o se vieron afectados en mayor o menor grado. Este es el caso de la Catedral de Nuestra Se√Īora de la Asunci√≥n, la antigua Casa Consistorial, la iglesia de la Anunciaci√≥n y el Palacio de Marqu√©s de Villatorre.

Un total de 72.211 bomberos locales, de las provincias limítrofes como Vitoria y Palencia, y de Madrid, participaron en la extinción del fuego durante quince días.[6]

Hubo alrededor de 10.000 damnificados y unas 7.000 personas en paro forzoso. El buque Canarias abasteci√≥ a la devastada ciudad de alimentos y de ayuda humana tras la cat√°strofe. Al tiempo del desastre, se crea el cargo de "Delegado especial del Gobierno para la Reconstrucci√≥n de Santander", que se encarg√≥ del nuevo espacio y del futuro urban√≠stico de la ciudad. En el Plan de reconstrucci√≥n se abri√≥ la nueva calle de Juan de Herrera, de car√°cter comercial, que une el Ayuntamiento con Hern√°n Cort√©s, respetando la Iglesia de La Compa√Ī√≠a, salvada del incendio.[7]

Víctimas

El incendio caus√≥ una sola v√≠ctima, un bombero madrile√Īo, Juli√°n S√°nchez Garc√≠a en labores de extinci√≥n que falleci√≥ en el hospital de Valdecilla tras una leve recuperaci√≥n. A pesar de eso el da√Īo material fue inmenso, y miles de familias perdieron sus hogares.

Valoraci√≥n de los da√Īos

La valoraci√≥n material de las p√©rdidas se cifr√≥ oficialmente en 85.312.506 pesetas.[3] El n√ļmero de damnificados ascendi√≥ a unas 10.000 personas, lo que, teniendo en cuenta que la poblaci√≥n de hecho de la ciudad en 1940 era de 101.793 habitantes (INE), supuso que quedasen sin vivienda aproximadamente un 10 % de los santanderinos y un buen porcentaje de ellos perdiese sus negocios y empresas. Cabe destacar que en el a√Īo 1941, Espa√Īa estaba en plena posguerra y la situaci√≥n socio-econ√≥mica no era muy favorable, por lo que una cat√°strofe de esta magnitud acrecent√≥ la mala situaci√≥n por la que pasaba tanto la ciudad como la regi√≥n.

Planeamiento urbano

Plano que muestra el perímetro afectado por el incendio.
El edificio de Correos fue uno de los pocos edificios de la zona que se salvaron de la cat√°strofe.
El casco antiguo de Santander tras el incendio y el desescombro. Quedaron libres 115.421 m² de suelo urbano.
El puerto y la calle M√©ndez N√ļ√Īez de Santander. Esta calle, junto con la calle Lealtad y Rualasal quedaron en un estado deplorable.

Como consecuencia del incendio, quedaron libres 115.421 m² de suelo urbano magníficamente situado en el centro físico de la ciudad de Santander, que fueron expropiados para concentrar los solares. Fue por tanto, una ocasión excepcionalmente favorable para dejar terrenos a disposición de negocios inmobiliarios en una zona donde el valor del suelo era y es objeto de una creciente plusvalía.

El incendio tuvo una notable incidencia en el planeamiento urbano y un impacto indiscutible en la reorganizaci√≥n social de la ciudad de Santander, estimulando nuevos procesos urbanos tanto en el centro como en las √°reas perif√©ricas a las que se dirigi√≥ gran parte de la poblaci√≥n desalojada por el siniestro. Ello es fundamental para comprender la din√°mica del espacio urbano santanderino en la etapa previa a la gran expansi√≥n de los a√Īos 60.

La reconstrucción iniciada rápidamente se acometió en base a una serie de principios fundamentales. En primer lugar se intenta solucionar el problema viario construyendo un nuevo trazado para el tranvía que supera las disfuncionalidades derivadas de las calles estrechas e irregularmente distribuidas del casco histórico. Para ello se acepta un proyecto que sigue las directrices del modelo del ensanche, con una trama octogonal compuesta por calles amplias en las zonas de mayor confluencia de tráfico. En este sentido, es ilustrativo del ensanchamiento de la antigua calle de Atarazanas para constituir la actual Avenida de Calvo Sotelo.

El segundo criterio fundamental viene dado por la orientación comercial y de residencia acomodada que prioritariamente se adjudica a esta área, en especial en las calles de San Francisco, Calvo Sotelo y Juan de Herrera.

Asimismo, se sostuvo la necesidad de construir una plaza principal como nuevo centro representativo de la ciudad: la Plaza Porticada, sede de algunos edificios oficiales, como el Gobierno Civil, la Delegación de Hacienda, el Gobierno Militar, la Cámara de Comercio, Industria y Navegación, y en la actualidad también comprende la sede de Caja Cantabria.

Otro objetivo propuesto fue la revalorización de los edificios religiosos, sacando partido a sus limitadas posibilidades estéticas. Por ello se dedicó tiempo a la reconstrucción de la Catedral de Santander, la iglesia de la Anunciación y se construyó la Plaza de la Asunción.

Por √ļltimo, una realizaci√≥n importante de los a√Īos 40 fue el desmonte realizado entre la Catedral y la actual calle de Ruamayor. Paralelamente a todo lo anterior, se producen dos fen√≥menos fundamentales: el desplazamiento de la poblaci√≥n de clases bajas asentadas en las viejas casas del centro hacia la periferia, lo que origin√≥ el consiguiente crecimiento de la ciudad en sus m√°rgenes.

En Santander, la actividad constructiva en los a√Īos posteriores al incendio se incrementa notablemente, por debajo de las necesidades reales y siguiendo un criterio selectivo. As√≠, la zona directamente afectada por el fuego se remodela a trav√©s de la iniciativa privada, que construye edificios destinados a uso oficial, comercial y de residencia burguesa.

La vivienda obrera se sit√ļa, en principio con car√°cter de provisionalidad en ciertos casos, en puntos aislados del casco urbano, generalmente distantes del centro. En estos casos, la gesti√≥n para la edificaci√≥n parte de organismos estatales municipales que construyen casas baratas de tipo casi o totalmente suburbial (200 "casucas" de Canda Land√°buru en La Albericia, viviendas en el barrio de Campogiro en Pe√Īacastillo y bloques de viviendas subvencionadas por la Obra Sindical del Hogar, en general de baja calidad, como son el Grupo Pero Ni√Īo (√ļnico barrio para clases modestas que se levantan en el espacio siniestrado), y en el extrarradio, los grupos de los Santos M√°rtires (162 viviendas), Jos√© Mar√≠a de Pereda (111), Pedro Velarde (348) y Barrio Pesquero (294).

En la zona afectada por el incendio se construyeron aproximadamente la mitad de viviendas populares que las que se destinaron a residencia burguesa, fenómeno claramente ilustrativo de la nueva dimensión social y funcional que se logró imponer en esta área central y, por tanto, de gran valor en el conjunto urbano.

Para el a√Īo 1954 estaba pr√°cticamente finalizada esta amplia labor de reconstrucci√≥n con un resultado de cinco nuevos edificios p√ļblicos y 170 privados. As√≠ pues, el incendio y la posterior reconstrucci√≥n del centro trajeron consigo dos consecuencias claves para la actual ciudad de Santander. Por un lado, se produjo una profunda transformaci√≥n tanto morfol√≥gica como funcional del espacio urbano central que supuso un proceso de renovaci√≥n urbana anterior al de otras ciudades espa√Īolas. Por otra parte, se desencaden√≥ una movilizaci√≥n no espont√°nea de poblaci√≥n de grandes proporciones que, en √ļltima instancia, deja sus huellas en la estructuraci√≥n socio-urbana actual.

Curiosidades

  • La sede del peri√≥dico de tirada regional El Diario Monta√Ī√©s fue destruida por el incendio.
  • Al incendio de Santander se le conoce como El andaluz porque empez√≥ en la calle C√°diz y termin√≥ en la calle Sevilla.

Referencias

Bibliografía

  • Rodr√≠guez Llera, R., La reconstrucci√≥n urbana de Santander, Santander, 1980. TOCA, S. "Santander en llamas", Altamira, 1972.
  • Linares Arg√ľelles, Mariano; Pindado Usl√©, Jes√ļs; Aedo P√©rez, Carlos. Gran enciclopedia de Cantabria. Editorial Cantabria. 1985. ISBN 84-86420-00-8 (Obra completa)ISBN 84-86420-04-0 (Tomo IV).


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