Aerogel


Aerogel
La flor no se consume bajo el fuego del mechero Bunsen debido a las propiedades aislantes del Aerogel.
Un ladrillo de 2,5 kg soportado por 2 g de aerogel.

El aerogel es una sustancia coloidal similar al gel, en el cual el componente líquido es cambiado por un gas, obteniendo como resultado un sólido de muy baja densidad (3 mg/cm3 ó 3 kg/m3) y altamente poroso, con ciertas propiedades muy sorprendentes, como su enorme capacidad de aislante térmico.

Este material está generalmente compuesto por un 90% a un 99,8% de aire, es mil veces menos denso que el vidrio y unas tres veces más denso que el aire. Familiarmente se le denomina humo helado, humo sólido o humo azul debido a su naturaleza semi-transparente, sin embargo, tiene al tacto una consistencia similar a la espuma de poliestireno.

Posee un índice de refracción de 1,0, muy bajo para un sólido. La velocidad del sonido a través de él es muy baja, 100 m/s.

Esta sustancia fue creada por Samuel Stephens Kistler en 1931, como resultado de una apuesta entre él y Charles Learned, sobre quién podría reemplazar el líquido de un tarro de mermelada por gas sin que el volumen de este disminuyera. El primer resultado que se obtuvo fue el gel de sílice.

El aerogel se puede fabricar a partir de muy diferentes materiales; las investigaciones de Kirstler consistían en aerogeles basados en sílice, circonio, alúmina, óxido de cromo, estaño y carbono.

Usos

El aerogel tiene varias aplicaciones comerciales, aunque principalmente ha sido utilizado como aislante térmico en las ventanas de los edificios de oficinas, en las que sus propiedades son utilizadas para evitar la pérdida de calor o frío.

Su aspecto es fantasmagórico y tiene una resistencia considerable ya que soporta más de 1000 veces su peso.

El uso más obvio de los aerogeles es como aislante térmico ultraligero para estructuras aéreas, lo que en teoría permitiría a estas flotar indefinidamente en el aire. El pabellón de los Estados Unidos en la Feria Universal de Montreal es una cúpula geodésica tan ligera, que una diferencia de temperatura entre el aire del interior con el exterior la haría flotar. El gran problema de crear y conservar esta diferencia en una esfera de aproximadamente treinta metros de diámetro se resuelve con un aerogel traslúcido que no permite la fuga de calor y sí la entrada de radiación solar, como un cristal, con lo que se aumenta la flotación indefinidamente mientras le dé el Sol, y dada la ligereza del material de la "piel" de la cubierta, sería masa de flotación en vez de peso. Incrementando el diferencial de temperatura interior-exterior al elevarse en la atmósfera, partiendo desde un punto cálido en la superficie y elevándolo hasta, por ejemplo, los ocho mil metros, se tendrían diferencias de temperatura de 80ºC. Una estructura así flotaría y produciría un excedente de energía útil inagotable.

El aerogel también puede servir como parachoques en automóviles, pues amortigua los golpes en un 89% de intensidad.

Enlaces externos


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  • aerogel — [er′ō jel΄] n. [ AERO + GEL] a substance formed by the suspension of small bubbles of gas in a liquid or solid: the reversal of an aerosol adj. designating or of a small container in which gas under pressure is used to aerate and dispense foam… …   English World dictionary

  • Aérogel — Une pièce d aérogel pesant 2 grammes soutient une brique de 2,5 kg. Un aérogel est un matériau semblable à un gel où le composant liquide est remplacé par du gaz. C est un solide à très faible densité avec plusieurs propriétés remarquables,… …   Wikipédia en Français

  • Aerogel — Aerogelquader auf einer Hand Ein 2,5 kg schwerer Ziegel getragen von einem 2 g schwer …   Deutsch Wikipedia

  • aerogel — {{#}}{{LM A00912}}{{〓}} {{[}}aerogel{{]}} ‹a·e·ro·gel› {{《}}▍ s.m.{{》}} Cuerpo sólido muy poroso que se forma a partir de un gel: • El aerogel se forma mediante la sustitución del líquido de un cuerpo por un gas.{{○}} …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • aerogel — aerogelis statusas T sritis chemija apibrėžtis Akytas, sausas metalų oksidų ar SiO₂ gelis. atitikmenys: angl. aerogel rus. аэрогель …   Chemijos terminų aiškinamasis žodynas

  • aerogel — ˈ ̷ ̷( ̷ ̷) ̷ ̷ˌ noun Etymology: aer + gel : a highly porous solid formed by replacement of liquid in a gel with a gas so that there is little shrinkage see silica aerogel; compare xerogel …   Useful english dictionary


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