Riesgo eléctrico

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Riesgo eléctrico

Riesgo eléctrico

Se√Īal de peligro el√©ctrico.

Se denomina riesgo eléctrico al riesgo originado por la energía eléctrica. Dentro de este tipo de riesgo se incluyen los siguientes:[1]

  • Choque el√©ctrico por contacto con elementos en tensi√≥n (contacto el√©ctrico directo), o con masas puestas accidentalmente en tensi√≥n (contacto el√©ctrico indirecto).
  • Quemaduras por choque el√©ctrico, o por arco el√©ctrico.
  • Ca√≠das o golpes como consecuencia de choque o arco el√©ctrico.
  • Incendios o explosiones originados por la electricidad.

Un contacto eléctrico es la acción de cerrar un circuito eléctrico al unirse dos elementos. Se denomina contacto eléctrico directo al contacto de personas o animales con conductores activos de una instalación eléctrica. Un contacto eléctrico indirecto es un contacto de personas o animales puestos accidentalmente en tensión o un contacto con cualquier parte activa a través de un medio conductor.

La corriente eléctrica puede causar efectos inmediatos como quemaduras, calambres o fibrilación, y efectos tardíos como trastornos mentales. Además puede causar efectos indirectos como caídas, golpes o cortes.

Los principales factores que influyen en el riesgo eléctrico son:[2]

  • La intensidad de corriente el√©ctrica.
  • La duraci√≥n del contacto el√©ctrico.
  • La impedancia del contacto el√©ctrico, que depende fundamentalmente de la humedad, la superficie de contacto y la tensi√≥n y la frecuencia de la tensi√≥n aplicada.
  • La tensi√≥n aplicada. En s√≠ misma no es peligrosa pero, si la resistencia es baja, ocasiona el paso de una intensidad elevada y, por tanto, muy peligrosa. La relaci√≥n entre la intensidad y la tensi√≥n no es lineal debido al hecho de que la impedancia del cuerpo humano var√≠a con la tensi√≥n de contacto.
  • Frecuencia de la corriente el√©ctrica. A mayor frecuencia, la impedancia del cuerpo es menor. Este efecto disminuye al aumentar la tensi√≥n el√©ctrica.
  • Trayectoria de la corriente a trav√©s del cuerpo. Al atravesar √≥rganos vitales, como el coraz√≥n pueden provocarse lesiones muy graves.

Los accidentes causados por la electricidad pueden ser leves, graves e incluso mortales. En caso de muerte del accidentado, recibe el nombre de electrocución.

En el mundo laboral los empleadores deberán adoptar las medidas necesarias para que de la utilización o presencia de la energía eléctrica en los lugares de trabajo no se deriven riesgos para la salud y seguridad de los trabajadores o, si ello no fuera posible, para que tales riesgos se reduzcan al mínimo.[1]

En función de ello las instalaciones eléctricas de los lugares de trabajo se utilizarán y mantendrán en la forma adecuada y el funcionamiento de los sistemas de protección se controlará periódicamente, de acuerdo a las instrucciones de sus fabricantes e instaladores, si existen, y a la propia experiencia del explotador.

Con ese objetivo de seguridad, los empleadores deberán garantizar que los trabajadores y los representantes de los trabajadores reciban una formación e información adecuadas sobre el riesgo eléctrico, así como sobre las medidas de prevención y protección que hayan de adoptarse.

Los trabajos en instalaciones el√©ctricas en emplazamientos con riesgo de incendio o explosi√≥n se realizar√°n siguiendo un procedimiento que reduzca al m√≠nimo estos riesgos; para ello se limitar√° y controlar√°, en lo posible, la presencia de sustancias inflamables en la zona de trabajo y se evitar√° la aparici√≥n de focos de ignici√≥n, en particular, en caso de que exista, o pueda formarse, una atm√≥sfera explosiva. En tal caso queda prohibida la realizaci√≥n de trabajos u operaciones (cambio de l√°mparas, fusibles, etc.) en tensi√≥n, salvo si se efect√ļan en instalaciones y con equipos concebidos para operar en esas condiciones, que cumplan la normativa espec√≠fica aplicable.


Se define instalación eléctrica al conjunto de materiales y equipos de un lugar de trabajo mediante los que se genera, convierte, transforma, transporta, distribuye o utiliza la energía eléctrica; se incluyen las baterías, los condensadores y cualquier otro equipo que almacene energía eléctrica.

La electrocución es la muerte causada por el paso de corriente eléctrica por el cuerpo humano (electrización).

Esto se puede deber a

Contenido

Factores de riesgos eléctricos

Los factores principales que pueden desencadenar un accidente eléctrico son los siguientes:

  • La existencia de un circuito el√©ctrico compuesto por elementos conductores.
  • Que el circuito est√© cerrado o pueda cerrarse
  • La existencia en dicho circuito de una diferencia de potencial mayor que 30v apr√≥x.
  • Que el cuerpo humano sea conductor porque no est√© suficientemente aislado. El cuerpo humano, no aislado, es conductor debido a sus fluidos internos, es decir, a la sangre, la linfa, etc.
  • Que dicho circuito est√© formado en parte por el propio cuerpo humano.
  • La existencia entre dos puntos de entrada y salida de la corriente en el cuerpo de una diferencia de potencial mayor a 30v
  • La falta de conexi√≥n a tierra en la instalaci√≥n/circuito
  • Baja resistencia el√©ctrica del cuerpo humano.El sudor,as√≠ como los objetos de metal en el cuerpo o la zona de contacto con el conductor son factores vitales en la resistencia ofrecido por el cuerpo en ese momento.

Tipos de accidentes ocasionados por la electricidad

Las consecuencias m√°s graves se manifiestan cuando la corriente el√©ctrica pasa a trav√©s del sistema nervioso central o de otros √≥rganos vitales como el coraz√≥n o los pulmones. En la mayor√≠a de los accidentes el√©ctricos la corriente circula desde las manos a los pies. Debido a que en este camino se encuentran los pulmones y el coraz√≥n, los resultados de dichos accidentes son normalmente graves. Los dobles contactos mano derecha- pie izquierdo (o inversamente), mano- mano, mano- cabeza son particularmente peligrosos. Si el trayecto de la corriente se sit√ļa entre dos puntos de un mismo miembro, las consecuencias del accidente el√©ctrico ser√°n menores.

Los accidentes pueden ser directos e indirectos

Accidentes directos: son los provocados cuando las personas entran en contacto con las partes por las que circula la corriente eléctrica.: cables, enchufes, cajas de conexión, etc, Las consecuencias que se derivan del tránsito, a través del cuerpo humano, de una corriente eléctrica pueden ser las siguientes:

  • Percepci√≥n como una especie de cosquilleo. No es peligroso
  • Calambrazo, en este caso se producen movimientos reflejos de retirada
  • Fibrilaci√≥n ventricular o paro card√≠aco. Es grave porque la corriente atraviesa el coraz√≥n
  • Tetanizaci√≥n muscular. El paso de la corriente provoca contracciones musculares
  • Asfixia: se produce cuando la corriente atraviesa los pulmones
  • Paro respiratorio: se produce cuando la corriente atraviesa el cerebro.

Accidentes indirectos: son los que, aun siendo la causa primera un contacto con la corriente eléctrica, tienen distintas consecuencias derivadas de:

  • Golpes contra objetos, ca√≠das, etc., ocasionados tras el contacto con la corriente, ya que aunque en ocasiones no pasa de crear una sensaci√≥n de chispazo desagradable o un simple susto, esta puede ser la causa de una p√©rdida de equilibrio y una consecuente ca√≠da o un golpe contra un determinado objeto. A veces la mala suerte hace que este tipo de accidentes se cobren la vida de personas en contacto con tensiones aparentemente seguras.
  • Quemaduras debidas al arco el√©ctrico. Pueden darse quemaduras desde el primer al tercer grado, dependiendo de la superficie corporal quemada y de la profundidad de las quemaduras.

Ordenación legal de la prevención de los riesgos de incendios

En Espa√Īa la prevenci√≥n de riesgos el√©ctricos est√° regulado por Real Decreto 614/2001, de 8 de junio, que establece unas disposiciones m√≠nimas para la protecci√≥n de la salud y seguridad de los trabajadores frente al riesgo el√©ctrico, y encomienda al Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo la elaboraci√≥n y el mantenimiento actualizado de una Gu√≠a T√©cnica para la evaluaci√≥n y prevenci√≥n del riesgo el√©ctrico en trabajos que se realicen en las instalaciones el√©ctricas de los lugares de trabajo o en la proximidad de las mismas.

En México algunas normas oficiales relacionadas las emite la Secretaría del Trabajo y Previsión Social (STPS) y son las siguientes:

[NOM-002-STPS-2000][1] CONDICIONES DE SEGURIDAD - PREVENCI√ďN, PROTECCI√ďN Y COMBATE DE INCENDIOS EN LOS CENTROS DE TRABAJO

NOM-022-STPS-2008 ELECTRICIDAD EST√ĀTICA EN LOS CENTROS DE TRABAJO - CONDICIONES DE SEGURIDAD

NOM-029-STPS-2005 MANTENIMIENTO DE LAS INSTALACIONES EL√ČCTRICAS EN LOS CENTROS DE TRABAJO - CONDICIONES DE SEGURIDAD

NOM-001-SEDE-1999, INSTALACIONES EL√ČCTRICAS (UTILIZACI√ďN)emitida por la Secretar√≠a de Energ√≠a.

Responsabilidades de los empresarios

Entre otras disposiciones el Real Decreto establece que el empresario deberá adoptar las medidas necesarias para que de la utilización o presencia de la energía eléctrica en los lugares de trabajo no se deriven riesgos para la salud y seguridad de los trabajadores o, si ello no fuera posible, para que tales riesgos se reduzcan al mínimo. La adopción de estas medidas deberá basarse en la evaluación de los riesgos contemplada en el artículo 16 de la Ley de Prevención de Riesgos Laborales y la sección la del capítulo II del Reglamento de los Servicios de Prevención.

Características de las instalaciones eléctricas

  • El tipo de instalaci√≥n el√©ctrica de un lugar de trabajo y las caracter√≠sticas de sus componentes deber√°n adaptarse a las condiciones espec√≠ficas del propio lugar, de la actividad desarrollada en √©l y de los equipos el√©ctricos (receptores) que vayan a utilizarse. Para ello deber√°n tenerse particularmente en cuenta factores tales como las caracter√≠sticas conductoras del lugar de trabajo (posible presencia de superficies muy conductoras, agua o humedad), la presencia de atm√≥sferas explosivas, materiales inflamables o ambientes corrosivos y cualquier otro factor que pueda incrementar significativamente el riesgo el√©ctrico.
  • En los lugares de trabajo s√≥lo podr√°n utilizarse equipos el√©ctricos para los que el sistema o modo de protecci√≥n previstos por su fabricante sea compatible con el tipo de instalaci√≥n el√©ctrica existente y los factores mencionados en el apartado anterior.
  • Las instalaciones el√©ctricas de los lugares de trabajo se utilizar√°n y mantendr√°n en la forma adecuada y el funcionamiento de los sistemas de protecci√≥n se controlar√° peri√≥dicamente, de acuerdo a las instrucciones de sus fabricantes e instaladores, si existen, y a la propia experiencia del explotador.
  • En cualquier caso, las instalaciones el√©ctricas de los lugares de trabajo y su uso y mantenimiento deber√°n cumplir lo establecido en la reglamentaci√≥n electrot√©cnica, la normativa general de seguridad y salud sobre lugares de trabajo, equipos de trabajo y se√Īalizaci√≥n en el trabajo, as√≠ como cualquier otra normativa espec√≠fica que les sea de aplicaci√≥n.

Sistemas de protección

A esos efectos, interesa destacar las ITC-BT-22, ITC-BT-23 e ITC-BT-24 del Reglamento Electrot√©cnico para Baja Tensi√≥n espa√Īol, que tratan, respectivamente, de la protecci√≥n contra sobreintensidades, protecci√≥n contra sobretensiones y protecci√≥n contra contactos el√©ctricos directos e indirectos.

Protección contra contactos eléctricos directos:

Las partes activas de un circuito eléctrico tienen que estar recubiertas y aisladas:

  • Por medio de barreras o envolventes
  • Por alejamiento de las partes en tensi√≥n
  • Mediante interruptores diferenciales de alta sensibilidad
  • Por el empleo de tensiones peque√Īas de 50 voltios y ser posible tensiones de seguridad de 24 voltios en los cuadros el√©ctricos de control.
  • Emplear conexiones a tierra en las m√°quinas el√©ctricas
  • Emplear secciones adecuadas en los cables el√©ctricos

Protección contra contactos eléctricos indirectos

  • Usar fusibles t√©rmicos con corte autom√°tico de la instalaci√≥n en caso de cortocircuito o sobrecarga
  • Usar equipos de Clase II
  • Mantener separaci√≥n el√©ctrica de circuitos
  • Por conexi√≥n equipotencial local

Uso, control y mantenimiento de los equipos e instalaciones eléctricas

  • Todo equipo de trabajo deber√° estar provisto de dispositivos claramente identificables que permitan separarlo de cada una de sus fuentes de energ√≠a.
  • Todo equipo de trabajo deber√° ser adecuado para proteger a los trabajadores expuestos contra el riesgo de contacto directo e indirecto con la electricidad.
  • En ambientes especiales tales como locales mojados o de alta conductividad, locales con alto riesgo de incendio, atm√≥sferas explosivas o ambientes corrosivos, no se emplear√°n equipos de trabajo que en dicho entorno supongan un peligro para la seguridad de los trabajadores.
  • Las operaciones de mantenimiento, ajuste, desbloqueo, revisi√≥n o reparaci√≥n de los equipos de trabajo que puedan suponer un peligro para la seguridad de los trabajadores se realizar√°n tras haber parado o desconectado el equipo, haber comprobado la inexistencia de energ√≠as residuales peligrosas y haber tomado las medidas necesarias para evitar su puesta en marcha o conexi√≥n accidental mientras est√© efectu√°ndose la operaci√≥n.

Técnicas y procedimientos de trabajo

Las técnicas y procedimientos empleados para trabajar en instalaciones eléctricas, o en sus proximidades, se establecerán teniendo en consideración la evaluación de los riesgos que el trabajo pueda suponer, habida cuenta de las características de las instalaciones, del propio trabajo y del entorno en el que va a realizarse.

Trabajos realizados con tensión

Podrán realizarse con la instalación en tensión:

  • Las operaciones elementales, tales como por ejemplo conectar y desconectar, en instalaciones de baja tensi√≥n con material el√©ctrico concebido para su utilizaci√≥n inmediata y sin riesgos por parte del p√ļblico en general. En cualquier caso, estas operaciones deber√°n realizarse por el procedimiento normal previsto por el fabricante y previa verificaci√≥n del buen estado del material manipulado.
  • Los trabajos en instalaciones con tensiones de seguridad, siempre que no exista posibilidad de confusi√≥n en la identificaci√≥n de las mismas y que las intensidades de un posible cortocircuito no supongan riesgos de quemadura. En caso contrario, el procedimiento de trabajo establecido deber√° asegurar la correcta identificaci√≥n de la instalaci√≥n y evitar los cortocircuitos cuando no sea posible proteger al trabajador frente a los mismos.
  • Las maniobras, mediciones, ensayos y verificaciones cuya naturaleza as√≠ lo exija, tales como por ejemplo la apertura y cierre de interruptores o seccionadores, la medici√≥n de una intensidad, la realizaci√≥n de ensayos de aislamiento el√©ctrico, o la comprobaci√≥n de la concordancia de fases.
  • Los trabajos en, o en proximidad de instalaciones cuyas condiciones de explotaci√≥n o de continuidad del suministro as√≠ lo requieran.

Formación de los trabajadores

De conformidad con los art√≠culos 18 y 19 de la Ley de Prevenci√≥n de Riesgos Laborales de Espa√Īa, el empresario deber√° garantizar que los trabajadores y los representantes de los trabajadores reciban una formaci√≥n e informaci√≥n adecuadas sobre el riesgo el√©ctrico.

Normativa b√°sica:

  • Gu√≠a t√©cnica para la evaluaci√≥n y prevenci√≥n del riesgo el√©ctrico.[3]

Referencias

  1. ‚ÜĎ a b Ministerio de la Presidencia, Real Decreto 614/2001, de 8 de junio, sobre disposiciones m√≠nimas para la protecci√≥n de la salud y seguridad de los trabajadores frente al riesgo el√©ctrico, BOE n.¬ļ 148 de 21-6-2001, Espa√Īa [20-1-2008]
  2. ‚ÜĎ P√©rez Gabarda, Luis (1995), NTP 400: Corriente el√©ctrica: efectos al atravesar el organismo humano, INSHT, Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales, Espa√Īa [21-1-2008]
  3. ‚ÜĎ Fernandez S√°nchez, Leodegario (2003), Gu√≠a t√©cnica para la evaluaci√≥n y prevenci√≥n del riesgo el√©ctrico, INSHT, Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales, Espa√Īa [21-1-2008]

Véase

Salud Laboral

Enlaces externos


Obtenido de "Riesgo el%C3%A9ctrico"

Wikimedia foundation. 2010.

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