Vikingo

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Vikingo
Daneses a punto de invadir Inglaterra
Miscel√°nea sobre la vida de San Edmundo, siglo XII.

Vikingo (del ingl√©s viking, y este del n√≥rdico antiguo v√≠kingr)[1] es el principal de los nombres dados a miembros de los pueblos germ√°nicos originarios de Escandinavia, famosos por sus incursiones y pillajes en Europa. Dependiendo del contexto y de la interpretaci√≥n del autor, puede usarse el nombre para referirse a los incursores de esta procedencia o a sus pa√≠ses de origen. La metonimia ha llevado a que el nombre se siga usando a√ļn hoy en d√≠a de forma coloquial para referirse err√≥neamente a los pa√≠ses escandinavos.

Si bien existen referencias vagas a pueblos germanos del B√°ltico y Escandinavia en las fuentes latinas,[2] sus ataques y su aparici√≥n en la escena pol√≠tica europea cobran relevancia con el saqueo del monasterio de Lindisfarne (793) en el norte de Gran Breta√Īa, al que pronto siguieron ataques a otros monasterios. Los anales y cr√≥nicas de los dos siglos siguientes est√°n repletos de relatos aterradores. Su actuar violento aterroriz√≥ a las antiguas comunidades que, aunque acostumbradas a la guerra, no ten√≠an forma de prever cu√°ndo habr√≠a una incursi√≥n y sufr√≠an una carencia de poderes fuertes en los comienzos de la Edad Media. Estos ataques sumados a los de los h√ļngaros y √°varos, a la presi√≥n de pueblos eslavos en Europa Oriental y a la de los √°rabes en el Sur fueron tanto causa como consecuencia de un per√≠odo de inestabilidad que favoreci√≥ la descentralizaci√≥n pol√≠tica del feudalismo.

Durante los siglos siguientes, los vikingos y sus descendientes tuvieron gran influencia en la historia europea. En las Islas Brit√°nicas gobernaron durante muchos a√Īos hasta ser finalmente derrotados por los normandos, descendientes de vikingos que hab√≠an recibido tierras en Normand√≠a (Francia). En Italia fundaron el reino normando de Sicilia e incluso llegaron a influir con sus incursiones en el Califato de C√≥rdoba y en el Imperio bizantino. A trav√©s de los r√≠os del norte intervinieron repetidas veces en el mar B√°ltico y en Rusia, cuyos primeros estados (la Rus de Kiev) aparecen vinculados a aventureros vikingos.

Se suele datar el final del periodo vikingo con la ca√≠da del rey Harald el Despiadado, que muri√≥ en la Batalla del puente Stamford en el a√Īo 1066 cuando intentaba tomar posesi√≥n del territorio de Inglaterra.[3] Si bien la influencia n√≥rdica sigui√≥ siendo relevante, la aculturizaci√≥n de normandos en Francia, Inglaterra e Italia, las victorias militares de varios estados como Francia que lograron asegurar las costas y la propia disminuci√≥n de incursiones escandinavas con la cristianizaci√≥n de Escandinavia supusieron paulatinamente el final de su actividad tal y como se conoc√≠a.

Contenido

Nombres y etimología

Recreación histórica moderna de un desembarco vikingo.

El origen de la palabra est√° discutida. En textos r√ļnicos se usa la forma fara √≠ v√≠king como "ir de expedici√≥n", aunque en textos posteriores como las sagas islandesas implica saqueos o pirater√≠a y ya excluye expediciones comerciales. El nombre v√≠kingr alude entre los escaldos a los marineros y guerreros que participan en expediciones de ultramar.[4] Tambi√©n se usa como nombre de persona en algunas runas suecas. Hay pocas se√Īales de que el t√©rmino tuviera connotaciones negativas antes de que terminara la era vikinga.

Existen m√°s teor√≠as sobre su origen, algunas bastante improbables. Algunos eruditos han sugerido que la palabra proviene del saj√≥n wic, un campamento militar. Otros sostienen que procede de la frase vik in, que significa ‚Äėbah√≠a adentro‚Äô, refiri√©ndose as√≠ a sus desembarcos; o puede derivar de la palabra vik en n√≥rdico antiguo, que significa bah√≠a peque√Īa, cala o entrada.[5] Otros opinan que procede de vig (una batalla, aunque es improbable por motivos fonol√≥gicos), o de vijka, que significa mover o desviarse, haciendo de un vikingo ‚Äėel que da un rodeo o se desv√≠a‚Äô.

Algunas teor√≠as han vinculado la palabra vikingo como variante de la regi√≥n geogr√°fica de Viken, bajo el significado "una persona de Viken". Seg√ļn el argumento, un vikingo simplemente describe a una persona que procede de Viken, y que solo fue durante los √ļltimos siglos que la palabra identifica a los escandinavos de la Edad Media en general.[6]

En el idioma anglosaj√≥n, la palabra wicing aparece en el poema del siglo IX "Widsith", as√≠ como en la historia de Ad√°n de Bremen sobre 1070. Se usaba en la pr√°ctica como sin√≥nimo de pirata. La palabra se perdi√≥ y no se usa en textos posteriores, siendo viking reintroducido en el Renacimiento vikingo del Romanticismo, que los idealiz√≥ y dio pie a la extensi√≥n del adjetivo a "religi√≥n vikinga", "cultura vikinga" y dem√°s. En espa√Īol se introdujo desde el ingl√©s.

El nombre hacía referencia a la actividad, no al origen étnico, siendo la extensión del término al pueblo escandinavo una metonomia moderna. En textos escandinavos, incluso hoy en día, el término se usa normalmente para especificar a los expedicionarios.[7] La cuestión de si eran o no una cultura ha sido objetivo de diversos debates. Olaf Ragnusson, experto en el tema, así lo defiende en su libro "Vikings: The Greatest Civilization.", en base a la sociedad agraria y con un gobierno que tenían. Por ejemplo, el término se usa para las culturas germanas, excluyendo a los Sami, originarios también de Escandinavia.

Este nombre fue, sin embargo, poco usado fuera de Escandinavia. Son frecuentes las formas varegos (del mar Varego o mar B√°ltico) y nordmanni (normandos, literalmente ‚Äėhombres del norte‚Äô), de origen franco. Mientras, los cronistas alemanes los describen como ascomanni, ‚Äėhombres del fresno‚Äô, una descripci√≥n que puede deberse a alguna de estas dos teor√≠as: El hecho de que el √°rbol sagrado de los vikingos, Yggdrasil, es un fresno. O tambi√©n que el primer hombre, Ask, fue creado seg√ļn la mitolog√≠a n√≥rdica por Od√≠n y sus hermanos, Vili y Ve, a partir de un tronco de fresno que encontraron (La primera mujer, Embla, fue creada a partir de un tronco de olmo).

Las fuentes musulmanas hispanas se refieren a ellos como mayus (literalmente, ‚Äėmagos‚Äô, nombre dado a los sacerdotes mazde√≠stas y utilizado por extensi√≥n para referirse a los paganos); las fuentes eslavas, como Rus (posiblemente del nombre fin√©s para Suecia Ruotsi), y las bizantinas, como Rhos (del adjetivo griego para rojo, por su complexi√≥n rubicunda) o Varangoi (probablemente del antiguo noruego Var, voto o juramento, que describe una banda de hombres que hab√≠an jurado fidelidad entre s√≠).

Estos nombres se usaban indistintamente para todas las naciones escandinavas, fueran noruegos, suecos o daneses. Por ejemplo, Ad√°n de Bremen, en un escrito en torno a 1075, se refiere a ¬ęlos daneses y los suecos y otras gentes m√°s all√° de Dinamarca (noruegos) llamados escandinavos¬Ľ. Por lo tanto, cuando las cr√≥nicas hacen referencia repetidamente a Dene o Dani, no deber√≠a asumirse que los vikingos en cuesti√≥n proven√≠an necesariamente de Dinamarca. S√≥lo los irlandeses, que los llamaban Lochlannach (gente del norte) o Gaill (forasteros o extranjeros), intentaron realmente distinguir entre noruegos (Finn-gaill, extranjeros blancos) y daneses (Dubh-gaill, extranjeros negros).

Constituyentes

Las principales fuentes primarias sobre vikingos son los restos escandinavos y de las regiones donde se asentaron.[8] La escritura mediante el alfabeto latino data en Escandinavia de la adopci√≥n del Cristianismo, con lo que no hay fuentes nativas previas al siglo XI y principios del XII.[9] Los vikingos usaban inscripciones en runas, con frecuencia cortas y dif√≠ciles de entender. La historia moderna basa m√°s sus conocimientos de los vikingos en los textos de comunidades cristianas y musulmanas, frecuentemente con un sesgo negativo por haber sufrido la actividad vikinga. Los documentos var√≠an en su parcialidad y fiabilidad entre s√≠, pero no m√°s de lo normal en textos altomedievales, siguiendo siendo relevantes. Desde mediados del siglo XX, las fuentes arqueol√≥gicas han ayudado a construir una imagen m√°s completa y neutral.[10] El registro arqueol√≥gico es particularmente rico y variado, y proporciona conocimiento de asentamientos tanto rurales como urbanos, de la industria y actividad econ√≥mica adem√°s de la navegaci√≥n y actividades b√©licas sin excluir la actividad religiosa, tanto cristiana como pagana. Esta fuente es a√ļn m√°s importante para la √©poca anterior a la Era Vikinga.

Registros posteriores a esta Era Vikinga son tambi√©n √ļtiles para entender a los vikingos, aunque necesitan ser tratados con cautela. Tras la consolidaci√≥n de la Iglesia en el Norte europeo, las fuentes nativas comenzaron a florecer, tanto en lat√≠n como en n√≥rdico antiguo. Particularmente clave fue la colonia vikinga de Islandia, que desarroll√≥ una rica literatura vern√°cula entre los siglos XII y XIV, de fuertes ra√≠ces vikingas con tradiciones que se remontan a las sagas islandesas. La fiabilidad de esas narrativas no es demasiada, pero tiene un gran valor entre otros motivos por incluir restos de la primitiva poes√≠a esc√°ldica de los poetas de los siglos X y XI. La evidencia ling√ľ√≠stica en los top√≥nimos tambi√©n sirve para trazar la expansi√≥n de este pueblo.

Antecedentes

Artículo principal: Pueblos germanos
Mapa de Escandinavia y el norte de Europa

Pertenec√≠an √©tnicamente a la familia de los pueblos germanos y su lengua y cultura eran germ√°nicas derivadas de religiones animistas, como las de todos los pueblos escandinavos. Los primeros monjes cristianos germanos asociaron a este pueblo con el nieto de No√© e hijo mayor de Jafet llamado G√≥mer (y su pueblo, los cimerios). Esta comunidad ling√ľ√≠stica y cultural de toda el √°rea escandinava ha de tenerse en cuenta a la hora de profundizar en el conocimiento del esp√≠ritu que llevaban estos pueblos.

Estos pueblos, al igual que los griegos, habitaban una geograf√≠a muy segmentada que ‚ÄĒjunto al clima y los animales carn√≠voros‚ÄĒ hac√≠a muy dif√≠cil la comunicaci√≥n por tierra, lo que les oblig√≥ a navegar. El mar se convertir√≠a en su principal medio de comunicaci√≥n.

Los contactos entre los países nórdicos y el resto de Europa venían de hace tiempo. Los hérulos, por ejemplo, fueron unos claros predecesores de los futuros vikingos, ya que también procedían de Escandinavia y efectuaron algunas expediciones de saqueo a lo largo de las costa atlántica de Europa a bordo de embarcaciones. Los hallazgos arqueológicos muestran que el comercio y la influencia datan de varios milenios a. C. No obstante, los países escandinavos constituían un remoto rincón de poca importancia política y económica para el resto de Europa.

Pueblos nórdicos

Artículo principal: Nórdico (pueblo)

Pueden distinguirse tres grupos principales:

  • Daneses: al principio ten√≠an una organizaci√≥n militar muy fuerte, realizaron incursiones r√°pidas, cuyo √ļnico fin era el pillaje y obtener un bot√≠n. Era tambi√©n el pueblo m√°s numeroso de los tres. Habitaban en las pen√≠nsulas de Jutlandia y Escania, aparte de las islas que separan al mar B√°ltico del mar del Norte entre ambas pen√≠nsulas. Esto les daba una gran ventaja estrat√©gica que les permit√≠a dominar las rutas de comercio, al igual que Constantinopla. En Dinamarca se han hallado restos de fortificaciones, de fines del per√≠odo de apogeo vikingo, donde pod√≠a concentrarse gran n√ļmero de tropas. Las fortificaciones, conocidas como trelleborgs, tienen forma circular y est√°n divididas en cuatro cuadrantes, con edificios en cuadro en cada uno de ellos. Los recintos fortificados est√°n concebidos con una precisi√≥n que atestigua gran sentido del sistema y del orden por parte de los caudillos, y tambi√©n que, en el s√©quito del rey dan√©s, hab√≠a gente con profundos conocimientos de geometr√≠a. Un ejemplo de este tipo de asentamientos es la antigua Hedeby.
  • Noruegos:
Véase también: Reinos vikingos de Noruega

Empezaron surcando los mares y r√≠os con fines pac√≠ficos, que posteriormente cambiar√≠an por incursiones a mayor escala que las de los daneses, con fines de conquista. Se les conoc√≠a por ser muy buenos navegantes y fue tambi√©n en Noruega donde se conserv√≥ mejor la tradici√≥n naval. Cabe se√Īalar que los noruegos controlaron el mar del Norte, recorrieron el oc√©ano Atl√°ntico. Los noruegos colonizaron Islandia, Groenlandia y Vinlandia.

Véase también: Reinos vikingos de Suecia

Realizaron grandes viajes a través de los mares entre los siglos VIII y XI. Recorrieron toda la Europa septentrional y meridional, interviniendo en Rusia, el Imperio bizantino y otras zonas de Europa Oriental.

Expansión

Mapa mostrando las zonas de asentamiento vikingas:      Siglo VIII      Siglo IX      Siglo X      Siglo XI      √Ārea de influencia de las incursiones vikingas

Es un misterio por qué estos pueblos nórdicos se lanzaron a la expansión, en busca de tierras que conquistar o colonizar a partir del siglo VIII.

Una teor√≠a bastante com√ļn sugiere que Escandinavia podr√≠a haber sufrido una etapa de superpoblaci√≥n. La generalizaci√≥n de una agricultura mucho m√°s eficiente en los tiempos precedentes habr√≠a permitido a la poblaci√≥n dispararse, con la consiguiente presi√≥n demogr√°fica por nuevas tierras. Esto, en un pueblo costero con una avanzada navegaci√≥n, supondr√≠a una era de expansi√≥n a trav√©s de los mares. Aunque casi todas las explicaciones toman como base esta teor√≠a, pues se hace dif√≠cil imaginar una extensi√≥n semejante sin una presi√≥n por nuevas tierras, generalmente se la considera como parte de una explicaci√≥n mayor. La principal objeci√≥n a esta teor√≠a es la falta de pruebas de tal aumento demogr√°fico y la falta de argumentos para las incursiones y saqueos. Adem√°s, las tierras n√≥rdicas, aunque duras, dispon√≠an y disponen de amplias zonas sin habitar que no parecen haber sido ocupadas.

Se considera también que el declive de las antiguas rutas comerciales puede haber sido un factor decisivo. Desde la caída del Imperio romano en 476, los intercambios comerciales en Europa no hicieron más que disminuir, y la unidad política y de mercado se rompió. Así, los vikingos tuvieron una gran ocasión como comerciantes: cambiaban las pieles y esclavos de su tierra por plata y especias árabes, que usaban para comerciar y comprar armas a los francos, ocupando un puesto vacío de intermediarios.

Otra argumentación bastante usada es que los vikingos se aprovecharon de la debilidad de las regiones que atacaban y ocupaban. Así, la época de grandes ataques coincide con la fractura del Imperio carolingio y la división británica. Otro factor importante fue la destrucción del poder naval frisio por los francos, que dejó a los vikingos sin rivales en el Atlántico Occidental, dándoles la oportunidad de ocupar su antigua zona de influencia.

A este hecho se suma también el avance en las mejoras técnicas navales de los vikingos. Por ejemplo, sus embarcaciones tenían poco calado, lo cual les permitía navegar por ríos poco profundos, adentrándose tierra adentro por vías fluviales. Construyeron barcos de unos 20-25 metros de eslora por 3-6 metros de manga, con una capacidad de entre 40 y 100 personas, pero siempre manteniendo una maniobrabilidad y ligereza que les daba ventaja en cualquier situación. Desarrollaron además la orientación astronómica.

Otra de las causas parece responder a un factor pol√≠tico. Seg√ļn se cree, en los a√Īos precedentes a la expansi√≥n, en Escandinavia se sucedieron una serie movimientos de unificaci√≥n. Las tribus o grupos que quedaban fuera de estos movimientos deb√≠an buscar nuevas zonas de asentamiento.

Sin embargo, estas √ļltimas hip√≥tesis explican m√°s bien c√≥mo pudieron extenderse, aunque no el porqu√©.

La Era Vikinga: El Terror del Norte

Art√≠culo principal: √Čpoca vikinga

Sus ataques y su aparici√≥n en la escena pol√≠tica europea comenzaron con el saqueo del monasterio de Lindisfarne en 793. Los monasterios, que acumulaban amplias posesiones, alimentos y cobijo, son objetivo de sus siguientes ataques, que se producen con gran facilidad y rapidez (al fin y al cabo, los monjes no pod√≠an defenderse). En 794, son saqueados el monasterio de la isla escocesa de Iona, los monasterios de Jarrow y Monkwearmouth en la costa inglesa y el monasterio de Inishboffin en Irlanda. Dichos ataques se repetir√≠an en los a√Īos siguientes, azotando la zona. No obstante, hay que tener en cuenta que la mayor√≠a de fuentes de esa √©poca fueron redactadas por los pueblos atacados, por lo que es posible que muchos de los datos est√©n exagerados. De hecho, los ataques fueron vistos en muchos casos como herej√≠as por los monjes de los monasterios, ya que supon√≠an un ataque directo a Dios.

En 799, los vikingos se empiezan a aventurar lejos de esa zona y arriban por primera vez a la costa francesa en Breta√Īa. El estuario del Loira y las islas de la regi√≥n fueron v√≠ctimas de las razas vikingas. En el 820, ya una flota de 13 nav√≠os ataca por el Sena. En 834 se tienen noticias de sus primeros ataques a los Pa√≠ses Bajos.

En las Islas Brit√°nicas y el Canal de la Mancha, el paso del tiempo s√≥lo increment√≥ el n√ļmero de ataques, su fuerza y su alcance. En 840, se tiene constancia de su primer campamento invernal en Irlanda, donde, para protegerse de los daneses, los jefes locales se al√≠an con los noruegos, que desde 853 pasan a controlar Irlanda. En 850, hibernan tambi√©n en Inglaterra, donde fundan en 866 un asentamiento permanente en York y conquistan una amplia porci√≥n del pa√≠s. Al sur, tambi√©n empeoran las cosas: en 845 se produce el primer ataque a Par√≠s y en 847 a Burdeos.

La primera expedición vikinga al Mediterráneo data de 844, cuando queman Sevilla. En el 858, una expedición de más de 62 barcos saquea las costas del Levante ibérico y la Toscana italiana. A partir de esa época, comienzan a remontar ríos, siendo rechazados en 863 frente a Colonia, aunque obteniendo éxito en otras incursiones por Alemania y Francia. Al oeste, remontan el Volga por Rusia, apoderándose en 861 de Nóvgorod y en 863 de Kiev. En el 865, una primera expedición sin éxito trata de llegar a Constantinopla.

En 878, el rey de Wessex Alfredo I el Grande venga los m√ļltiples saqueos de Inglaterra y logra derrotar a un ej√©rcito dan√©s, garantizando la independencia de su tierra, aunque tiene que reconocer el dominio de √©stos sobre la otra mitad de Inglaterra. La guerra no tardar√≠a en reanudarse, pero desde entonces los vikingos llevan la peor parte. En 885 su ataque m√°s afamado a Par√≠s s√≥lo se evita con el pago de un rescate y el permiso para saquear las tierras durante su camino de vuelta. Pero en 888, Alain de Breta√Īa logra derrotarlos tambi√©n. El comienzo del siglo X en Europa Occidental marca el fin de sus grandes √©xitos. En 911, se rechaza el √ļltimo ataque a la desembocadura del Sena, y en 931 son expulsados de sus bases en el Loira. La d√©cada siguiente ve sus √ļltimos ataques a Breta√Īa.

En Oriente su esplendor durar√≠a m√°s, y a lo largo del siglo X, varias expediciones tienen √©xito en sus ataques por el Mar Negro y el Caspio. Los comienzos del siglo XI ver√≠an un √ļltimo reaparecer cuando en 1014 se reinstaura el dominio vikingo de Inglaterra y con el vikingo Canuto. Este renacer se considera definitivamente terminado cuando el rey Harald III el Despiadado muere en la batalla del puente Stamford en 1066, durante conflictos din√°sticos en Inglaterra.

La Era Vikinga estaba ya tocando a su fin. En 1100 Suecia se convierte al cristianismo, mostrando así como Escandinavia se iba integrando en la cultura europea cristiana. Fuera de sus países de origen, la mayoría de sus asentamientos habían terminado mezclándose con al población local y aculturizandose. Los descendientes de los vikingos lograron consolidarse en el ámbito europeo y fundaron el primer reino ruso en Kiev. Los normandos, vikingos asentados en Francia, salieron de Normandía y subieron a los tronos del reino de Jerusalén, Inglaterra, Sicilia, Nápoles y del Imperio Latino.

Historia por países

Islas Brit√°nicas

Inglaterra

Artículo principal: Danelaw

De acuerdo con las cr√≥nicas anglosajonas, tras el ataque a Lindisfarne en 793, los vikingos continuaron con sus incursiones espor√°dicas sobre la costa inglesa. Ese mismo a√Īo los vikingos saquearon un monasterio que custodiaba las reliquias de San Cuthbert. Marc√≥ el principio de un violento per√≠odo de saqueos, ataques y devastaciones que, con el tiempo, se fueron haciendo m√°s violentos y organizados. As√≠, los noruegos atacaron durante el invierno entre 840 y 841, en vez de durante el verano como sol√≠an, recalando en una isla frente a Irlanda. En el 850, llegaron a invernar en suelo ingl√©s.

Durante esta época era típica la siguiente oración en cualquier iglesia de Northumbria:

A furare normannorum libera nos Domine (De la furia de los hombres del norte l√≠branos, Se√Īor)
Guillermo I visto por un artista del siglo XIX.

En 865, un gran ej√©rcito dan√©s, supuestamente liderado por Ivar el Deshuesado, Halfdan Ragnarsson, Ubbe Ragnarsson y posteriormente el rey Guthrum, lleg√≥ a East Anglia. Cruzaron Inglaterra hacia Northumbria y capturaron York donde se asentaron creando el reino vikingo de Jorvik. Aunque la mayor√≠a de los reinos anglosajones fueron conquistados sin grandes problemas, Alfredo el Grande logr√≥ contenerlos en la frontera de Wessex. Los vikingos dominaron Inglaterra durante muchos a√Īos, someti√©ndola al pago de un tributo, el Danegeld (o el oro de los daneses) en el territorio ocupado, que fue llamado Danelaw (o ‚Äėbajo la ley danesa‚Äô). Alfredo firm√≥ en torno al 880 la llamada Paz de Guthrum con el rey dan√©s, seg√ļn la cual acordaron una frontera que repartir√≠a los territorios. Guthrum reinar√≠a sobre los territorios al norte y al oeste, mientras que Alfredo recibir√≠a los del sur y el este (a partir de este momento, podemos empezar a hablar de Angloland, nombre que dio Alfredo a sus territorios). Sin embargo, Alfredo y sus sucesores continuaron la guerra llegando finalmente a expulsar a los vikingos y tomar York.

Una nueva oleada de vikingos llegó en 947 cuando Erik Hacha Sangrienta reconquistó York. La presencia vikinga se prolongó hasta el reinado de Canuto el Grande (1016-1035), tras cuya muerte, una serie de guerras sucesorias debilitó a la familia reinante. El fin de estas luchas sería la derrota de Harald III en la batalla de Stamford Bridge. Irónicamente, la nueva dinastía sería fundada por Guillermo I el Conquistador, un normando o descendiente de vikingos asentados en Francia.

Irlanda

Artículo principal: reino de Dublín

Los vikingos llevaron a cabo numerosas expediciones sobre Irlanda. Se asentaron en algunos puntos, fundando ciudades como Dublín. Aunque en algunos momentos parecieron estar a punto de controlar la isla, acabaron mezclándose con los irlandeses. La literatura, el arte y la arquitectura reflejan esta profunda influencia escandinava. A través de las rutas comerciales y vikingas, entraron además en contacto con Oriente.

Desde 795, los monasterios de la costa este de Irlanda sufrieron numerosos ataques, pronto extendidos al resto de la costa, especialmente en el norte y este. En los primeros 40 a√Īos, se trat√≥ generalmente de peque√Īos grupos no organizados. A partir de 830 empezaron a actuar flotas considerables y coordinadas, estableci√©ndose los primeros asentamientos en las costas, entre los que destaca Dubl√≠n. Esos asentamientos vikingos fueron aceptados por los nativos, produci√©ndose en muchos casos un mestizaje.

A los vikingos que llegaban a las islas desde Noruega se les llamaba los de ¬ęLochlann de las oscuras naves¬Ľ y en el manuscrito irland√©s de San Gallo se cita:

¬ęCol√©rica esta noche ruge la tempestad. La blanca cabellera de las aguas revuelve. En las aguas de Irlanda ya no son de temer esta noche las velas de los fieros guerreros de Lochlann¬Ľ.[11]

En 832, una flota vikinga de 120 barcos invadió los reinos de las costas norte y este, hecho atribuido a los deseos de controlar los rentables ataques a Irlanda. Durante la década de 830 se comenzó a profundizar hacia el interior, en contraposición a los ataques más superficiales y desorganizados que se habían estado llevando a cabo sobre las costas. Ya en 840, los vikingos disponían de varias bases tierra adentro. Para protegerse de los daneses, los jefes locales se alían en esa época con los noruegos, que desde 853 pasan a controlar Irlanda.

En 838, una peque√Īa flota remont√≥ el r√≠o Liffey en el este, donde fundaron un campamento (longphort para los nativos), que constituir√≠a los cimientos de la futura ciudad de Dubl√≠n. Otros longphorts fueron Cork, Limerick, Waterford y Wexford.

Uno de los √ļltimos grandes combates con presencia vikinga fue la batalla de Clontarf en 1014, muchas veces mitificada, en la que los vikingos lucharon tanto en el bando del rey Brian Boru como en el de sus enemigos.

Escocia

A pesar de la falta de fuentes de los primeros tiempos, hay constancia de una presencia vikinga hacia la década de 830. En 839, un grupo - supuestamente de noruegos - invadió el centro del reino picto, por el valle de Earn y el río Tay. Como consecuencia de ello murió el rey Eoganan de los pictos y su hermano y vasallo, el rey de los escoceses, decapitando el reino. La fundación del Reino de Escocia por Kenneth MacAlpin se encuentra entre las consecuencias de este hecho.

Las islas del norte Shetland y √ďrcadas, meridionales H√©bridas y Mann, as√≠ como los enclaves escoceses de Caithness y Sutherland fueron colonizadas por los noruegos, a veces como parte del reino de Noruega y a veces como estados independientes. No fueron completamente integradas en Escocia hasta la anexi√≥n de las Shetland y las Orcadas en 1468. Galloway tambi√©n recibi√≥ una copiosa inmigraci√≥n n√≥rdica.

Gales

Gales no fue colonizado como el resto de Gran Breta√Īa y de las islas brit√°nicas. Sin embargo, s√≠ se produjo un reducido poblamiento en lugares como Saint David, Haverfordwest y Gower, entre otros. Algunos top√≥nimos como Skokholm, Skomer y Swansea son vestigios de esta poblaci√≥n vikinga.[12] Aun as√≠, los vikingos no pudieron establecer ning√ļn control pol√≠tico sobre la zona, a diferencia de lo que ocurri√≥ en Inglaterra o Irlanda.

Francia

Véase también: Normandos

La mitad occidental del Imperio carolingio sufrió a lo largo del siglo IX, y tras la ruptura del mismo, numerosos ataques vikingos, que asolaron las costas. Los primeros ataques se concentraron en la zona del Canal de La Mancha, junto con las islas británicas una de las zonas más castigadas por los vikingos. El mismo Carlomagno tuvo que armar una flota para tratar, infructuosamente, de proteger sus costas. La ribera del Loira, que solían remontar, también sufrió numerosos ataques. Los vikingos establecieron un asentamiento en una isla junto a la desembocadura del mismo, que se convirtió en una base para sus ataques.

Desde 820, el Sena sirvió de vía para atacar Francia. Ruan fue varias veces saqueada, y en 845 París sufre el primer saqueo, viéndose obligado el rey Carlos el Calvo a pagarles para que se retiren.

Los vikingos se aprovecharon de las guerras civiles en Aquitania, en los primeros a√Īos del reinado de Carlos II el Calvo. En la d√©cada de 840, Pipino II de Aquitania les solicit√≥ ayuda, instal√°ndose un asentamiento vikingo en la desembocadura del Garona. Dos duques de Gascu√Īa morir√≠an defendiendo Burdeos de sus ataques: Seguin II y Guillermo I, as√≠ como un obispo de la ciudad. Un duque posterior, Sancho Mitarra, les permitir√≠a instalarse tambi√©n en la desembocadura del Ardour. En el 862 se llegan a adentrar hasta Tolosa (Toulouse).

En 864, ante la completa derrota militar, el rey Carlos el Calvo publicó el Edicto de Pistres, con el que creaba una fuerza de caballería bajo control real que debía estar lista para ser convocada contra cualquier ataque vikingo. Además, se ordenó la fortificación de puertos y puentes, con el fin de evitar que los vikingos se adentraran demasiado tierra adentro. No obstante, una alianza entre vikingos y bretones derrotó en la batalla de Brissarthe (865) a Roberto el Fuerte, margrave de la marca fronteriza de Neustria, y a Ranulf I de Aquitania. Ambos murieron en la batalla.

Tumba de Rollon, en la Catedral de Ruan

A partir de la d√©cada de 880, los duques de Breta√Īa logran derrotar a los vikingos y alejarlos de sus tierras, lo que no impidi√≥ un nuevo ataque sobre Par√≠s, que tuvo que pagar un rescate para salvarse, y un saqueo de Borgo√Īa en 886.

Los √ļltimos ataques vikingos importantes en Francia son repelidos en 911. Es entonces cuando el l√≠der vikingo Roll√≥n obtuvo del rey de Francia Carlos el Simple el Ducado de Normand√≠a por el Tratado de Saint-Clair-sur-Epte. √Čl y los suyos se convirtieron al catolicismo y comenzaron a ser llamados normandos u hombres del norte, fundando una dinast√≠a ducal que llegar√≠a, a partir de Guillermo el Conquistador, a dominar Inglaterra.

Sus √ļltimas bases sobre el Loira se ver√≠an destruidas durante la d√©cada de 930.

Rusia

Artículo principal: Rus' (pueblo)

Los varegos migraron hacia el sur y el este a través de lo que hoy son Rusia y Ucrania, principalmente en los siglos IX y X. Ya fuera como comerciantes, piratas o mercenarios, recorrieron los ríos de Gardariki, llegando al Mar Caspio y Constantinopla.

Principales rutas de comercio: Ruta del Volga (rojo) y la ruta de los varegos a los griegos (en morado).

Asent√°ndose en St√°raya L√°doga, los colonos escandinavos probablemente fueron un elemento en la g√©nesis del pueblo Rus, y probablemente tuvieron un papel importante en la formaci√≥n del Jaganato de Rus. Los varegos est√°n mencionados por vez primera en la Cr√≥nica de N√©stor como receptores de tributo de las tribus eslavas y finesas en 859. Era la √©poca de la expansi√≥n de los vikingos por el norte de Europa; Inglaterra empez√≥ a pagar el Danegeld en 859, y los curonios de Grobin hicieron frente a la invasi√≥n de los suecos en el mismo a√Īo.

En 862, las tribus eslavas y finesas se rebelaron contra los varegos, empuj√°ndolos hacia el mar, hacia Escandinavia, pero pronto estallaron conflictos entre ellos. El desorden provoc√≥ que pidieran a los varegos que regresaran para que los gobernasen, trayendo as√≠ la paz a la regi√≥n. Liderados por R√ļrik y sus hermanos Truvor y Sineo, se asentaron en N√≥vgorod.

En el siglo IX, los rus pusieron en marcha la ruta comercial del Volga, que conectaba el norte de Rusia con Oriente Medio. Como la ruta del Volga decayó a finales del siglo, rápidamente ganó popularidad la ruta de los varegos a los griegos.

Escandinavos con base en Kiev llegaron incluso a intentar atacar a la mismísima Constantinopla, capital del Imperio Romano de Oriente. Al sur, un vasto territorio recibió el nombre de Danelagen.

Península Ibérica

Estatua en recuerdo de las incursiones vikingas, Catoira (Galicia).

En el 840, un n√ļmero indeterminado de naves bordearon la costa asturiana y gallega hasta llegar a la actual Torre de H√©rcules (su gran tama√Īo debi√≥ parecerles importante) y saquearon la peque√Īa aldea emplazada a sus pies. Ordo√Īo I tuvo noticias de la expedici√≥n y convoc√≥ a su ej√©rcito para hacer frente a la incursi√≥n, derrotando a los vikingos y recuperando buena parte del bot√≠n. Hundi√≥, asimismo, entre sesenta y setenta de sus naves, lo que no debi√≥ ser una gran victoria, como demuestra el hecho de que siguieron su campa√Īa de saqueos. En Lisboa los cronistas hablan de una escuadra compuesta por 53 bajeles.[13]

En el a√Īo 844 otra expedici√≥n normanda arrasa la ciudad de Gij√≥n y sigue la costa atl√°ntica hasta llegar a Lisboa y atacarla. Despu√©s tomaron C√°diz y subieron de nuevo por el Guadalquivir, saqueando minuciosamente Sevilla durante 7 d√≠as, donde destruyeron la mezquita e hicieron prisoneros a numerosos sevillanos, lanzando desde la ciudad avanzadillas a pie. Escribe el cronista √°rabe Ibrahim ibn Ya'qub:

¬ęEn el a√Īo 844 unos paganos, a los que nosotros llamamos Rus, atacaron Sevilla, la saquearon y asolaron, incendiando y matando.¬Ľ[14]

Sin embargo, cuando Abd Rahman II salió con sus hombres y tras algunas batallas los vikingos vieron que no podían con la fuerza andalusí, aquellos huyeron, abandonando Sevilla y a muchos rezagados, quienes se rindieron a las fuerzas del emir y terminaron, o bien criando caballos y haciendo queso, o bien con el viejo castigo para la piratería: ahorcados, en este caso de las palmeras de Tablada.[13]

Este primer ataque a al-√Āndalus fue un acicate para el desarrollo de una flota defensiva que patrull√≥ y vigil√≥ no s√≥lo las aguas del emirato, sino tambi√©n el Cant√°brico. Adem√°s, se empezaron a reforzar las defensas en tierra firme.[15]

Abderram√°n II, un gobernante m√°s dado a la diplomacia que a la guerra, trat√≥ de evitar futuros ataques vikingos tratando de gan√°rselos como aliados. Y as√≠ hacia diciembre del a√Īo 844 o principios del 845 envi√≥ a un embajador, el jiennense al-Gazal a dialogar con los jefes vikingos en sus propias bases. Aunque el corto relato que se conserva de la expedici√≥n no permite saber a qu√© lugar del norte de Europa en concreto lleg√≥ al-Gazal, cabe conjeturar que se trata de Normand√≠a.[15]

Durante el reinado de Alfonso III de Asturias, los vikingos llegaron a cortar las comunicaciones navales con el resto de Europa. El historiador e hispanista Richard Fletcher[16] menciona al menos dos incursiones rese√Īables en Galicia en 844 y 858, y dice: ¬ęAlfonso III estaba lo bastante preocupado por la amenaza de los vikingos como para establecer puestos fortificados en la costa, como hac√≠an otros reyes¬Ľ.

En el 858 los normandos suben por el Ebro desde Tortosa, lo remontan hasta el reino de Navarra, dejando atr√°s las inexpugnables ciudades de Zaragoza y Tudela, suben luego por su afluente, el r√≠o Arag√≥n hasta encontrarse con el r√≠o Arga, el cual tambi√©n remontan, llegan hasta Pamplona y la saquean, raptando al rey navarro. Una expedici√≥n similar ataca Orihuela desde el Segura. En el 859, los vikingos llegan de nuevo a Pamplona y secuestran al nuevo rey Garc√≠a I I√Ī√≠guez.

Como consecuencia de estos ataques, en 859 se intentó detenerlos de nuevo. Se amplió el puerto de Sevilla y se aumentó la flota de vigilancia marítima bajo Abderramán III y Alhakén II. Abderramán II ante las incursiones normandas construye los Ribat, fortalezas en las desembocaduras fluviales, entre ellas las denominadas hoy en día San Carlos de la Rápita en Tarragona, La Rábida en el río Tinto de Huelva; La Rábita en Granada, entre las desembocaduras del río Grande y el Guadalfeo, etc.

En 968 el obispo Sisnando de Santiago de Compostela fue asesinado y el monasterio de Curtis saqueado, teniendo que tomarse medidas para defender la ciudad interior de Lugo. El saqueo de Tuy en el siglo XI dejar√≠a el cargo episcopal de la ciudad vac√≠o por medio siglo. La captura y secuestro de rehenes para pedir un rescate tambi√©n fue pr√°ctica com√ļn: Fletcher menciona el pago de Amarelo Mest√°liz para garantizar la seguridad de su tierra y rescatar a sus hijas, capturadas en 1015. El obispo Cresconio de Compostela (1036‚Äď66) repeli√≥ un ataque vikingo m√°s y construy√≥ las Torres del Oeste (Catoira) como fortaleza naval para proteger Compostela. P√≥voa de Varzim, en el norte de Portugal, fue colonizada por los vikingos. Lisboa tambi√©n sufri√≥ ataques de importancia.

M√°s contundente fue el conde Gonzalo S√°nchez, quien termin√≥ con toda la flota de Gunrod de Noruega (Gunderedo en espa√Īol); el conde captur√≥ y pas√≥ a cuchillo a toda la tripulaci√≥n y su rey.[13]

No se sabe con certeza la causa o causas que terminaron con los ataques vikingos. Algunos autores opinan que la aceptaci√≥n de la fe cristiana hacia el a√Īo 1000 por la mayor√≠a de ellos, los atenu√≥ en su deseo de atacar a sus correligionarios. Tambi√©n se apunta a que las incursiones s√≥lo constitu√≠an una moda y que terminaron cuando ya no fueron novedad. De cualquier modo, los reinos n√≥rdicos deseaban cada vez m√°s abrirse al resto de Europa y comerciar con ellos en lugar de invadirlos. Como ejemplo est√° el caso del rey castellano Alfonso X El Sabio que cas√≥ a su hermano Fernando con la princesa Cristina de Noruega (Enterrada en Covarrubias, Burgos) el 31 de marzo de 1252, porque dicho matrimonio era conveniente tanto para Alfonso X como para Haakon IV.[17]

El Mediterr√°neo

Artículos principales: Conquista normanda de Italia Meridional y Varegos

Las incursiones varegas a través de los ríos rusos los llevaron a atacar los puertos del Mar Negro y a intentar atacar la mismísima Constantinopla, infructuosamente. Sin embargo, los emperadores bizantinos los contratarían como mercenarios en lo que fue llamada Guardia varega.

Los ataques a través del estrecho de Gibraltar llegaron tan lejos como Palestina.

Menci√≥n aparte merece la conquista de Sicilia e Italia meridional. Campo de batalla entre lombardos, bizantinos y musulmanes, los normandos comenzaron a llegar como mercenarios y terminaron ense√Īoreandose de la regi√≥n y fundando el Reino de Sicilia. Los rasgos fenot√≠picos ins√≥litos de actuales calabreses, como ojos no pardos (verdes, amarillos, celestes), cabelleras rubias o cara no ovoide, son un signo de la carga gen√©tica de los pueblos del norte: se est√° en presencia del fenotipo vikingo.

Exploraciones

Territorios y viajes vikingos

En sus expediciones ocuparon las islas al norte de Escocia. Colonizaron Islandia, que anteriormente había estado poblada por monjes irlandeses, y descubrieron también la desde entonces provincia danesa de Groenlandia.

Algunas teor√≠as sostienen que los vikingos fueron los primeros europeos en llegar al Nuevo Mundo, que ellos denominaron Vinlandia seg√ļn las sagas. Habr√≠an arribado a la isla de Terranova, en la costa atl√°ntica de Canad√°, como lo prueba el asentamiento hallado en L'Anse aux Meadows.

Groenlandia

Seg√ļn cuentan las sagas islandesas, los vikingos de Islandia llegaron por primera vez a Groenlandia en el a√Īo 982. En aquel momento, la colonia consist√≠a en dos asentamientos, con una poblaci√≥n total de entre 3.000 y 5.000 habitantes, y al menos 400 granjas que pueden datar de esa √©poca han sido identificadas en el sitio por los arque√≥logos.

En el a√Īo 981, Erik el Rojo, que hab√≠a sido desterrado de Islandia, emprendi√≥ un viaje de exploraci√≥n hacia una tierra mencionada por marinos y poetas. En su drakkar de 32 metros de largo recorri√≥ hacia el oeste unos 320 kil√≥metros hasta encontrar la costa este de Groenlandia, a la que no pudo acercarse debido a la banquisa. Las corrientes lo arrastraron hacia el cabo Farewell, al sur de la isla. Cuatro a√Īos m√°s tarde, Erik el Rojo con 400 personas fund√≥ dos colonias en la costa oeste que llegaron a tener 5000 y 1400 colonos respectivamente.

En su c√ļspide, la colonia vikinga en Groenlandia tuvo una di√≥cesis en Gardar y exportaba marfil, cuerdas y productos agropecuarios. En 1261, la poblaci√≥n acept√≥ el gobierno del rey de Noruega, aunque continu√≥ aplicando sus leyes locales.

Vinlandia

Asentamiento vikingo en L'Anse aux Meadows, Terranova.
Artículo principal: Vinlandia

Seg√ļn cuentan las sagas islandesas (la ¬ęSaga de Erik el Rojo¬Ľ y la ¬ęSaga de los groenlandeses¬Ľ, que son cap√≠tulos del Hauksb√≥k del Libro de Flatey), los vikingos iniciaron la exploraci√≥n al oeste de Groenlandia a los pocos a√Īos de establecerse los asentamientos en la isla. Bjarni Herj√≥lfsson, un mercader que navegaba entre Islandia y Groenlandia, perdi√≥ el rumbo, llegando a un territorio mucho m√°s al oeste. Herj√≥lfsson describi√≥ el territorio a Leif Eriksson, quien explor√≥ el √°rea con mayor detalle y fund√≥ un peque√Īo asentamiento, llamado Leifbundir.

Las sagas describen tres √°reas separadas descubiertas durante esta exploraci√≥n: Helluland, que significa ‚Äėtierra de las piedras planas‚Äô; Markland, territorio cubierto por bosques (algo que claramente interesaba a los colonos de Groenlandia, regi√≥n escasa de √°rboles); y Vinland o ‚Äėtierra de las vi√Īas‚Äô, que estaba algo m√°s al sur de Markland. Fue en Vinland donde se estableci√≥ el asentamiento descrito en las sagas.

Sociedad y cultura

Artículo principal: Sociedad vikinga

Los vikingos fueron un pueblo marinero muy mitificado en los anales medievales y sagas nórdicas. Como muchos pueblos medievales, los vikingos tenían un sistema estratificado de castas rígido.

El mar

Imagen de un barco vikingo o drakkar.

Los diversos pueblos vikingos se encontraban interrelacionados a trav√©s del mar, que comunicaba los numerosos n√ļcleos habitados sin unidad pol√≠tica. Las diferencias en sus costumbres y en las rutas mar√≠timas elegidas se deben sobre todo a su posici√≥n geogr√°fica y a sus peculiares caracter√≠sticas f√≠sicas.

Para surcar estos mares usaban dos tipos de barcos drakkars (dragones en n√≥rdico) y knarr. Los knarres eran barcos veleros de casco corto y amplio, lentos pero de gran capacidad. El desarrollo de los drakkares, barcos largos y estrechos de f√°cil navegaci√≥n y muy √ļtiles para desembarco y transporte de tropas, sin igual en la Europa Medieval, fue uno de los motivos que impuls√≥ su r√°pida expansi√≥n.

Los drakkar

Artículo principal: drakkar
Drakkar en el Tapiz de Bayeux.

Los drakkar eran embarcaciones largas, estrechas, livianas y con poco calado, con remos en casi toda la longitud del casco. Versiones posteriores inclu√≠an un √ļnico m√°stil con una vela rectangular que facilitaba el trabajo de los remeros, especialmente durante las largas traves√≠as. En combate, la variabilidad del viento y la rudimentaria vela convert√≠an a los remeros en el principal medio de propulsi√≥n de la nave.

Casi todos los drakkar eran construidos sin utilizar cuadernas, superponiendo planchas de madera; para tapar las juntas de unión entre las planchas se utilizaba musgo impregnado con brea. El reducido peso del drakkar y su poco calado hacían posible que navegara por aguas de sólo un metro de profundidad, lo que posibilitaba un rápido desembarco e incluso el transportar la embarcación por tierra.

Las guerras

Durante la Era Vikinga, Escandinavia fue escenario de numerosas guerras. Sin embargo, éstas tenían un carácter más de rencillas entre los caudillos locales por dominar a sus rivales que de verdaderas luchas entre naciones. Hasta la segunda mitad de la Era Vikinga no se puede hablar de verdaderos reyes locales, ni de estados definidos.

Religión, mitología y cosmología

Artículo principal: Mitología nórdica
Ruinas del Hof (templo vikingo) de Hov, Islas Feroe.

Los primeros vikingos eran paganos y politeístas. Adoraban a un panteón de dioses que personificaban las fuerzas de la naturaleza y otros conceptos. Más tarde se convirtieron al cristianismo.

Hay que tener en cuenta que, en contra de la percepci√≥n popular generalizada, los vikingos no fueron uniformemente paganos antes de su conversi√≥n total al cristianismo. Un gran n√ļmero de ellos se hab√≠a ido convirtiendo progresivamente, bien durante sus incursiones a tierras extranjeras, bien a trav√©s de monjes misioneros. Estos vikingos cristianos se hicieron cada vez m√°s numerosos a medida que la nueva fe sustitu√≠a definitivamente al paganismo durante la evangelizaci√≥n de Escandinavia, aunque las viejas creencias perdurar√≠an hasta el siglo XI.[18] La conversi√≥n de los monarcas vikingos y la posterior imposici√≥n de la fe cristiana por parte de √©stos a todo el pueblo constituy√≥ un punto de inflexi√≥n crucial.

Durante este proceso de transici√≥n religiosa, la fe polite√≠sta vikinga recibi√≥ ciertas influencias cristianas (como antes las hab√≠a recibido de la religi√≥n pagana de Roma). A ello hay que a√Īadir que muchas de las fuentes que proporcionan el conocimiento actual de la antigua religi√≥n vikinga fueron escritas por cristianos, y algunos de sus mitos y descripciones responden a una visi√≥n cristiana de la mitolog√≠a n√≥rdica.[19]

Runas

Artículo principal: Runas
La piedra de R√∂k, estela r√ļnica medieval.
Antiguo Futhark.

Las runas eran símbolos de escritura utilizados por los antiguos escandinavos, que probablemente constituían un alfabeto. Su origen se remonta a la Edad del Bronce y quizás a un tiempo anterior.

En su origen las runas se labraban en peque√Īas piezas de piedra, por lo general cantos rodados, aunque tambi√©n las hay en arcilla y actualmente se las reproduce en juegos de naipes con dise√Īos muy variados.

Celebridades

Uno de los vikingos más famosos es el noruego Erik el Rojo, que colonizó Groenlandia. Su hijo Leif Erikson también está en la lista de vikingos célebres por haber descubierto América antes que Cristóbal Colón.

Ragnar Lodbrok y toda su prole que son las figuras históricas más conocidas de todas las incursiones y conquistas en Europa, liderando el gran ejército pagano que dominó gran parte de Inglaterra.

También es bastante conocido Canuto el Grande, rey de Dinamarca, que logró someter todo el este de Inglaterra.

Otro de los grandes fue Harald Haardrade (Harald el Despiadado), quien es considerado el √ļltimo vikingo. Harald huy√≥ muy joven a Constantinopla, donde particip√≥ en la Guardia Varega durante diez a√Īos, siendo uno de sus mejores l√≠deres. Luego escap√≥ con la hija de la emperatriz hacia N√≥vgorod, para enviarla de vuelta a Constantinopla. Comparti√≥ el reino de Noruega con su sobrino (Magnus I el Bueno) a cambio de la mitad de su riqueza acumulada en Constantinopla, pero despu√©s de un corto tiempo su sobrino falleci√≥ en extra√Īas circunstancias y qued√≥ gobernando en solitario.

Cuando Harald supo que Guillermo el Bastardo (quien despu√©s de conquistar Inglaterra ser√≠a llamado El Conquistador) ten√≠a la intenci√≥n de apoderarse de Inglaterra, dise√Ī√≥ un √°rbol geneal√≥gico seg√ļn el cual ten√≠a derecho a ser rey de Inglaterra, reuni√≥ un ej√©rcito y, junto con Tostig (hermano del rey Haroldo II de Inglaterra) se embarc√≥ a conquistar la isla. Desembarc√≥ en el norte y fue descendiendo hasta llegar a York, encontrando poca resistencia, pues el ej√©rcito del rey Harold II se hallaba en el sur de la isla. Y en una r√°pida y larga marcha, Harold II lleg√≥ hasta donde estaba Haardrade, quien ya consideraba que estaba todo bajo control, pero se encontr√≥ con una f√©rrea defensa y cay√≥ en la batalla de Stamford Bridge (25 de septiembre de 1066).

Influencia posterior

Romanticismo

La palabra vikingo comenz√≥ a tener una connotaci√≥n rom√°ntica hacia el siglo XVIII. De acuerdo con el escritor sueco Jan Guillou, el t√©rmino vikingo lo populariz√≥, con connotaciones positivas, Erik Gustaf Geijer en el poema The Viking, escrito al comienzo del siglo XIX. La palabra se tom√≥ como referencia rom√°ntica a los idealizados guerreros navales, que tuvieron poca realidad en la cultura vikinga hist√≥rica. El inter√©s del Romanticismo en el Norte Antiguo ten√≠a implicaciones pol√≠ticas: pretend√≠a servir como fuente de exaltaci√≥n nacional bas√°ndose en el glorioso y bravo pasado, para darles a los suecos el coraje para retomar Finlandia en la Guerra Finlandesa, que hab√≠a sido perdida en 1809 contra Rusia. La Sociedad Gauta, de la que Geijer era miembro, populariz√≥ este mito. Otro autor con gran influencia en la percepci√≥n de los vikingos fue Esaias Tegn√©r, otro miembro de la Sociedad Geatish, que escribi√≥ una moderna versi√≥n de la saga Fri√į√ĺj√≥fs saga hins frŇďkna, muy popular en los pa√≠ses n√≥rdicos, el Reino Unido y Alemania.

En el mundo anglosaj√≥n, el mundo vikingo, George Hicke, autor de Linguarum vett. septentrionalium thesaurus en 1703‚Äď05, fue el precursor de este inter√©s por los vikingos. Durante el siglo XVIII, este entusiasmo aument√≥, traduci√©ndose en numerosos poemas y sagas n√≥rdicas e islandesas e inici√°ndose una b√ļsqueda de restos vikingos en el pa√≠s.

Así mismo, el compositor romántico alemán Richard Wagner tomó como temática de numerosas de sus obras la mitología germana, íntimamente relacionada con la nórdica (véase nacionalismo romántico).

Nazismo

Como se ha comentado anteriormente, el parentesco entre germanos y escandinavos hizo al nacionalismo germano cultivar los mitos nórdicos. Durante la Alemania Nazi, el intento racista de idealización de los arios germanos llevó a recurrir también a los vikingos. Así, partidos fascistas europeos, como el noruego Nasjonal Samling, usaron símbolos vikingos en su propaganda.

Aunque Alemania no fue particularmente influida por los vikingos, tambi√©n el Partido Nacional Socialista de Hitler se apropi√≥ de ellos: aunque no se declararon descendientes de los vikingos, los consideraron uno de los pueblos germanos (como atestiguan la mitolog√≠a, la escritura r√ļnica, etc.) que su teor√≠a hac√≠a superiores. Mucha de la iconograf√≠a nacionalsocialista tergiversa por este motivo s√≠mbolos comunes a ambas culturas, como por ejemplo la Esv√°stica o el emblema de las SS. Hoy en d√≠a, los neonazis siguen usando como distintivo runas y otros signos vikingos entre su simbolog√≠a nazi.

Movimiento Pagano

Art√≠culo principal: √Āsatr√ļ

Durante los a√Īos setenta aparecieron diversos movimientos espirituales que revivieron las antiguas creencias n√≥rdicas. El ¬ępaganismo n√≥rdico¬Ľ vinculado al mundo vikingo ha tenido mucha acogida en Escandinavia, Europa y Norteam√©rica principalmente.

Reconstruccionismo histórico

Conocido como reconstruccionismo hist√≥rico o Recreacionismo hist√≥rico. En los √ļltimos a√Īos han surgido algunos grupos interesados en rememorar las formas de vida vikingas. Dichos grupos hacen estudios hist√≥ricos y arqueol√≥gicos de los yacimientos vikingos, para poder copiar su indumentaria, h√°bita y costumbres. Generalmente estos grupos aprenden las viejas artes n√≥rdicas, formas de lucha y recrean momentos hist√≥ricos.

Un ejemplo reciente fue la recreaci√≥n del ¬ęBatalla de Hastings 2007¬Ľ, donde participaron numerosos grupos recreacionistas de todo el mundo, incluido el grupo de recreaci√≥n espa√Īol El Clan del Cuervo.[cita requerida]

El estereotipo vikingo

En el imaginario popular, los vikingos han creado un estereotipo usualmente aplicado para describir a los escandinavos. Se trata de personas rubias o pelirrojas, de gran altura, piel y ojos claros. A sus antepasados de la Era vikinga se los suele representar como b√°rbaros, sedientos de sangre y con cascos con cuernos debido a que el pintor sueco Gustav Malstrompor quiso definirlos como seres casi endemoniados, aplic√°ndoles cuernos en sus cascos por primera vez en 1820 para el poema √©pico Fri√į√ĺj√≥fs saga hins frŇďkna (La saga de Frithiof). La industria del cine y otras expresiones de la cultura popular han contribu√≠do a difundir dicho estereotipo, que es irreal, pues los cascos con cuernos no eran pr√°cticos en la lucha y no hay constancia de su uso por los vikingos. La imagen t√≠pica del vikingo es, pues, una idealizaci√≥n rom√°ntica.

La historieta cómica de Dik Browne Olafo el vikingo (Olafo el Amargado o Agar the Horrible en inglés) pone de relevancia las contradicciones presentes en los estereotipos de los vikingos, aunque la óptica del humor tiende un velo de simpatía hacia los personajes de la misma.

Estatura

Sobre su altura, cabe rese√Īar que Ahmad ibn Fadlan, cronista y viajero musulm√°n, y diversas fuentes los mencionan como gente de gran estatura. Aunque estudios modernos sobre restos arqueol√≥gicos han dado un tama√Īo normal para personas actuales (1,68 a 1,76 metros), cabe destacar que, en las condiciones de carest√≠a alimenticia y numerosas enfermedades de la √©poca, debe de haber sido una estatura excepcional, y que ‚ÄĒcon nuestro nivel de vida‚ÄĒ probablemente hubiera sido superior.

Sanguinarios

El t√≥pico de seres sanguinarios, b√°rbaros y paganos se debe a las cr√≥nicas y registros de la √©poca, de autores como Ad√°n de Bremen y Alcuino de York, que los suelen representar como un castigo divino por los pecados del mundo medieval. As√≠, redundan excesivamente en el componente pagano, aparte de la subjetividad ya existente (cabe recordar que en la mayor√≠a de los casos son relatos de los pueblos v√≠ctimas de los ataques vikingos).[20] Para la √©poca en que vivieron, donde acontecimientos como la matanza de 4500 sajones por Carlomagno no eran consideradas como atrocidades, no fueron especialmente brutales.

Véase también

Referencias

  1. ‚ÜĎ ¬ęvikingo¬Ľ, Diccionario de la lengua espa√Īola (vig√©sima segunda edici√≥n), Real Academia Espa√Īola, 2001, http://buscon.rae.es/draeI/SrvltConsulta?TIPO_BUS=3&LEMA=vikingo, consultado el 19 de octubre de 2011 
  2. ‚ÜĎ
    Y luego en el mismo Océano tienen sus ciudades los Suyones (58),

    gente poderosa en soldados y armadas. Sus navíos se diferencian de los nuestros en que tienen proa por ambas partes para poder por cualquiera

    llegar a abordar y a tierra.
  3. ‚ÜĎ Documental de Canal Historia minuto 46
  4. ‚ÜĎ The Syntax of Old Norse By Jan Terje Faarlund; p 25 ISBN 0-19-927110-0; The Principles of English Etymology By Walter W. Skeat, published in 1892, defined Viking: better Wiking, Icel. Viking-r, O. Icel. *Viking-r, a creek-dweller; from Icel. vik, O. Icel. *wik, a creek, bay, with suffix -uig-r, belonging to Principles of English Etymology By Walter W. Skeat; Clarendon press; Page 479
  5. ‚ÜĎ Norwegian-English Dictionary (Einar Haugen. University of Wisconsin Press. p. 483)
  6. ‚ÜĎ Principles of English Etymology (Walter W. Skeat; Clarendon press; p. 479)
  7. ‚ÜĎ See Gunnar Karlsson, "Er r√∂kr√©tt a√į fullyr√įa a√į landn√°msmenn √° √ćslandi hafi veri√į v√≠kingar?", The University of Iceland Science web April 30, 2007; Gunnar Karlsson, "Hver voru helstu vopn v√≠kinga og hvernig voru √ĺau ger√į? Voru √ĺeir mj√∂g bardagagla√įir?", The University of Iceland Science web December 20, 2006; and Sverrir Jakobsson "Hva√įan komu v√≠kingarnir og hva√įa √°hrif h√∂f√įu √ĺeir √≠ √∂√įrum l√∂ndum?", The University of Iceland Science web July 13, 2001 (in Icelandic).
  8. ‚ÜĎ Hall, pp. 8‚Äď11
  9. ‚ÜĎ Lindqvist, pp. 160-61
  10. ‚ÜĎ Hall, 2010, p. 8 and passim.
  11. ‚ÜĎ Oxenstierna, Eric Graf (1959) Los Vikingos, Ed. W. Kohlhammer GmbH, Stuttgart, ISBN 84-217-4224-8 p. 150
  12. ‚ÜĎ Top√≥nimos galeses.
  13. ‚ÜĎ a b c Eduardo Morales Moreno: Los vikingos en Espa√Īa. En revista Historia de Iberia Vieja, n.¬ļ 12, Madrid: HRH Editores, 2006.
  14. ‚ÜĎ Oxenstierna, Eric Graf (1959) Los Vikingos, Ed. W. Kohlhammer GmbH, Stuttgart, ISBN 84-217-4224-8 p. 101
  15. ‚ÜĎ a b Mariano Gonz√°lez Campo, Al-Ghazal y la embajada hispano-musulmana a los vikingos en el siglo IX, Madrid: Miraguano, 2002.
  16. ‚ÜĎ Fletcher 1984, ch. 1, note 51
  17. ‚ÜĎ Ricardo Herren: ¬ęUna capilla para la princesa n√≥rdica¬Ľ. En La aventura de la Historia, n.¬ļ 54, Madrid: Arlanza Ediciones, abril de 2003
  18. ‚ÜĎ http://www.jrank.org/history/pages/6480/Scandinavia-In-Viking-Age.html
  19. ‚ÜĎ http://mythologywithcrampton-crampton.blogspot.com/2010/03/introduction-to-norse-mythology.html
  20. ‚ÜĎ Art√≠culo en ingl√©s de la BBC

Bibliografía

  • GARC√ćA CORRALES, Enrique: ¬ęLos vikingos invaden Sevilla¬Ľ. Historia 16, n.¬ļ 235, p√°gs. 25-32, 1995. ISSN 0210-6353.
  • VV.AA.: Los Vikingos en la Pen√≠nsula Ib√©rica, Fundaci√≥n Reina Isabel de Dinamarca, Madrid, 2004. ISSN 87-7667-000-7.
  • L'Orsa, Vigdis: "Blodige oppgj√łr". Vikingene p√• den iberiske halv√ły". Kolofon Forlag, Oslo, 2009. ISBN 978-82-300-0585-9

Enlaces externos


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Mira otros diccionarios:

  • vikingo ‚ÄĒ vikingo, ga (Del ingl. viking, y este del n√≥rd. v√≠kingr). 1. adj. Se dice de los navegantes escandinavos que entre los siglos VIII y XI realizaron incursiones por las islas del Atl√°ntico y por casi toda Europa occidental. U. m. c. s.) 2.… ‚Ķ   Diccionario de la lengua espa√Īola

  • Vikingo ‚ÄĒ ‚Ėļ adjetivo 1 HISTORIA De un pueblo de comerciantes, guerreros y navegantes escandinavos que entre los siglos viii y xi realizaron expediciones guerreras por las islas atl√°nticas y por casi todo el occidente europeo. ‚Ėļ sustantivo 2 HISTORIA… ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • vikingo ‚ÄĒ {{ÔľÉ}}{{LM V39941}}{{„Äď}} {{ÔľĽ}}vikingo{{ÔľĹ}}, {{ÔľĽ}}vikinga{{ÔľĹ}} ‚ÄĻvi¬∑kin¬∑go, ga‚Äļ {{„Ää}}‚Ėć adj./s.{{„Äč}} {{Ôľú}}1{{Ôľě}} De un pueblo escandinavo de navegantes que entre los siglos VIII y XI realiz√≥ incursiones por las costas atl√°nticas y por casi todo el… ‚Ķ   Diccionario de uso del espa√Īol actual con sin√≥nimos y ant√≥nimos

  • vikingo ‚ÄĒ 1) paleta de agua en barras 2) golosina helada cuya presentaci√≥n viene en una alargada bolsa. boli ‚Ķ   Colombianismos

  • Vikingo Rolon ‚ÄĒ Saltar a navegaci√≥n, b√ļsqueda Contenido 1 Introducci√≥n 2 Origen 3 Trayectoria 4 La paz / ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • Reino vikingo de York ‚ÄĒ Reino de J√≥rv√≠k (castellano) J√≥rv√≠k (sueco) ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

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