Semen

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Semen
Semen humano en una placa de Petri.

Semen[1] (del latín semen) o esperma es el conjunto de espermatozoides y sustancias fluidas que se producen en el aparato genital masculino de todos los animales, entre ellos la especie humana. El semen es un líquido viscoso y blanquecino que es expulsado a través del pene durante la eyaculación. Está compuesto por espermatozoides (de los testículos) y plasma seminal que se forma por el aporte de los testículos, el epidídimo, las vesículas seminales, la próstata, las glándulas de Cowper, las glándulas de Littre y los vasos deferentes.[2] El semen debe diferenciarse del líquido preseminal.

Contenido

Espermatobioscopía

Espermatozoides al microscopio óptico X 1024 (nota:640 es la resolución del video, no los aumentos, ver detalles del video).

Tambi√©n conocido como espermograma, espermiograma, espermatograma o seminograma, es el estudio de la calidad de una muestra de esperma. Los par√°metros que se eval√ļan en la espermatobioscop√≠a son: el volumen de la muestra, el n√ļmero de espermatozoides que contiene cada mililitro de semen y el porcentaje de ellos que presentan movilidad. Seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS, 1999), la calidad puede ser muy buena (tipo A), buena (tipo B) in situ (tipo C) y muy mala (los que no se mueven, tipo D). Tambi√©n se eval√ļa el porcentaje de espermatozoides cuya forma es "normal" (debe ser mayor del 14 por ciento, seg√ļn Thinus Kruger, 1984) y el n√ļmero total de espermatozoides m√≥viles √ļtiles. Debe considerarse que las muestras fluct√ļan en un rango que var√≠a en funci√≥n de diferencias individuales, del tiempo de abstinencia y de detalles finos en la recolecci√≥n, as√≠ como del intervalo transcurrido entre la obtenci√≥n y el procesamiento de la muestra. Los anteriores factores pueden hacer variar los resultados. Nunca se deber√° establecer un diagn√≥stico con la evaluaci√≥n de una sola muestra. Son necesarias cuando menos dos o tres m√°s para establecer un diagn√≥stico certero. En algunos casos, cuando se ha demostrado alguna anomal√≠a, existen pruebas especiales que permiten profundizar en el funcionamiento esperm√°tico, tales como la reacci√≥n acrosomal o reacci√≥n acros√≥mica, la prueba de sobrevivencia esperm√°tica y la de penetraci√≥n en huevo de Hamster.[3] [4]

Características del semen humano

  • El volumen promedio de semen de una eyaculaci√≥n es de 1,5 a 5 mililitros, con m√°ximo de 15 mL.[5] Depende mucho de la abstinencia sexual previa y del nivel de excitaci√≥n durante la actividad sexual.
  • El cuerpo humano elimina peri√≥dicamente el semen almacenado. Si no se eyacula durante un tiempo, se suelen producir poluciones nocturnas.
  • El color del semen es normalmente blancuzco o blanco lechoso o levemente amarillento, por las flavinas provenientes de la ves√≠cula seminal. Si el l√≠quido eyaculado presenta un color anaranjado o rojizo, es posible que contenga sangre, signo que se conoce como hematospermia, que puede indicar un trastorno urol√≥gico.
  • El semen suele tener una consistencia de co√°gulo, debido a la facilidad de solidificaci√≥n que posee gracias al fosfato de espermina y otras prote√≠nas similares al fibrin√≥geno. Es frecuente la aparici√≥n de grumos m√°s s√≥lidos, pero ello no es indicativo de ninguna clase de problemas.
  • El olor es peculiar y variable en cada individuo, en funci√≥n de m√ļltiples factores. Se trata de caracter√≠sticas que incluyen un fuerte componente subjetivo y emocional. Para unas personas es desagradable y para otras es excitante. Algunas personas reconocen un leve sabor dulce y afrutado, debido a las prote√≠nas alcalinas. El aroma puede ser muy intenso.
  • El pH del semen es de alrededor de 7,5. Esta ligera alcalinidad favorece a los espermatozoides cuando se encuentran en la vagina, donde el pH es √°cido.
  • Menos del 10% del volumen del semen de una eyaculaci√≥n corresponde a los espermatozoides.
  • M√°s del 90% del volumen del semen de una eyaculaci√≥n corresponde al l√≠quido seminal.
  • La densidad normal de los espermatozoides en el semen var√≠a de 50 a 150 millones por mililitro, por lo que cada eyaculaci√≥n contiene entre 20 a 150 millones por mil√≠metro c√ļbico de espermatozoides.[6]

Para que se produzca la fecundación del óvulo, el semen debe contener más de 20 millones de espermatozoides por mililitro.

  • El semen contiene algunas otras c√©lulas, desprendidas del epitelio de los conductos excretores y de la uretra, o bien procedentes del sistema inmune, como los linfocitos.
  • En caso de infecci√≥n del organismo, el semen puede llegar a contener altas concentraciones de virus o g√©rmenes como, por ejemplo, el VIH (que provoca el sida), por lo que el m√©todo de protecci√≥n m√°s efectivo es el de barrera (cond√≥n o preservativo).[cita requerida]

Debido a la composici√≥n del semen, en condiciones adecuadas, los espermatozoides pueden permanecer vivos fuera del organismo durante varios d√≠as. Tambi√©n sobreviven durante cierto tiempo en los conductos excretores despu√©s de la muerte. Se han llegado a encontrar gametos masculinos vivos en la trompa de Falopio y en el √ļtero de la mujer varios d√≠as despu√©s del coito. Pueden almacenarse en estado congelado con nitr√≥geno l√≠quido durante meses o a√Īos, ya que mantienen su capacidad fertilizante tras la congelaci√≥n o criopreservaci√≥n. Debido a esta √ļltima caracter√≠stica, es posible la inseminaci√≥n artificial y la fecundaci√≥n in vitro con semen congelado o criopreservado. Muchas personas con c√°ncer testicular han podido tener descendencia posteriormente, criopreservando su semen antes del tratamiento.

Composición del semen

Menos de un 10% del volumen del semen de una eyaculación corresponde a los espermatozoides, y más del 90% al líquido seminal. La densidad de espermatozoides en el semen varía de 50 a 150 millones por mililitro,[7] por lo que cada eyaculación contiene entre 200 y 400 millones de ellos.

Entre los elementos que componen el semen se encuentran los líquidos que aporta la vesícula seminal: La vesícula seminal aporta entre el 40% y el 60% del semen y crea principalmente[8]

La pr√≥stata aporta de 15% a 30% del plasma seminal, crea un l√≠quido rico en :

El √ļltimo elemento que se agrega al semen es un fluido que secretan las gl√°ndulas uretrales (Gl√°ndulas uretrales de Cowper y Littr√©)[10] (las gladulas Cowper est√°n ubicadas bajo la pr√≥stata y aportan la secreci√≥n mucosa al semen)[11] y bulbouretrales, que representan el 3% al 6% del semen, segrega una prote√≠na espesa, clara y lubricante conocida como moco.[cita requerida]

Edad de producción del semen humano

El semen comienza a producirse a partir de la pubertad y tiene las caracter√≠sticas del adulto a partir de los 12-14 a√Īos en la mayor√≠a de los adolescentes. La cantidad producida aumenta con la edad hasta un nivel m√°ximo que depende de cada individuo, luego disminuye a medida que el var√≥n envejece. No obstante, se producen semen y espermatozoides durante toda la vida adulta del var√≥n.

El plasma seminal activa a los espermatozoides, d√°ndole una mayor movilidad.[2]

Lugar de formación del semen

Los lugares donde se forma el semen son:

  • T√ļbulos semin√≠feros, de los test√≠culos: aqu√≠ se forman los espermatozoides durante un proceso que se llama espermatog√©nesis, influido por una hormona llamada testosterona y por la hormona estimulante del fol√≠culo. Al principio los espermatozoides carecen de movilidad y avanzan gracias a los movimientos perist√°lticos de estos t√ļbulos. Pero, seg√ļn van avanzando, se van diferenciando y adquieren movilidad.
  • Epid√≠dimo: aqu√≠ los espermatozoides son retenidos durante mucho tiempo (10 a 14 d√≠as), recorriendo su trayecto largo y tortuoso lentamente e impulsados por las contracciones perist√°lticas del m√ļsculo liso de la pared de este conducto. En el epid√≠dimo los espermatozoides aumentan su capacidad fertilizante. Es el lugar principal de almacenamiento de los gametos masculinos.
  • Conductos deferentes: apenas contienen espermatozoides; su funci√≥n, con su gruesa capa muscular, es la de transportar r√°pidamente el semen durante el coito, hacia la uretra.
  • Ves√≠culas seminales: producen una densa secreci√≥n que contribuye de manera muy importante al volumen del eyaculado, que oscila entre el 46% y el 80%, siendo √©sta la √ļltima parte del semen en salir en una eyaculaci√≥n. Esta secreci√≥n es rica en fructosa, que es el az√ļcar principal del semen y proporciona los hidratos de carbono utilizados como fuente de energ√≠a de los espermatozoides m√≥viles. Tambi√©n contiene peque√Īas cantidades de un pigmento amarillo, flavinas en su mayor parte, que aportan al semen una fuerte fluorescencia a la luz ultravioleta, que tiene mucho inter√©s en medicina legal para la detecci√≥n de manchas de semen en una violaci√≥n.
  • Pr√≥stata: Aporta la segunda parte del contenido del semen en una cantidad abundante que oscila entre el 13% y el 33% del volumen total del eyaculado. El l√≠quido prost√°tico es rico en enzimas (fosfatasas) y en √°cido c√≠trico. La pr√≥stata produce el fosfato de espermina, un compuesto poliam√≠nico presente en cantidad abundante en el semen humano. Cuando el semen se enfr√≠a y comienza a secarse, esta sustancia forma los cristales de B√∂ttcher.
  • Uretra bulbar: contiene las gl√°ndulas de Cowper, actualmente conocidas como gl√°ndulas bulbouretrales, y de Littr√©, que tambi√©n secretan un l√≠quido lubricante al semen, poco abundante pero rico en mucoprote√≠nas, siendo la primera parte del eyaculado. Facilitan la lubricaci√≥n de la uretra que recorre el pene para el paso del semen a gran velocidad hacia el exterior, gracias a la contracci√≥n de los m√ļsculos bulbouretrales.

Cuando se realiza una prostatectom√≠a radical en caso de un c√°ncer de pr√≥stata, se extirpa la pr√≥stata, las ves√≠culas seminales y se ligan los conductos deferentes. El semen producido en las g√≥nadas masculinas se acumula en el epid√≠dimo y en los conductos deferentes, reabsorbi√©ndose all√≠ mismo. En estos casos, en caso de coito, no existe eyaculaci√≥n, lo que se llama 'orgasmo seco'.[cita requerida]

Comportamiento sexual y semen

Todos los comportamientos sexuales que conllevan el contacto del semen con la vulva o la vagina directamente, sin entrar en contacto con el aire, pueden provocar un embarazo. Entre los métodos anticonceptivos que evitan este contacto se encuentran:

En algunas culturas se le ha atribuido al semen propiedades especiales de masculinidad, hasta tal punto que en algunos pueblos del Pac√≠fico Sur cre√≠an que la ingesti√≥n de semen por los adolescentes era necesario para adquirir la maduraci√≥n sexual. Sin embargo, esta pr√°ctica puede transmitir m√ļltiples enfermedades de transmisi√≥n sexual si el emisor la padece.[cita requerida]

Fracciones del semen en la eyaculación

Durante la eyaculación podemos distinguir cuatro diferentes fracciones:

1.ª Fracción preeyaculatoria: Esta fracción, corresponde del 10% al 15% del volumen total, es de consistencia mucosa, transparente y presenta pocos espermatozoides. Procede de las secreciones de las glándulas de Cowper y Litré. La acción de esta fracción es hacer más resbaladizo el canal de la uretra.[12]

2.ª Fracción previa: Es fluida y sigue sin presentar espermatozoides ya que presenta un pH ácido, elevada concentración de fosfatasa ácida y ácido cítrico, y estas no son unas condiciones óptimas para el desarrollo de los gametos masculinos. Procede de la próstata.[13] Representa entre el 13% y el 33% de la fracción total.

3.ª Fracción principal: Presenta elementos líquidos y gelatinosos. Procede del epidídimo y de los conductos deferentes. Es la fracción que contiene a los espermatozoides. Representa entre el 5% y el 10% de la fracción total.[14]

4.ª Fracción terminal: De consistencia gelatinosa o coloide. Procedente de las vesículas seminales. Tiene un pH alcalino y fructosa, razón por la cual hay presentes espermatozoides, aunque la mayoría inmóviles. Contiene fructosa que es el principal nutriente de los espermatozoides. Representa entre el 50% y el 60% de la fracción total.[15]

Dudas sobre el semen

  • La eyaculaci√≥n de semen no es sin√≥nimo de orgasmo, aunque normalmente los dos fen√≥menos est√°n asociados. Puede existir eyaculaci√≥n sin orgasmo, y orgasmo sin eyaculaci√≥n. No existe tampoco relaci√≥n alguna con la disfunci√≥n er√©ctil (antes llamada "impotencia sexual").
  • El semen no siempre se expulsa por el pene; puede existir una eyaculaci√≥n retr√≥grada (dentro de la vejiga urinaria).
  • La fuerza de la eyaculaci√≥n y la cantidad del semen eyaculado est√°n relacionadas con factores psicol√≥gicos y fisiol√≥gicos (por ejemplo, la intensidad de la relaci√≥n sexual, la salud general del hombre o sus niveles hormonales).
  • La ingesta de semen no es nociva, a menos que el emisor padezca una enfermedad infectocontagiosa. Se inactiva desde el punto de vista fecundativo al ser expuesto a los jugos g√°stricos.
  • El contacto del semen con el ojo, que puede escocer e irritar la conjuntiva, puede producir molestias al cabo de unos minutos que desaparecen en unas horas. En caso de semen infectado con gonococos puede producirse una conjuntivitis gonoc√≥cica, que debe tratarse con antibi√≥ticos. Los ojos pueden ser una v√≠a de entrada del VIH (causante del sida).
  • El semen var√≠a ligeramente de color y de textura de hombre a hombre, as√≠ como var√≠a la cantidad del mismo expulsado en la eyaculaci√≥n.[cita requerida] Tambi√©n el tiempo de excitaci√≥n previo a la eyaculaci√≥n modifica el nivel de licuefacci√≥n del semen eyaculado.
  • Algunos medicamentos se pueden encontrar en cantidades apreciables en el semen, al igual que sustancias provenientes de diversos alimentos o especias, lo cual puede modificar sus caracter√≠sticas organol√©pticas.

Referencias


Las referencias que aparecen en la página de Wikipedia en inglés sobre este mismo tema, que pueden ser de utilidad para respaldar la información que aquí aparece, son las siguientes:

  • World Health Organization (2003). Laboratory Manual for the Examination of Human Semen and Semen‚ÄďCervical Mucus Interaction, 4th edition. Cambridge, UK: Cambridge University Press. pp. 60. ISBN 0-521-64599-9. [2].
  • Blood in Semen - What could cause blood in my semen?
  • Dean, Dr. John. "Semen and sperm quality". Retrieved on 2006-12-07.
  • Semen acts as an anti-depressant - 26 June 2002 - New Scientist
  • Gallup, Gordon G. (2002), "Does Semen Have Antidepressant Properties?", Archives of Sexual Behavior 31 (3): 289-293, doi:10.1023/A:1015257004839, [3]
  • Mathur S, Goust J, Williamson H, Fudenberg H (1981). "Cross-reactivity of sperm and T lymphocyte antigens.". Am J Reprod Immunol 1 (3): 113‚Äď8. PMID 6175235.
  • Guillet G, Dagregorio G, Guillet M (2005). "[Vulvar contact dermatitis due to seminal allergy: 3 cases]". Ann Dermatol Venereol 132 (2): 123‚Äď5. PMID 15798560.
  • Weidinger S, Ring J, K√∂hn F. "IgE-mediated allergy against human seminal plasma.". Chem Immunol Allergy 88: 128‚Äď38. PMID 16129942.
  • Chi Kung Bible, Chapter #8
  • [4]
  • Herdt, Gilbert (editor) (January 28, 1993). Ritualized Homosexuality in Melanesia. University of California Press. ISBN 0-520-08096-3. [5].
  • Salmon, J. B., Foxhall, L., (1998), Thinking Men: Masculinity and Its Self-representation in the Classical Tradition, (Routledge), pg 158
  • Sumathipala, A., Siribaddana, S.H., Bhugra, D., (2004), Culture-bound syndromes: the story of dhat syndrome. British Journal of Psychiatry. 184: 200-209, table 2
  • Aristotle & Kraut, Richard (1997), Politics, (Richard Kraut, trans.), Oxford University Press, pg 152 [1]
  • Walker, Barbara (19 October 1988) (Trade PB). The Woman's Dictionary of Symbols and Sacred Objects. San Francisco: HarperSanFrancisco. pp. 576. *[6]. Retrieved on 23 February 2007. ISBN 0-06-250923-3 ISBN 978-0-06-250923-9
  • Bellows, Laura J. (2003). [7] PERSONHOOD, PROCREATIVE FLUIDS, AND POWER: RE-THINKING HIERARCHY IN BALI: Working Paper No. 9 (PDF). Gender Relations Centre, RSPAS, The Australian National University. Retrieved on 23 February 2007. ISSN 1320‚Äď4025 (pbk); ISSN 1447‚Äď5952 (online)
  • J. Gordon Melton (1996, 5th ed.). Encyclopedia of American Religions (Detroit, Mich.: Gale) ISBN 0-8103-7714-4 p. 952.
  • sBMJ | Andr√©s Serrano
  • Review in Rolling Stone
  • The Independent review of The Quest for C: Mansfield Cumming and the founding of the British Secret Service by Alan Judd

Véase también


Wikimedia foundation. 2010.

Sinónimos:

Mira otros diccionarios:

  • Semen ‚ÄĒ Se men (s[=e] m[e^]n), n.; pl. {Semina} (s[e^]m [i^]*n[.a]). [L., from the root of serere, satum, to sow. See {Sow} to scatter seed.] 1. (Bot.) The seed of plants. [1913 Webster] 2. (Physiol.) The seed or fecundating fluid of male animals; sperm ‚Ķ   The Collaborative International Dictionary of English

  • Semen ‚ÄĒ Pays  France Langue Fran√ßais P√©riodicit√© semestrielle Genre revue scientifique Diffusion √©le ‚Ķ   Wikip√©dia en Fran√ßais

  • Semen Up ‚ÄĒ Datos generales Origen Vigo, Galicia, Espa√Īa In ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • semen ‚ÄĒ m. sex. Ver esperma. Medical Dictionary. 2011. semen Secreci√≥n blanquecina y espesa de ‚Ķ   Diccionario m√©dico

  • semen ‚ÄĒ late 14c., from L. semen seed, from PIE *si so , reduplication of root *se to sow (Cf. L. serere to sow, O.Prus. semen seed, O.C.S. seme, O.H.G. samo; see SOW (Cf. sow) (v.)) ‚Ķ   Etymology dictionary

  • s√™men ‚ÄĒ s. m. 1.¬†Semente. 2.¬† [Fisiologia] L√≠quido fecundante dos animais. ‚ÄĘ [Brasil] Plural: s√™menes ou semens. ¬†¬†‚ô¶ Grafia em Portugal: s√©men ‚Ķ   Dicion√°rio da L√≠ngua Portuguesa

  • s√©men ‚ÄĒ s. m. 1.¬†Semente. 2.¬† [Fisiologia] L√≠quido fecundante dos animais. ‚ÄĘ [Portugal] Plural: s√©menes. ¬†¬†‚ô¶ Grafia no Brasil: s√™men ‚Ķ   Dicion√°rio da L√≠ngua Portuguesa

  • semen ‚ÄĒ sustantivo masculino 1. L√≠quido espeso de color blanco que contiene los espermatozoides y es segregado por las gl√°ndulas genitales masculinas. banco de semen. Sin√≥nimo: esperma ‚Ķ   Diccionario Salamanca de la Lengua Espa√Īola

  • semen ‚ÄĒ (Del lat. semen). 1. m. Conjunto de espermatozoides y sustancias fluidas que se producen en el aparato genital masculino de los animales y de la especie humana. 2. Bot. Semilla de los vegetales ‚Ķ   Diccionario de la lengua espa√Īola

  • semen ‚ÄĒ semen. = sperm (—Ā–ľ.). (–ė—Ā—ā–ĺ—á–Ĺ–ł–ļ: ¬ę–ź–Ĺ–≥–Ľ–ĺ —Ä—É—Ā—Ā–ļ–ł–Ļ —ā–ĺ–Ľ–ļ–ĺ–≤—č–Ļ —Ā–Ľ–ĺ–≤–į—Ä—Ć –≥–Ķ–Ĺ–Ķ—ā–ł—á–Ķ—Ā–ļ–ł—Ö —ā–Ķ—Ä–ľ–ł–Ĺ–ĺ–≤¬Ľ. –ź—Ä–Ķ—Ą—Ć–Ķ–≤ –í.–ź., –õ–ł—Ā–ĺ–≤–Ķ–Ĺ–ļ–ĺ –õ.–ź., –ú–ĺ—Ā–ļ–≤–į: –ė–∑–ī –≤–ĺ –í–Ě–ė–†–ě, 1995 –≥.) ‚Ķ   –ú–ĺ–Ľ–Ķ–ļ—É–Ľ—Ź—Ä–Ĺ–į—Ź –Ī–ł–ĺ–Ľ–ĺ–≥–ł—Ź –ł –≥–Ķ–Ĺ–Ķ—ā–ł–ļ–į. –Ę–ĺ–Ľ–ļ–ĺ–≤—č–Ļ —Ā–Ľ–ĺ–≤–į—Ä—Ć.


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