Estrecho de Magallanes

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Estrecho de Magallanes

Estrecho de Magallanes

Estrecho de Magallanes
Imagen de satélite del estrecho de Magallanes
Imagen de satélite del estrecho de Magallanes
Localización administrativa
Pa√≠s Bandera de Chile Chile
División XII Región de Magallanes y de la Antártica Chilena
Geografía
Mar (océano) Pacífico - Atlántico
Continente América del Sur
Isla(s) Isla Desolación, isla de Santa Inés, isla Clarence, isla Arazena, isla Dawson e isla Grande de Tierra del Fuego
Mares lindantes Mar Argentino y mar Chileno
Subdivisiones Sectores oriental, central y occidental
Islas interiores Isabel, Magdalena, María y Carlos III
Ciudades costeras Punta Arenas, Chabunco, Porvenir, Puerto Sara y Puerto Zenteno
Accidentes
 ‚ÄĘ Golfos y bah√≠as Bah√≠as Posesi√≥n y Lomas, Primera Angostura y bah√≠as Santiago, Gregorio y Felipe y Segunda Angostura (sector oriental)
Paso Ancho y bah√≠as Oazy, Pecket, Shoal, Laredo, Catalina, Agua Fresca, Lee, Porvenir, Gente Grande e In√ļtil (sector central)
Paso Froward, paso Inglés, paso Tortuoso, paso Largo, canal Largo y paso del Mar (sector occidental)
 ‚ÄĘ Otros Pen√≠nsula de Brunswick
Longitud m√°xima 565 km
Otros datos
Descubridor Fernando de Magallanes (1520)
Mapa
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Localización del estrecho de Magallanes
Localización del estrecho de Magallanes

El estrecho de Magallanes es un paso localizado en el extremo sur de Sudamérica, entre la Patagonia chilena, la Isla Grande de Tierra del Fuego y gran cantidad de islas que quedan al oeste de ésta hacia el océano Pacífico. Es el paso natural de mayor importancia entre los océanos Pacífico y Atlántico. El estrecho se halla en la actualidad íntegramente dentro de la jurisdicción de Chile, en la XII Región de Magallanes y de la Antártica Chilena. De acuerdo con los tratados argentino-chilenos de 1881 y 1984, el acceso por su boca oriental y la navegación del mismo se encuentra asegurada a los buques de todas las banderas en todo tiempo y circunstancia.

Contenido

Origen geológico

Durante el cret√°cico superior, hace aproximadamente 80 millones de a√Īos, se originaron fracturas de paredes planas debido a los movimientos terrestres, las cuales dieron origen a los canales patag√≥nicos. Una de estas fracturas, que comenzaba cercana a la latitud 53¬ļS, tom√≥ progresivamente la direcci√≥n NO-SE formando una angosta y larga depresi√≥n que pas√≥ a formar, posteriormente, la parte occidental del futuro estrecho de Magallanes desde la boca occidental hasta el cabo Froward. Durante el pleistoceno, hace aproximadamente 1.500.000 a√Īos, las condiciones clim√°ticas del planeta ten√≠an caracter√≠sticas extremas originando un vasto manto de hielo que cubr√≠a el extremo sur del continente americano desde el valle del r√≠o Gallegos hasta el extremo sur de la isla Hoste, pero dejando fuera las islas Wallaston y Hermites.

Luego, este campo de hielo comenzó a moverse, retrocediendo y avanzando, dando origen a enormes lenguas glaciares. Una de estas lenguas, debido al movimiento de avance y retroceso unido a la erosión contribuyeron a labrar y profundizar depresiones formando la gran cuenca que forma la boca oriental del estrecho. Una segunda lengua formó un lago entre las actuales angosturas y finalmente se formó un gran embalse orientado de norte a sur, que comenzaba en el paso Famine y que separaba la península de Brunswich de isla Dawson.

De esta forma, la parte oriental del futuro estrecho estuvo formada por dos grandes lagos y una amplia cuenca en su boca oriental. Entre los dos lagos se form√≥ un istmo que permiti√≥, hace unos 10.000 a√Īos, el paso hacia el sur de diversas especies de la fauna terrestre y de los primeros seres humanos.

Cuando el nivel de las aguas subió debido a los deshielos del fin de la era glacial, se unieron los lagos con la cuenca de la boca y se formó el estrecho. Esto sucedió en una fecha reciente no determinada.

Antecedentes históricos

El 12 de octubre de 1492, Cristóbal Colón llegó a América, pero hasta su muerte estuvo convencido que había arribado a las Indias Orientales.

Am√©rico Vespucio, en 1503 public√≥ sus ‚Äúcartas de viaje‚ÄĚ en las que aseguraba que las tierras descubiertas por Col√≥n eran un Mundus Novus, como propon√≠a llamarlas.

En 1507 el cosm√≥grafo Mart√≠n Waldseem√ľller, despu√©s de leer las cartas de Vespucio, public√≥ el libro ‚ÄúIntroducci√≥n a la Cosmograf√≠a‚ÄĚ de gran difusi√≥n cient√≠fica. En el libro present√≥ un mapa y un globo terr√°queo que inclu√≠an las nuevas tierras las que, en homenaje a su descubridor, denominaba Am√©rica. A√Īos despu√©s el cosm√≥grafo reconoci√≥ su error y se retract√≥, pero el nombre ya era empleado mundialmente.

En 1513, Vasco N√ļ√Īez de Balboa descubri√≥ un gran oc√©ano al que llam√≥ mar del Sur. Este descubrimiento confirm√≥ la tesis del Mundus Novus de Vespucio y desat√≥ en Europa, especialmente en Espa√Īa, las ansias de hallar una nueva ruta mar√≠tima hacia las islas de las especias navegando hacia el oeste, pasando a trav√©s del nuevo mundo pues, seg√ļn el Tratado de Tordesillas, Espa√Īa ten√≠a la posesi√≥n de las tierras occidentales de Am√©rica por lo que necesitaba encontrar una ruta hacia ellas evitando la del cabo de Buena Esperanza que quedaba bajo el dominio de Portugal.

Fern√£o de Magelh√£es, marino portugu√©s, fue humillado por el rey de Portugal, por lo que decidi√≥ ofrecer sus servicios al rey de Espa√Īa. Para ello se traslad√≥ a Sevilla donde se hizo s√ļbdito del monarca espa√Īol pasando a llamarse Fernando de Magallanes como se le conocer√≠a en el futuro.

Fernando de Magallanes y su socio Ruy Faleiro fueron los primeros en intentar encontrar la ruta. Ofrecieron al joven monarca Carlos I de Espa√Īa, futuro Carlos V de Alemania, encontrar un paso que, uniendo el Atl√°ntico con el Mar del Sur, les permitir√≠a llegar a las islas Molucas, conocidas como islas de la Especier√≠a, navegando hacia el oeste. Magallanes recibi√≥ el apoyo econ√≥mico del Rey y del acaudalado financista Crist√≥bal de Haro. Haro pondr√≠a las naves y el monarca el armamento y provisiones. Haro contribuir√≠a con 3/4 del costo y el Rey con el 1/4 restante.

Expedición y descubrimiento

Fernando de Magallanes
Mapa del viaje de Fernando de Magallanes de 1520

El 22 de marzo de 1518 se oficializ√≥ en Valladolid la expedici√≥n, nombr√°ndose a Fernando de Magallanes capit√°n general de la flota y gobernador de todas las tierras que encontrara. En esta se acordaron los privilegios que tendr√≠an Magallanes y Faleiro y se estableci√≥ que la armada a organizarse pasar√≠a a conocerse como "de las Molucas". La Armada de las Molucas, compuestas por 5 naves, zarp√≥ de Sanl√ļcar de Barrameda el 20 de septiembre de 1519.

Las naves eran: la Trinidad, de 100 a 110 toneles, nave capitana al mando de Magallanes; la San Antonio, de 120 toneles, al mando de Juan de Cartagena; la Concepci√≥n, de 90 toneles, capitaneada por Gaspar de Quezada y con Juan Sebasti√°n Elcano como contramaestre; la Victoria, de 85 toneles, comandada por Luis de Mendoza, y la Santiago mandada por Juan Rodr√≠guez Serrano. La dotaci√≥n estaba formada por 239 hombres, desde el capit√°n general al √ļltimo marinero. En Canarias y Brasil se agregaron m√°s tripulantes hasta llegar a 265. La mayor√≠a de ellos nunca m√°s regresar√≠a a Espa√Īa.

Hicieron escala en la isla Tenerife (Canarias), Recife y R√≠o de Janeiro donde recalaron el 13 de diciembre del mismo a√Īo.

A comienzos de 1520, recorrieron el litoral oriental de Sudamérica. Al llegar a la desembocadura del Río de la Plata en la vieja colonia de "Santa Maria de los Buenos Aires", Magallanes creyó que había hallado el paso hacia el Mar del Sur, pero al internarse en este notó que sólo se trataba de un inmenso caudal de agua dulce.

Continuó navegando hacia sur y el 31 de marzo de 1520 recaló a una gran bahía a la que llamó San Julián. Ordenó el desembarco para invernar por espacio de cinco meses. Durante esta estadía la nave Santiago naufragó y se produjeron motines dirigidos por los capitanes de las naves. Antonio Pigafetta, cronista de este viaje escribió:

Los traidores eran Juan de Cartagena, veedor de la escuadra; Luis de Mendoza, tesorero; Antonio Coca, contador; y Gaspar de Quezada. El complot fue descubierto: el primero fue descuartizado y el segundo apu√Īalado. Se perdon√≥ a Gaspar de Quezada, que algunos d√≠as despu√©s medit√≥ una nueva traici√≥n. Entonces, el capit√°n general, que no se atrevi√≥ a quitarle la vida porque hab√≠a sido nombrado capit√°n por el mismo emperador, le expuls√≥ de la escuadra y le abandono en la tierra de los patagones con un sacerdote, su c√≥mplice.
Antonio Pigafetta

Tambi√©n ha de conocerse que Magallanes indult√≥ a Juan Sebasti√°n de Elcano perdon√°ndole la vida por haberse unido a los amotinados. Aqu√≠ tomaron contacto con los abor√≠genes de ‚Äúestatura gigantesca‚ÄĚ lleg√°ndole ellos un poco m√°s all√° de la cintura. Eran hombres blancos de pelo y muy fuertes de musculatura a los que Magallanes llam√≥ "Patag√£o", (Pie grande), patagones, y a la regi√≥n, Patagonia.

El 21 de octubre de 1520 descubrió un cabo detrás del cual se divisaba una gran entrada de mar. Al cabo lo bautizó como de las Once mil Vírgenes. El 1 de noviembre de 1520, luego de explorar la entrada de mar, Magallanes entró al estrecho al que llamó de Todos los Santos ya que ese día la iglesia católica celebraba esa festividad.

Al navegarlo, contempl√≥ en la ribera sur grandes fogatas que desprend√≠an mucho humo, las cuales se produc√≠an por la cantidad inmensa de gas natural que emanaba en esa zona a la que los indios hab√≠an prendido fuego en alg√ļn momento para hacer sus rituales m√°gicos. La bautiz√≥ como Tierra de los Fuegos. En los primeros d√≠as de noviembre la San Antonio desert√≥, regresando a Espa√Īa, quedando s√≥lo 3 naves en la expedici√≥n.

Pasado el golfo que le sirve de boca oriental, la escuadrilla se intern√≥ resueltamente en las primeras angosturas del canal, siguiendo siempre el mismo rumbo, el este-sur, hasta llegar a una espaciosa ensenada cerca de la cual se levantaban varias islas. Era √©sta la Bah√≠a San Bartolom√©. En este punto, la naturaleza de aquellos canales cambiaba de aspecto. Hasta all√≠, el paisaje que se hab√≠a presentado a la vista de los exploradores era triste y pobre. Extendidas playas de arena batidas por un viento fr√≠o, eminencias de poca altura, desprovistas de √°rboles y con una miserable vegetaci√≥n herb√°cea, rocas √°ridas y peladas, y un cielo limpio y seco, fue todo lo que vieron en la primera parte del estrecho. Desde que pasaron la segunda angostura, el paisaje cambiaba como por encanto. Monta√Īas m√°s elevadas, con cimas cubiertas de nieve y con un suelo humedecido por lluvias frecuentes, ostentaban una lujosa vegetaci√≥n de √°rboles y yerbas. Este cambio de paisaje caus√≥ una agradable sorpresa a los viajeros que acababan de pasar muchos meses en las est√©riles regiones de la costa oriental.

Desde la bah√≠a en que hab√≠a fondeado Magallanes, la costa cambiaba violentamente de direcci√≥n, dirigi√©ndose en l√≠nea recta hacia el sur. Este rumbo tomaron los expedicionarios; pero a poco andar hallaron el estrecho dividido en dos canales por la interposici√≥n de tierras monta√Īosas. Magallanes mand√≥ que dos de sus naves entraran por el camino al oriente, mientras √©l segu√≠a avanzando por el otro canal con el resto de su escuadrilla. Las dos divisiones quedaron en reunirse en el punto en que se abren esos dos canales. Esta medida de precauci√≥n traer√≠a a Magallanes una de sus mayores dificultades.

Magallanes, recorri√≥ la prolongaci√≥n de la costa de la pen√≠nsula de Brunswick, hasta el cabo Froward observando all√≠ que el estrecho tomaba una direcci√≥n hacia el noroeste y esper√≥ durante cinco d√≠as mientras las otras dos naves exploraban el canal oriental sin encontrarle salida. Una de ellas, que hab√≠a avanzado menos en este reconocimiento, dio luego la vuelta a reunirse con el jefe expedicionario. La otra, denominada San Antonio, hab√≠a ido m√°s lejos todav√≠a. Al tercer d√≠a (8 de noviembre) regres√≥ de su exploraci√≥n, pero no hall√≥ a Magallanes en el punto de reuni√≥n. Mandaba esta nave el capit√°n √Ālvaro de Mezquita, primo hermano de Magallanes y hombre de toda su confianza. Por desgracia, estaba embarcado tambi√©n en el mismo buque el piloto Esteban G√≥mez que sublev√≥ a la tripulaci√≥n, apres√≥ al capit√°n Mezquita y dio la vuelta a Espa√Īa. Esta traici√≥n, que privaba a los expedicionarios de uno de sus buques y de una abundante provisi√≥n de v√≠veres, estuvo a punto de frustrar la expedici√≥n.

Cuando el jefe expedicionario volvi√≥ al lugar en que deb√≠a reunirse toda la escuadra, experiment√≥ la m√°s desagradable sorpresa al ver que no se hallaba all√≠ la nave que mandaba el capit√°n Mezquita. Magallanes temiendo que la nave hubiera naufragado en el reconocimiento de los canales redobl√≥ su actividad para buscar la nave perdida en los canales inmediatos. S√≥lo despu√©s de algunos d√≠as, cuando hab√≠a desaparecido toda esperanza de hallar a sus compa√Īeros, resolvi√≥ Magallanes alejarse de aquellos lugares. Aun entonces, hizo poner se√Īales en algunos puntos de la costa y dej√≥ una marmita con una carta en que indicaba el rumbo que iba a tomar para que pudiera seguirlo la nave San Antonio.

La exploraci√≥n de las tierras vecinas al estrecho no ofrec√≠a ning√ļn inter√©s para Magallanes que s√≥lo buscaba all√≠ el paso para llegar a los mares de la India. Por otra parte, aquella regi√≥n dominada por el fr√≠o no val√≠a la pena de detener en su camino a los navegantes que iban en busca de las islas m√°s ricas del mundo. Pero Magallanes, aun sin detenerse, se formaba un concepto cabal de las tierras que divisaba. Para √©l, la costa que ten√≠a al norte era la extremidad austral del continente americano. La regi√≥n del sur, que Magallanes denomin√≥ Tierra del Fuego, por las muchas fogatas que all√≠ encend√≠an nativos que la poblaban, deb√≠a de ser una gran isla. Sin detenerse con las tres naves que formaban su escuadrilla, continu√≥ resueltamente su navegaci√≥n por el angosto canal que se abr√≠a con direcci√≥n al noroeste.

El 27 de noviembre de 1520 entraba, por fin, Magallanes en el océano Pacífico, como el mismo bautizó.[1] Allí se terminó la primera exploración europea de aquella parte de Chile.

Magallanes fue asesinado el 27 de abril de 1521 en una demostraci√≥n de poder con solo algunos soldados para doblegar a una tribu de abor√≠genes que no aceptaba al rey de Espa√Īa como amo y se√Īor de esas tierras, en la isla Mact√°n, en las Filipinas.

Juan Sebasti√°n de Elcano tom√≥ el mando de la nave Victoria, luego de que la Concepci√≥n hiciera aguas y se hundiera, continuando el viaje con s√≥lo dos naves hacia las Molucas. Luego la Trinidad, por su mal estado, tuvo que quedarse con 53 tripulantes en Tidore. S√≥lo regres√≥ a Espa√Īa el Victoria, al mando de Juan Sebasti√°n de Elcano con 18 hombres incluido Antonio Pigafetta. Recalaron en San L√ļcar, Sevilla, el 6 de septiembre de 1522. Fueron los primeros en circunnavegar la Tierra.

Es interesante consignar que la expedici√≥n, a pesar de haber perdido 3 naves y de haber desertado una cuarta, tuvo un √©xito econ√≥mico importante. S√≥lo con las especias que la Victoria transport√≥ desde las Molucas a Espa√Īa se cubrieron todos los costos y se obtuvo utilidad.

Inicio y término

Sector 52¬įS - 53¬įS
Sector 53¬įS - 54¬įS
Sector 54¬įS - 55¬įS

En el sector de la entrada tenemos un doble saco formado por las bahía Posesión en el sector continental y la bahía Lomas en el sector insular. Este sector tiene 35 millas marinas de largo.

Luego viene la Primera Angostura, angostura que tiene un ancho mínimo de 2 millas y un largo de 9 millas marinas. Sobrepasada esta, viene otro amplio saco que da origen a las bahías Santiago y Gregorio por el continente y la bahía Felipe por el costado insular. Esta parte tiene un largo de 20 millas marinas.

Sigue la Segunda Angostura que tiene un largo de 12 millas y un ancho mínimo de 4 millas marinas. Con esta angostura finaliza la parte oriental del estrecho que tiene un largo total de 76 millas marinas y una dirección general NE-SO.

  • Segundo sector ‚Äď central: Este sector es el m√°s ancho del estrecho y es por eso que toma el nombre de paso Ancho. La m√°xima anchura es de 18,5 millas marinas entre bah√≠a Agua Fresca en la ribera continental y el cabo Monmouth en la Tierra del Fuego. Su direcci√≥n general es N-S y se prolonga por 65 millas marinas.

En la costa continental se abren varias bah√≠as: Oazy, Pecket, Shoal, Laredo, Catalina y Agua Fresca y los cabos Negro y San Isidro. En la costa de la Tierra del Fuego destacan las bah√≠as Lee, Porvenir, Gente Grande y la enorme bah√≠a In√ļtil. Aqu√≠ se encuentran las primeras islas del estrecho: Isabel, Magdalena y Mar√≠a.

  • Tercer sector ‚Äď occidental: Pasado el cabo San Isidro se entra a la secci√≥n m√°s larga del estrecho donde toma una direcci√≥n general NO-SE y se va estrechando cada vez m√°s a lo largo de casi 164 millas marinas en los que el aspecto de la costa cambia a un paisaje que sobrecoge por su belleza. Grandes cerros con bosques y nieves en sus cumbres.

El canal va tomando distintos nombres a medida que se avanza hacia el oc√©ano Pac√≠fico: Paso Froward, paso Ingl√©s, paso Tortuoso, paso Largo, canal Largo y finalmente paso del Mar para llegar a su boca occidental en la enfilaci√≥n del cabo Pilar ubicado en el extremo de la isla Desolaci√≥n al sur y el cabo Victoria en las islas Narborough por el norte. El punto central de su salida al Pac√≠fico est√° en 52¬į41‚Ä≤00‚Ä≥S 74¬į32‚Ä≤00‚Ä≥OÔĽŅ / ÔĽŅ-52.683333, -74.533333

El largo total del estrecho de Magallanes es de 305 millas marinas aproximadamente.

Historia posterior al descubrimiento

Viajes iniciales

1.- Carlos V orden√≥ alistar la segunda Armada de las Molucas la que zarp√≥ del puerto La Coru√Īa el 24 de julio de 1525 al mando de Francisco Garc√≠a Jofr√© de Loayza. Esta Armada era mayor en calidad y n√ļmero de naves que la de Magallanes. Arrib√≥ a la entrada oriental del estrecho el 24 de enero de 1526. Fueron los primeros europeos en divisar a los ind√≠genas canoeros que habitaban las islas del estrecho, aunque no tomaron contacto directo con ellos. Las naves salieron al oc√©ano Pac√≠fico el 26 de mayo de 1526.

2.- Simón de Alcazaba y Sotomayor, noble lusitano organizó una expedición con la que llegó a la entrada oriental del estrecho el 17 de enero de 1535. Ingresó al estrecho pero volvió a salir por donde mismo el 9 de febrero sin haberlo cruzado.

3.- En septiembre de 1537 el genov√©s Le√≥n Pancaldo, marinero de la expedici√≥n de Magallanes, equip√≥ una nave con la que pensaba llegar a Per√ļ. Ingres√≥ al estrecho meses despu√©s pero no logr√≥ cruzarlo, regresando al poco tiempo al Atl√°ntico.

4.- La quinta expedici√≥n al estrecho estuvo comandada por Francisco de Ribera y por Francisco Alonso Camargo, los que llegaron a la boca oriental el 20 de enero de 1540. Una de las naves al mando de Camargo logr√≥ cruzarlo y lleg√≥ hasta el Per√ļ. El 29 de enero de 1540 una tormenta arroj√≥ a la nave insignia contra la costa cercana a bah√≠a Posesi√≥n, en el accidente murieron varios tripulantes entre ellos Francisco de Ribera. Los tripulantes n√°ufragos que se salvaron fueron 192. Estos quedaron en espera de que los fueran a rescatar, rescate que nunca se efectu√≥ y que con el correr de los a√Īos dio nacimiento a la leyenda de la ciudad de los C√©sares.

Con esta expedición terminó el ciclo inicial. En estas cinco expediciones participaron 17 naves de las cuales sólo 8 consiguieron navegarlo en su totalidad, las otras naufragaron, desertaron o fueron repelidas hacia el Atlántico por los permanentes vientos del SW que soplan en su boca oriental. Lo anterior sirvió para propagar la fama de lo peligroso que era su navegación.

Viajes de reconocimiento

  1. A fines de octubre de 1553 zarpó desde la ciudad chilena de Valdivia la expedición de Francisco de Ulloa y Francisco Cortés de Ojeda, ordenada por el Gobernador de Chile don Pedro de Valdivia. Esta fue la primera expedición que recaló al estrecho por su boca occidental, acontecimiento que sucedió en enero de 1554. Las naves navegaron aproximadamente 90 millas dentro del estrecho desde donde regresaron al norte debido al mal estado de las embarcaciones y antes que los tomaron los malos tiempos.
  2. En 1557, el Gobernador de Chile don Garc√≠a Hurtado de Mendoza orden√≥ armar una expedici√≥n la que puso bajo el mando de Juan Fern√°ndez Ladrillero quien zarp√≥ desde Valdivia con dos naves el 17 de noviembre de 1557. S√≥lo una lleg√≥ al estrecho a fines de julio de 1558. Ladrillero efectu√≥ una prolija exploraci√≥n del estrecho, dejando una clar√≠sima y √ļtil bit√°cora de estos reconocimientos. Fue el primero en tomar contacto y describir a los ind√≠genas con los que se encontr√≥ durante sus navegaciones. El 9 de agosto de 1558 tom√≥ posesi√≥n del estrecho y sus tierras en nombre del Rey de Espa√Īa y del Gobernador de Chile, al lugar se le llam√≥ Posesi√≥n. Fue el primer navegante en recorrerlo en ambos sentidos regresando al norte en marzo de 1559 por su boca occidental.
  3. El 21 de agosto de 1578 el marino inglés Francis Drake con patente de corso otorgada por la reina de Inglaterra llegó al estrecho y lo cruzó de este a oeste en tan sólo 16 días. Tuvo un encuentro con los indígenas kawésqar que terminó con la muerte de varios de ellos.
  4. El virrey del Per√ļ, don Francisco Toledo, alarmado por las correr√≠as de Drake, organiz√≥ una escuadrilla para lo cual compr√≥ dos naves las que puso bajo el mando de Pedro Sarmiento de Gamboa y de Juan de Villalobos. Las naves zarparon del puerto de Callao el 11 de octubre de 1579 y recalaron a la boca occidental del estrecho el 21 de enero de 1580. Sarmiento rebautiz√≥ el estrecho como estrecho de la Madre de Dios. Tuvo el primer encuentro del hombre blanco con los selknam de la Tierra del Fuego. Sali√≥ por la boca oriental el 24 de febreo de 1580 en direcci√≥n a Espa√Īa llevando a bordo tres abor√≠genes a los que bautiz√≥ como Felipe, Francisco y Juan. En cuanto lleg√≥ a Espa√Īa dio cuenta al rey Felipe II del cumplimiento de su misi√≥n y recomend√≥ poblar y fortificar el estrecho.
  5. Felipe II aprob√≥ la proposici√≥n de Sarmiento por lo que dispuso organizar una expedici√≥n para fortificar y poblar el estrecho. Nombr√≥ a Diego Flores de Vald√©s general de la flota y a Pedro Sarmiento de Gamboa como gobernador del estrecho. La gran flota zarp√≥ de Sanl√ļcar de Barrameda el 27 de septiembre de 1581, estaba compuesta por 23 nav√≠os y casi 2.000 personas de las cuales 350 iban como futuros pobladores y 400 soldados para la defensa de los fuertes que se construir√≠an. De esta flota s√≥lo 5 naves llegaron a la boca oriental del estrecho el 1 de febrero de 1584 al mando de Sarmiento y con alrededor de 300 personas entre hombres y mujeres. El 11 de febrero de 1584, Sarmiento fund√≥ la ciudad Nombre de Jes√ļs y luego con 94 hombres march√≥ por el costado del estrecho hasta que el 25 de marzo del mismo a√Īo, en bah√≠a San Blas, fund√≥ el asentamiento Rey don Felipe. El 26 de mayo de 1584, Sarmiento zarp√≥ a Brasil a buscar refuerzos, en tierra quedaron alrededor de 300 personas en las dos ciudades. De todos ellos se conoce que s√≥lo sobrevivi√≥ Tom√© Hern√°ndez, rescatado por Thomas Cavendish, por quien pudo conocerse lo sucedido en "Nombre de Jes√ļs". Lamentablemente, en "Rey Don Felipe", los corsarios ingleses s√≥lo encontraron cad√°veres.
  6. Las expediciones que siguieron a las de Ladrillero y Pedro Sarmiento no pueden equipararse con los viajes de reconocimiento efectuados por estos dos brillantes exploradores, s√≥lo quedar√°n como meros estudios geogr√°ficos o n√°uticos, pero no como las incre√≠bles y fruct√≠feras expediciones de estos dos grandes navegantes. Las recomendaciones de Sarmiento y Ladrillero para navegar el estrecho son a√ļn aplicables.

Los corsarios ingleses

Inglaterra hasta ese momento un reino secundario dentro del contexto europeo, comenzaba a fines del siglo XVI a emerger como una potencia capaz de disputarle a Espa√Īa las riquezas del nuevo mundo, para ello favoreci√≥ a los corsarios, marinos que con licencia real atacaban las naves y comercio espa√Īol. El m√°s conocido de ellos fue Francis Drake, cuyo ejemplo motiv√≥ a los que siguieron su misma huella:

1.- Thomas Cavendish, ingresó al estrecho el 6 de febrero de 1587. Al observar fuego en la costa, envió a investigar encontrando a 3 hombres que le dijeron ser parte de un grupo de 18 sobrevivientes de las ciudades fundadas por Sarmiento. Se les ofreció evacuarlos, pero sólo uno aceptó, Tomé Hernández, gracias al cual se pudo conocer lo sucedido en las malogradas ciudades. Cavendish ubicó y visitó los restos de Ciudad don Felipe, dándole a la bahía el nombre de Puerto del Hambre.

2.- Andrew Merrick y John Childley, navegantes ingleses, organizaron una expedici√≥n de 5 naves, de las cuales s√≥lo una logr√≥ ingresar en el estrecho, el 1 de enero de 1590. Rescat√≥ a otro sobreviviente de las colonias de Sarmiento, llamado Hernando. Lamentablemente, murieron antes de desembarcar en Cherburgo casi todos los hombres a bordo (excepto 6), incluidos Merrick, Childley y el espa√Īol. La historia de √©ste √ļltimo, s√≥lo se conoce gracias a William Magoths, quien fue uno de los sobrevivientes.

3.- En 1592 nuevamente Thomas Cavendish armó una expedición que ingresó al estrecho el 8 de abril de 1592.

4.- Finalmente en 1594 el marino inglés Richard Hawkins recaló al estrecho en enero de 1594. Con este viaje se puso fin a la visita de corsarios ingleses al estrecho.

Navegantes holandeses

Mapa antiguo del estrecho de Magallanes.

A fines del siglo XVI los holandeses también se lanzaron a la conquista de un imperio colonial, dando inicio a sus viajes al estrecho.

1.- La compa√Ī√≠a de Jacob Mahu y Sim√≥n de Cordes equiparon una expedici√≥n que zarpando del puerto holand√©s de Goeree recal√≥ al estrecho el 6 de abril de 1599. Levantaron la primera carta de navegaci√≥n del estrecho y un derrotero con una enorme cantidad de informaci√≥n.

2.- A los pocos meses de haber zarpado la expedición anterior, la siguió la expedición al mando del almirante Oliverio van Noort que entró al estrecho el 24 de noviembre de 1599.

3.- Varios a√Īos despu√©s, la expedici√≥n al mando del almirante Jorge Speilberg recal√≥ al estrecho en abril de 1614. Esta fue la √ļltima expedici√≥n holandesa al estrecho.

En estos viajes, los marinos holandeses efectuaron un trabajo de levantamiento hidrográfico tan prolijo, que contribuyó positivamente en el conocimiento geográfico del estrecho ya que los cartógrafos holandeses, los mejores de Europa en esa época, editaron cartas y derroteros que sirvieron a los marinos de todas las naciones por los siguientes dos siglos.

Incursiones del siglo XVII

1.- En febrero de 1619 los hermanos Bartolom√© y Gonzalo Garc√≠a de Nodal ingresaron al estrecho por su boca occidental luego de haber cruzado, por la reci√©n descubierta ruta del cabo de Hornos, desde el oc√©ano Atl√°ntico al Pac√≠fico. Fueron los primeros en circunnavegar la isla Grande de Tierra del Fuego. Cabe hacer notar que pasar√≠an 150 a√Īos para que otra nave espa√Īola surcara el estrecho. Las dificultades de su navegaci√≥n, las fuertes corrientes en las angosturas y los permanentes temporales de viento hicieron que las otras naciones europeas tambi√©n perdieran inter√©s en su navegaci√≥n y prefirieran la ruta del cabo para sus navegaciones.

2.- El 20 de octubre de 1670 ingresó al estrecho John Narborough. El interés de este viaje fue efectuar levantamientos hidrográficos.

3.- En 1670 y 1687 los marinos apellidados Wood y Marcerti efectuaron viajes al estrecho. Estos eran filibusteros y contrabandistas.

4.- En 1689 llegó al estrecho el capitán John Strong. En su viaje recolectó plantas nativas que dieron inicio a la colección botánica del Museo Británico.

5.- En 1696 navegó el estrecho el filibustero francés monsieur de Gennes.

6.- El 24 de junio de 1699 ingresaron al estrecho las naves de la expedición de Jacques Beauchesne-Gouin.

Incursiones del siglo XVIII

1.- En 1706 Joseph Danycan comerciante francés entró al estrecho y a los 8 días regresó al Atlántico porque de los 198 tripulantes, 170 estaban enfermos por el escorbuto.

2.- En 1708 el capitán inglés Woodes Rogers navegó el estrecho tomando posesión de este.

3.- En 1713 un capitán francés de apellido Marcant ingresó al estrecho.

4.- En 1719 el marino inglés John Clipperton permaneció tres o cuatro meses en el estrecho efectuando reconocimientos hidrográficos. Después de este viaje el estrecho fue olvidado por los navegantes por aproximadamente medio siglo.

5.- En 1764 John Byron, marino inglés, puso fin al olvido del estrecho iniciando un período de fructíferas expediciones científicas de varios países europeos impulsados por el interés en desarrollar las ciencias naturales. Byron ingresó al estrecho el 16 de diciembre de 1764. En su informe al almirantazgo recomendaba el empleo de la ruta del estrecho como vía entre los dos océanos, fue el primer navegante en proponerla desde su descubrimiento.

6.- En 1765 ingresó al estrecho el experimentado marino francés Louis Antoine de Bougainville. Durante dos semanas recopiló madera que llevó a la colonia francesa de las islas Malvinas.

7.- El 17 de diciembre de 1766 recalaron al estrecho los capitanes ingleses Samuel Wallis y Phillip Carteret para continuar los estudios hidrogr√°ficos.

8.- En diciembre de 1767, Bouganville, desde las islas Malvinas, regresó al estrecho. Al igual que Byron recomendó la ruta del estrecho por sobre la del cabo de Hornos para la navegación transoceánica.

9.- En febrero de 1769 ingres√≥ al estrecho el teniente Manuel Pando con dos naves espa√Īolas, siendo estas las primeras en hacerlo en los √ļltimos 150 a√Īos. Su objetivo era que religiosos de a bordo realizaran misiones de evangelizaci√≥n entre los ind√≠genas.

10.- El 22 de diciembre de 1785 recal√≥ en el estrecho la expedici√≥n del destacado marino y ge√≥grafo espa√Īol Antonio C√≥rdoba Lazo de la Vega, permaneciendo en la zona por 3 meses realizando trabajos hidrogr√°ficos. Tambi√©n hizo observaciones respecto a los recursos naturales y a los habitantes kaw√©sqar y tehuelches, con los cuales tom√≥ contacto.

11.- El 19 de diciembre de 1788, Antonio de Córdoba regresó al estrecho con una nueva expedición hidrográfica. En su informe recomendaba la vía del cabo de Hornos por sobre la del estrecho debido a su mal clima.

Incursiones del siglo XIX

1.- Desde la expedici√≥n de Alonso de C√≥rdoba ning√ļn barco naveg√≥ el estrecho hasta aproximadamente 1825 en que llegaron en busca de refugio y descanso barcos balleneros, foqueros y loberos procedentes de la Ant√°rtica, la mayor√≠a de nacionalidad norteamericana e inglesa. Estos comenzaron a navegar pr√°cticamente toda la regi√≥n que rodea el estrecho transform√°ndose en expertos pr√°cticos de los canales magall√°nicos. Cuando llegaron las expediciones de Parker King y de Fitz Roy les sirvieron de valiosos informantes en sus tareas, incluso los ingleses contrataron a algunos capitanes como pilotos de sus naves.

2.- Al fin de la segunda década de este siglo, Inglaterra surgió como la nación con más poder político y económico de Europa, transformándose en la gran potencia colonizadora.

En 1825 Inglaterra planific√≥ efectuar el reconocimiento de Am√©rica austral, centrado en la regi√≥n del estrecho de Magallanes y canales adyacentes. Para ello organiz√≥ una expedici√≥n que se dedicar√≠a durante varios a√Īos a la tarea de hacer levantamientos hidrogr√°ficos de la regi√≥n. El Almirantazgo design√≥ como jefe de esta expedici√≥n al comandante Philip Parker King, marino de amplio prestigio y experto hidr√≥grafo. Puso bajo su mando dos naves y a un selecto grupo de oficiales navales y hombres de ciencia. La escuadrilla efectu√≥ 4 campa√Īas entre los a√Īos 1826 y 1830 teniendo como base de aprovisionamiento y descanso Brasil. A partir de esta memorable campa√Īa, la cartograf√≠a del estrecho y de la zona de los canales patag√≥nicos chilenos experiment√≥ un gigantesco progreso. Las campa√Īas fueron:

Primera campa√Īa: Diciembre de 1826 a marzo de 1827.

Segunda campa√Īa: Enero a agosto de 1828.

Tercera campa√Īa: Abril a julio de 1829.

Cuarta campa√Īa: Abril a mayo de 1830.

3.- En 1834 el Almirantazgo brit√°nico envi√≥ una nueva expedici√≥n hidrogr√°fica, esta vez al mando del capit√°n Roberto Fitz Roy. Permaneci√≥ en el estrecho desde enero de 1834 hasta el 10 de junio del mismo a√Īo, fecha en que inici√≥ el regreso a su patria.

4.- El 12 de diciembre de 1837 arribó al estrecho una expedición francesa bajo el mando del marino Jules César Dumont D'Urville. Esta expedición era sólo un tránsito por el estrecho ya que su misión era explorar los mares y tierras antárticas, pero en todo caso efectuaron reconocimientos y observaciones sobre la naturaleza, recursos naturales y clima de la zona y levantamiento de algunos lugares del estrecho.

5.- El 14 de septiembre de 1840 los vapores a rueda, Chile y Per√ļ ingresaron al estrecho por su boca oriental, convirti√©ndose en las primeras naves a vapor en navegarlo. Esta naves, de 700 toneladas de registro cada una, pertenec√≠an a ¬ęThe Pacific Steam Navigation Company¬Ľ.

6.- Chile, obtenida su independencia de Espa√Īa, se encontr√≥ due√Īo de un tremendo territorio que llegaba hasta el cabo de Hornos y a√ļn m√°s al sur hasta la desconocida Ant√°rtica, pero inicialmente tuvo que preocuparse de otros asuntos prioritarios hasta que una vez que se hubo organizado, a fines de la d√©cada de 1830, pudo comenzar la incorporaci√≥n de las tierras patag√≥nicas y australes, el gran impulsor de esta ides fue el general Bernardo O'Higgins, quien desde su exilio en Per√ļ, no cesaba en insistir ante los gobernantes en la necesidad de adelantarse a pa√≠ses como Argentina, Francia y Gran Breta√Īa que √©l pensaba deseaban extablecerse en el estrecho.

Para ello el presidente de la rep√ļblica, general don Manuel Bulnes Prieto, en 1841, orden√≥ al intendente de Chilo√©, Domingo Espi√Īeira, que construyera y enviara una nave que tomara posesi√≥n del estrecho y sus territorios. Espi√Īeira construy√≥ en Ancud una goleta, la Ancud, que puso bajo el mando del capit√°n de marina don John Williams. La nave zarp√≥ el 21 de mayo de 1843 desde Ancud y fonde√≥ en el estrecho, en Puerto del Hambre, el 21 de septiembre del mismo a√Īo. El mismo d√≠a, en la Punta Santa Ana, Williams efectu√≥ la toma de posesi√≥n del estrecho con las formalidades de la √©poca. Efectuada esta ceremonia, recorri√≥ la costa en b√ļsqueda del lugar m√°s apropiado para establecer un fuerte en el que dejar√≠a al personal designado, finalmente el 12 de octubre regres√≥ a la bah√≠a San Juan y decidi√≥ fundarlo en la misma punta Santa Ana donde hab√≠a sido la toma de posesi√≥n. El 30 de octubre el fuerte, bautizado como Fuerte Bulnes, estuvo listo para ser habitado. Hasta el 11 de noviembre se aprovision√≥ y ese d√≠a Williams lo entreg√≥ oficialmente al teniente de artiller√≠a Manuel Gonz√°lez Hidalgo, investido como gobernador y al mando de dos suboficiales, cinco soldados, dos mujeres y el piloto Jorge Mab√≥n. Williams emprendi√≥ el regreso a Ancud el 15 de noviembre recalando a ese puerto el 5 de diciembre de 1843.

7- En 1847 asumió como gobernador el sargento mayor José de los Santos Mardones quien decidió cambiar de ubicación el fuerte, pues donde estaba carecía de recursos fundamentales para la colonización, falta de pastos y terrenos apropiados para sembrar. Mardones ubicó un nuevo lugar más al norte, en las márgenes del río del Carbón, lugar que se llamaba Punta de Arena. Pasado el invierno de 1848, Mardones empezó a enviar a los primeros pobladores hacia ese lugar. En octubre ya había bastantes pobladores que trabajaban en la construcción de las habitaciones para albergar a los colones de Fuerte Bulnes. Y el 18 de diciembre de 1848 el gobernador se instaló formalmente en su nueva ubicación; a mediados de 1849 la colonia tenía unas 130 personas.

8.- En 1866 y 1869 el capitán de la marina inglesa Richard C. Mayne efectuó trabajos hidrográficos en el estrecho.

9.- A partir de 1874, la Armada de Chile comenzó a navegar en la zona del estrecho, esto debido a la creación de la Oficina Hidrográfica de la Marina Nacional el 1 de mayo de 1874. El trabajo se inició con el envío de una expedición al mando del comandante Enrique Simpson. La Armada de Chile desde esa fecha no ha cesado de estar presente en el estrecho hasta el presente.

Algunas naves famosas

Réplica de la Victoria

1.- Trinidad ‚Äď Nao de 100 a 110 toneles ‚Äď Fernando de Magallanes

2.- Victoria ‚Äď Nao de 85 toneles ‚Äď Juan Sebasti√°n Elcano ‚Äď Primer nav√≠o en circunnavegar la Tierra.

3.- San Luis ‚Äď Carabela de 50 toneles ‚Äď Juan Fern√°ndez Ladrillero

4.- Nuestra Se√Īora de la Esperanza ‚Äď Nao ‚Äď Pedro Sarmiento de Gamboa.

5.- Golden Hind (Ex- Pelican) ‚Äď Gale√≥n - Francis Drake ‚Äď Segundo nav√≠o en circunnavegar el planeta.

6.- Dolphin ‚Äď John Byron

7.- Adventure ‚Äď Philip Parker King

8.- Beagle ‚Äď Pringle Stokes y luego Robert Fitz Roy

9.- Chacabuco ‚Äď Corbeta ‚Äď Enrique Simpson.

Cartografía del estrecho

Tabula Magellanica-1635

En 1532 apareci√≥ el primer plano que consider√≥ el descubrimiento del estrecho de Magallanes. Fue un planisferio italiano conocido como ‚ÄúPadr√≥n Real de Tur√≠n‚ÄĚ atribuido a Juan Vespucio, sobrino de Am√©rico. Despu√©s aparecieron otros planos que fueron meros dibujos, con uno que otro top√≥nimo. En 1580 se elabor√≥ un mapa del sector oriental del estrecho atribuido a Pedro Sarmiento de Gamboa; este es considerado el primer plano propiamente tal. En el figura ya abundante toponimia.

En 1600 apareció el primer mapa completo del estrecho, gracias a las expediciones holandesas y en especial al piloto Jan Outghersz considerado como el fundador de la cartografía del canal.

El adelanto más importante desde el aporte holandés se debe a la cartografía originada por las expediciones de Antonio de Córdoba a fines del siglo XVIII.

Luego tenemos la cartograf√≠a moderna del estrecho, producto de los completos trabajos hidrogr√°ficos de Parker King y Fitz Roy. Las primeras cartas fruto de estas exploraciones fueron impresas en 1832, cartas que sirvieron de base a ediciones francesas y espa√Īolas que aparecieron en 1838 y 1861 respectivamente.

Desde 1874 la Armada de Chile a través de la Oficina Hidrográfica, luego Instituto Hidrográfico, inició la producción de la cartografía del estrecho y comenzó la publicación de Derroteros para su navegación. Finalmente en 1945 el Instituto Geográfico Militar realizó el levantamiento aerofotogramétrico de la región austral.

Faros del estrecho

En el a√Īo 1890, la navegaci√≥n a vapor era ya rutinaria y el auge de los pa√≠ses del Pac√≠fico cre√≥ un importante tr√°fico mar√≠timo desde Europa a la costa occidental de Am√©rica, naves que empleaban principalmente la ruta del cabo de Hornos porque la del estrecho de Magallanes carec√≠a de faros en los lugares peligrosos, especialmente en su entrada occidental. Para solucionar esto, el gobierno chileno decidi√≥ construir una serie de faros, comenzando por el faro Islote Evangelistas en su entrada desde el oc√©ano Pac√≠fico. El balizamiento de esta ruta consider√≥ la construcci√≥n de siete faros de gran envergadura, entre los que destaca Evangelistas por su extrema dificultad de acceso y la habitual inclemencia clim√°tica del sector

De este proyecto, el primer faro en ser construido fue el faro Islote Evangelistas inaugurado en 1896, luego fue erigido el faro Punta Dungeness que fue puesto en servicio en 1899, a continuación entró en funcionamiento, en 1902, el faro de Isla Magdalena, frente a la ciudad de Punta Arenas y en 1907 el faro Bahía Félix.

En 1899, Chile implement√≥ un sistema de comunicaciones entre los faros del Estrecho y Punta Arenas con palomas mensajeras, adquiriendo inicialmente cincuenta pares en Inglaterra. Este sistema de comunicaciones se mantuvo activo hasta 1904 a√Īo en que se introdujo la radiotelegraf√≠a.

Poblamiento del estrecho

Servicio de transbordadores
Navío de guerra USS Josephus Daniels en el estrecho de Magallanes

Hace unos 12.000 a√Īos llegaron al estrecho los primeros seres humanos: los ind√≠genas aonikenk o tehuelches, llamados ¬ępatagones¬Ľ por Magallanes, eran tribus n√≥madas pedestres, cazadores-recolectores. En una gruta cercana al estrecho, llamada Cueva de Fell, se han encontrado restos arqueol√≥gicos de estos primeros pobladores, es el lugar m√°s antiguo de poblamiento humano conocido del extremo sur americano.

La llegada de los tehuelches al estrecho se produjo cuando la Tierra del Fuego estaba unida al continente por el puente formado en la Primera Angostura. Por all√≠ pasaron seres que hace unos 8.000 a√Īos dieron nacimiento a la etnia de los selknam u onas que poblaban la isla Grande de la Tierra del Fuego a la llegada del hombre blanco al estrecho; tambi√©n eran cazadores pedestres, cazadores-recolectores. Tehuelches y onas eran muy parecidos f√≠sicamente. Lamentablemente, ambas etnias a fines del siglo XX ya se hab√≠an extinguido por la acci√≥n del hombre blanco que les trajo enfermedades que no pudieron soportar o que sencillamente los fue eliminando para ocupar sus tierras.

Otro grupo humano poblaba ambas orillas del estrecho desde su extremo occidental hasta las islas Isabel, Magadalena y Marta, eran los kaw√©sqar o alacalufes, ind√≠genas n√≥madas recolectores, canoeros-marinos, que se estima se establecieron en el estrecho hace unos 7.000 a√Īos. Esta etnia es totalmente diferente a las anteriormente nombradas tanto en su aspecto f√≠sico como en sus costumbres y lenguaje. Este pueblo recorr√≠a el estrecho y los canales patag√≥nicos hasta el golfo de Penas. A comienzos del siglo XXI quedaban no m√°s de 10 seres de esta etnia radicados en la localidad de Puerto Ed√©n en los canales patag√≥nicos.

Los yámana o yaganes fueron otra etnia que poblaba las orillas de la parte sur occidental del estrecho, desde el canal Magdalena hacia el oeste. También eran nómadas recolectores, canoeros-marinos. Muy parecidos físicamente a los kawésqar, aunque su lenguaje era diferente. Su paso por el estrecho era muy esporádico porque habitaban principalmente las isla al sur del canal Beagle y hasta el cabo de Hornos. A fines del siglo XX ya habían sido extinguidos.

Los primeros hombres blancos en establecerse en el estrecho, aunque involuntariamente, fueron los 192 n√°ufragos de la carabela de Francisco de la Ribera que debido a un temporal fueron arrojados a la playa cerca de bah√≠a Posesi√≥n el 29 de enero de 1540 y que con el correr de los a√Īos dieron nacimiento a la leyenda de la Ciudad de los C√©sares.

En 1584,Pedro Sarmiento de Gamboa fund√≥ Nombre de Jes√ļs cercano a la punta Dungeness y luego ciudad del Rey don Felipe en Bah√≠a San Blas. Las dos localidades sumaban alrededor de 300 personas cuando Sarmiento los dej√≥ para buscar refuerzos en mayo de 1584. De estos s√≥lo una persona sobrevivi√≥, Tom√© Hern√°ndez.

Con el correr de los siglos los navegantes escogieron frecuentemente la bahía de San Juan como lugar para hacer agua, descansar y como base de operaciones para sus trabajos de reconocimiento del estrecho. Hasta que finalmente el gobierno de Chile fundó en punta Santa Ana, el 30 de octubre de 1843, Fuerte Bulnes siendo habitado por 11 personas, incluido el gobernador.

En 1848, el gobernador de Fuerte Bulnes sargento mayor José de los Santos Mardones construyó un nuevo fuerte en Punta de Arena trasladando el 18 de diciembre de 1848 oficialmente parte de la población del fuerte a la que posteriormente se convertiría en la ciudad de Punta Arenas.

Punta Arenas a partir de 1868 comenz√≥ a progresar gracias a las facilidades dadas por el gobierno para el establecimiento de colonos libres en el territorio magall√°nico y a la eficiente gesti√≥n administrativa del capit√°n de corbeta Oscar Viel Toro, designado por el gobierno como Gobernador de Magallanes. En el bienio 1873-74 arribaron a Punta Arenas entre 300 y 400 inmigrantes de distintas nacionalidades, mayoritariamente franceses, ingleses, alemanes y espa√Īoles.

Ya en 1874 el pobre caserío comenzó a convertirse en un polo de desarrollo de la región cambiando positivamente su imagen. Surgieron la agricultura y la crianza de animales; se desarrolló la caza y el tráfico de pieles finas, comenzó la explotación de lavaderos de oro y de yacimientos de carbón de piedra lo que incrementó la navegación y la economía.

El gobernador Viel impuls√≥ la creaci√≥n en 1873 de una colonia agr√≠cola en la costa de la bah√≠a Agua Fresca. En ella participaron emigrantes europeos principalmente suizos. La colonia al cabo de 10 a√Īos fracas√≥, pero sirvi√≥ para la introducci√≥n en la zona de la ganader√≠a lanar.

El primer ensayo exitoso de la ganadería lanar lo efectuó el inglés Enrique Reynard en la isla Isabel en 1877, seguido en 1878 por el francés Marius Andrieu en los campos de bahía San Gregorio y así se fueron instalando otros pioneros en ganados lanares en bahía Pecket, Punta Delgada, cabo Negro, Cabeza del Mar, bahía Oazy y otros sitios. De esta manera en 1885, todo el litoral central continental hasta el Atlántico estaba cubierto de estancias ovejeras. En 1885 los estancieros se establecieron también en la isla Grande de la Tierra del Fuego, en Gente Grande y luego en Porvenir.

Se inició la explotación forestal en isla Dawson y en diversos puntos de la península de Brunswick hasta la bahía San Juan, las primeras se instalaron en Río de los Ciervos en 1875, en Punta Arenas en 1884 y en Río Seco en 1889.

Al comienzo se buscó oro en las arenas del río del Carbón hasta que en 1882 se descubrió la presencia de manifestaciones auríferas en los ríos de la Tierra del Fuego que nacen de la sierra del Boquerón.

En 1889 la congregación salesiana estableció Puerto Harris, isla Dawson, la gran misión San Rafael para evangelizar y civilizar a los indígenas onas y kawésqar.

Vista de Punta Arenas

Con el pasar de los a√Īos fueron apareciendo pueblos y caser√≠os cercanos al estrecho: R√≠o de los Ciervos, R√≠o Seco, Le√Īadura, Porvenir, bah√≠a Carrera, puerto Zenteno y muchos otros, todos bajo el alero de Punta Arenas que crec√≠a sin descanso pasando a constituirse en ciudad cuando lleg√≥ el siglo XX.

En 1905 y en 1907 surgieron los primeros frigoríficos, en Río Seco y San Gregorio respectivamente.

En 1905, en bah√≠a √Āguila se cre√≥ una factor√≠a para procesar el sebo y otros subproductos que tra√≠an las naves dedicadas a la caza de ballenas.

En a√Īos posteriores a la Primera Guerra Mundial, alrededor de 1928, comenzaron a llegar emigrantes yugoslavos, colonia que a fines de ese siglo era una de la m√°s numerosa de la regi√≥n.

En 1945 se descubrió petróleo en punta Espora, en la Tierra del Fuego, acontecimiento que abrió una nueva época en el desarrollo de la región. La explotación de hidrocarburos trajo aparejado la creación de terminales petroleros y centros de extracción. Fue necesario establecer un servicio de transbordadores en la Primera Angostura.

En 1988 se estableció en cabo Negro un complejo petroquímico con una planta de metanol que en producción es una de las más grandes del mundo.

La parte occidental del estrecho hasta el comienzo del siglo XXI se encuentra deshabitada por sus malas condiciones para establecer poblados, pero está naciendo una poderosa industria turística que explotará la insuperable e increíble belleza de las tierras e islas que componen ese sector del estrecho y los canales patagónicos.

La ciudad de Punta Arenas tenía en 2005 un poco más de 130.000 habitantes.

Disputa de la boca oriental del estrecho

El Tratado de paz y amistad entre Argentina y Chile firmado el 29 de noviembre de 1984 para solucionar el Conflicto del Beagle, puso también término a disputa entre ambos países por el desacuerdo de la ubicación de la boca oriental del estrecho de Magallanes.

Seg√ļn la t√©sis del almirante argentino Segundo Storni, Argentina deb√≠a participar en la regulaci√≥n de la navegaci√≥n en el estrecho de Magallanes porque ser√≠a corribere√Īa del mismo al ser propietaria de la boca oriental del estrecho, en la cu√Īa formada entre punta Dungeness, el cabo V√≠rgenes y el cabo del Esp√≠ritu Santo. Esta tesis fue postulada posteriormente como oficial por el Ministerio de Relaciones Exteriores de Argentina.[2] . Este punto de vista qued√≥ descartado por el art√≠culo 10 del tratado, que limita las soberan√≠as de Chile y Argentina en el estrecho de Magallanes al occidente y al oriente de la l√≠nea recta punta Dungeness-cabo del Esp√≠ritu Santo, respectivamente.

La Argentina también reconoció que los canales Abra, Bárbara, Magdalena y Cockburn eran aguas interiores chilenas y no forman un delta del estrecho de Magallanes en su extremo oeste.

Bibliografía

  • OYARZUN I√ĎARRA, Javier; Expediciones espa√Īolas al estrecho de Magallanes y Tierra del Fuego; Madrid : Cultura Hisp√°nica, 1976.
  • SARMIENTO DE GAMBOA, Pedro; Derrotero al Estrecho de Magallanes; Madrid, Historia 16, 1987.
  • MARTINIC, Mateo (1977). Historia del Estrecho de Magallanes. Santiago de Chile: Andr√©s Bello. ISBN.
  • NORTON PUBLICIDAD LTDA. (1993). Cabo de Hornos. Santiago de Chile, Norton Ediciones. ISBN.

Referencias

  1. ‚ÜĎ La Tercera::Icarito - Efem√©rides - Noviembre 27
  2. ‚ÜĎ En una nota del ministerio de RR.EE. de Argentina del 23 de octubre de 1975, ante medidas adoptadas por la Armada de Chile, se se√Īala: "...en su car√°cter de estado parte del Tratado de 1881 celebrado con la Rep√ļblica de Chile y de corribere√Īa del estrecho de Magallanes no puede reconocer al gobierno de su pa√≠s (Chile) facultades para dictar unilateralmente las medidas comunicadas por la nota que contesto y que consecuentemente tampoco puede aceptarlas como v√°lidas..." Citado en Vio Valdivieso, Fabio, "La mediaci√≥n de su S.S. el papa Juan Pablo II", Editorial Aconcagua, (1984), p√°g. 92

Enlaces externos

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