Explosión de AZF en Toulouse

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Explosión de AZF en Toulouse

Explosión de AZF en Toulouse

La chimenea de la fábrica vista desde el centro urbano a unos 4 o 5 km en línea recta desde los prismáticos turísticos instalados en el Pont Neuf

AZF eran las siglas de una factoría química (AZote Fertilisants) que la empresa Grande Paroise tenía a 5 km de Toulouse. A partir de 2005 y tras la fusión de Total y Elf-Aquitania que dio lugar a TotalFinaElf pasó a formar parte de la filial Atofina de dicho grupo.

En un principio fue construida en 1920 en el barrio de Empalot, a las afueras de la Ville Rose pero el crecimiento de la ciudad la fue envolviendo progresivamente. Esto tuvo dram√°ticas consecuencias el 21 de septiembre de 2001 cuando a las 10:17 de la ma√Īana, 40 de las casi 400 toneladas almacenadas de amonitrato (fertilizante a base de Nitrato de amonio) explotaron creando un cr√°ter de 30 m de di√°metro y 10 m de profundidad.

Contenido

Balance de la cat√°strofe

Balance humano

El balance oficial es de 30 muertos (21 trabajadores de la empresa, 10 de los cuales asalariados de Grande Paroisse), m√°s de 2500 heridos graves y cerca de 8000 heridos leves.

La mayor parte de los heridos fueron víctimas de una violenta onda expansiva que sacudió la ciudad rompiendo los cristales en varios kilómetros a la redonda.

A√Īos despu√©s se cuentan por varios los miles de personas que precisan tratamiento psicol√≥gico para superar los traumas originados por la explosi√≥n y las subsiguientes escenas de caos.

Balance material

Se calcula que los da√Īos ascienden a 2000 millones de euros. La explosi√≥n destruy√≥ o da√Ī√≥ un gran n√ļmero de infraestructuras en la zona sudoeste de la ciudad, obligando a reformar o reconstruir la Escuela Nacional Superior de Ingenieros Qu√≠micos, los institutos Gallieni y D√©odat de S√©verac, el hospital G√©rard Marchant, el Palacio de los Deportes, la Sala Bikini am√©n de un buen n√ļmero de empresas, piscinas, gimnasios, salas de m√ļsica, etc.

Adem√°s los da√Īos en viviendas particulares llegaron hasta el centro urbano en forma de destrozos en puertas, ventanas, techos, muros...

Consecuencias

La fuerte conmoción que supuso la explosión, con la evacuación de un área metropolitana de cientos de miles de personas y toda la psicosis terrorista que la siguió (no hay que olvidar que la catástrofe se produjo 10 días después del atentado del World Trade Center) dejó una profunda huella en la conciencia colectiva de los tulusanos. La ineficacia administrativa en el pago de algunas indemnizaciones y las discrepancias sobre el origen de la explosión no han ayudado a que se olvide.

Un ejemplo de hasta que punto el nombre de AZF y la fecha del 21 de septiembre de 2001 han marcado las conciencias del país lo encontramos en la decisión de las autoridades de tráfico galas de cambiar todas las mátriculas de la región del Alto Garona que incluyeran las siglas AZF, o la utilización de dichas siglas por parte de un grupo terrorista que en 2004 atentó contra la vía férrea París-Toulouse.

Aparte de los da√Īos directos provocados por la explosi√≥n, la desaparici√≥n de la empresa y todo el tejido industrial del que se nutr√≠a fue un duro golpe para la econom√≠a de la ciudad y de todo Mediod√≠a-Pirineos. Hasta aquel entonces la qu√≠mica hab√≠a sido junto a la aeron√°utica el motor econ√≥mico de la ciudad, llegando incluso a bautizar una de sus universidades con el nombre del qu√≠mico y premio Nobel local Paul Sabatier.

En el plano humano la destrucci√≥n de viviendas y residencias estudiantiles y la prioridad que se le dio a la reconstrucci√≥n de infraestructuras comunes antes que domicilios provoc√≥ una grave crisis de vivienda en la segunda ciudad con m√°s estudiantes de Francia. Durante el a√Īo siguiente a la explosi√≥n muchos estudiantes fueron incapaces de encontrar alojamiento y otros tuvieron que hacerlo en condiciones muy precarias (campings, autocaravanas...).

Causas de la explosión

Solo tres d√≠as despu√©s del atentado el procurador de la Rep√ļblica M. Br√©and adelant√≥ que se trataba de un accidente con una seguridad del 99%. Cinco a√Īos despu√©s esta hip√≥tesis sigue siendo la tesis oficial, pese a que los abundantes flecos sueltos e inconsistencias hacen que sea muy contestada.

Seg√ļn las autoridades, un empleado de AZF verti√≥ por error sobre el amonitrato almacenado hasta 500 kg de DCCNa (Dicloroisocianurato de sodio), un producto clorado para piscinas que se almacenaba en otra parte de la planta. El contacto de ambos compuestos habr√≠a desencadenado la reacci√≥n. Esta hip√≥tesis se desmiente a trav√©s de las reconstrucciones de los hechos que en octubre de 2002 realizaron expertos en la materia demostrando no s√≥lo la dificultad de confundir ambos productos sino la imposibilidad de que una reacci√≥n de esas caracter√≠sticas surgiera en las condiciones que se daban.

Otra hip√≥tesis se centra en testimonios que aseguran haber visto extra√Īos fen√≥menos atmosf√©ricos cerca de la f√°brica. Seg√ļn los mismos la explosi√≥n podr√≠a deberse a alg√ļn fen√≥meno electromagn√©tico muy puntual, si bien no est√° en ning√ļn caso probado que el amonitrato explote al sufrir descargas el√©ctricas (m√°s bien lo contrario, en 2005 se hicieron ensayos en los que descargas de hasta 63 kV no produc√≠an efecto alguno sobre este material).

También hay quien habla de seísmos. Dada la magnitud de la explosión, ésta quedó registrada en todos los sismógrafos de la zona, resultando imposible afirmar cronológicamente a ciencia cierta si el temblor de tierra fue fruto o causa de la misma.

La f√°brica en la actualidad

Pese a los esfuerzos de los empleados que promovieron la reparaci√≥n y reapertura de la f√°brica tras una mejora de las medidas de seguridad la presi√≥n pol√≠tica y de la opini√≥n p√ļblica forz√≥ a que la planta y sus devastados alrededores fueran demolidos en su totalidad.

Actualmente se encuentran en fase de descontaminación y han sido destinados a zonas verdes y a un centro internacional de investigaciones contra el cáncer.

Más información

Bibliografía

  • N√ļmero 100 de la revista "Fusion"
  • N√ļmero 68 de la revista Canal N7, publicaci√≥n de la asociaci√≥n de ingenieros del l'INP-ENSEEIHT
  • Daniel Depris : Toulouse, an I apr√®s AZF
  • N√ļmeros 3609, 3625 y 3634 del magac√≠n "Valeurs actuelles"
  • Daniel Dissy : AZF-Toulouse : Quelle v√©rit√© ? R√©v√©lations sur la catastrophe de Toulouse

Enlaces externos

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