Fiat 500

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Fiat 500

Fiat 500

Fiat 500.
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El Fiat 500, es un autom√≥vil fabricado la empresa italiana Fiat entre los a√Īos 1957 y 1975.

Lanzado a la venta como el Nuevo 500, fue promocionado como un auto urbano barato y pr√°ctico con el fin de afrontar los altos niveles de congesti√≥n en las ciudades italianas. El Fiat 500, cari√Īosamente llamado en Italia "Cinquino", "Topolino" en Colombia, "Fitito" en Argentina, "Fito" en Chile, es sin dudas uno de los autom√≥viles italianos m√°s famosos, aunque las circunstancias que han llevado a la realizaci√≥n de este modelo nos son tan conocidas.

Contenido

Introducción histórica

Parecer√° extra√Īo, pero todo procede de una idea de Benito Mussolini en el a√Īo 1930, el Duce hab√≠a convocado al Senador del facismo Giovanni Agnelli para informarle de la "improrrogable necesidad" de motorizar a los Italianos con un veh√≠culo econ√≥mico que no superase el costo de 5.000 liras.

Una idea de gran impacto de propaganda, que apenas electo primer ministro, Hitler se apresuró a copiar, convocando a Ferdinand Porsche e intimándolo a realizar un automóvil por un costo no superior a los 1000 marcos alemanes; aquel que sería famoso con el nombre de Volkswagen Escarabajo.

El 500 que no nació

Preocupado por el complicado encargo, al cual hubiera deseado renunciar, Agnelli dejó la cuestión a los proyectistas de la oficina técnica de FIAT, que se dividieron en dos corrientes de pensamiento opuestas. La primera consideraba posible conseguirlo con tecnología y esquemas ya utilizados por la FIAT, ahorrando empleados y materiales. La segunda, evaluando que la empresa turinesa no se encontrara en situación de fabricar un producto adecuado en poco tiempo, proponía confiar el proyecto a Oreste Lardone, un técnico fabuloso, que había realizado otros prototipos de vehículos económicos para Italia.

En principio la decisi√≥n de la direcci√≥n de la FIAT, fue la de seguir adelante con ambas hip√≥tesis de trabajo, encargando a la oficina t√©cnica un proyecto de modelo siguiendo los est√°ndar de la empresa, y a la vez, le contrata a Oreste Lardone, asign√°ndole un reto sumamente dif√≠cil y un peque√Īo grupo de t√©cnicos y obreros.

Lardone no puede creer, el disponer de todo el potencial de FIAT para llevar adelante sus propias ideas. En principio el nuevo automóvil deberá tener cuatro plazas y se moverá mediante motor de dos cilindros 500 cc, refrigerado por agua / aire, y dotado de tracción delantera.

Dante Giacosa está presente el verano de 1931 cuando el prototipo del 500 Tutto Avanti está listo para la primera salida, el proyectista y el senador Agnelli, impaciente por verificar el producto y telegrafiar la buena noticia a Mussolini. En un antecesor del FIAT 500, después de recorrer tranquilamente algunos kilómetros, se produjo un incendio durante una subida que fuerza a los ocupantes a saltar a tierra. El incidente seguramente se debió a un hecho mecánico superficial, pero el senador prohibió la fabricación de automóviles FIAT de tracción delantera, mientras Ladrone recibe inmediatamente el beneplácito.

El proyecto del peque√Īo veh√≠culo proseguir√° sin entusiasmo hasta octubre de 1932, cuando el Duce visita de improviso.

El verdadero motivo de la repentina falta de ideas, de la oficina de proyectos (Antonio Fessia e Tranquillo Zerbi) se debía a que estaban todavía convencidos de que el modelo correcto era aquel prohibido de Ladrone, y probablemente no quisieron seguir un proyecto claramente erróneo, solo por respaldar la insustancial fobia del senador.

El mismo Fessia confía el encargo a Dante Giacosa, un joven ingeniero que era por ese entonces su asistente en la proyección del Balilla, considerándolo el hombre justo para realizar aquello que la dirigencia se esperaba.

El 500 Topolino

Fiat 500 "Topolino" en la calle.

Dante Giacosa toma las riendas del proyecto y despu√©s de meses de dise√Īos enfermizos y c√°lculos, resulta una copia en reducidas dimensiones del Balilla. El 15 de junio de 1936, se pone a al venta el FIAT 500 A, posteriormente nombrada Topolino. Un veh√≠culo modesto por t√©cnica y prestaciones, cuyo precio fue de 8.900 liras (veinte veces el sueldo de un operario especializado). Entretanto, en el mismo a√Īo Porsche ten√≠a el prototipo definitivo del Volkswagen Escarabajo y lo ofrec√≠a en preventa por 990 marcos, cinco veces el sueldo de un obrero especializado.

El Topolino alcanzar√° a lograr un discreto triunfo, gracias a la fama de los autom√≥viles italianos; de hecho en la Italia del 1936 circulaban solo 222.000 para 42 millones de habitantes (cerca de un veh√≠culo cada 220 personas), un recuento diez veces inferior al de Francia y cuarenta veces inferior al de EEUU en el mismo a√Īo. La producci√≥n del 500 Topolino continu√≥ hasta despu√©s de la segunda guerra mundial.

En 1945, a la muerte del senador Agnelli, Antonio Fessia que había creído poder dar a FIAT un paso adelante en tecnología, proponiendo un vehículo de avanzada, pero no seguro de la decision de los altos cargos de la empresa, renuncio y fue a Lancia donde, finalmente, pudo darle cuerpo a su idea y proyectar aquellas obras maestras de la técnica que llevan el nombre de Flavia y Fulvia.

Fessia, cre√≥ un patrimonio experimental enorme, que en pocos a√Īos llev√≥ a la Lancia a una supremac√≠a y un prestigio internacional, que en la historia del automovilismo moderno, solamente Alfa Romeo y Citro√ęn fueron capaces de conquistar. Despu√©s de la muerte de Fessia 1967, la Lancia es cedida a FIAT, con todo el capital tecnol√≥gico que permitir√≠a a la casa torinesa, la producci√≥n de modelos competitivos con la producci√≥n Europea.

El Nuevo 500

En el principio de la post guerra, la FIAT era comandada por Vittorio Valetta, a quien se le había confiado el reto de motorizar a la nueva Italia Republicana. Pero la empresa disponía de un capital tecnológico modesto, sea por el ya comentadao estancamiento proyectual, o por los bombardeos que la habían golpeado severamente.

Es cierto que si en los a√Īos‚Äô30 el proyecto Topolino era apenas innovativo, en los a√Īos ‚Äô50 fue superado. La disminuci√≥n de las ventas, y los pocos veh√≠culos exportados, contribuyeron a hacer comprender a la dirigencia empresarial de la necesidad de construir un veh√≠culo m√°s moderno y econ√≥mico.

Valletta, entonces encarga a Dante Giacosa la realización de un nuevo vehículo

Y es justamente en esta dificultad, que Giacosa se destaca como el hombre justo para el puesto es ese momento. Quiz√°s no es un gran innovador, pero Giacosa es un hombre fuertemente pragm√°tico, que se dispondr√° a realizar una gran tarea con los medios que dispone la empresa.

La idea sobre la cual trabajar, llega inesperadamente por parte de Hans Meter Bauhof, un joven empleado alem√°n de la Deutsche-Fiat de Weinsberg, que en el a√Īo 1953, env√≠a a la casa de Tur√≠n los dise√Īos de un peque√Īo autom√≥vil para dos personas, inspirada en las formas del c√©lebre escarabajo, motorizada con un propulsor a dos tiempos. Respecto al Escarabajo, el volumen se reduc√≠a casi a la mitad y tambi√©n en n√ļmero de puestos a ocupar que ser√≠an dos en lugar de cuatro, y adem√°s ser√≠a a tracci√≥n y motor trasero.

Giacosa examina el proyecto de Bauhof, inmediatamente desaprueba el motor, pero en cambio la carrocer√≠a y el esquema t√©cnico le parecen perfectos para obtener un bajo costo de producci√≥n. Los tiempos necesarios para proyectar y poner en marcha un motor diferente no son compatibles con la urgencia de poner un nuevo modelo en el mercado, por lo tanto Giacosa decide realizar un 500 de carrocer√≠a pero que contuviera el viejo motor del Topolino, y es as√≠ como nace el Fiat 600, un h√≠brido entre el pasado y el futuro, que la Fiat pone en venta en el a√Īo 1955, obteniendo un √©xito inmediato.

Una vez contentada a la empresa y con la cadena de montaje funcionando a pleno ritmo, Giacosa puede dedicarse con calma al motor del Nuevo 500.

Son terminadas y probadas las unidades prototipo y motor de cuatro tiempos a gasolina, y mecánica de dos cilindros refrigerada mediante aire forzado, con varias configuraciones, de las cuales es elegida la del motor longitudinal con dos cilindros paralelos, refrigerado por aire forzado, 479 cc de cilindrada- 13 CV. Para reducir las vibraciones producidas a causa de la configuración de los cilindros, el motor se monta sobre muelles anclados a una barra transversal posterior que será pronto una de las características más destacables del Fiat 500.

La primera serie

Nuevo 500 primera serie.
Nuevo 500 primera serie.

El autom√≥vil se presenta al p√ļblico el 4 de julio de 1957 con el nombre de Nuevo 500 para subrayar su descendencia del 500 Topolino que lleg√≥ a su serie C y hab√≠a salido de producci√≥n pocos a√Īos antes. La velocidad m√°xima ser√≠a de 85 km/h, y el precio de lanzamiento (alto comparado a el del Fiat 600) de 490.000 liras.

Las terminaciones de la primera serie son verdaderamente espartanas, faltan sobre todo los cromados (muy solicitados por los italianos de aquellos a√Īos). Las luces con un √ļnico comando Bosch de seis posiciones, los vidrios fijos con dos deflectores laterales que abri√©ndolos a pleno eran molestos a las manos sobre el manillar. El techo es sustituido por una amplia capota de tela que descend√≠a casi hasta el comienzo del cofre posterior. La tracci√≥n es posterior, como casi todos los veh√≠culos de la √©poca, las suspensiones son las mismas que las del Fiat 600, al igual que los indicadores de direcci√≥n laterales.

El vehículo tiene una fría acogida, dado que da una sensación demasiado básica, y también las prestaciones son motivo de crítica: el motor poco elástico, la potencia modesta, la velocidad máxima es demasiado baja.

Bastar√≠a poco para contentar a la clientela y en el mes de septiembre del mismo a√Īo sale una versi√≥n levemente mejorada, pero que no cumple con los objetivos de los posibles compradores; es entonces cuando se piensa en una mejora sustanciosa y se trabaja sobre el motor y sobre el equipamiento. En el mes de noviembre la Fiat vuelve a sacar a la venta dos nuevas versiones Nuevo 500 Econ√≥mico y el Nuevo 500 Est√°ndar, present√°ndolos en el Sal√≥n del Autom√≥vil de Tur√≠n.

El 500 económico

Presentado en noviembre de 1957 en el sal√≥n de Tur√≠n es casi id√©ntico al de la primera serie, pero lleva el motor de 15 CV de potencia m√°xima y algunos peque√Īos detalles. Alcanza los 90 km/h, y el precio baja hasta las 465.000 liras.

El 500 est√°ndar

Presentado en noviembre de 1957 conjuntamente con la versión económica, en el salón de Turín, y es con la simpatía de este modelo, que Fiat pretende relanzar el Fiat 500 y cautivar a los clientes italianos.

Con un motor de 15 CV alcanza los 90 km/h, con detalles de interior y cromados en el exterior. El precio fijado es de 490.000 liras.

Con este modelo de veh√≠culo, se inicia el boom del 500 que culminar√° en los a√Īos 1960 con la versi√≥n D. El peque√Īo veh√≠culo agrada, las ventas suben con rapidez, y se convierte en un fen√≥meno social a la par del Fiat 600 o tal vez mayor, dado que lo compra tanto el que no se puede permitir otra cosa, como quien podr√≠a permit√≠rselo todo.

El 500 sport

Es presentado en 1958 para ofrecer un vehículo con mayor brío a los apasionados, y para relanzar posteriormente las ventas de otras versiones gracias al éxito de la imagen obtenida en ambientes deportivos con campeonatos de la misma marca, y participaciones importantes en otros de su categoría.

Las modificaciones que ata√Īen al motor y la carrocer√≠a son numerosas. El 500 sport, es reconocido r√°pidamente por el techo en metal r√≠gido, sin capota y por los detalles de pintura de la carrocer√≠a. El motor que aumenta su cilindrada hasta los 499,5 cc, la potencia sube a 21,5 CV y la velocidad supera los 105 km/h. El motor posteriormente ser√° adoptado por las versiones D, F, L. El precio fijado ser√≠a de 560.000 liras.

Poco despu√©s llega el veh√≠culo equipado con techo solar, el precio ser√≠a menor que para la versi√≥n de techo r√≠gido 495.000 liras, dado que por aquellos a√Īos el costo de producci√≥n de los autom√≥viles estaba ligado casi solo a la cantidad de chapa utilizada.

Ya en los primeros meses despu√©s del lanzamiento, se producen los primeros encuentros deportivos del 500 Sport y ser√≠a vencedora en muchos de ellos por ejemplo en las 12 horas de Hockenheim de 1958, donde se clasifica en los primeros 4 puestos de la categor√≠a hasta 500 cc, incrementando con todo esto el inter√©s del p√ļblico sobre toda la gama tal y como lo esperaba la empresa.

El 500 transformable y el 500 techo solar

En 1959 el 500 es homologado para cuatro plazas y es presentado en el Salón del Automóvil de Ginebra, en dos nuevos modelos que sustituyen respectivamente al 500 económico y el 500 estándar.

En octubre del mismo a√Īo la gama se adec√ļa al nuevo C√≥digo de tr√°fico; a partir de ahora los faros sobresaldr√≠an de la carrocer√≠a, las tomas de aire bajo los faros ser√≠an eliminadas y en su lugar se colocar√≠an los intermitentes frontales que servir√≠an tambi√©n como luces de posici√≥n, los faros traseros cambian de la forma redonda a la que asemeja a una gota y los faros posteriores ser√°n semejantes a los del Fiat 600.

Modelo 2009

Fiat Nuova 500

Referencias

Enlaces externos

Commons

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  • Fiat 500 (1957) ‚ÄĒ Fiat 500 Constructeur Fiat Ann√©es de production 1957 1975 Production Plus de 3,8 millions exemplaires ‚Ķ   Wikip√©dia en Fran√ßais

  • Fiat 500 (2007) ‚ÄĒ Fiat 500 Constructeur Fiat ‚Ķ   Wikip√©dia en Fran√ßais


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