Agua

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Agua
Para otros usos de este término, véase Agua (desambiguación).
Para las propiedades físicas y químicas del agua, véase Molécula de agua.
El agua en la naturaleza se encuentra en sus tres estados: líquido fundamentalmente en los océanos, sólido (hielo en los glaciares y casquetes polares así como nieve en las zonas frías) y vapor (invisible) en el aire.
El ciclo hidrológico: el agua circula constantemente por el planeta en un ciclo continuo de evaporación, transpiración, precipitaciones, y desplazamiento hacia el mar.
El agua es un elemento esencial para mantener nuestras vidas. El acceso al agua potable reduce la expansión de numerosas enfermedades infecciosas. Necesidades vitales humanas como el abastecimiento de alimentos dependen de ella. Los recursos energéticos y las actividades industriales que necesitamos también dependen del agua.[1]

El agua (del lat√≠n aqua) es una sustancia cuya mol√©cula est√° formada por dos √°tomos de hidr√≥geno y uno de ox√≠geno (H2O). Es esencial para la supervivencia de todas las formas conocidas de vida. El t√©rmino agua, generalmente, se refiere a la sustancia en su estado l√≠quido, pero la misma puede hallarse en su forma s√≥lida llamada hielo, y en forma gaseosa denominada vapor. El agua cubre el 71% de la superficie de la corteza terrestre.[2] Se localiza principalmente en los oc√©anos donde se concentra el 96,5% del agua total, los glaciares y casquetes polares poseen el 1,74%, los dep√≥sitos subterr√°neos (acu√≠feros), los permafrost y los glaciares continentales suponen el 1,72% y el restante 0,04% se reparte en orden decreciente entre lagos, humedad del suelo, atm√≥sfera, embalses, r√≠os y seres vivos.[3] El agua es un elemento com√ļn del sistema solar, hecho confirmado en descubrimientos recientes. Puede ser encontrada, principalmente, en forma de hielo; de hecho, es el material base de los cometas y el vapor que compone sus colas.

Desde el punto de vista f√≠sico, el agua circula constantemente en un ciclo de evaporaci√≥n o transpiraci√≥n (evapotranspiraci√≥n), precipitaci√≥n, y desplazamiento hacia el mar. Los vientos transportan tanto vapor de agua como el que se vierte en los mares mediante su curso sobre la tierra, en una cantidad aproximada de 45.000 km¬≥ al a√Īo. En tierra firme, la evaporaci√≥n y transpiraci√≥n contribuyen con 74.000 km¬≥ anuales al causar precipitaciones de 119.000 km¬≥ cada a√Īo.[4]

Se estima que aproximadamente el 70% del agua dulce es usada para agricultura.[5] El agua en la industria absorbe una media del 20% del consumo mundial, empleándose en tareas de refrigeración, transporte y como disolvente de una gran variedad de sustancias químicas. El consumo doméstico absorbe el 10% restante.[6]


El agua es esencial para la mayor√≠a de las formas de vida conocidas por el hombre, incluida la humana. El acceso al agua potable se ha incrementado durante las √ļltimas d√©cadas en la superficie terrestre.[7] [8] Sin embargo estudios de la FAO, estiman que uno de cada cinco pa√≠ses en v√≠as de desarrollo tendr√° problemas de escasez de agua antes del 2030; en esos pa√≠ses es vital un menor gasto de agua en la agricultura modernizando los sistemas de riego.[6]

Contenido

Tipos de agua

El agua se puede presentar en tres estados siendo una de las pocas sustancias que pueden encontrarse en sus tres estados de forma natural.[9] El agua adopta formas muy distintas sobre la tierra: como vapor de agua, conformando nubes en el aire; como agua marina, eventualmente en forma de icebergs en los oc√©anos; en glaciares y r√≠os en las monta√Īas, y en los acu√≠feros subterr√°neos su forma l√≠quida.

El agua puede disolver muchas sustancias, d√°ndoles diferentes sabores y olores. Como consecuencia de su papel imprescindible para la vida, el ser humano ‚ÄĒentre otros muchos animales‚ÄĒ ha desarrollado sentidos capaces de evaluar la potabilidad del agua, que evitan el consumo de agua salada o putrefacta. Los humanos tambi√©n suelen preferir el consumo de agua fr√≠a a la que est√° tibia, puesto que el agua fr√≠a es menos propensa a contener microbios. El sabor perceptible en el agua de deshielo y el agua mineral se deriva de los minerales disueltos en ella; de hecho el agua pura es ins√≠pida. Para regular el consumo humano, se calcula la pureza del agua en funci√≥n de la presencia de toxinas, agentes contaminantes y microorganismos. El agua recibe diversos nombres, seg√ļn su forma y caracter√≠sticas:[10]

Estas gotas se forman por la elevada tensión superficial del agua.
Copo de nieve visto a través de un microscopio. Está coloreado artificialmente.
  • Seg√ļn su estado f√≠sico:
    • Hielo (estado s√≥lido)
    • Agua (estado l√≠quido)
    • Vapor (estado gaseoso)
      Precipitaci√≥n seg√ļn desplazamiento    Precipitaci√≥n seg√ļn estado
    
    • part√≠culas en suspensi√≥n
    • part√≠culas en ascenso (impulsadas por el viento)
      • ventisca
      • nieve revuelta
  • seg√ļn su circunstancia
  • seg√ļn sus usos
    • agua entubada
    • agua embotellada
    • agua potable ‚Äď la apropiada para el consumo humano, contiene un valor equilibrado de minerales que no son da√Īinos para la salud.
    • agua purificada ‚Äď corregida en laboratorio o enriquecida con alg√ļn agente ‚Äď Son aguas que han sido tratadas para usos espec√≠ficos en la ciencia o la ingenier√≠a. Lo habitual son tres tipos:
  • atendiendo a otras propiedades
  • El agua es tambi√©n protagonista de numerosos ritos religiosos. Se sabe de infinidad de ceremonias ligadas al agua. El cristianismo, por ejemplo, ha atribuido tradicionalmente ciertas caracter√≠sticas al agua bendita. Existen tambi√©n otros tipos de agua que despu√©s de cierto proceso adquieren supuestas propiedades, como el agua vitalizada.

Propiedades físicas y químicas

Artículo principal: Molécula de agua
Modelo mostrando los enlaces de hidrógeno entre moléculas de agua.
El impacto de una gota sobre la superficie del agua provoca unas ondas características, llamadas ondas capilares.
Acción capilar del agua y el mercurio.

El agua es una sustancia que químicamente se formula como H2O; es decir, que una molécula de agua se compone de dos átomos de hidrógeno enlazados covalentemente a un átomo de oxígeno.

Fue Henry Cavendish quien descubri√≥ en 1781 que el agua es una sustancia compuesta y no un elemento, como se pensaba desde la Antig√ľedad. Los resultados de dicho descubrimiento fueron desarrollados por Antoine Laurent de Lavoisier dando a conocer que el agua estaba formada por ox√≠geno e hidr√≥geno. En 1804, el qu√≠mico franc√©s Joseph Louis Gay-Lussac y el naturalista y ge√≥grafo alem√°n Alexander von Humboldt demostraron que el agua estaba formada por dos vol√ļmenes de hidr√≥geno por cada volumen de ox√≠geno (H2O).

Las propiedades fisicoquímicas más notables del agua son:

  • El agua es ins√≠pida e inodora en condiciones normales de presi√≥n y temperatura. El color del agua var√≠a seg√ļn su estado: como l√≠quido, puede parecer incolora en peque√Īas cantidades, aunque en el espectr√≥grafo se prueba que tiene un ligero tono azul verdoso. El hielo tambi√©n tiende al azul y en estado gaseoso (vapor de agua) es incolora.[11]
  • El agua bloquea s√≥lo ligeramente la radiaci√≥n solar UV fuerte, permitiendo que las plantas acu√°ticas absorban su energ√≠a.
  • La fuerza de interacci√≥n de la tensi√≥n superficial del agua es la fuerza de van der Waals entre mol√©culas de agua. La aparente elasticidad causada por la tensi√≥n superficial explica la formaci√≥n de ondas capilares. A presi√≥n constante, el √≠ndice de tensi√≥n superficial del agua disminuye al aumentar su temperatura.[12] Tambi√©n tiene un alto valor adhesivo gracias a su naturaleza polar.
  • La capilaridad se refiere a la tendencia del agua de moverse por un tubo estrecho en contra de la fuerza de la gravedad. Esta propiedad es aprovechada por todas las plantas vasculares, como los √°rboles.
  • El punto de ebullici√≥n del agua (y de cualquier otro l√≠quido) est√° directamente relacionado con la presi√≥n atmosf√©rica. Por ejemplo, en la cima del Everest, el agua hierve a unos 68¬ļ C, mientras que al nivel del mar este valor sube hasta 100¬ļ. Del mismo modo, el agua cercana a fuentes geot√©rmicas puede alcanzar temperaturas de cientos de grados cent√≠grados y seguir siendo l√≠quida.[14] Su temperatura cr√≠tica es de 373,85 ¬įC (647,14 K), su valor espec√≠fico de fusi√≥n es de 0,334 kJ/g y su √≠ndice espec√≠fico de vaporizaci√≥n es de 2,23kJ/g.[15]
  • El agua es miscible con muchos l√≠quidos, como el etanol, y en cualquier proporci√≥n, formando un l√≠quido homog√©neo. Por otra parte, los aceites son inmiscibles con el agua, y forman capas de variable densidad sobre la superficie del agua. Como cualquier gas, el vapor de agua es miscible completamente con el aire.
  • El agua pura tiene una conductividad el√©ctrica relativamente baja, pero ese valor se incrementa significativamente con la disoluci√≥n de una peque√Īa cantidad de material i√≥nico, como el cloruro de sodio.
  • El agua tiene el segundo √≠ndice m√°s alto de capacidad calor√≠fica espec√≠fica ‚ÄĒs√≥lo por detr√°s del amon√≠aco‚ÄĒ as√≠ como una elevada entalp√≠a de vaporizaci√≥n (40.65 kJ mol-1); ambos factores se deben al enlace de hidr√≥geno entre mol√©culas. Estas dos inusuales propiedades son las que hacen que el agua "modere" las temperaturas terrestres, reconduciendo grandes variaciones de energ√≠a.
Animación de cómo el hielo pasa a estado líquido en un vaso. Los 50 minutos transcurridos se concentran en 3 segundos.
  • La densidad del agua l√≠quida es muy estable y var√≠a poco con los cambios de temperatura y presi√≥n. A la presi√≥n normal (1 atm√≥sfera), el agua l√≠quida tiene una m√≠nima densidad (0,958 kg/l) a los 100 ¬įC. Al bajar la temperatura, aumenta la densidad (por ejemplo, a 90 ¬įC tiene 0,965 kg/l) y ese aumento es constante hasta llegar a los 3,8 ¬įC donde alcanza una densidad de 1 kg/litro. Esa temperatura (3,8 ¬įC) representa un punto de inflexi√≥n y es cuando alcanza su m√°xima densidad (a la presi√≥n mencionada). A partir de ese punto, al bajar la temperatura, la densidad comienza a disminuir, aunque muy lentamente (casi nada en la pr√°ctica), hasta que a los 0¬į disminuye hasta 0,9999 kg/litro. Cuando pasa al estado s√≥lido (a 0 ¬įC), ocurre una brusca disminuci√≥n de la densidad pasando de 0,9999 kg/l a 0,917 kg/l.
  • Como un √≥xido de hidr√≥geno, el agua se forma cuando el hidr√≥geno ‚ÄĒo un compuesto conteniendo hidr√≥geno‚ÄĒ se quema o reacciona con ox√≠geno ‚ÄĒo un compuesto de ox√≠geno‚ÄĒ. El agua no es combustible, puesto que es un producto residual de la combusti√≥n del hidr√≥geno. La energ√≠a requerida para separar el agua en sus dos componentes mediante electr√≥lisis es superior a la energ√≠a desprendida por la recombinaci√≥n de hidr√≥geno y ox√≠geno. Esto hace que el agua, en contra de lo que sostienen algunos rumores,[16] no sea una fuente de energ√≠a eficaz.[17]
  • Los elementos que tienen mayor electropositividad que el hidr√≥geno ‚ÄĒcomo el litio, el sodio, el calcio, el potasio y el cesio‚ÄĒ desplazan el hidr√≥geno del agua, formando hidr√≥xidos. Dada su naturaleza de gas inflamable, el hidr√≥geno liberado es peligroso y la reacci√≥n del agua combinada con los m√°s electropositivos de estos elementos es una violenta explosi√≥n.

Actualmente se sigue investigando sobre la naturaleza de este compuesto y sus propiedades, a veces traspasando los límites de la ciencia convencional.[18] En este sentido, el investigador John Emsley, divulgador científico, dijo en cierta ocasión del agua que "(Es) una de las sustancias químicas más investigadas, pero sigue siendo la menos entendida".[19]

Distribución de agua en la naturaleza

El agua en el Universo

Contrario a la creencia popular, el agua es un elemento bastante com√ļn en nuestro sistema solar, es m√°s, en el universo; principalmente en forma de hielo y, poco menos, de vapor. Constituye una gran parte del material que compone los cometas y recientemente se han encontrado importantes yacimientos de hielo en la luna. Algunos sat√©lites como Europa y Enc√©lado poseen posiblemente agua l√≠quida bajo su gruesa capa de hielo. Esto permite a estas lunas tener una especie de tect√≥nica de placas donde el agua l√≠quida cumple el rol del magma en la tierra, mientras que el hielo ser√≠a el equivalente a la corteza terrestre.

La mayoría del agua que existe en el universo puede haber surgido como derivado de la formación de estrellas que posteriormente expulsaron el vapor de agua al explotar. El nacimiento de las estrellas suele causar un fuerte flujo de gases y polvo cósmico. Cuando este material colisiona con el gas de las zonas exteriores, las ondas de choque producidas comprimen y calientan el gas. Se piensa que el agua es producida en este gas cálido y denso.[20] Se ha detectado agua en nubes interestelares dentro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Estas nubes interestelares pueden condensarse eventualmente en forma de una nebulosa solar. Además, se piensa que el agua puede ser abundante en otras galaxias, dado que sus componentes (hidrógeno y oxígeno) están entre los más comunes del universo.[21]

En julio del 2011, la revista Astrophysical Journal Letters, ha publicado el hallazgo, en una nube de vapor de agua que rodea el cu√°sar APM 08279+5255 de lo que hasta el momento se configura como la mayor reserva de agua en el Universo. El descubrimiento se debe a un grupo de astronomos del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA y del California Institute of Technology (CALTECH).[22] [23]

Se ha detectado vapor de agua en:

Gotas de roc√≠o suspendidas de una telara√Īa.

El agua en su estado líquido está presente en:

  • Tierra - 71% de su superficie
  • Luna - en 2008 se encontraron[28] peque√Īas cantidades de agua en el interior de perlas volc√°nicas tra√≠das a la Tierra por la expedici√≥n del Apolo 15, de 1971.
  • Enc√©lado (luna de Saturno) y en Europa (luna de J√ļpiter) existen indicios de que el agua podr√≠a existir en estado l√≠quido.

Se ha detectado hielo en:

El agua y la zona habitable

Artículo principal: Zona de habitabilidad

La existencia de agua en estado l√≠quido ‚ÄĒen menor medida en sus formas de hielo o vapor‚ÄĒ sobre la Tierra es vital para la existencia de la vida tal como la conocemos. La Tierra est√° situada en un √°rea del sistema solar que re√ļne condiciones muy espec√≠ficas, pero si estuvi√©semos un poco m√°s cerca del Sol ‚ÄĒun 5%, o sea 8 millones de kil√≥metros‚ÄĒ ya bastar√≠a para dificultar enormemente la existencia de los tres estados de agua conocidos.[29] La masa de la Tierra genera una fuerza de gravedad que impide que los gases de la atm√≥sfera se dispersen. El vapor de agua y el di√≥xido de carbono se combinan, causando lo que ha dado en llamarse el efecto invernadero. Aunque se suele atribuir a este t√©rmino connotaciones negativas, el efecto invernadero es el que mantiene la estabilidad de las temperaturas, actuando como una capa protectora de la vida en el planeta. Si la Tierra fuese m√°s peque√Īa, la menor gravedad ejercida sobre la atm√≥sfera har√≠a que √©sta fuese m√°s delgada, lo que redundar√≠a en temperaturas extremas, evitando la acumulaci√≥n de agua excepto en los casquetes polares (tal como ocurre en Marte). Algunos te√≥ricos han sugerido que la misma vida, actuando como un macroorganismo, mantiene las condiciones que permiten su existencia. La temperatura superficial de la tierra ha estado en relativamente constante variaci√≥n a trav√©s de las eras geol√≥gicas, a pesar de los cambiantes niveles de radiaci√≥n solar. Este hecho ha motivado que algunos investigadores crean que el planeta est√° termorregulado mediante la combinaci√≥n de gases del efecto invernadero y el albedo atmosf√©rico y superficial. Esta hip√≥tesis, conocida como la teor√≠a de Gaia, no es sin embargo la posici√≥n m√°s adoptada entre la comunidad cient√≠fica. El estado del agua tambi√©n depende de la gravedad de un planeta. Si un planeta es lo bastante grande, el agua que exista sobre √©l permanecer√≠a en estado s√≥lido incluso a altas temperaturas, dada la elevada presi√≥n causada por la gravedad.[30]

El agua en la Tierra

Artículo principal: Hidrología

El agua es fundamental para todas las formas de vida conocida. Los humanos consumen agua potable. Los recursos naturales se han vuelto escasos con la creciente población mundial y su disposición en varias regiones habitadas es la preocupación de muchas organizaciones gubernamentales.

Origen del agua terrestre

Durante la formaci√≥n de la Tierra, la energ√≠a liberada por el choque de los planetesimales, y su posterior contracci√≥n por efecto del incremento de la fuerza gravitatoria, provoc√≥ el calentamiento y fusi√≥n de los materiales del joven planeta. Este proceso de acreci√≥n y diferenciaci√≥n hizo que los diferentes elementos qu√≠micos se reestructurasen en funci√≥n de su densidad. El resultado fue la desgasificaci√≥n del magma y la liberaci√≥n de una enorme cantidad de elementos vol√°tiles a las zonas m√°s externas del planteta, que originaron la protoatm√≥sfera terrestre. Los elementos m√°s ligeros, como el hidr√≥geno molecular, escaparon de regreso al espacio exterior. Sin embargo, otros gases m√°s pesados fueron retenidos por la atracci√≥n gravitatoria. Entre ellos se encontraba el vapor de agua. Cuando la temperatura terrestre disminuy√≥ lo suficiente, el vapor de agua que es un gas menos vol√°til que el CO2 o el N2 comenz√≥ a condensarse. De este modo, las cuencas comenzaron a llenarse con un agua √°cida y caliente (entre 30¬įC y 60 ¬įC).[31] Esta agua √°cida era un eficaz disolvente que comenz√≥ a arrancar iones solubles de las rocas de la superficie, y poco a poco comenz√≥ a aumentar su salinidad. El volumen del agua liberada a la atm√≥sfera por este proceso y que precipit√≥ a la superficie fue aproximadamente de 1,37 x 109 km¬≥, si bien hay cient√≠ficos que sostienen que parte del agua del planeta proviene del choque de cometas contra la prototierra en las fases finales del proceso de acreci√≥n.[31] En este sentido hay c√°lculos que parecen indicar que si √ļnicamente el 10% de los cuerpos que chocaron contra la Tierra durante el proceso de acreci√≥n final hubiesen sido cometas, toda el agua planetaria podr√≠a ser de origen cometario, aunque estas ideas son especulativas y objeto de debate entre los especialistas.[31]

Distribución actual del agua en la Tierra

Representación gráfica de la distribución de agua terrestre.[3]
Los océanos cubren el 71% de la superficie terrestre: su agua salada supone el 96,5% del agua del planeta.
El 70% del agua dulce de la Tierra se encuentra en forma sólida (Glaciar Grey, Chile).

El total del agua presente en el planeta, en todas sus formas, se denomina hidrosfera. El agua cubre 3/4 partes (71%) de la superficie de la Tierra. Se puede encontrar esta sustancia en prácticamente cualquier lugar de la biosfera y en los tres estados de agregación de la materia: sólido, líquido y gaseoso.

El 97 por ciento es agua salada, la cual se encuentra principalmente en los oc√©anos y mares; s√≥lo el 3 por ciento de su volumen es dulce. De esta √ļltima, un 1 por ciento est√° en estado l√≠quido. El 2% restante se encuentra en estado s√≥lido en capas, campos y plataformas de hielo o banquisas en las latitudes pr√≥ximas a los polos. Fuera de las regiones polares el agua dulce se encuentra principalmente en humedales y, subterr√°neamente, en acu√≠feros.

El agua representa entre el 50 y el 90% de la masa de los seres vivos (aproximadamente el 75% del cuerpo humano es agua; en el caso de las algas, el porcentaje ronda el 90%).

En la superficie de la Tierra hay unos 1.386.000.000 km3 de agua que se distribuyen de la siguiente forma:[3]

Distribución del agua en la Tierra
Situación del agua Volumen en km³ Porcentaje
Agua dulce Agua salada de agua dulce de agua total
Océanos y mares - 1.338.000.000 - 96,5
Casquetes y glaciares polares 24.064.000 - 68,7 1,74
Agua subterr√°nea salada - 12.870.000 - 0,94
Agua subterr√°nea dulce 10.530.000 - 30,1 0,76
Glaciares continentales y Permafrost 300.000 - 0,86 0,022
Lagos de agua dulce 91.000 - 0,26 0,007
Lagos de agua salada - 85.400 - 0,006
Humedad del suelo 16.500 - 0,05 0,001
Atmósfera 12.900 - 0,04 0,001
Embalses 11.470 - 0,03 0,0008
Ríos 2.120 - 0,006 0,0002
Agua biológica 1.120 - 0,003 0,0001
Total agua dulce 35.029.110 100 -
Total agua en la tierra 1.386.000.000 - 100

La mayor parte del agua terrestre, por tanto, est√° contenida en los mares, y presenta un elevado contenido en sales. Las aguas subterr√°neas se encuentran en yacimientos subterr√°neos llamados acu√≠feros y son potencialmente √ļtiles al hombre como recursos. En estado l√≠quido compone masas de agua como oc√©anos, mares, lagos, r√≠os, arroyos, canales, manantiales y estanques.

El agua desempe√Īa un papel muy importante en los procesos geol√≥gicos. Las corrientes subterr√°neas de agua afectan directamente a las capas geol√≥gicas, influyendo en la formaci√≥n de fallas. El agua localizada en el manto terrestre tambi√©n afecta a la formaci√≥n de volcanes. En la superficie, el agua act√ļa como un agente muy activo sobre procesos qu√≠micos y f√≠sicos de erosi√≥n. El agua en su estado l√≠quido y, en menor medida, en forma de hielo, tambi√©n es un factor esencial en el transporte de sedimentos. El dep√≥sito de esos restos es una herramienta utilizada por la geolog√≠a para estudiar los fen√≥menos formativos sucedidos en la Tierra.

El ciclo del agua

Artículo principal: Ciclo del agua
El ciclo del agua implica una serie de procesos físicos continuos.

Con ciclo del agua ‚ÄĒconocido cient√≠ficamente como el ciclo hidrol√≥gico‚ÄĒ se denomina al continuo intercambio de agua dentro de la hidrosfera, entre la atm√≥sfera, el agua superficial y subterr√°nea y los organismos vivos. El agua cambia constantemente su posici√≥n de una a otra parte del ciclo de agua, implicando b√°sicamente los siguientes procesos f√≠sicos:

  • evaporaci√≥n de los oc√©anos y otras masas de agua y transpiraci√≥n de los seres vivos (animales y plantas) hacia la atm√≥sfera,
  • precipitaci√≥n, originada por la condensaci√≥n de vapor de agua, y que puede adaptar m√ļltiples formas,
  • escorrent√≠a, o movimiento de las aguas superficiales hacia los oc√©anos.

La energ√≠a del sol calienta la tierra, generando corrientes de aire que hacen que el agua se evapore, ascienda por el aire y se condense en altas altitudes, para luego caer en forma de lluvia. La mayor parte del vapor de agua que se desprende de los oc√©anos vuelve a los mismos, pero el viento desplaza masas de vapor hacia la tierra firme, en la misma proporci√≥n en que el agua se precipita de nuevo desde la tierra hacia los mares (unos 45.000 km¬≥ anuales). Ya en tierra firme, la evaporaci√≥n de cuerpos acu√°ticos y la transpiraci√≥n de seres vivos contribuye a incrementar el total de vapor de agua en otros 74.000 km¬≥ anuales. Las precipitaciones sobre tierra firme ‚ÄĒcon un valor medio de 119.000 km¬≥ anuales‚ÄĒ pueden volver a la superficie en forma de l√≠quido ‚ÄĒcomo lluvia‚ÄĒ, s√≥lido ‚ÄĒnieve o granizo‚ÄĒ, o de gas, formando nieblas o brumas. El agua condensada presente en el aire es tambi√©n la causa de la formaci√≥n del arco iris: La refracci√≥n de la luz solar en las min√ļsculas part√≠culas de vapor, que act√ļan como m√ļltiples y peque√Īos prismas. El agua de escorrent√≠a suele formar cuencas, y los cursos de agua m√°s peque√Īos suelen unirse formando r√≠os. El desplazamiento constante de masas de agua sobre diferentes terrenos geol√≥gicos es un factor muy importante en la conformaci√≥n del relieve. Adem√°s, al arrastrar minerales durante su desplazamiento, los r√≠os cumplen un papel muy importante en el enriquecimiento del suelo. Parte de las aguas de esos r√≠os se desv√≠an para su aprovechamiento agr√≠cola. Los r√≠os desembocan en el mar, depositando los sedimentos arrastrados durante su curso, formando deltas. El terreno de estos deltas es muy f√©rtil, gracias a la riqueza de los minerales concentrados por la acci√≥n del curso de agua. El agua puede ocupar la tierra firme con consecuencias desastrosas: Las inundaciones se producen cuando una masa de agua rebasa sus m√°rgenes habituales o cuando comunican con una masa mayor ‚ÄĒcomo el mar‚ÄĒ de forma irregular. Por otra parte, y aunque la falta de precipitaciones es un obst√°culo importante para la vida, es natural que peri√≥dicamente algunas regiones sufran sequ√≠as. Cuando la sequedad no es transitoria, la vegetaci√≥n desaparece, al tiempo que se acelera la erosi√≥n del terreno. Este proceso se denomina desertizaci√≥n[32] y muchos pa√≠ses adoptan pol√≠ticas[33] para frenar su avance. En 2007, la ONU declar√≥ el 17 de junio como el D√≠a mundial de lucha contra la desertizaci√≥n y la sequ√≠a".[34]

El océano

Artículo principal: Hidrografía
Evaporación del agua del océano.

El oc√©ano engloba la parte de la superficie terrestre ocupada por el agua marina. Se form√≥ hace unos 4.000 millones de a√Īos cuando la temperatura de la superficie del planeta se enfri√≥ hasta permitir que el agua pasase a estado l√≠quido. Cubre el 71% de la superficie de la Tierra. La profundidad media es de unos 4 km. La parte m√°s profunda se encuentra en la fosa de las Marianas alcanzando los 11.033 m. En los oc√©anos hay una capa superficial de agua templada (12¬ļ a 30 ¬įC), que ocupa entre varias decenas de metros hasta los 400 o 500 metros. Por debajo de esta capa el agua est√° fr√≠a con temperaturas de entre 5¬ļ y -1 ¬įC. El agua est√° m√°s c√°lida en las zonas templadas, ecuatoriales y tropicales, y m√°s fr√≠a cerca de los polos.

Contiene sustancias s√≥lidas en disoluci√≥n, siendo las m√°s abundantes el sodio y el cloro que, en su forma s√≥lida, se combina para formar el cloruro de sodio o sal com√ļn y, junto con el magnesio, el calcio y el potasio, constituyen cerca del 90% de los elementos disueltos en el agua de mar.

El oc√©ano est√° dividido por grandes extensiones de tierra que son los continentes y grandes archipi√©lagos en cinco partes que, a su vez, tambi√©n se llaman oc√©anos: oc√©ano Ant√°rtico, oc√©ano √Ārtico, oc√©ano Atl√°ntico, oc√©ano √ćndico y oc√©ano Pac√≠fico.

Se llama mar a una masa de agua salada de tama√Īo inferior al oc√©ano. Se utiliza tambi√©n el t√©rmino para designar algunos grandes lagos.

Mareas

Artículo principal: Marea
Pleamar y bajamar en el puerto de la Flotte en la isla Ré (Francia).

Las mareas son movimientos c√≠clicos de las grandes masas de agua causadas por la fuerza gravitatoria lunar y el sol, en conjunci√≥n con los oc√©anos. Las mareas se deben a movimientos de corrientes de grandes masas de agua, como mares, que oscilan en un margen constante de horas. La marea se refleja perceptiblemente en una notable variaci√≥n de la altura del nivel del mar ‚ÄĒentre otras cosas‚ÄĒ originado por las posiciones relativas del Sol y la Luna en combinaci√≥n con el efecto de la rotaci√≥n terrestre y la batimetr√≠a local. La franja de mar sometida a estos cambios ‚ÄĒexpuesta en bajamar y cubierta en pleamar‚ÄĒ se denomina zona entre mareas y representa un nicho ecol√≥gico de gran valor.

El agua dulce en la naturaleza

El agua dulce en la naturaleza se renueva gracias a la atm√≥sfera que dispone de 12.900 km¬≥ de vapor de agua. Sin embargo, se trata de un volumen din√°mico que constantemente se est√° incrementando en forma de evaporaci√≥n y disminuyendo en forma de precipitaciones, estim√°ndose el volumen anual en forma de precipitaci√≥n o agua de lluvia entre 113.500 y 120.000 km¬≥ en el mundo. Estos vol√ļmenes suponen la parte clave de la renovaci√≥n de los recursos naturales de agua dulce. En los pa√≠ses de clima templado y fr√≠o la precipitaci√≥n en forma de nieve supone una parte importante del total.[35]

El 68,7% del agua dulce existente en el mundo est√° en los glaciares y mantos de hielo. Sin embargo, en general, no se consideran recursos h√≠dricos por ser inaccesibles (Ant√°rtida, √Ārtico y Groenlandia). En cambio los glaciares continentales son b√°sicos en los recursos h√≠dricos de muchos pa√≠ses.[35]

Las aguas superficiales engloban los lagos, embalses, ríos y humedales suponiendo solamente el 0,3% del agua dulce del planeta, sin embargo representan el 80% de las aguas dulces renovables anualmente de allí su importancia.[35]

Tambi√©n el agua subterr√°nea dulce almacenada, que representa el 96% del agua dulce no congelada de la Tierra, supone un importante recurso. Seg√ļn Morris los sistemas de aguas subterr√°neas empleados en abastecimiento de poblaciones suponen entre un 25 y un 40% del agua potable total abastecida. As√≠ la mitad de las grandes megal√≥polis del mundo dependen de ellas para su consumo. En las zonas donde no se dispone de otra fuente de abastecimiento representa una forma de abastecimiento de calidad a bajo coste.[35]

La mayor fuente de agua dulce del mundo adecuada para su consumo es el Lago Baikal, de Siberia, que tiene un √≠ndice muy reducido en sal y calcio y a√ļn no est√° contaminado.[36]

Efectos sobre la vida

El arrecife de coral es uno de los entornos de mayor biodiversidad.

Desde el punto de vista de la biolog√≠a, el agua es un elemento cr√≠tico para la proliferaci√≥n de la vida. El agua desempe√Īa este papel permitiendo a los compuestos org√°nicos diversas reacciones que, en √ļltimo t√©rmino, posibilitan la replicaci√≥n de ADN. De un modo u otro,[37] todas las formas de vida conocidas dependen del agua. Sus propiedades la convierten en un activo agente, esencial en muchos de los procesos metab√≥licos que los seres vivos realizan. Desde esta perspectiva metab√≥lica, podemos distinguir dos tipos de funciones del agua: anab√≥licamente, la extracci√≥n de agua de mol√©culas ‚ÄĒmediante reacciones qu√≠micas enzim√°ticas que consumen energ√≠a‚ÄĒ permite el crecimiento de mol√©culas mayores, como los triglic√©ridos o las prote√≠nas; en cuanto al catabolismo, el agua act√ļa como un disolvente de los enlaces entre √°tomos, reduciendo el tama√Īo de las mol√©culas (como glucosas, √°cidos grasos y amino√°cidos), suministrando energ√≠a en el proceso. El agua es por tanto un medio irremplazable a nivel molecular para numerosos organismos vivos. Estos procesos metab√≥licos no podr√≠an realizarse en un entorno sin agua, por lo que algunos cient√≠ficos se han planteado la hip√≥tesis de qu√© tipo de mecanismos ‚ÄĒabsorci√≥n de gas, asimilaci√≥n de minerales‚ÄĒ podr√≠an mantener la vida sobre el planeta.

Es un compuesto esencial para la fotos√≠ntesis y la respiraci√≥n. Las c√©lulas fotosint√©ticas utilizan la energ√≠a del sol para dividir el ox√≠geno y el hidr√≥geno presentes en la mol√©cula de agua. El hidr√≥geno es combinado entonces con CO2 (absorbido del aire o del agua) para formar glucosa, liberando ox√≠geno en el proceso. Todas las c√©lulas vivas utilizan alg√ļn tipo de "combustible" en el proceso de oxidaci√≥n del hidr√≥geno y carbono para capturar la energ√≠a solar y procesar el agua y el CO2. Este proceso se denomina respiraci√≥n celular.

Vegetación de un oasis en el desierto.

El agua es también el eje de las funciones enzimáticas y la neutralidad respecto a ácidos y bases. Un ácido, un "donante" de ion de hidrógeno (H+, es decir, de un protón) puede ser neutralizado por una base, un "receptor" de protones, como un ion hidróxido (OH-) para formar agua. El agua se considera neutra, con un pH de 7. Los ácidos tienen valores pH por debajo de 7, mientras que las bases rebasan ese valor. El ácido gástrico (HCl), por ejemplo, es el que posibilita la digestión. Sin embargo, su efecto corrosivo sobre las paredes del esófago puede ser neutralizado gracias a una base como el hidróxido de aluminio, causando una reacción en la que se producen moléculas de agua y cloruro de sal de aluminio. La bioquímica humana relacionada con enzimas funciona de manera ideal alrededor de un valor pH biológicamente neutro de alrededor de 7.4.

Las diversas funciones que un organismo puede realizar ‚ÄĒseg√ļn su complejidad celular‚ÄĒ determinan que la cantidad de agua var√≠e de un organismo a otro. Una c√©lula de Escherichia coli contiene alrededor de un 70% de agua, un cuerpo humano entre un 60 y 70%, una planta puede reunir hasta un 90% de agua, y el porcentaje de agua de una medusa adulta oscila entre un 94 y un 98%.

Formas de vida acuática. Circulación vegetal

Artículos principales: Planta acuática y Potencial hídrico
Diatomeas marinas, un importante grupo de fitoplancton.

Las aguas están llenas de vida. Al parecer, las primeras formas de vida aparecieron en el agua,[38] que en la actualidad no sólo es el hábitat de todas las especies de peces y también a algunos mamíferos y anfibios. El agua es también esencial para el kelp, el plancton y las algas, que son la base de la cadena trófica submarina, y provee por tanto no sólo el medio sino el sustento de toda la fauna marina.

Los animales acuáticos deben obtener oxígeno para respirar, extrayéndolo del agua de diversas maneras. Los grandes mamíferos como las ballenas conservan la respiración pulmonar, tomando el aire fuera del agua y conteniendo la respiración al sumergirse. Los peces, sin embargo, utilizan las agallas para extraer el oxígeno del agua en vez de pulmones. Algunas especies como los dipnoos conservan ambos sistemas respiratorios. Otras especies marinas pueden absorber el oxígeno mediante respiración cutánea. El arrecife de coral se ha calificado en ocasiones como "el animal vivo más grande del mundo", y con sus más de 2.600 km de extensión es posible verlo desde el espacio.

La circulaci√≥n vegetal de plantas terrestres tambi√©n se efect√ļa gracias a determinadas propiedades del agua, que hace posible la obtenci√≥n de energ√≠a a partir de la luz solar.

Efectos sobre la civilización humana

La historia muestra que las civilizaciones primitivas florecieron en zonas favorables a la agricultura, como las cuencas de los r√≠os. Es el caso de Mesopotamia, considerada la cuna de la civilizaci√≥n humana, surgida en el f√©rtil valle del √Čufrates y el Tigris; y tambi√©n el de Egipto, una espl√©ndida civilizaci√≥n que depend√≠a por completo del Nilo y sus peri√≥dicas crecidas. Muchas otras grandes ciudades, como Rotterdam, Londres, Montreal, Par√≠s, Nueva York, Buenos Aires, Shangh√°i, Tokio, Chicago o Hong Kong deben su riqueza a la conexi√≥n con alguna gran v√≠a de agua que favoreci√≥ su crecimiento y su prosperidad. Las islas que contaban con un puerto natural seguro ‚ÄĒcomo Singapur‚ÄĒ florecieron por la misma raz√≥n. Del mismo modo, √°reas en las que el agua es muy escasa, como el norte de √Āfrica o el Oriente Medio, han tenido hist√≥ricamente dificultades de desarrollo.[39]

ONU declara al agua y al saneamiento derecho humano esencial

La Asamblea General de Naciones Unidas, aprobó ayer 28 de julio de 2010, en su sexagésimo cuarto período de sesiones, una resolución que reconoce al agua potable y al saneamiento básico como derecho humano esencial para el pleno disfrute de la vida y de todos los derechos humanos.

La resoluci√≥n fue adoptada a iniciativa de Bolivia, tras 15 a√Īos de debates, con el voto favorable de 122 pa√≠ses y 44 abstenciones. La Asamblea de Naciones Unidas se mostr√≥ ‚Äúprofundamente preocupada porque aproximadamente 884 millones de personas carecen de acceso al agua potable y m√°s de 2.600 millones de personas no tienen acceso al saneamiento b√°sico, y alarmada porque cada a√Īo fallecen aproximadamente 1,5 millones de ni√Īos menores de 5 a√Īos y se pierden 443 millones de d√≠as lectivos a consecuencia de enfermedades relacionadas con el agua y el saneamiento‚ÄĚ. La adopci√≥n de esta resoluci√≥n estuvo precedida de una activa campa√Īa liderada por el presidente del Estado Plurinacional de Bolivia, Evo Morales Ayma[40]

Agua para beber: necesidad del cuerpo humano

Una ni√Īa bebiendo agua embotellada.
Artículo principal: Agua potable

El cuerpo humano est√° compuesto de entre un 55% y un 78% de agua, dependiendo de sus medidas y complexi√≥n.[41] Para evitar des√≥rdenes, el cuerpo necesita alrededor de siete litros diarios de agua; la cantidad exacta variar√° en funci√≥n del nivel de actividad, la temperatura, la humedad y otros factores. La mayor parte de esta agua se absorbe con la comida o bebidas ‚ÄĒno estrictamente agua‚ÄĒ. No se ha determinado la cantidad exacta de agua que debe tomar un individuo sano, aunque una mayor√≠a de expertos considera que unos 6-7 vasos de agua diarios (aproximadamente dos litros) es el m√≠nimo necesario para mantener una adecuada hidrataci√≥n.[42] La literatura m√©dica defiende un menor consumo, t√≠picamente un litro de agua diario para un individuo var√≥n adulto, excluyendo otros requerimientos posibles debidos a la p√©rdida de l√≠quidos causada por altas temperaturas o ejercicio f√≠sico.[43] Una persona con los ri√Īones en buen estado tendr√° dificultades para beber demasiado agua, pero ‚ÄĒespecialmente en climas c√°lidos y h√ļmedos, o durante el ejercicio‚ÄĒ beber poco tambi√©n puede ser peligroso. El cuerpo humano es capaz de beber mucha m√°s agua de la que necesita cuando se ejercita, llegando incluso a ponerse en peligro por hiperhidrataci√≥n, o intoxicaci√≥n de agua. El hecho com√ļnmente aceptado de que un individuo adulto debe consumir ocho vasos diarios de agua no tiene ning√ļn fundamento cient√≠fico.[44] Hay otros mitos[45] sobre la relaci√≥n entre agua y salud que poco a poco van siendo olvidades.[46]

Una recomendaci√≥n[47] sobre consumo de agua de la Plataforma de Alimentaci√≥n y Nutrici√≥n se√Īalaba:

Una cantidad ordinaria para distintas personas es de un 1 mililitro de agua por cada caloría de comida. La mayor parte de esta cantidad ya está contenida en los alimentos preparados"
FNB, Consejo Nacional de Investigación de los Estados Unidos, 1945

La √ļltima referencia ofrecida por este mismo organismo habla de 2.7 litros de agua diarios para una mujer y 3.7 litros para un hombre, incluyendo el consumo de agua a trav√©s de los alimentos.[48] Naturalmente, durante el embarazo y la lactancia la mujer debe consumir m√°s agua para mantenerse hidratada. Seg√ļn el Instituto de Medicina ‚ÄĒque recomienda una media de 2.2 litros/d√≠a para una mujer, y 3.0 litros/d√≠a para un var√≥n‚ÄĒ una mujer embarazada debe consumir 2.4 litros, y hasta 3 litros durante la lactancia, considerada la gran cantidad de l√≠quido que se pierde durante la cr√≠a.[49] Tambi√©n se se√Īala que normalmente, alrededor de un 20% del agua se absorbe con la comida, mientras el resto se adquiere mediante el consumo de agua y otras bebidas. El agua se expulsa del cuerpo de muy diversas formas: a trav√©s de la orina, las heces, en forma de sudor, o en forma de vapor de agua, por exhalaci√≥n del aliento. Una persona enferma, o expuesta directamente a fuentes de calor, perder√° mucho m√°s l√≠quido, por lo que sus necesidades de consumo tambi√©n aumentar√°n.

Desinfección del agua potable

Artículo principal: Desinfección del agua potable
Población con acceso al agua potable en el mundo:
     Entre 22 y 51%      Entre 51 y 71%     Entre 67 y 82%
     Entre 82 y 93%      Entre 93 y 100%      Sin datos
Una ni√Īa con una botella de agua en √Āfrica donde la diarrea es frecuente en los ni√Īos. La escasez de agua y la deficiente infraestructura causan m√°s de 5 millones de muertes al a√Īo por consumo de agua contaminada.

El agua de boca es uno de los principales transmisores de microorganismos causantes de enfermedades, principalmente bacterias, virus y protozoos intestinales. Las grandes epidemias de la humanidad han prosperado por la contaminaci√≥n del agua de boca. Por referencias se conoce que se recomendaba hervir el agua desde quinientos a√Īos antes de nuestra era.[50]

Actualmente en los pa√≠ses desarrollados est√°n pr√°cticamente controlados los problemas que planteaban las aguas contaminadas. Los procesos de filtraci√≥n y desinfecci√≥n mediante cloro a los que se somete al agua antes del consumo humano se han impuesto en el siglo XX y se estima que son los causantes del 50% de aumento de la expectativa de vida de los pa√≠ses desarrollados en el siglo pasado. La cloraci√≥n y filtraci√≥n del agua fue considerada por la revista Life probablemente el m√°s importante progreso de salud p√ļblica del milenio. El cloro es el material m√°s usado como desinfectante del agua. La hip√≥tesis m√°s aceptada de c√≥mo act√ļa y destruye el cloro estos microorganismos pat√≥genos es que produce alteraciones f√≠sicas, qu√≠micas y bioqu√≠micas en la membrana o pared protectora de las c√©lulas ocasionando el fin de sus funciones vitales.[50]

El cloro puede resultar irritante para las mucosas y la piel por ello su utilizaci√≥n est√° estrictamente vigilada. La proporci√≥n usada var√≠a entre 1ppm cuando se trata de purificar el agua para su consumo, y entre 1-2 ppm para la preparaci√≥n de agua de ba√Īo. La aplicaci√≥n inadecuada de componentes qu√≠micos en el agua puede resultar peligroso. La aplicaci√≥n de cloro como desinfectante comenz√≥ en 1912 en los Estados Unidos. Al a√Īo siguiente Wallace y Tiernan dise√Īaron unos equipos que pod√≠an medir el cloro gas y formar una soluci√≥n concentrada que se a√Īad√≠a al agua a tratar. Desde entonces la t√©cnica de cloraci√≥n ha seguido progresando. Adem√°s de su capacidad destructora de g√©rmenes, su capacidad oxidante es muy grande y su acci√≥n tambi√©n es muy beneficiosa en la eliminaci√≥n del hierro, manganeso, sulfh√≠dricos, sulfuros y otras sustancias reductoras del agua. Muchos pa√≠ses en sus normativas establecen desinfecciones mediante cloro y exigen el mantenimiento de una determinada concentraci√≥n residual de desinfectante en sus redes de tuber√≠as de distribuci√≥n de agua. A veces se emplea cloraminas como desinfectante secundario para mantener durante m√°s tiempo una determinada concentraci√≥n de cloro en el sistema de abastecimiento de agua potable.[51]

Dificultades en el mundo para acceder al agua potable

El agua adecuada para el consumo humano se llama agua potable. Como se ha explicado el agua que no re√ļne las condiciones adecuadas para su consumo puede ser potabilizada mediante filtraci√≥n o mediante otros procesos fisicoqu√≠micos.

La población mundial ha pasado de 2.630 millones en 1950 a 6.671 millones en 2008. En este periodo (de 1950 a 2010) la población urbana ha pasado de 733 millones a 3.505 millones. Es en los asentamientos humanos donde se concentra el uso del agua no agrícola y donde se contraen la mayoría de las enfermedades relacionadas con el agua.[52]

Ante la dificultad de disponer de agua potable para consumo humano en muchos lugares del planeta, se ha consolidado un concepto intermedio, el agua segura como el agua que no contiene bacterias peligrosas, metales t√≥xicos disueltos, o productos qu√≠micos da√Īinos a la salud, y es por lo tanto considerada segura para beber, por tanto se emplea cuando el suministro de agua potable est√° comprometido. Es un agua que no resulta perjudicial para el ser humano, aunque no re√ļna las condiciones ideales para su consumo.

Por diversos motivos, la disponibilidad del agua resulta problem√°tica en buena parte del mundo, y por ello se ha convertido en una de las principales preocupaciones de gobiernos en todo el mundo. Actualmente, se estima que alrededor de mil millones[53] de personas tienen un deficiente acceso al agua potable. Esta situaci√≥n se agrava por el consumo de aguas en malas condiciones, que favorece la proliferaci√≥n de enfermedades y brotes epid√©micos. Muchos de los pa√≠ses reunidos en Evian en la XXIX¬™ conferencia del G-8 se marcaron 2015 como fecha l√≠mite para conseguir el acceso universal a agua en mejores condiciones en todo el mundo.[54] Incluso si se lograse este dif√≠cil objetivo, se calcula que a√ļn quedar√≠a alrededor de 500 millones sin acceso al agua potable, y m√°s de mil millones carecer√≠an de un adecuado sistema de saneamiento. La mala calidad el agua y el saneamiento irregular afectan gravemente el estado sanitario de la poblaci√≥n: s√≥lo el consumo de agua contaminada causa 5.000.000 de muertes al a√Īo, seg√ļn informes[55] de las Naciones Unidas, que declararon 2005-2015 la "D√©cada de la acci√≥n". La OMS estima que la adopci√≥n de pol√≠ticas de agua segura podr√≠a evitar la muerte de 1.400.000 ni√Īos al a√Īo, v√≠ctimas de diarrea.[56] [57] 50 pa√≠ses que re√ļnen a casi un tercio de la poblaci√≥n mundial carecen de un adecuado suministro de agua,[58] y 17 de ellos extraen anualmente m√°s agua de sus acu√≠feros de la que puede renovarse naturalmente.[59] La contaminaci√≥n, por otra parte, no s√≥lo contamina el agua de r√≠os y mares, sino los recursos h√≠dricos subterr√°neos que sirven de abastecimiento del consumo humano.[60]

El uso doméstico del agua

Ni√Īa en Mal√≠ abasteci√©ndose para su consumo dom√©stico del agua del subsuelo mediante una bomba manual.

Adem√°s de precisar los seres humanos el agua para su existencia precisan del agua para su propio aseo y la limpieza. Se ha estimado que los humanos consumen ¬ędirectamente o indirectamente¬Ľ alrededor de un 54% del agua dulce superficial disponible en el mundo. Este porcentaje se desglosa en:

  • Un 20%, utilizado para mantener la fauna y la flora, para el transporte de bienes (barcos) y para la pesca, y
  • el 34% restante, utilizado de la siguiente manera: El 70% en irrigaci√≥n, un 20% en la industria y un 10% en las ciudades y los hogares.[61] [62]

El consumo humano representa un porcentaje reducido del volumen de agua consumido a diario en el mundo. Se estima que un habitante de un país desarrollado consume alrededor de 5 litros diarios en forma de alimentos y bebidas.[63] Estas cifras se elevan dramáticamente si consideramos el consumo industrial doméstico. Un cálculo[64] aproximado de consumo de agua por persona/día en un país desarrollado, considerando el consumo industrial doméstico arroja los siguientes datos:

Consumo aproximado de agua por persona/día
Actividad Consumo de agua
Lavar la ropa 60-100 litros
Limpiar la casa 15-40 litros
Limpiar la vajilla a m√°quina 18-50 litros
Limpiar la vajilla a mano 100 litros
Cocinar 6-8 litros
Darse una ducha 35-70 litros
Ba√Īarse 200 litros
Lavarse los dientes 30 litros
Lavarse los dientes (cerrando el grifo) 1,5 litros
Lavarse las manos 1,5 litros
Afeitarse 40-75 litros
Afeitarse (cerrando el grifo) 3 litros
Lavar el coche con manguera 500 litros
Descargar la cisterna 10-15 litros
Media descarga de cisterna 6 litros
Regar un jard√≠n peque√Īo 75 litros
Riego de plantas domésticas 15 litros
Beber 1,5 litros

Estos h√°bitos de consumo se√Īalados y el aumento de la poblaci√≥n en el √ļltimo siglo ha causando a la vez un aumento en el consumo del agua. Ello ha provocado que las autoridades realicen campa√Īas por el buen uso del agua. Actualmente, la concienciaci√≥n es una tarea de enorme importancia para garantizar el futuro del agua en el planeta, y como tal es objeto de constantes actividades tanto a nivel nacional como municipal.[65] Por otra parte, las enormes diferencias entre el consumo diario por persona en pa√≠ses desarrollados y pa√≠ses en v√≠as de desarrollo[66] se√Īalan que el modelo h√≠drico actual no es s√≥lo ecol√≥gicamente inviable: tambi√©n lo es desde el punto de vista humanitario,[67] por lo que numerosas ONGs se esfuerzan[68] por incluir el derecho al agua entre los Derechos humanos.[69] Durante el V Foro Mundial del agua, convocado el 16 de marzo de 2009 en Estambul (Turqu√≠a), Loic Fauchon (Presidente del Consejo Mundial del Agua) subray√≥ la importancia de la regulaci√≥n del consumo en estos t√©rminos:

"La √©poca del agua f√°cil ya termin√≥...desde hace 50 a√Īos las pol√≠ticas del agua en todo el mundo consistieron en aportar siempre m√°s agua. Tenemos que entrar en pol√≠ticas de regulaci√≥n de la demanda"[70]

El agua en la agricultura

Artículo principal: Riego
Sistema de irrigaci√≥n de Dujiangyan (China) realizado en el siglo III a. C. Varias exclusas desv√≠an parte del r√≠o Min a un canal hasta Chengdu. Desde entonces funciona.
Riego mediante un Pívot en un campo de algodón.

La mayor parte del agua se destina a la agricultura, y es utilizada para irrigar los cultivos. La relación directa entre recursos hídricos y producción de alimentos es crítica por tanto para una población humana en constante crecimiento.[71] La irrigación absorbe hasta el 90% de los recursos hídricos de algunos países en desarrollo.[72] La agricultura es un sistema de producción tan antiguo que se ha sabido adaptar a los diferentes regímenes hídricos de cada país: Así, en zonas donde se den abundantes precipitaciones suelen realizarse cultivos de regadío, mientras que en zonas más secas son comunes los cultivos de secano. Más recientemente, y en entornos más adversos, como el desierto se ha experimentado con nuevas formas de cultivo, centradas en minimizar el consumo de agua. En la actualidad una de las vertientes más activas de la investigación genética intenta optimizar las especies que el hombre usa como alimento. También se ha empezado a hablar de agricultura espacial[73] para referirse a los experimentos destinados a difundir la agricultura por otros planetas.

Actualmente la agricultura supone una importante presi√≥n sobre las masas naturales de agua, tanto en cantidad como en calidad. As√≠, el agua que precisan los regad√≠os supone una disminuci√≥n de los caudales naturales de los r√≠os y un descenso de los niveles de las aguas subterr√°neas que ocasionan un efecto negativo en los ecosistemas acu√°ticos. Por ejemplo, en Espa√Īa se riegan 3,4 millones de hect√°reas que supone el 7% de la superficie nacional y emplea el 80% de los recursos h√≠dricos disponibles.[74]

Tambi√©n el uso de nitratos y pesticidas en las labores agr√≠colas suponen la principal contaminaci√≥n difusa de las masas de agua tanto superficial como subterr√°nea. La m√°s significativa es la contaminaci√≥n por nitratos que produce la eutrofizaci√≥n de las aguas. En Espa√Īa el consumo anual de fertilizantes se estima en 1.076.000 toneladas de nitr√≥geno, 576.000 toneladas de f√≥sforo y 444.000 toneladas de potasio. La mayor parte de los abonos son absorbidos por los cultivos, el resto es un potencial contaminante de las aguas.[74]

El uso del agua en la industria

La industria precisa el agua para m√ļltiples aplicaciones, para calentar y para enfriar, para producir vapor de agua o como disolvente, como materia prima o para limpiar. La mayor parte, despu√©s de su uso, se elimina devolvi√©ndola nuevamente a la naturaleza. Estos vertidos, a veces se tratan, pero otras el agua residual industrial vuelve al ciclo del agua sin tratarla adecuadamente. La calidad del agua de muchos r√≠os del mundo se est√° deteriorando y est√° afectando negativamente al medio ambiente acu√°tico por los vertidos industriales de metales pesados, sustancias qu√≠micas o materia org√°nica.[75] Tambi√©n se puede producir una contaminaci√≥n indirecta: residuos s√≥lidos pueden llevar agua contaminada u otros l√≠quidos, el lixiviado, que se acaban filtrando al terreno y contaminando acu√≠feros si los residuos no se a√≠slan adecuadamente.[76]

Los mayores consumidores de agua para la industria en el a√Īo 2000 fueron: EE.UU. 220,7 km¬≥; China 162 km¬≥; Federaci√≥n Rusa 48,7 km¬≥; India 35,2 km¬≥; Alemania 32 km¬≥; Canad√° 31,6 km¬≥ y Francia 29,8 km¬≥. En los pa√≠ses de habla hispana, Espa√Īa 6,6 km¬≥; M√©xico 4,3 km¬≥; Chile 3,2 km¬≥ y Argentina 2,8 km¬≥.[77]

En algunos pa√≠ses desarrollados y sobre todo en Asia Oriental y en el √Āfrica subsahariana, el consumo industrial de agua puede superar ampliamente al dom√©stico.[78]

El agua es utilizada para la generación de energía eléctrica. La hidroelectricidad es la que se obtiene a través de la energía hidráulica. La energía hidroeléctrica se produce cuando el agua embalsada previamente en una presa cae por gravedad en una central hidroeléctrica, haciendo girar en dicho proceso una turbina engranada a un alternador de energía eléctrica. Este tipo de energía es de bajo coste, no produce contaminación, y es renovable.

El agua es fundamental para varios procesos industriales y maquinarias, como la turbina de vapor, el intercambiador de calor, y también su uso como disolvente químico. El vertido de aguas residuales procedentes de procesos industriales causan varios tipos de contaminación como: la contaminación hídrica causada por descargas de solutos y la contaminación térmica causada por la descarga del refrigerante.

Otra de las aplicaciones industriales es el agua presurizada, la cual se emplea en equipos de hidrodemolición, en máquinas de corte con chorro de agua, y también se utiliza en pistolas de agua con alta presión para cortar de forma eficaz y precisa varios materiales como acero, hormigón, hormigón armado, cerámica, etc. El agua a presión también se usa para evitar el recalentamiento de maquinaria como las sierras eléctricas o entre elementos sometidos a un intenso rozamiento.

El agua como transmisor de calor

El agua y el vapor son usados como transmisores de calor en diversos sistemas de intercambio de calor, debido a su disponibilidad, por su elevada capacidad calorífica, y también por su facultad de enfriar y calentar. El vapor condensado es un calentador eficiente debido a su elevado calor de vaporización. Una desventaja del agua y el vapor es que en cierta manera son corrosivos. En la mayoría de centrales eléctricas, el agua es utilizada como refrigerante, la cual posteriormente se evapora y en las turbinas de vapor se genera energía mecánica, permitiendo el funcionamiento de los generadores que producen electricidad.

En la industria nuclear, el agua puede ser usada como moderador nuclear. En un reactor de agua a presi√≥n, el agua act√ļa como refrigerante y moderador. Esto aumenta la eficacia del sistema de seguridad pasivo de la central nuclear, ya que el agua ralentiza la reacci√≥n nuclear, manteniendo la reacci√≥n en cadena.

Procesamiento de alimentos

Véase también: Dureza del agua

El agua desempe√Īa un papel crucial en la tecnolog√≠a de alimentos. El agua es b√°sica en el procesamiento de alimentos y las caracter√≠sticas de ella influyen en la calidad de los alimentos.

Los solutos que se encuentran en el agua, tales como las sales y los az√ļcares, afectan las propiedades f√≠sicas del agua y tambi√©n alteran el punto de ebullici√≥n y de congelaci√≥n del agua. Un mol de sacarosa (az√ļcar) aumenta el punto de ebullici√≥n del agua a 0.52 ¬įC, y un mol de cloruro de sodio aumenta el punto de ebullici√≥n a 1.04 ¬įC a la vez que disminuye del mismo modo el punto de congelamiento del agua.[79] Los solutos del agua tambi√©n afectan la actividad de esta, y a su vez afectan muchas reacciones qu√≠micas y el crecimiento de microorganismos en los alimentos.[80] Se denomina actividad del agua a la relaci√≥n que existe entre la presi√≥n de vapor de la soluci√≥n y la presi√≥n de vapor de agua pura.[79] Los solutos en el agua disminuyen la actividad acuosa, y es importante conocer esta informaci√≥n debido a que la mayor√≠a del crecimiento bacteriano cesa cuando existen niveles bajos de actividad acuosa.[80] El crecimiento de microbios no es el √ļnico factor que afecta la seguridad de los alimentos, tambi√©n existen otros factores como son la preservaci√≥n y el tiempo de expiraci√≥n de los alimentos.

Otro factor crítico en el procesamiento de alimentos es la dureza del agua, ya que esta puede afectar drásticamente la calidad de un producto a la vez que ejerce un papel en las condiciones de salubridad. La dureza del agua mide la concentración de compuestos minerales que hay en una determinada cantidad de agua, especialmente carbonato de calcio y magnesio.[79] La dureza del agua se clasifica en:

La dureza del agua puede ser alterada o tratada mediante el uso de un sistema químico de intercambio iónico. El nivel de pH del agua se ve alterado por su dureza, jugando un papel crítico en el procesamiento de alimentos. Por ejemplo, el agua dura impide la producción eficaz de bebidas cristalinas. La dureza del agua también afecta la salubridad; de hecho, cuando la dureza aumenta, el agua pierde su efectividad desinfectante.[79]

Algunos métodos populares utilizados en la cocción de alimentos son: la ebullición, la cocción al vapor, y hervir a fuego lento. Estos procedimientos culinarios requieren la inmersión de los alimentos en el agua cuando esta se encuentra en su estado líquido o de vapor.

Aplicaciones químicas

Las reacciones org√°nicas generalmente se tiemplan con agua o con una soluci√≥n acuosa que puede estar compuesta por √°cido, por una base o por un tamp√≥n qu√≠mico. El agua es generalmente eficaz para eliminar sales inorg√°nicas. En las reacciones inorg√°nicas el agua es un solvente com√ļn, debido a que no disuelve los reactivos en su totalidad, tambi√©n es anf√≥tera (puede reaccionar en su estado √°cido y base) y nucle√≥fila. Sin embargo, estas propiedades a veces son deseadas. Tambi√©n se ha observado que el agua causa una aceleraci√≥n en la reacci√≥n de Diels-Alder. Los fluidos supercr√≠ticos est√°n siendo investigados en la actualidad, ya que el agua supercr√≠tica (saturada en ox√≠geno) hace combusti√≥n en los contaminantes de manera eficiente.

El agua empleada como disolvente

El agua es descrita muchas veces como el solvente universal, porque disuelve muchos de los compuestos conocidos. Sin embargo no llega a disolver todos los compuestos.

En t√©rminos qu√≠micos, el agua es un solvente eficaz porque permite disolver iones y mol√©culas polares. La inmensa mayor√≠a de las sustancias pueden ser disueltas en agua. Cuando el agua es empleada como solvente se obtiene una disoluci√≥n acuosa; por lo tanto, a la sustancia disuelta se la denomina soluto y al medio que la dispersa se lo llama disolvente. En el proceso de disoluci√≥n, las mol√©culas del agua se agrupan alrededor de los iones o mol√©culas de la sustancia para mantenerlas alejadas o dispersadas. Cuando un compuesto i√≥nico se disuelve en agua, los extremos positivos (hidr√≥geno) de la mol√©cula del agua son atra√≠dos por los aniones que contienen iones con carga negativa, mientras que los extremos negativos (ox√≠geno) de la mol√©cula son atra√≠dos por los cationes que contienen iones con carga positiva.[81] Un ejemplo de disoluci√≥n de un compuesto i√≥nico en agua es el cloruro de sodio (sal de mesa), y un ejemplo de disoluci√≥n de un compuesto molecular en agua es el az√ļcar.

Las propiedades del agua son esenciales para todos los seres vivientes, su capacidad como solvente le convierte en un componente necesario de los fluidos vitales como el citoplasma de la sangre, la savia de las plantas, entre otros.[82] De hecho, el citoplasma está compuesto en un 90% de agua, las células vivas tienen un 60 a 90% de agua, y las células inactivas de un 10% a un 20%.[83]

La solvatación o la suspensión se emplean a diario para el lavado tales como vestimenta, pisos, alimentos, mascotas, automóviles y el cuerpo humano. Los residuos humanos también son conducidos por el agua a las instalaciones de tratamiento de aguas residuales. El uso del agua como solvente de limpieza consume una gran cantidad de agua en los países industrializados.

El agua facilita el procesamiento biol√≥gico y qu√≠mico de las aguas residuales. El ambiente acuoso ayuda a descomponer los contaminantes, debido a su capacidad de volverse una soluci√≥n homog√©nea, que puede ser tratada de manera flexible. Los microorganismos que viven en el agua pueden acceder a los residuos disueltos y pueden alimentarse de ellos, descomponi√©ndoles en sustancias menos contaminantes. Para ello los tratamientos aer√≥bicos se utilizan de forma generalizada a√Īadiendo ox√≠geno o aire a la soluci√≥n, incrementando la velocidad de descomposici√≥n y reduciendo la reactividad de las sustancias nocivas que lo componen. Otros ejemplos de sistemas biol√≥gicos para el tratamiento de las aguas residuales son los ca√Īaverales y los biodigestores anaer√≥bicos. Por lo general en los tratamientos qu√≠micos y biol√≥gicos de los desperdicios, quedan residuos s√≥lidos del proceso de tratamiento. Dependiendo de su composici√≥n, el residuo restante puede ser secado y utilizado como fertilizante si sus propiedades son beneficiosas, o puede ser desechado en un vertedero o incinerado.

Otros usos

El agua como extintor de fuego

El agua también es utilizada para apagar incendios forestales.

El agua posee un elevado calor latente de vaporización y es relativamente inerte, convirtiéndole en un fluido eficaz para apagar incendios. El calor del fuego es absorbido por el agua para luego evaporarse, extinguiendo por enfriamiento. Sin embargo, el agua no debe ser utilizada para apagar el fuego de equipos eléctricos, debido a que el agua impura es un buen conductor de electricidad. Asimismo, no debe ser empleada para extinguir combustibles líquidos o solventes orgánicos puesto que flotan en el agua y la ebullición explosiva del agua tiende a extender el fuego.

Cuando se utiliza el agua para apagar incendios se debe considerar el riesgo de una explosión de vapor, ya que puede ocurrir cuando se la utiliza en espacios reducidos y en fuegos sobrecalentados. También se debe tomar en cuenta el peligro de una explosión de hidrógeno, que ocurre cuando ciertas sustancias, como metales o el grafito caliente, se descomponen en el agua produciendo hidrógeno.

El accidente de Chern√≥bil es un claro ejemplo de la potencia de este tipo de explosiones, aunque en este caso el agua no provino de los esfuerzos por combatir el fuego sino del propio sistema de enfriamiento del reactor, ocasionando una explosi√≥n de vapor causada por el sobrecalentamiento del n√ļcleo del reactor. Tambi√©n existe la posibilidad de que pudo haber ocurrido una explosi√≥n de hidr√≥geno causada por la reacci√≥n qu√≠mica entre el vapor y el circonio caliente.

Deportes y diversión

Los humanos utilizan el agua para varios propósitos recreativos, entre los cuales se encuentran la ejercitación y la práctica de deportes. Algunos de estos deportes incluyen la natación, el esquí acuático, la navegación, el surf y el salto. Existen además otros deportes que se practican sobre una superficie de hielo como el hockey sobre hielo, y el patinaje sobre hielo.

Las riberas de los lagos, las playas, y los parques acu√°ticos son lugares populares de relajaci√≥n y diversi√≥n. Algunas personas consideran que el sonido del flujo del agua tiene un efecto tranquilizante. Otras personas tienen acuarios o estanques con peces y vida marina por diversi√≥n, compa√Ī√≠a, o para exhibirlos. Los humanos tambi√©n practican deportes de nieve como el esqu√≠ o el snowboarding. Tambi√©n se utiliza para juegos de pelea mediante el lanzamiento de bolas de nieve, globos de agua, e inclusive con el uso de pistolas de agua. Otra de las aplicaciones del agua es para decorar lugares p√ļblicos o privados con la construcci√≥n de fuentes o surtidores de agua.

Como estándar científico

El 7 de abril de 1795, el gramo fue definido en Francia como "el peso absoluto de un volumen de agua pura igual a un cubo de la cent√©sima parte de un metro, a la temperatura de fusi√≥n del hielo".[84] Por motivos pr√°cticos, se populariz√≥ una medida mil veces mayor de referencia para los metales. El trabajo encargado era por tanto calcular con precisi√≥n la masa de un litro de agua. A pesar del hecho de que la propia definici√≥n de gramo especificaba los 0¬ļ C ‚ÄĒun punto de temperatura muy estable‚ÄĒ los cient√≠ficos prefirieron redefinir el est√°ndar y realizar sus mediciones en funci√≥n de la densidad m√°s estable, es decir, alrededor de los 4 ¬įC.[85]

La escala de temperaturas Kelvin del SI se basa en el punto triple del agua, definido exactamente como 273.16 K (0.01¬ļ C). La escala Kelvin es una evoluci√≥n m√°s desarrollada de la Celsius, que est√° definida tan s√≥lo por el punto de ebullici√≥n (=100¬ļ C) y el punto de fusi√≥n (=0¬ļ C) del agua. El agua natural se compone principalmente de is√≥topos hidr√≥geno-1 y ox√≠geno-16, pero hay tambi√©n una peque√Īa cantidad de is√≥topos m√°s pesados como hidr√≥geno-2 (deuterio). La cantidad de √≥xidos de deuterio del agua pesada es tambi√©n muy reducida, pero afecta enormemente a las propiedades del agua. El agua de r√≠os y lagos suele tener menos deuterio que el agua del mar. Por ello, se defini√≥ un est√°ndar de agua seg√ļn su contenido en deuterio: El VSMOV, o Est√°ndar de Viena Agua del Oc√©ano Promedio.

La contaminación y la depuración del agua

Contaminación en un río de Brasil.
Depuradora de aguas residuales en el río Ripoll (Castellar del Vallés).

Los humanos llevamos mucho tiempo depositando nuestros residuos y basuras en la atmósfera, en la tierra y en el agua. Esta forma de actuar hace que los residuos no se traten adecuadamente y causen contaminación. La contaminación del agua afecta a las precipitaciones, a las aguas superficiales, a las subterráneas y como consecuencia degrada los ecosistemas naturales.[86]

El crecimiento de la poblaci√≥n y la expansi√≥n de sus actividades econ√≥micas est√°n presionando negativamente a los ecosistemas de las aguas costeras, los r√≠os, los lagos, los humedales y los acu√≠feros. Ejemplos son la construcci√≥n a lo largo de la costa de nuevos puertos y zonas urbanas, la alteraci√≥n de los sistemas fluviales para la navegaci√≥n y para embalses de almacenamiento de agua, el drenaje de humedales para aumentar la superficie agr√≠cola, la sobreexplotaci√≥n de los fondos pesqueros, las m√ļltiples fuentes de contaminaci√≥n provenientes de la agricultura, la industria, el turismo y las aguas residuales de los hogares. Un dato significativo de esta presi√≥n es que mientras la poblaci√≥n desde 1900 se ha multiplicado por cuatro, la extracci√≥n de agua se ha multiplicado por seis. La calidad de las masas naturales de agua se est√° reduciendo debido al aumento de la contaminaci√≥n y a los factores mencionados.[87]

La Asamblea General de la ONU estableci√≥ en el a√Īo 2000 ocho objetivos para el futuro (Objetivos de Desarrollo del Milenio). Entre ellos estaba el que los pa√≠ses se esforzasen en invertir la tendencia de p√©rdida de recursos medioambientales, pues se reconoc√≠a la necesidad de preservar los ecosistemas, esenciales para mantener la biodiversidad y el bienestar humano, pues de ellos depende la obtenci√≥n de agua potable y alimentos.[88]

Para ello además de políticas de desarrollo sostenible, se precisan sistemas de depuración que mejoren la calidad de los vertidos generados por la actividad humana. La depuración del agua es el conjunto de tratamientos de tipo físico, químico o biológico que mejoran la calidad de las aguas o que eliminan o reducen la contaminación. Hay dos tipos de tratamientos: los que se aplican para obtener agua de calidad apta para el consumo humano y los que reducen la contaminación del agua en los vertidos a la naturaleza después de su uso.


La depuración del agua para beber

Artículo principal: Agua potable

El agua destinada al consumo humano es la que sirve para beber, cocinar, preparar alimentos u otros usos dom√©sticos. Cada pa√≠s regula por ley la calidad del agua destinada al consumo humano. La ley europea protege la salud de las personas de los efectos adversos derivados de cualquier tipo de contaminaci√≥n de las aguas destinadas al consumo humano garantizando su salubridad y limpieza y por ello no puede contener ning√ļn tipo de microorganismo, par√°sito o sustancia, en una cantidad o concentraci√≥n que pueda suponer un peligro para la salud humana. As√≠ debe estar totalmente exenta de las bacterias Escherichia coli y Enterococcus, y la presencia de determinadas sustacias qu√≠micas no puede superar ciertos l√≠mites, como tener menos de 50 miligramos de nitratos por litro de agua o menos de 2 miligramos de cobre y otras sustancias qu√≠micas.[89]

Habitualmente el agua potable es captada de embalses, manantiales o extra√≠da del suelo mediante t√ļneles artificiales o pozos de un acu√≠fero. Otras fuentes de agua son el agua lluvia, los r√≠os y los lagos. No obstante, el agua debe ser tratada para el consumo humano, y puede ser necesaria la extracci√≥n de sustancias disueltas, de sustancias sin disolver y de microorganismos perjudiciales para la salud. Existen diferentes tecnolog√≠as para potabilizar el agua. Habitualmente incluyen diversos procesos donde toda el agua que se trata puede pasar por tratamientos de filtraci√≥n, coagulaci√≥n, floculaci√≥n o decantaci√≥n. Uno de los m√©todos populares es a trav√©s de la filtraci√≥n del agua con arena, en donde √ļnicamente se eliminan las sustancias sin disolver. Por otro lado mediante la cloraci√≥n se logra eliminar microbios peligrosos. Existen t√©cnicas m√°s avanzadas de purificaci√≥n del agua como la √≥smosis inversa. Tambi√©n existe el m√©todo de desalinizaci√≥n, un proceso por el cual se retira la sal del agua de mar; sin embargo, es costoso[90] por el elevado gasto de energ√≠a el√©ctrica y suele emplearse con m√°s frecuencia en las zonas costeras con clima √°rido.

La distribución del agua potable se realiza a través de la red de abastecimiento de agua potable por tuberías subterráneas o mediante el agua embotellada.

En algunas ciudades donde escasea, como Hong Kong, el agua de mar es usada ampliamente en los inodoros con el propósito de conservar el agua potable.[91]

La depuración del agua residual

El tratamiento de aguas residuales se emplea en los residuos urbanos generados en la actividad humana y en los residuos provenientes de la industria.

El agua residual, también llamada negra o fecal, es la que usada por el hombre ha quedado contaminada. Lleva en suspensión una combinación de heces fecales y orina, de las aguas procedentes del lavado con detergentes del cuerpo humano, de su vestimenta y de la limpieza, de desperdicios de cocina y domésticos, etc. También recibe ese nombre los residuos generados en la industria. En la depuración se realizan una serie de tratamientos en cadena. El primero denominado pretratamiento separa los sólidos gruesos mediante rejas, desarenadores o separadores de grasas. Después un tratamiento denominado primario separa mediante una sedimentación física los sólidos orgánicos e inorgánicos sedimentables.

Necesidad de políticas proteccionistas

Véase también: Anexo:Agua virtual
Tendencias del consumo y la evaporaci√≥n de acu√≠feros durante el √ļltimo siglo.
Aproximación de la proporción de personas en los países en desarrollo con acceso a agua potable desde 1970 al 2000.

La pol√≠tica del agua es la pol√≠tica dise√Īada para asignar, distribuir y administrar los recursos h√≠dricos y el agua.[92] La disponibilidad de agua potable per c√°pita ha ido disminuyendo debido a varios factores como la contaminaci√≥n, la sobrepoblaci√≥n, el riego excesivo, el mal uso[93] y el creciente ritmo de consumo.[94] Por esta raz√≥n, el agua es un recurso estrat√©gico para el mundo y un importante factor en muchos conflictos contempor√°neos.[95] Indudablemente, la escasez de agua tiene un impacto en la salud[96] y la biodiversidad.[97]

Desde 1990, 1.6 mil millones de personas tienen acceso a una fuente de agua potable.[1] Se ha calculado que la proporci√≥n de gente en los pa√≠ses desarrollados con acceso a agua segura ha mejorado del 30% en 1970[7] al 71% en 1990, y del 79% en el 2000 al 84% en el 2004. Se pronostica que esta tendencia seguir√° en la misma direcci√≥n los pr√≥ximos a√Īos.[8] Uno de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) de los pa√≠ses miembros de las Naciones Unidas es reducir al 50% la proporci√≥n de personas sin acceso sostenible a fuentes de agua potable y se estima que la meta ser√° alcanzada en el 2015.[98] La ONU pronostica que el gasto necesario para cumplir dicho objetivo ser√° de aproximadamente 50 a 102 mil millones de d√≥lares.[99]

Seg√ļn un reporte de las Naciones Unidas del a√Īo 2006, ¬ęa nivel mundial existe suficiente agua para todos¬Ľ, pero el acceso ha sido obstaculizado por la corrupci√≥n y la mala administraci√≥n.[100]

En el Informe de la Unesco sobre el Desarrollo de los Recursos H√≠dricos en el Mundo (WWDR, 2003) de su Programa Mundial de Evaluaci√≥n de los Recursos H√≠dricos (WWAP) predice que en los pr√≥ximos veinte a√Īos la cantidad de agua disponible para todos disminuir√° al 30%; en efecto, el 40% de la poblaci√≥n mundial tiene insuficiente agua potable para la higiene b√°sica. M√°s de 2.2 millones de personas murieron en el a√Īo 2000 a consecuencia de enfermedades transmitidas por el agua (relacionadas con el consumo de agua contaminada) o sequ√≠as. En el 2004 la organizaci√≥n sin √°nimo de lucro WaterAid, inform√≥ que cada 15 segundos un ni√Īo muere a causa de enfermedades relacionadas con el agua que pueden ser prevenidas[101] y que usualmente se deben a la falta de un sistema de tratamiento de aguas residuales.

Estas son algunas de las organizaciones que respaldan la protección del agua: International Water Association (IWA), WaterAid, Water 1st, y American Water Resources Association. También existen varios convenios internacionales relacionados con el agua como: la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación (CNULD), el Convenio Internacional para prevenir la contaminación por los Buques, la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del mar, y el Convenio de Ramsar. El Día Mundial del Agua se celebra el 22 de marzo[102] y el Día Mundial del Océano se celebra el 8 de junio.

Religión, filosofía y literatura

Ceremonia hinduista de purificación con agua en el estado de Tamil Nadu, India.

El agua es considerada como un elemento purificador en la mayor√≠a de religiones. Algunas de las doctrinas religiosas que incorporan el ritual de lavado o abluciones son: el cristianismo, el hinduismo, el movimiento rastafari, el islam, el sinto√≠smo, el tao√≠smo y el juda√≠smo. Uno de los sacramentos centrales del cristianismo es el bautismo y el cual se realiza mediante la inmersi√≥n, aspersi√≥n o afusi√≥n de una persona en el agua. Dicha pr√°ctica tambi√©n se ejecuta en otras religiones como el juda√≠smo donde es denominada mikve y en el sijismo donde toma el nombre de Amrit Sanskar. Asimismo, en muchas religiones incluyendo el juda√≠smo y el islam se realizan ba√Īos rituales de purificaci√≥n a los muertos en el agua. Seg√ļn el islam, las cinco oraciones al d√≠a (o salat) deben llevarse a cabo despu√©s de haber lavado ciertas partes del cuerpo usando agua limpia o abdesto; sin embargo, en caso de que no hubiese agua limpia se realizan abluciones con polvo o arena las cuales son denominadas tayammum. En el sinto√≠smo el agua es empleada en casi todos los rituales para purificar una persona o un lugar, como es el caso del ritual misogi. El agua es mencionada 442 veces en la Nueva Versi√≥n Internacional de la Biblia y 363 veces en la Biblia del rey Jacobo: Pedro 2:3-5 establece, ¬ęEstos ignoran voluntariamente que en el tiempo antiguo fueron hechos por la palabra de Dios los cielos y tambi√©n la tierra, que proviene del agua y por el agua subsiste¬Ľ.[103]

Algunos cultos emplean agua especialmente preparada para propósitos religiosos, como el agua bendita de algunas denominaciones cristianas o el amrita en el sijismo y el hinduismo. Muchas religiones también consideran que algunas fuentes o cuerpos de agua son sagrados o por lo menos favorecedores; y algunos ejemplos incluyen: la ciudad de Lourdes de acuerdo con el catolicismo, el río Jordán (al menos simbólicamente) en algunas iglesias cristianas, el pozo de Zamzam en el islam, y el río Ganges en el hinduismo y otros cultos de la región. Muchos etnólogos, como Frazer, han subrayado el papel purificador del agua.[104]

Usualmente se cree que el agua tiene poderes espirituales. En la mitolog√≠a celta, Sulis es la diosa de las aguas termales; en el hinduismo, el Ganges es personificado por una diosa, y seg√ļn los textos Vedas la diosa hind√ļ S√°rasuati representa al r√≠o del mismo nombre. El agua es tambi√©n en el vishnu√≠smo uno de los cinco elementos b√°sicos o mahńĀbhŇęta, entre los que constan: el fuego, la tierra, el espacio y el aire. Alternativamente, los dioses pueden ser considerados patrones de fuentes, r√≠os o lagos. De hecho, en la mitolog√≠a griega y romana, Peneo era el dios r√≠o, uno de los tres mil r√≠os o a veces incluido entre las tres mil Oce√°nidas. En el islam el agua no es s√≥lo la fuente de vida, pero cada vida est√° compuesta de agua: ¬ę¬ŅY que sacamos del agua a todo ser viviente?¬Ľ.[105] [106]

En cuanto a la filosof√≠a, podemos encontrar a Tales de Mileto, uno de los siete sabios griegos, que afirm√≥ que el agua era la sustancia √ļltima, el Arj√©, del cosmos, de donde todo est√° conformado por el agua. Emp√©docles, un fil√≥sofo de la antigua Grecia, sosten√≠a la hip√≥tesis de que el agua es uno de los cuatro elementos cl√°sicos junto al fuego, la tierra y el aire, y era considerada la sustancia b√°sica del universo o ylem. Seg√ļn la teor√≠a de los cuatro humores, el agua est√° relacionada con la flema. En la filosof√≠a tradicional china el agua es uno de los cinco elementos junto a la tierra, el fuego, la madera, y el metal.

El agua tambi√©n desempe√Īa un papel importante en la literatura como s√≠mbolo de purificaci√≥n. Algunos ejemplos incluyen a un r√≠o como el eje central donde se desarrollan las principales acciones, como es el caso de la novela Mientras agonizo de William Faulkner y el ahogamiento de Ofelia en Hamlet.

Véase también

Referencias

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  21. ‚ÜĎ Concretamente, el hidr√≥geno y el ox√≠geno ocupan el primer y tercer lugar, respectivamente, en el ranking de elementos qu√≠micos en el universo conocido. Datos seg√ļn este informe, (formato pdf)
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Bibliografía

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El agua como recurso natural

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Enlaces externos

Wikilibros


Wikimedia foundation. 2010.

Sinónimos:

Mira otros diccionarios:

  • agua ‚ÄĒ (Del lat. aqua). 1. f. Sustancia cuyas mol√©culas est√°n formadas por la combinaci√≥n de un √°tomo de ox√≠geno y dos de hidr√≥geno, l√≠quida, inodora, ins√≠pida e incolora. Es el componente m√°s abundante de la superficie terrestre y, m√°s o menos puro,… ‚Ķ   Diccionario de la lengua espa√Īola

  • Agua ‚ÄĒ (span. Wasser) ist Namensbestandteil von: Agua Azul (La Garita Creek), ein Fluss im US Bundesstaat Colorado Agua Azul Creek (Cerrito Creek), ein Fluss im US Bundesstaat Texas Rito Agua Azul (Vallejos Creek), ein Fluss im US Bundesstaat Colorado… ‚Ķ   Deutsch Wikipedia

  • agua ‚ÄĒ sustantivo femenino 1. L√≠quido sin sabor ni olor y sin color en peque√Īas cantidades, aunque azul o de otros colores en grandes masas, que ocupa las tres cuartas partes de nuestro planeta, forma parte de todos los seres vivos, y est√° formado por… ‚Ķ   Diccionario Salamanca de la Lengua Espa√Īola

  • agua ‚ÄĒ 1. ‚ÄėSustancia l√≠quida inodora, incolora e ins√≠pida en estado puro‚Äô. Este sustantivo es femenino. Al comenzar por /a/ t√≥nica, exige el uso de la forma el del art√≠culo definido si entre ambos elementos no se interpone otra palabra (‚Üí el, 2.1), pero ‚Ķ   Diccionario panhisp√°nico de dudas

  • √°gua ‚ÄĒ s. f. 1.¬†L√≠quido natural (H2O), transparente, incolor, geralmente ins√≠pido e inodoro, indispens√°vel para a sobreviv√™ncia da maior parte dos seres vivos. 2.¬†Esse l√≠quido como recurso natural que cobre cerca de 70% da superf√≠cie terrestre. 3.¬†Lugar ‚Ķ   Dicion√°rio da L√≠ngua Portuguesa

  • agua ‚ÄĒ el m√°s importante y abundante constituyente del cuerpo humano. Las siguientes propiedades explican la importancia biol√≥gica del agua: El agua es un excelente disolvente y medio de suspensi√≥n, lo que permite mantener un gran n√ļmero de nutrientes… ‚Ķ   Diccionario m√©dico

  • agua ‚ÄĒ agua; agua¬∑ca¬∑te; agua¬∑ca¬∑tec; agua¬∑ji; agua¬∑miel; agua¬∑ru¬∑na; agua¬∑no; ‚Ķ   English syllables

  • Agua ‚ÄĒ Agua, the Spanish language word for water may refer to:Places*Volc√°n de Agua Guatemala *Agua de Dios (God s water) Municipality in ColombiaFilms*Agua (2006 film)ongs* Agua de Beber a song by Antonio Carlos Jobim and Vin√≠cius de Moraes ‚Ķ   Wikipedia

  • √°gua-p√© ‚ÄĒ s. f. 1.¬†Bebida feita do res√≠duo da uva do lagar e √°gua. 2.¬† [Figurado] Vinho reles. ‚ÄĘ Plural: √°guas p√© ou aguas p√©s ‚Ķ   Dicion√°rio da L√≠ngua Portuguesa

  • Agua [1] ‚ÄĒ Agua, Meerkr√∂te, s. u. Kr√∂te ‚Ķ   Pierer's Universal-Lexikon

  • Agua [2] ‚ÄĒ Agua (span., Wasser), Endung u. Beiname verschiedener Gew√§sser u. Orte in Portugal, Spanien u. Amerika ‚Ķ   Pierer's Universal-Lexikon


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