Freetown

Freetown
bandera de Freetown
País Bandera de Sierra Leona Sierra Leona
Provincia Área Occidental
Coordenadas
 - Latitud:
 - Longitud

8° 31' Norte
13° 15' Oeste
Superficie ¿? km²
Altitud 0-200 msnm
Distancia 0 km a Freetown.
Población
 - Total (2001)
 - Densidad

1’070.200 hab.
¿? hab./km²
Gentilicio
Ríos Río Sierra Leona
Sierra Leone Western.png
sin página web conocida
Vista de Freetown
Freetown en 1919, durante una expedición británica.
Edificio de la corte con famoso Árbol de Algodón a la derecha.

Freetown (Ciudad Libre en castellano), es la capital, principal puerto, ciudad y centro comercial de Sierra Leona. Se encuentra ubicada en la península de Sierra Leona sobre la costa del océano Atlántico. La economía de la ciudad gira en torno al puerto, que es por donde se mueven la mayoría de las mercancías de exportación del país.

Contenido

Historia

La ciudad fue fundada en 1787 por antiguos esclavos enviados desde Inglaterra por los abolicionistas ingleses que empezaron la campaña de Sierra Leona. El asentamiento fue quemado por las tribus en 1790.

En 1792 una nueva expedición de esclavos llega a Freetown, esta vez venían desde Nueva Escocia. El pueblo sobrevivió a un asalto francés en 1794.

Los habitantes se rebelaron en 1800 pero los británicos retomaron el control de la ciudad, comenzando además con un expansionismo propio de la época, que condujo a la creación de la actual Sierra Leona. En 1808 la comunidad fue declarada colonia británica.

Entre 1808 y 1874, la ciudad sirvió como base de operaciones y como capital de la colonia británica del occidente de África. La ciudad creció fuertemente gracias a la llegada de miles de nuevos esclavos libres que llegaban de todas las colonias británicas. La liberación en masa se debió a la colaboración de los esclavos en las Guerras Napoleónicas bajo órdenes británicas.

Durante la Segunda Guerra Mundial el Reino Unido mantuvo una base naval en Freetown. Los descendientes de los esclavos liberados son denominados creoles (criollos) y desempeñan un papel importante en la capital aunque son una minoría nacional.

Durante los años 1990 la ciudad se vio envuelta en cruentos enfrentamientos. En 1998 las tropas de ECOWAS tomaron la ciudad para restaurar al presidente Ahmad Tejan Kabbah. Luego la ciudad fue atacada por el Frente Revolucionario Unido aunque sin éxito.

Economía

La industria de la ciudad se dedica principalmente a la producción de cigarros, la refinería de petróleo, la pesca, la talla de diamantes, entre otras actividades. La industria agrícola destaca el café, cacao, dátiles y jengibres.

Sitios de interés

  • Museo Nacional: con una gran colección de máscaras.
  • Palacio de las Cortes
  • La iglesia de San Juan: construida alrededor de 1820.
  • La catedral de San Jorge: terminada en 1828.
  • La mezquita de Foulah Town: construida en 1830.
  • La catedral del Sagrado Corazón: construida en el siglo XIX.
  • El árbol de algodón (Cotton tree): tiene más de 500 años de existencia.
  • Playas de Freetown: Hamilton, Luley y Lakka.

Particularidades

  • La ciudad se extiende a lo largo de la costa, al extremo este se encuentran los barrios de obreros: Wellington, Kissy, Cline Town, Fourah Bay, Kossa Town y Foulah Town. Del lado oeste se encuentran los barrios burgueses: Congo Town, Murray Town, Wilberforce y Aberdeen.
  • Aunque los criollos tengan un papel protagónico en la ciudad sólo constituyen una minoría.
  • La ciudad está hermanada con Kingston upon Hull en Inglaterra.
  • La Universidad de Sierra Leona tiene su sede aquí.

Enlaces externos


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