Fusión nuclear


Fusión nuclear
Fusión de deuterio con tritio produciendo helio-4, liberando un neutrón, y generando 17,59 MeV de energía, como cantidad de masa apropiada convertida de la energía cinética de los productos, de acuerdo con E = Δm c2.

En física nuclear, la fusión nuclear es el proceso por el cual varios núcleos atómicos de carga similar se unen para formar un núcleo más pesado. Se acompaña de la liberación o absorción de una cantidad enorme de energía, que permite a la materia entrar en un estado plasmático.

La fusión de dos núcleos de menor masa que el hierro (que, junto con el níquel, tiene la mayor energía de enlace por nucleón) libera energía en general, mientras que la fusión de núcleos más pesados que el hierro absorbe energía; y viceversa para el proceso inverso, fisión nuclear. En el caso más simple de fusión del hidrógeno, dos protones deben acercarse lo suficiente para que la interacción nuclear fuerte pueda superar su repulsión eléctrica mutua y obtener la posterior liberación de energía.

La fusión nuclear se produce de forma natural en las estrellas. La fusión artificial también se ha logrado en varias empresas, aunque todavía no ha sido totalmente controlada. Sobre la base de los experimentos de transmutación nuclear de Ernest Rutherford conducidos unos pocos años antes, la fusión de núcleos ligeros (isótopos de hidrógeno) fue observada por primera vez por Mark Oliphant en 1932; los pasos del ciclo principal de la fusión nuclear en las estrellas posteriormente fueron elaborados por Hans Bethe durante el resto de esa década. La investigación sobre la fusión para fines militares se inició en la década de 1940 como parte del Proyecto Manhattan, pero no tuvo éxito hasta 1952. La investigación sobre la fusión controlada con fines civiles se inició en la década de 1950, y continúa hasta hoy en día.

Contenido

Descripción general

Requisitos

Antes de que la fusión pueda tener lugar, debe superarse una importante barrera de energía producida por la fuerza electrostática. A grandes distancias dos núcleos se repelen entre sí debido a la fuerza de repulsión electrostática entre sus protones cargados positivamente. Si dos núcleos pueden ser acercados lo suficiente, sin embargo, la repulsión electrostática se puede superar debido a la interacción nuclear fuerte, que es más fuerte en distancias cortas.

Cuando se añade un nucleón como un protón o un neutrón a un núcleo, la fuerza nuclear atrae a otros nucleones, pero principalmente a sus vecinos inmediatos, debido al corto alcance de esta fuerza. Los nucleones en el interior de un núcleo tienen más vecinos nucleones que los de la superficie. Ya que los núcleos más pequeños tienen una mayor relación entre área de superficie y volumen, la energía de enlace por nucleón debido a la fuerza nuclear por lo general aumenta con el tamaño del núcleo, pero se aproxima a un valor límite correspondiente a la de un núcleo con un diámetro de cerca de cuatro nucleones.

La fuerza electrostática, por otra parte, es una fuerza inversa del cuadrado de la distancia, así que un protón añadido a un núcleo sentirá una repulsión electrostática de todos los otros protones en el núcleo. La energía electrostática por nucleón, debido a la fuerza electrostática por tanto, aumenta sin límite cuando los núcleos se hacen más grandes.

En distancias cortas, la interacción nuclear fuerte (atracción) es más fuerte que la fuerza electrostática (repulsión). Así, la mayor dificultad técnica para la fusión es conseguir que los núcleos se acerquen lo suficiente para fusionar. Las distancias no están a escala..

El resultado neto de estas fuerzas opuestas es que la energía de enlace por nucleón generalmente aumenta con el tamaño del núcleo, hasta llegar a los elementos hierro y níquel, y un posterior descenso para los núcleos más pesados. Finalmente, la energía de enlace se convierte en negativa y los núcleos más pesados (con más de 208 nucleones, correspondientes a un diámetro de alrededor de 6 nucleones) no son estables. Los cuatro núcleos más estrechamente unidos, en orden decreciente de energía de enlace, son isótopo de níquel, isótopo de hierro orden de magnitud más común. Esto se debe a una mayor tasa de desintegración de helio-4, cuya energía de enlace es mayor que la del litio, el siguiente elemento más pesado. El principio de exclusión de Pauli proporciona una explicación para este comportamiento excepcional, que dice que debido a que los protones y los neutrones son fermiones, no pueden existir en el mismo estado. Helio-4 tiene una energía de enlace anormalmente grande debido a que su núcleo está formado por dos protones y dos neutrones, de modo que sus cuatro nucleones puede estar en el estado fundamental. Cualquier nucleón adicionales tendrían que ir en estados de energía superiores.

Confinamiento electrostático estable para fusión nuclear

Como se puede apreciar en el dibujo de arriba se basa en el encierro total de iones de hidrógeno confinados electrostáticamente.

Los beneficios de este confinamiento son múltiples:

  • El grosor de la esfera de cobre anula la inestabilidad producida por los errores de simetría.
  • La ionización del hidrógeno se produce fácilmente por el campo eléctrico que absorbe los electrones sin disminuir la intensidad del campo eléctrico.
  • Se puede obtener un intenso campo eléctrico lo que evitaría que los iones de hidrógeno escapen.
  • La energía consumida es menor que la que consume un reactor de fusión que produce un campo electromagnético para confinar los iones.

La fusión nuclear se logra por medio de compresión-descompresión aumentando o disminuyendo la intensidad del campo eléctrico, esto se logra aumentando o disminuyendo la velocidad del generador de electricidad. El moderador de neutrones que se puede utilizar es el plomo aunque habría que probar su eficacia. Ver dibujo en este enlace: [1] y aquí [2]

Otros medios

Véase también

Enlaces externos

Notas y referencias


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Fusión nuclear — ► locución FÍSICA NUCLEAR Reacción nuclear producida por la unión de dos núcleos ligeros, que da lugar a un núcleo más pesado, con gran desprendimiento de energía. * * * En física, la fusión nuclear es el proceso mediante el cual dos núcleos… …   Enciclopedia Universal

  • Historia de la fusión nuclear — Si bien todavía no ha podido concretarse la utilización práctica de la fusión nuclear como una alternativa en la producción de energía utilizable, las investigaciones asociadas a dicho proceso permiten describir un trayecto histórico que incluso… …   Wikipedia Español

  • Nuclear fusion — Nuclear physics Radioactive decay Nuclear fission Nuclear fusion Classical dec …   Wikipedia

  • Nuclear binding energy — is the energy required to split a nucleus of an atom into its component parts. The component parts are neutrons and protons, which are collectively called nucleons. If the binding energy for the products is higher when light nuclei fuse, or when… …   Wikipedia

  • nuclear fusion — uclear fusion n. A type of nuclear reaction in which atomic nuclei combine to form more massive nuclei with the simultaneous release of energy. Syn: fusion, nuclear fusion reaction. [WordNet 1.5] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • nuclear fusion reaction — uclear fusion reaction n. A nuclear reaction in which nuclei combine to form more massive nuclei with the simultaneous release of energy. Syn: fusion, nuclear fusion. [WordNet 1.5] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • nuclear — verbo transitivo 1. Origen: América. Reunir, agrupar (un grupo dirigente) [a personas de actividades afines]. nuclear adjetivo …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • nuclear — 1. adj. Perteneciente o relativo al núcleo. 2. Fís. Perteneciente o relativo al núcleo de los átomos. 3. Perteneciente o relativo a la energía producida por reacciones atómicas de fusión o fisión. 4. Que emplea energía nuclear. ☛ V. arma nuclear …   Diccionario de la lengua española

  • fusión — (Del lat. fusĭo, ōnis). 1. f. Acción y efecto de fundir o fundirse. 2. Unión de intereses, ideas o partidos. 3. Econ. Integración de varias empresas en una sola entidad, que suele estar legalmente regulada para evitar excesivas concentraciones de …   Diccionario de la lengua española

  • fusión — sustantivo femenino 1. Unión de dos o más cosas: Los dos líderes están de acuerdo en iniciar el proceso de fusión de los partidos. Sinónimo: unificación. 2. Área: física Cambio de estado de un sólido a líquido: la fusión del hielo, la fusión de… …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española


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