Polen

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Polen
Granos de polen de varias especies ampliados mediante un microscopio electrónico de barrido.


El polen es el polvo, más o menos grueso, que contiene los microgametofitos de las plantas con semilla (espermatófitos). El grano de polen tiene una cubierta resistente que facilita su viabilidad mientras es transportado de la planta que lo ha originado a otra para que se produzca el proceso de la polinización.

El saco polínico es el recipiente que contiene los granos de polen, en los órganos masculinos de la flor.

El grano de polen contiene un individuo masculino reducido a dos o tres c√©lulas: el gametofito masculino, la fase haploide en el ciclo de alternancia de generaciones caracter√≠stico de las plantas. Una vez ocurrida la polinizaci√≥n, una vez llegado el grano de polen a la superficie receptiva en la planta de destino, es decir al estigma, se produce su germinaci√≥n. Del grano surge el tubo pol√≠nico, que es una emanaci√≥n de citoplasma a trav√©s de la cual migran los n√ļcleos masculinos en direcci√≥n a la o√≥sfera (el gameto femenino) y el n√ļcleo polar (en las angiospermas hay una fecundaci√≥n doble).

La Palinología es la disciplina que estudia el polen, en especial, su morfología.

Contenido

Estructura de un grano de polen

Un grano de polen est√° formado por una cubierta externa dura: la exina. En esta cubierta existe un poro que puede ser m√°s o menos visible. En su interior se encuentra la c√©lula vegetativa que contiene un n√ļcleo y los gametos masculinos.

Polen fósil

La cubierta externa del grano de polen le da cierta resistencia contra los rigores del proceso de fosilizaci√≥n que suele destruir materiales m√°s delicados. Adem√°s el polen, especialmente el de plantas polinizadas por el viento (anem√≥filas) es producido en grandes cantidades, se acumula sobre el suelo y queda cubierto bajo capas de sedimentos. Por eso existe un extenso archivo de polen f√≥sil que puede ser asociado con las plantas que lo producen. La disciplina de la Paleopalinolog√≠a se dedica al estudio del polen f√≥sil. Proporciona informaci√≥n √ļtil para la bioestratigraf√≠a y tambi√©n informaci√≥n sobre la abundancia y variedad de plantas en determinados lugares y √©pocas; esto sirve para documentar los paleoclimas.

El polen m√°s antiguo encontrado pertenece al per√≠odo Dev√≥nico.[cita requerida] Su cantidad y variedad ha ido creciendo a trav√©s del tiempo.

El polen y las abejas

Granos de polen adosados al cuerpo de una abeja.
Apis mellifera con corbícula cargada de polen.

Muchos animales no pueden alimentarse del polen. Las abejas melíferas se cuentan entre los que sí pueden hacerlo, esto es posible debido a que generan enzimas capaces de digerir el mismo mientras está almacenado en los panales de cera. No es un proceso inmediato, sino que la abeja almacena el polen en los panales, agrega sus enzimas, tapa este polen con una capa de miel a fin de que sea un proceso anaerobio, y luego de unas semanas el polen se transforma en lo que los apicultores denominan pan de la abeja. En esas condiciones el polen resulta digerible, obteniéndose de él todas las proteínas (con los aminoácidos esenciales), grasas, minerales, oligoelementos, etc. El polen es considerado como el alimento básico de la larva de abeja. Los adultos consumen más néctar que polen.

Las abejas melíferas, han desarrollado en el tercer par de patas una especie de 'cestas', también denominadas corbículas, a las que por medio de 'peines' trasladan los granos de polen que se adhieren a su cuerpo, los cuales son transportados a la colmena, donde se realiza todo el proceso de fermentación descrito. Otras especies de abejas también poseen corbículas o una versión más primitiva de éstas llamada scopa.

Polen para el consumo humano

Una variedad de productores apícolas han comenzado a vender polen para el consumo humano, usualmente publicitado como un alimento saludable. El polen contiene agua, aminoácidos, proteínas, lípidos, carbohidratos, minerales, vitaminas, enzimas y otros micronutrientes. La composición depende de la especie pero generalmente, además de numerosas vitaminas y aminoácidos, tiene los siguientes valores nutritivos:

Composición
Proteína 16-30%
Almidón 1-7%
Az√ļcares 0-15%
Lípidos 3-10%

Distintas p√°ginas web divulgativas sugieren que los suplementos de polen pueden ser usados en un gran n√ļmero de tratamientos, como por ejemplo: anemia, des√≥rdenes del sistema digestivo, des√≥rdenes mentales como la depresi√≥n, astenia y dependencia alcoh√≥lica. [1]

La Administraci√≥n de Alimentos y F√°rmacos (FDA) de los Estados Unidos no ha encontrado efectos da√Īinos del consumo de polen, excepto por algunas alergias. Sin embargo, la FDA no permite que los vendedores de polen aleguen que el producto tiene beneficios para la salud ya que no existe una base cient√≠fica para tales argumentos. Adem√°s hay posibles riesgos de alergias y contaminaciones de pesticidas, hongos o bacterias que pueden ser causados por almacenaje deficiente.[2] [3] Algunos productores afirman que cosechar polen es beneficioso para las colmenas pero tal cosa carece de pruebas.

Véase también

Bibliografía

  • Strassburger, E. 1994. Tratado de Bot√°nica. 8va. edici√≥n. Omega, Barcelona, 1088 p.

Referencias

  1. ‚ÜĎ Mireya Olmo. ¬ęEl Polen¬Ľ (en espa√Īol). En Buenas Manos. Consultado el 26-02-2009.
  2. ‚ÜĎ Malcolm T. Sanford. ¬ęProducing Pollen¬Ľ. University of Florida, Institute of Food and Agricultural Sciences. Consultado el 30-08-2007.. Document ENY118. Original publication date November 1, 1994. Revised February 1, 1995. Reviewed May 1, 2003.
  3. ‚ÜĎ ¬ęBee Pollen and Royal Jelly¬Ľ.

Enlaces externos


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