Guerra de Independencia de los Estados Unidos

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Guerra de Independencia de los Estados Unidos
Guerra de la Independencia de los Estados Unidos
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Collage de batallas de la Guerra de Independencia de EE UU.
Fecha 1775 ‚Äď 1783
Lugar Norteamérica, océano Atlántico, mar Mediterráneo, mar Caribe.
Resultado Tratado de Par√≠s; independencia de EE. UU., recuperaci√≥n de la Florida para Espa√Īa, anexi√≥n de Tobago a Francia. Los Pa√≠ses Bajos ceden Nagapatnam al Reino Unido.
Beligerantes
US 13 Star Betsy Ross Flag.svg Trece Colonias
Royal Standard of the Kingdom of France.svg Francia
Bandera de Espa√Īa 1760-1785.svg Espa√Īa
Prinsenvlag.svg Países Bajos
Bandera Oneida.PNG Nación Oneida
Flag of the Iroquois Confederacy.svg Nación Tuscarora
Union flag 1606 (Kings Colors).svg Reino de Gran Breta√Īa
Union flag 1606 (Kings Colors).svg Colonos realistas
Flag of the Iroquois Confederacy.svg Confederación Iroquesa
Flag of Hesse (state).svg Mercenarios de Hesse
Comandantes
US 13 Star Betsy Ross Flag.svg George Washington (comandante en jefe)
US 13 Star Betsy Ross Flag.svg Benedict Arnold (hasta 1780)
US 13 Star Betsy Ross Flag.svg Nathanael Greene
US 13 Star Betsy Ross Flag.svg Benjamin Lincoln
St Patrick's saltire.svgUS 13 Star Betsy Ross Flag.svg Richard Montgomery
US 13 Star Betsy Ross Flag.svg Tadeusz KoŇõciuszko
US 13 Star Betsy Ross Flag.svg Kazimierz PuŇāaski
Union flag 1606 (Kings Colors).svgUS 13 Star Betsy Ross Flag.svg Horatio Gates
Flag of Prussia 1892-1918.svg US 13 Star Betsy Ross Flag.svg Friedrich Wilhelm von Steuben
Royal Standard of the Kingdom of France.svg Gilbert de La Fayette
Royal Standard of the Kingdom of France.svg Charles Henri, conde d'Estaing
Royal Standard of the Kingdom of France.svg Jean-Baptiste Donatien de Vimeur de Rochambeau
Royal Standard of the Kingdom of France.svg François Joseph Paul de Grasse
Bandera de Espa√Īa 1760-1785.svg Bernardo de G√°lvez
Bandera de Espa√Īa 1760-1785.svg Luis de C√≥rdova y C√≥rdova
Prinsenvlag.svg Johan Zoutman
Union flag 1606 (Kings Colors).svgJorge III
Union flag 1606 (Kings Colors).svgJohn Burgoyne
Union flag 1606 (Kings Colors).svgCharles Cornwallis
Union flag 1606 (Kings Colors).svgWilliam Howe
Union flag 1606 (Kings Colors).svgHenry Clinton
Union flag 1606 (Kings Colors).svgGuy Carleton
Union flag 1606 (Kings Colors).svg Banastre Tarleton
Union flag 1606 (Kings Colors).svg Benedict Arnold (desde 1780)
Flag of the Iroquois Confederacy.svg Joseph Brant

La Guerra de Independencia de los Estados Unidos fue un conflicto que enfrent√≥ a las trece colonias brit√°nicas originales en Am√©rica del Norte contra el Reino de Gran Breta√Īa. Ocurri√≥ entre 1775 y 1783, finalizando con la derrota brit√°nica en la batalla de Yorktown y la firma del Tratado de Par√≠s.

Durante la guerra, Francia ayud√≥ a los revolucionarios estadounidenses con tropas terrestres comandadas por Rochambeau y por el Marqu√©s de La Fayette y por flotas bajo el comando de marinos como Guichen, de Grasse y d'Estaing. Espa√Īa, por su parte, lo hizo inicialmente gracias a Bernardo de G√°lvez y de forma abierta a partir de la batalla de Saratoga, mediante armas, suministros y abriendo un frente en el flanco sur.

Las colonias brit√°nicas que se independizaron de Gran Breta√Īa edificaron el primer sistema pol√≠tico liberal y democr√°tico, alumbrando una nueva naci√≥n, los Estados Unidos de Am√©rica, incorporando las nuevas ideas revolucionarias que propugnaban la igualdad y la libertad. Esta sociedad colonial se form√≥ a partir de oleadas de colonos inmigrados, y no exist√≠an en ella los rasgos caracter√≠sticos del r√≠gido sistema estamental europeo.

En las colonias del sur (Virginia, Carolina del Norte, Carolina del Sur y Georgia) se hab√≠a organizado un sistema esclavista (con unos 500.000 esclavos negros) que explotaban plantaciones de tabaco, algod√≥n y az√ļcar. De este modo, la poblaci√≥n estaba compuesta por grandes y peque√Īos propietarios y esclavos.

Los antecedentes a la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos se remontan a la confrontaci√≥n franco-brit√°nica en Norteam√©rica y a las consecuencias de la Guerra de los Siete A√Īos.

La Guerra de los siete a√Īos termin√≥ en 1763. El 10 de febrero, el Tratado de Par√≠s pon√≠a fin al imperio colonial franc√©s en Am√©rica del Norte y consolidaba a Inglaterra como la potencia hegem√≥nica. En oposici√≥n s√≥lo ten√≠a a Espa√Īa, que controlaba Nueva Orleans, la ciudad m√°s importante, con unos 10.000 habitantes. Respecto a Francia, la p√©rdida territorial no fue sentida como algo catastr√≥fico. Se conservaban los derechos pesqueros en Terranova y la poblaci√≥n cat√≥lica franc√≥fona recibir√≠a un trato de respeto. Por otro lado, en el Caribe las p√©rdidas pueden ser compensadas, pues la colonia principal francesa del Caribe, Puerto Pr√≠ncipe (la Espa√Īola), produce la mitad del az√ļcar consumido en todo el mundo, y su comercio con √Āfrica y las Antillas est√° en pleno apogeo.

Respecto a los colonos estadounidenses, la guerra modificó radicalmente el panorama anterior. Los francófonos católicos de Quebec, tradicionales enemigos de los colonos estadounidenses de las Trece colonias, recibieron un trato respetuoso por parte de las autoridades británicas. Trato que se confirmó en 1774 cuando se dotó a Canadá de un estatuto particular dentro de las colonias estadounidenses, llevándose sus fronteras hasta la confluencia del Ohio y el Misisipi. Asimismo su población conserva un derecho civil propio y la Iglesia Católica es reconocida. Todos estos movimientos fueron mal aceptados por la población de las Trece colonias.

La causa inmediata de este conflicto fue el injusto trato que Gran Breta√Īa inflig√≠a a los colonos, pues √©stos aportaban riquezas e impuestos a la metr√≥poli pero no ten√≠an los medios para decidir sobre dichos impuestos, por lo que se sent√≠an marginados y no representados.

Contenido

La guerra

Gran Breta√Īa obtuvo el triunfo sobre Francia en la Guerra de los Siete A√Īos (1756-1763) recibiendo gran ayuda econ√≥mica y militar de las colonias, aunque dicha colaboraci√≥n no les fue recompensada. Las medidas represivas del gobierno ingl√©s (producidas tras sublevaciones como el Mot√≠n del t√© de Boston y las sanciones de las Actas Intolerables) provocaron el inicio de la guerra de independencia.

El descontento se extendi√≥ por las Trece Colonias y se organiz√≥ una manifestaci√≥n en Boston en contra de los impuestos que deb√≠an pagar por art√≠culos indispensables como el papel, el vidrio o la pintura. En esta manifestaci√≥n no hubo ning√ļn altercado y el gobierno ingl√©s hizo o√≠dos sordos a las peticiones de los colonos. Pero √©stos no iban a consentir que la situaci√≥n continuara as√≠, con lo que se reunieron junto a varios miembros de otras poblaciones para urdir una acci√≥n m√°s propagand√≠stica que la manifestaci√≥n. En 1773 los colonos se reunieron en Boston. De Gran Breta√Īa llegaban tres naves cargadas de cajas que conten√≠an t√©. Varios miembros de la sociedad secreta se disfrazaron de indios y fueron nadando hasta alcanzar los tres barcos. Una vez all√≠ capturaron a sus tripulantes y tiraron la mercanc√≠a por la borda. Fue la primera acci√≥n contra la represi√≥n de impuestos, lo que intranquiliz√≥ a los brit√°nicos.

En 1774 se reunió por primera vez el Congreso de los colonos en contra de la servidumbre a los británicos y a favor de una patria independiente. Ya se discuten unas hipotéticas leyes. Pese al clima de enemistad contra los ingleses en las colonias, todavía había algunos colonos que apoyaban al rey inglés Jorge III, siendo llamados kings friends.

Los primeros combates

Tropas alemanas que sirvieron con los brit√°nicos, llamadas ¬ęHesianos¬Ľ o ¬ęHessians¬Ľ en ingl√©s (C. Ziegler, tras Conrad Gessner, 1799).

El 19 de abril de 1775, soldados ingleses salieron de Boston para impedir la rebeli√≥n de los colonos mediante la toma de un dep√≥sito de armas de estos √ļltimos en la vecina ciudad de Concord. En el poblado de Lexington se enfrentaron a 70 milicianos. Alguien, nadie sabe qui√©n, abri√≥ fuego, y comenz√≥ de este modo la guerra de independencia. Los ingleses tomaron Lexington y Concord, pero en su regreso hacia Boston fueron hostigados por cientos de voluntarios de Massachusetts. Se producen las primeras bajas de la contienda, ocho soldados colonos. Para junio, 10.000 soldados coloniales estaban sitiando Boston. Los brit√°nicos principalmente atacaron con Casacas rojas.

En mayo de 1775, un Segundo Congreso Continental se reuni√≥ en Filadelfia y empez√≥ a asumir las funciones de gobierno nacional. Nombr√≥ catorce generales, autoriz√≥ la invasi√≥n de Canad√° y organiz√≥ un ej√©rcito de campa√Īa bajo el mando de George Washington, un hacendado virginiano y veterano de la Guerra Francesa e Ind√≠gena. Consciente de que las colonias sure√Īas desconfiaban del fanatismo de Massachusetts, John Adams presion√≥ para que se eligiera a este coronel de la milicia virginiana, que ten√≠a cuarenta y tres a√Īos, como comandante en jefe. Fue una elecci√≥n inspirada. Washington, que asist√≠a al Congreso de uniforme, ten√≠a el aspecto adecuado; era alto y sereno, con un digno aire militar que inspiraba confianza. Como dijo un congresista: ¬ęNo era un tipo que actuara alocadamente, que despotricara y jurara, sino alguien sobrio, firme y calmado.¬Ľ

Se empezaron a reclutar soldados de entre todas las partes de las colonias. Muchos de ellos eran agricultores o cazadores, bravucones y poco entrenados en el combate. En las primeras luchas contra los brit√°nicos, George Washington lleg√≥ a decir: ¬ęhemos reclutado un ej√©rcito de generales, no obedecen a nadie.¬Ľ

Al principio, la guerra fue desfavorable para los colonos. En junio de 1775 ambos ej√©rcitos se encontraron en Bunker Hill, frente a Boston. Los rebeldes se hab√≠an atrincherado en la colina y, pese a que los brit√°nicos asaltaron las posiciones continentales con violencia, los colonos consiguieron aguantar el ataque durante bastante tiempo; cuando los √ļltimos asaltantes logran llegar a la cima las bajas brit√°nicas son de 800. Es una victoria p√≠rrica para los ingleses. Los insurgentes, adem√°s, hicieron circular su versi√≥n de los hechos, que no era otra sino que se hab√≠an retirado simplemente por la falta de munici√≥n y no por el empuje de los casacas rojas.

Travesía del río Delaware

El 2 de julio de 1776, el Congreso finalmente resolvi√≥ que: ¬ęestas Colonias Unidas son, y por derecho deben ser, estados libres y soberanos¬Ľ. El 4 de julio de 1776 se reunieron 56 congresistas estadounidenses para aprobar la Declaraci√≥n de Independencia de los Estados Unidos, que Thomas Jefferson redact√≥ con la ayuda de otros ciudadanos de Virginia. Se imprimi√≥ papel moneda y se iniciaron relaciones diplom√°ticas con potencias extranjeras. En el congreso se encontraban cuatro de las principales figuras de la independencia: George Washington, Thomas Jefferson, Benjamin Franklin y John Adams. De los 56 congresistas, 14 murieron durante la guerra. Benjamin Franklin se convierte en el primer embajador y jefe de los servicios secretos.

La unidad se extendi√≥ entonces por las Trece Colonias para luchar contra los brit√°nicos. La declaraci√≥n present√≥ una defensa p√ļblica de la Guerra de Independencia, incluida una larga lista de quejas contra el soberano ingl√©s Jorge III. Pero sobre todo, explic√≥ la filosof√≠a que sustentaba la independencia, proclamando que todos los hombres nacen iguales y poseen ciertos derechos inalienables, entre ellos la vida, la libertad y la b√ļsqueda de la felicidad; que los gobiernos pueden gobernar s√≥lo con el consentimiento de los gobernados; que cualquier gobierno puede ser disuelto cuando deja de proteger los derechos del pueblo. Esta teor√≠a pol√≠tica tuvo su origen en el fil√≥sofo ingl√©s John Locke, y ocupa un lugar prominente en la tradici√≥n pol√≠tica anglosajona.

Estos hechos convencieron al gobierno británico de que no se enfrentaba simplemente a una revuelta local de Nueva Inglaterra. Pronto se asumió que el Reino Unido estaba envuelto en una guerra, y no en una simple rebelión, por lo que se adoptaron decisiones de política militar dieciochesca convencional, consistente en maniobras y batallas entre ejércitos organizados.

Este cambio de estrategia forz√≥ a los brit√°nicos a evacuar Boston en marzo de 1776 y transferir sus principales fuerzas a Nueva York, cuya poblaci√≥n se presum√≠a m√°s favorable a la Corona, con un puerto m√°s amplio y una posici√≥n central. En consecuencia, en el verano de 1776, sir William Howe, que sustituy√≥ a Gage como comandante en jefe del ej√©rcito brit√°nico en Norteam√©rica, lleg√≥ al puerto de Nueva York con una fuerza de m√°s de treinta mil hombres. Howe ten√≠a intenci√≥n de aislar Nueva Inglaterra de los otros rebeldes y derrotar al ej√©rcito de Washington en una batalla decisiva. Iba a pasar los dos a√Īos siguientes tratando de llevar a cabo este plan.

Seg√ļn todas las apariencias, un enfrentamiento militar parec√≠a muy ventajoso para Gran Breta√Īa, una de las potencias mundiales m√°s poderosas, con una poblaci√≥n de unos once millones, frente a los dos millones y medio de colonos, un quinto de los cuales eran esclavos negros. La armada brit√°nica era la mayor del mundo y casi la mitad de sus buques participaron inicialmente en el conflicto con los nacientes Estados Unidos. El ej√©rcito era una fuerza profesional bien entrenada; en 1778, lleg√≥ a tener cerca de cincuenta mil soldados estacionados s√≥lo en Norteam√©rica, a los cuales se a√Īadieron m√°s de treinta mil mercenarios alemanes durante la contienda.

Para enfrentarse a ese poder militar, los rebeldes ten√≠an que empezar de la nada. El Ej√©rcito Continental contaba con menos de cinco mil efectivos permanentes, complementados por unidades de las milicias estatales de diferentes tama√Īos. En la mayor√≠a de los casos estaban mandados por oficiales inexpertos y no profesionales. George Washington, el comandante en jefe, por ejemplo, s√≥lo hab√≠a sido coronel de regimiento en la frontera virginiana y ten√≠a poca experiencia en combate. No sab√≠a nada de mover grandes masas de soldados y nunca hab√≠a dirigido un asedio a una posici√≥n fortificada. Muchos de sus oficiales hab√≠an salido de las capas medias de la sociedad: hab√≠a posaderos convertidos en capitanes y zapateros en coroneles, como exclam√≥, asombrado, un oficial franc√©s. Es m√°s, ¬ęsucede con frecuencia que los colonos preguntan a los oficiales franceses qu√© oficio tienen en Francia¬Ľ. No es de extra√Īar, pues, que la mayor√≠a de los oficiales brit√°nicos pensara que el ej√©rcito insurgente no era ¬ęm√°s que una banda despreciable de vagabundos, desertores y ladrones¬Ľ incapaces de rivalizar con los casacas rojas de Su Majestad. Un general brit√°nico lleg√≥ a alardear que con mil granaderos pod√≠a ¬ęir de un extremo a otro de Norteam√©rica y castrar a todos los hombres, en parte por la fuerza y en parte con un poco de persuasi√≥n¬Ľ.

Sin embargo, estos contrastes eran enga√Īosos, porque las desventajas brit√°nicas eran inmensas desde el principio del conflicto. Gran Breta√Īa ten√≠a que conducir la guerra desde el otro lado del Atl√°ntico, a cinco mil kil√≥metros de distancia, con los consiguientes problemas de comunicaciones y log√≠stica; incluso alimentar adecuadamente era un problema casi insalvable. Al mismo tiempo, ten√≠a que hacer una guerra absolutamente diferente a la que cualquier pa√≠s hubiera librado en el siglo XVIII. La propia Norteam√©rica era inconquistable. La enorme extensi√≥n del territorio hac√≠a que las maniobras y operaciones convencionales fueran dif√≠ciles y engorrosas. El car√°cter local y fragmentario de la autoridad en Norteam√©rica inhib√≠a cualquier acci√≥n decisiva por parte de los brit√°nicos. No hab√≠a ning√ļn centro neur√°lgico con cuya captura se pudiera lograr aplastar la rebeli√≥n. Los generales brit√°nicos acabaron por decidir que su principal objetivo deb√≠a ser enfrentarse al ej√©rcito de Washington en una batalla, pero, como dijo el comandante en jefe brit√°nico, no sab√≠an como hacerlo, ¬ęya que el enemigo se mueve con mucha m√°s celeridad de la que nosotros somos capaces¬Ľ.

Uno de los principales problemas para los colonos era la baja calidad de sus mosquetes, ya anticuados y que sólo podían disparar a pocos metros para obtener precisión. Esto llevó a que se creara un nuevo tipo de arma más eficaz, que fue el fusil modelo Pennsylvania, de gran precisión desde más de 80 metros. Los colonos en estos primeros combates lucharon en forma de guerrillas.

George Washington, por su parte, comprendi√≥ desde el principio que, por el lado estadounidense, la guerra ten√≠a que ser defensiva. ¬ęEn todas las ocasiones debemos evitar una acci√≥n general -dijo ante el Congreso en septiembre de 1776- o arriesgar nada, a menos que nos veamos obligados por una necesidad a la cual no deber√≠amos vernos arrastrados.¬Ľ Aunque nunca actu√≥ como cabecilla guerrillero y se concentr√≥ todo el tiempo en crear un ej√©rcito profesional, con el cual pretend√≠a batir a los brit√°nicos en una batalla abierta, en realidad, sus tropas pasaban buena parte del tiempo librando escaramuzas con el enemigo, acos√°ndolo y priv√°ndole de comida y avituallamiento siempre que era posible (guerra de guerrillas). En esas circunstancias, la dependencia de los estadounidenses de unas fuerzas de la milicia no profesionales y la debilidad de su ej√©rcito organizado los convert√≠an, como dijo un oficial suizo, en m√°s peligrosos que ¬ęsi tuvieran un ej√©rcito regular¬Ľ. Los brit√°nicos no comprendieron nunca a qu√© se enfrentaban; esto es, a una verdadera revoluci√≥n que contaba con un apoyo generalizado de la poblaci√≥n. Por ello, continuamente subestimaron el aguante de los rebeldes y sobreestimaron la fuerza de los colonos leales a la Corona. Al final, la independencia acab√≥ significando m√°s para los estadounidenses que la reconquista o conservaci√≥n de las Trece Colonias para los ingleses.

La batalla de Saratoga

Art√≠culos principales: Campa√Īa de Saratoga y Batalla de Saratoga

Las cosas empezaron a cambiar en octubre de 1777, cuando un ej√©rcito brit√°nico bajo el mando del General John Burgoyne se rindi√≥ en Saratoga, en el norte del estado de Nueva York. Este fue el golpe de gracia y propagand√≠stico que necesitaban los colonos para su independencia. Desde Canad√° llegaron indios (dirigidos por Joseph Brant) a favor de los brit√°nicos porque los colonos les estaban expropiando sus tierras cada vez m√°s. La expedici√≥n estaba mandada por el general John Burgoyne y pretend√≠a llegar a Albany. Sin embargo, fueron interceptados y tuvieron que presentar batalla en Freeman, cerca del r√≠o Hudson. Aqu√≠ estaban los colonos al mando de Benedict Arnold, Horatio Gates y Daniel Morgan. Este √ļltimo comandaba a fusileros vestidos con pieles, muchos de ellos antiguos cazadores.

El general Burgoyne contaba con 600 mercenarios alemanes (los británicos llegaron a utilizar hasta 16.000 en toda la guerra) para tomar la granja. El 9 de septiembre Morgan tiene a sus hombres bien escondidos en un bosque contiguo a la granja y en los trigales de la misma. Una vez se acercan los mercenarios alemanes, los fusileros salen de sus escondites y disparan a los enemigos, produciendo gran sorpresa entre éstos y provocando que caigan decenas. Burgoyne entonces manda otros 600 más, que también caen. Los británicos retroceden, pero Burgoyne resiste, aunque sin suministros ni víveres, y consigue poco tiempo después tomar la granja.

Horatio Gates, aunque hombre pesimista, es convencido por Morgan y Arnold para lanzar un ataque a los brit√°nicos. Con los ca√Īones incautados a los brit√°nicos bombardean la granja y consiguen la rendici√≥n de Burgoyne. Entre el ca√Īoneo de los colonos, un general brit√°nico, Simon Fraser, orden√≥ una carga de caballer√≠a totalmente desesperada por lo dif√≠cil de la situaci√≥n. Esta carga fue r√°pidamente neutralizada por los hombres de Morgan, que consiguieron acabar con el general. √Čste, antes de morir, pidi√≥ ser enterrado en el campo de batalla, y para ello varios soldados brit√°nicos se reunieron, lo que lleg√≥ a confundir a los colonos. Creyendo que los enemigos se estaban reorganizando para otro ataque, empezaron a ca√Īonear la zona en que estaban enterrando a Simon Fraser, y aunque no dieron en el blanco, s√≠ produjeron que los que se esforzaban en la faena fueran salpicados por la arena y el polvo. Al final se le pudo enterrar entre una lluvia de balas de ca√Ī√≥n. Este hecho produjo esta frase de un general alem√°n llamado Riedesel: ¬ę¬°qu√© gran entierro para un gran guerrero!¬Ľ

La ayuda extranjera y el final de la guerra

Alentados por la victoria de Saratoga, Francia y Espa√Īa ve√≠an la oportunidad como una ocasi√≥n de oro para lograr la revancha del desastroso Tratado de Par√≠s de 1763, con el que concluy√≥ la Guerra de los Siete A√Īos. As√≠, Francia tras unos meses de cierta vacilaci√≥n, entr√≥ abiertamente en la guerra firmando una alianza en febrero de 1778 con los colonos. Pese a sus escasas provisiones y limitado adiestramiento, las tropas coloniales pelearon bien en general, pero podr√≠an haber perdido la guerra si no hubieran recibido ayuda del erario franc√©s, de la poderosa marina francesa y de las tropas enviadas por Francia.

Por su parte, Espa√Īa, aunque enseguida ayud√≥ a los rebeldes con dinero, armas y municiones, se mostr√≥ reacia a la intervenci√≥n directa, debido al temor de Floridablanca a las consecuencias de un conflicto armado; incluso aspir√≥ a algo que, de momento, resultaba una verdadera utop√≠a: la mediaci√≥n entre los contendientes. Los objetivos espa√Īoles en Am√©rica eran expulsar a los brit√°nicos tanto del golfo de M√©xico como de las orillas del Mississipi y conseguir la desaparici√≥n de sus asentamientos en la Am√©rica Central.

Despu√©s de 1778, la lucha se traslad√≥ al sur y el conflicto ya hab√≠a adquirido un cariz internacional con la entrada de Francia. Un a√Īo m√°s tarde la realidad se impuso y Espa√Īa declar√≥ la guerra a Inglaterra, pensando incluso en la posibilidad de invadir Gran Breta√Īa mediante el concurso de una armada francoespa√Īola, plan que result√≥ inviable. Para su entrada abierta en el conflicto, el gobierno espa√Īol hab√≠a firmado el llamado tratado de Aranjuez, acuerdo secreto con Francia sellado en Aranjuez el 12 de abril de 1779, por el cual Espa√Īa consegu√≠a una serie de concesiones a cambio de unirse a Francia en la guerra. √Čsta prometi√≥ su ayuda en la recuperaci√≥n de Menorca, Mobile, Pensacola, la bah√≠a de Honduras y la costa de Campeche y asegur√≥ que no concluir√≠a paz alguna que no supusiera la devoluci√≥n de Gibraltar a Espa√Īa. Esto provoc√≥ que los brit√°nicos tuvieran que desviar a Gibraltar tropas destinadas en un principio a las colonias.

Los puertos de Toulon y Brest, en Francia, que estaban bloqueados por los brit√°nicos, fueron desbloqueados por la falta de efectivos de los brit√°nicos. Con los puertos atl√°nticos abiertos, los franceses pudieron llevar tropas a Am√©rica al mando de La Fayette y de Rochambeau, siendo esta ayuda de gran importancia para los colonos, como se se√Īal√≥ m√°s arriba.

M√°s tarde Holanda tambi√©n se unir√° a la coalici√≥n formada por Espa√Īa y Francia, con ambiciones de ganar posiciones por el dominio de los mares.

En 1781, 8.000 soldados brit√°nicos al mando del general Charles Cornwallis fueron rodeados en Virginia, el √ļltimo reducto, por una flota francesa y un ej√©rcito combinado franco-estadounidense a las √≥rdenes de George Washington de 16.000 hombres. Tras el sitio de Yorktown, Cornwallis se rindi√≥, y el gobierno brit√°nico propuso la paz. En la batalla cayeron 156 brit√°nicos, 52 franceses y 20 independentistas, siendo los √ļltimos muertos en combate durante la Guerra de la Independencia.

En los restantes frentes entre 1779 y 1781, Espa√Īa siti√≥ Gibraltar, una vez m√°s infructuosamente, y lanz√≥ varias campa√Īas contra distintos puntos estrat√©gicos del golfo de M√©xico en manos brit√°nicas, la mayor parte coronadas por el √©xito (Pensacola). Por otro lado, una exitosa expedici√≥n a Menorca permiti√≥ la recuperaci√≥n de la isla en febrero de 1782. El Tratado de Par√≠s o Tratado de Versalles se firm√≥ el 3 de septiembre de 1783 entre Gran Breta√Īa y Estados Unidos y puso t√©rmino a la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. El hecho de que Gran Breta√Īa perdiese todas las posesiones en el continente americano al sur de Canad√° y al norte de Florida, hac√≠a imposible un desenlace militar favorable para los brit√°nicos, solicitando √©stos el cese de las hostilidades.

El tratado de París de 1783 (la Paz de Versalles)

Artículo principal: Tratado de Versalles (1783)
  • Se reconoc√≠a la independencia de Estados Unidos de Am√©rica y otorg√≥ a la nueva naci√≥n todo el territorio al norte de Florida, al sur del Canad√° y al este del r√≠o Misisipi. El paralelo 32¬ļ se fijaba como frontera norte. Gran Breta√Īa renunci√≥, asimismo al valle del Ohio y dio a Estados Unidos plenos poderes sobre la explotaci√≥n pesquera de Terranova.
  • Espa√Īa manten√≠a los territorios recuperados de Menorca y la Florida oriental y occidental. Por otro lado recuperaba las costas de Nicaragua, Honduras (Costa de los Mosquitos) y Campeche. Se reconoc√≠a la soberan√≠a espa√Īola sobre la colonia de Providencia y la inglesa sobre Bahamas. Sin embargo, Gran Breta√Īa conservaba la estrat√©gica posici√≥n de Gibraltar (Londres se mostr√≥ inflexible, ya que el control del Mediterr√°neo era impracticable sin la fortaleza de la Roca).
  • Francia recuperaba la mayor√≠a de sus islas en las Antillas, adem√°s de las plazas del r√≠o Senegal en √Āfrica.
  • Holanda recib√≠a Sumatra, estando obligada a entregar Negapatam (en la India) a Gran Breta√Īa y a reconocer a los ingleses el derecho de navegar libremente por el √ćndico.
  • Gran Breta√Īa manten√≠a a Canad√° bajo su Imperio, a pesar de que los estadounidenses trataron de exportar a tierras canadienses su revoluci√≥n.
  • Finalmente, se acord√≥ el intercambio de prisioneros.

En general los logros alcanzados pueden juzgarse como favorables para Espa√Īa y en menor medida para Francia a pesar del elevado coste b√©lico y las p√©rdidas ocasionadas por la casi paralizaci√≥n del comercio con Am√©rica, un pesado lastre que gravitar√≠a sobre la posterior situaci√≥n econ√≥mica francesa. Por otra parte, el triunfo de los rebeldes estadounidenses sobre Inglaterra no iba a dejar de influir en un futuro pr√≥ximo sobre las colonias espa√Īolas. Esta influencia vino por distintos caminos: la emulaci√≥n de lo realizado por comunidades en similares circunstancias, la solidaridad de los antiguos colonos con los que a√ļn lo eran, la ayuda de otras potencias interesadas en la desaparici√≥n del imperio colonial espa√Īol, etc. Estos aspectos se manifestaron de un modo claro durante las Guerras Napole√≥nicas.

La nueva constitución

Una vez conquistada la independencia result√≥ muy complicado poner de acuerdo a todas las antiguas colonias. En 1787, 55 representantes de las antiguas colonias se reunieron en Filadelfia con el fin de redactar una constituci√≥n. Se creaba as√≠ un √ļnico gobierno federal, con un presidente de la rep√ļblica y dos c√°maras legislativas (C√°mara de Representantes y Senado). Esta constituci√≥n estaba inspirada en los principios de igualdad y libertad que defend√≠an los ilustrados franceses y se configur√≥ como la primera carta magna que recog√≠a los principios del liberalismo pol√≠tico estableciendo un r√©gimen republicano y democr√°tico. La independencia y democracia estadounidense caus√≥ un notable impacto en la opini√≥n y la pol√≠tica de Europa.

Véase también

Enlaces externos


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Mira otros diccionarios:

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  • Operaciones navales en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos ‚ÄĒ Operaciones navales Parte de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • Independencia de los Estados Unidos ‚ÄĒ Para Independencia de los Estados Unidos Mexicanos, v√©ase Independencia de M√©xico. Independencia de los Estados Unidos o (m√°s propiamente), independencia de los Estados Unidos de Am√©rica, puede hacer referencia a: Los procesos hist√≥ricos (1775… ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • Guerra de la Independencia de los Estados Unidos ‚ÄĒ Las colonias norteamericanas que se independizaron de Gran Breta√Īa edificaron el primer sistema pol√≠tico liberal y democr√°tico, alumbrando una nueva naci√≥n: los Estados Unidos de Am√©rica ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • Declaraci√≥n de Independencia de los Estados Unidos ‚ÄĒ Saltar a navegaci√≥n, b√ļsqueda Declaraci√≥n de Independencia de los Estados Unidos Declaraci√≥n de Independencia ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • Declaraci√≥n de Independencia de los Estados Unidos ‚ÄĒ La Declaraci√≥n de Independencia de los Estados Unidos es un documento en el cual unas Trece Colonias inglesas en Norteam√©rica declararon su independencia del reino de Gran Breta√Īa y explicaron sus razones para esta acci√≥n. La nueva naci√≥n que… ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • D√≠a de la Independencia de los Estados Unidos ‚ÄĒ ¬ęCuatro de Julio¬Ľ redirige aqu√≠. Para la fecha hom√≥nima, v√©ase 4 de julio. Para la pel√≠cula de ciencia ficci√≥n, v√©ase Independence Day. D√≠a de la Independencia de los Estados Unidos ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • Estados Unidos de Am√©rica, guerra de independencia de los ‚ÄĒ (1775‚Äď83). Guerra que gan√≥ la independencia pol√≠tica de 13 de las colonias brit√°nicas en Am√©rica del Norte, las que formaron los Estados Unidos de Am√©rica. Terminada la costosa guerra francesa e india (1763), Inglaterra aplic√≥ nuevos impuestos… ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • Cuerpo de Marines de los Estados Unidos ‚ÄĒ Para otros usos de este t√©rmino, v√©ase Marine. Cuerpo de Marines de los Estados Unidos United States Marine Corps Sello del Cuerpo de Marines ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • Partido Dem√≥crata-Republicano de los Estados Unidos ‚ÄĒ Saltar a navegaci√≥n, b√ļsqueda Thomas Jefferson. El Partido Dem√≥crata Republicano de los Estados Unidos (PDREU) era un partido pol√≠tico norteamericano fundado en el a√Īo de 1792 por Thomas Jefferson, pr√≥cer de la Independencia de ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol


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