Hawker Hurricane

Hurricane
Hurricane.r4118.arp.jpg
Un Hurricane Mk I (nº serie R4118) fabricado en 1940 y todavía volando en 2006.
Tipo Caza
Cazabombardero
Fabricantes Bandera del Reino Unido Hawker Aircraft princ., también
Gloster Aircraft Company
Austin Motor Company
Bandera de Canadá Canadian Car and Foundry (bajo licencia)
Diseñado por Sydney Camm
Primer vuelo 6 de noviembre de 1935
Introducido 1937
Retirado 1945[1]
Estado Retirado
Usuarios
principales
Bandera del Reino Unido Royal Air Force
Bandera de Canadá RCAF
Bandera de la Unión Soviética Fuerza Aérea Soviética
Bandera de Polonia Fuerza Aérea Polaca
Producción 1937-1944
N.º construidos 14.533[2] [3]
Desarrollo del Hawker Fury monoplano (parcialmente)

El Hawker Hurricane (‘huracán’ en inglés) fue un caza monoplaza británico diseñado en los años 1930 por Hawker Aircraft para la Royal Air Force (RAF). Fue el primer caza monoplano británico y el primero en entrar en servicio, seguido del Supermarine Spitfire un año más tarde, ambos nacidos de la especificación del Ministerio del Aire británico F.36/34 (modificada por la definitiva F.5/34) solicitada por Sir Hugh Dowding y proyectado por Sir Sydney Camm.

El Hurricane fue fundamental para el rearme británico ante la inminente Segunda Guerra Mundial y puso a Gran Bretaña en condiciones, al menos óptimas, para poder enfrentar el conflicto desde el aire con un caza robusto y estable.[4] [5] Aunque en gran medida eclipsado por el Spitfire, el Hurricane se hizo famoso durante la Batalla de Inglaterra, donde consiguió en torno al 60%[6] de las victorias aéreas de la RAF entre julio y octubre de 1940, y sirvió en todos los principales escenarios de la Segunda Guerra Mundial.

El diseño de los años 1930 evolucionó a través de varias versiones y adaptaciones, dando como resultado una serie de aviones que actuaron en distintas funciones como cazas interceptores, cazabombarderos (también llamados «Hurribombers»), y aviones de apoyo cercano. Las versiones navales, conocidas como Sea Hurricane, fueron modificaciones para poder operar desde buques de guerra. Algunos fueron convertidos para ser lanzados desde catapulta como escolta de convoys, estos fueron conocidos como «Hurricats».
En total fueron construidos 14.231 para cuando finalizó la Segunda Guerra Mundial (1945), incluyendo cerca de 1.400 fabricados en Canadá por la empresa Canadian Car and Foundry, unos 3.000 entregados a la Unión Soviética y unos 1.200 convertidos a Sea Hurricane.

Contenido

Diseño y desarrollo

Ya hacia 1935, el Hurricane demostró ser un perfecto equilibrio entre ingeniería convencional (lo cual facilitó su fabricación y reparación) y los nuevos conceptos aeronáuticos que pudieron mantenerlo en primera línea de combate hasta 1941 aprox. como un duro oponente. De hecho, por esa época el Hurricane superaba a su oponente natural, desconocido aún, el Bf 109 recién presentado a la Luftwaffe por el profesor Messerschmitt.

Fácil y barato de producir, resistente pese a su fuselaje de tela, era una plataforma de disparo excelente e increíblemente estable, características que lo hacían un caza perfecto para el ataque a bombarderos. Fue el caza aliado más numeroso de la Batalla de Inglaterra y, según muchos especialistas, el verdadero héroe de la misma dado que llevó la mayor parte del peso y castigo del enfrentamiento.

Así, el Supermarine Spitfire, superior aunque más caro, fue elegido para encarar a sus homólogos del Eje, los Bf 109E (Emil) principalmente.[4] [5]

Antecedentes

El 24 de octubre de 1933, un diputado por Epping (Essex, Inglaterra) llamado Winston S. Churchill, alerta de forma profética a la Cámara de los Comunes sobre la gran potencia militar en que se estaba convirtiendo Alemania y el peligro que ello supondría para naciones como la suya. Una declaración visionaria, en tanto en cuanto se intuía que Alemania no cumpliría las duras condiciones del Tratado de Versalles, y consolidada con la presentación en marzo de 1935 de la, secreta y en formación velada hasta entonces, Luftwaffe.[7] [8]

En julio de 1934, el gobierno inglés aprobó un aumento del número de escuadrones de la RAF en 41, obligándose a llegar a 75 escuadrones equipados con todo tipo de aparatos para 1939. Junto a esta medida del gobierno surgieron las especificaciones del Ministerio del Aire F.36/34 y F5./34, destinadas en conjunto al desarrollo de una avión de caza moderno que equipara a la RAF de acuerdo a los nuevos conceptos aeronáuticos aplicados a la guerra.
Ambas decisiones dieron lugar a la producción para la RAF del Hurricane y del Spitfire basados en el motor Private Venture 12 de Rolls-Royce, sin las cuales, el objetivo de incrementar y modernizar los efectivos de la RAF nunca hubiera sido posible.[7]

Desarrollo

Hawker Hurricane Mk I, Cosford Air Show 2009.

En 1934,[9] la especificación inicial F.36/34 exigía un caza provisto del nuevo motor «Merlin» de Rolls Royce Ltd, también conocido como PV-12 (Private Venture 12, «iniciativa privada», debido a que la compañía no recibió dinero del gobierno para trabajar en el proyecto). La F.5/34 exigía mejoras en el diseño y armamento, un diseño que comenzó en 1934 de la mano del veterano ingeniero aeronáutico Sydney Camm.[10]

Diseñado sobre la base de modelos anteriores de Hawker, sobre todo del Hawker Fury, el Hurricane ya era algo obsoleto cuando se inició su producción en masa y cuando se le necesitó para defender la isla. Las uniones en su estructura ni siquiera estaban soldadas y eran mecánicas. No obstante, mantenía un tipo de fuselaje «Warren» muy resistente a la torsión, lo que le proporcionó un control y una maniobrabilidad excelente aunque algo inútil para la época, dados los nuevos conceptos de combate aéreo en los que primaba la potencia de fuego y la velocidad.

Sobre esta frágil estructura mecánica de acero, se montó una cubierta externa, compuesta simplemente de tela de lino y sin tensar, que sorprendentemente demostró soportar un gran castigo de fuego; esto era debido a que la mayoría de los proyectiles recibidos atravesaban limpiamente el fuselaje, un fuselaje de una estructura tan reducida que tenía menos probabilidad de ser alcanzada o dañada y que, al no estar tensada, resistía mejor los daños en la cubierta.

Posteriormente, a mediados de abril de 1939, el ala de dos mástiles fue reforzada con una protección metálica de dural o duraluminio, una aleación ligera de aluminio y cobre muy útil en aeronáutica por su relación resistencia-peso; más tarde se reforzó también la cabina del piloto.

Los modelos iniciales usaban aún una hélice de madera bipala «Watts» de paso no variable, y el motor lineal de Rolls Royce: «Merlin C» (Merlin puro) de 12 cilindros, refrigerado por líquido y 1.025 hp.

Muchos de estos primitivos modelos participaron activamente en la Batalla de Inglaterra; usaban una mirilla simple como las de los cazas de la Primera Guerra Mundial.[11] [4]

El prototipo

El prototipo voló por vez primera el 6 de noviembre de 1935[12] y en 1937 entró en servicio denominado como Hurricane Mk I (de la nomenclatura anglosajona «mark nº»). Tenía un armazón —estructura— muy básico, prácticamente de madera, una cubierta de tela, una hélice - también de madera - bipala «Watts» y de paso fijo, y un motor Rolls-Royce Merlin C de 990 CV.

Producción

El último Hurricane producido de 14.533, versión Mk IIC, originalmente conocido como "The Last of the Many" y propiedad de Hawker, volando en el Battle of Britain Memorial Flight.

Para 1936, el gobierno inglés aprobó la construcción de los primeros 600 Hurricanes provistos ya del motor Merlin II y para cuando se inició su desarrollo, el Merlin III de 1.030 HP ya era operativo aunque en fase de pruebas.

También para esta fecha y antes de instalar el nuevo motor, la hélice había sufrido numerosos y grandes cambios pasando por la mencionada bipala «Watts» de madera, la hélice «de Havilland», una tripala metálica de dos posiciones, y más tarde una «Rotol» de velocidad constante que mejoró las prestaciones en altitud y trepada.

Así, el cambio del motor y la hélice, el revestimiento metálico de las alas y el refuerzo de protección para el piloto, junto con las 8 ametralladoras Browning M1919 alares, dieron con el modelo final del Hawker Hurricane para enfrentarse a la amenaza alemana, el caballo de batalla de la Fuerza Aérea Real en su modelo Mk I del cual, para cuando se inició la Segunda Guerra Mundial con la invasión de Polonia, poseía 497 aparatos operativos, distribuidos en 18 escuadrones con base en las islas.[4] [5]

En otoño de 1937 el Hurricane estaba en plena producción y para noviembre se pudo equipar al Escuadrón n. 111 de caza de Northolt, oeste de Londres (Ealing), que para marzo de 1938 había alcanzado los 6 aviones por semana. Para finales de 1939, el equipamiento de Hurricanes se había distribuido entre los 18 escuadrones de la RAF, de los cuales el nº 1 (Tangmere, 10/1938), el 73, el 85 y el 87 (Debden, 8-9/1938) se integraron en el Ala de Caza nº 60 de la Fuerza Expedicionaria Británica, que se trasladó entre el 9 y el 15 de septiembre a las bases francesas de El Havre[13] y finalmente a Vassincourt, Rouvres, Lille/Seclin respectivamente al comienzo ya de La Guerra Falsa.[14]

Durante la Batalla de Inglaterra, de julio a octubre de 1940, la RAF dispuso de 36 escuadrones del caza Hurricane Mk I de los cuales 2 estaban pilotados por polacos (el 302 y el 303), 2 por checos (310 y 312) y uno lo constituía el 1 Royal Canadian Air Force.
Para agosto de 1940 ya se habían fabricado 2.300 Hurricanes llegando a los 14.231 aparatos durante toda la guerra, participó en todos los frentes y teatros del conflicto, enviándose otras 3.000 unidades al frente oriental para la Unión Soviética.[15]

Pese a ser el gran héroe de la Batalla de Inglaterra, las características desfasadas de los modelos típicamente de caza y su falta de evolución, provocaron que hacia mediados/finales de 1944 el Hurricane se destinara como caza de segunda línea y de entrenamiento. No obstante, otros modelos del caza siguieron produciéndose con éxito relativo según las versiones. De hecho, el Hurricane, en sus modelos cazacarro y de ataque a tierra (Mk II), se reveló como un temido adversario para los blindados y junto al Mk IV continuaron como cazas de primera línea en el Mediterráneo y Lejano Oriente hasta el final de la guerra.

En total, para el final del conflicto, del Hurricane se habían producido 14.231 unidades, incluidas las canadienses, prestando servicio a los ejércitos de Canadá, la Unión Soviética, Polonia, Bélgica y Turquía.[4] [5]

Variantes

Hurricane Mk I

Hurricane Mk I en el aeropuerto de Kemble, Gloucestershire, Inglaterra.

Primera versión de producción (número de serie LXXXX),[5] con alas cubiertas de tela, hélice bipala de madera y paso o ángulo fijo, propulsado por un motor Rolls-Royce Merlin Mk II o III de 768 kW (1.030 HP) y armado con ocho ametralladoras Browning M1919 de 7,7 mm (.303 British).

Producido entre 1937 y 1939, los primeros Hurricanes se entregaron justo antes de Navidad al Escuadrón n. 111 de Northolt (al oeste de Londres, Ealing) en 1937, y durante 1938 a los escuadrones n. 3 y 56.[3]
A finales de 1939, algunos escuadrones de la RAF destinados en Francia como el n. 1, ya contaban con aparatos ligeramente mejorados que incluían una bipala de paso variable (2 posiciones).[16]

Hurricane Mk I (revisado)
Revisión de la serie Hurricane Mk I fabricada principalmente por Gloster Aircraft Company que incorporaba blindaje metálico en las alas y la cabina, además de las nuevas hélices tripala metálicas de paso o ángulo variable, en un principio de Havilland (VP -variable pitch-) y más tarde

Entre el estallido de la guerra y la Batalla de Inglaterra, aproximadamente durante la Batalla de Francia, la Gloster produjo la serie de aparatos que introducían la nueva hélice Rotol de paso ajustable y velocidad constante. El cambio mejoraba el rendimiento del aparato, sobre todo en altura, ya que el piloto podía controlar la tracción en función de la altitud, mediante la variación del ángulo de paso de las palas, y evitar además el sobrecalentamiento repentino del motor.[6]

Hurricane Mk II

Hurricane Mk IIA Serie 1
Hurricane Mk I propulsado por el motor mejorado Merlin XX. Este nuevo motor usaba una mezcla de 30 por ciento de glicol y 70 por ciento de agua. El glicol puro es inflamable, por lo que la nueva mezcla no sólo era más segura, si no que el motor también podía funcionar a aproximadamente 70 °C menos, aumentando la vida del motor y su fiabilidad. Este motor era más grande que el anterior Merlin por lo que hubo que realizar alguna pequeña modificación para hacer el avión más estable debido al ligero adelanto en el centro de gravedad.[17] Esta versión voló por primera vez el 11 de junio de 1940 y entró en servicio en septiembre del mismo año.
Hawker Hurricane Mk IIB (Z5140).
Hurricane Mk IIB (Mk IIA Serie 2)
El Hurricane Mk IIA Serie 2 fue equipado con soportes para montar dos bombas GP (del inglés General Purpose) de 250 o 500 libras (110 o 230 kg). Esto reducía la velocidad máxima del Hurricane a 484 km/h, pero era normal que operaran de forma mixta con otros Hurricane. Los mismos soportes también permitían portar dos tanques desechables de combustible auxiliares de 205 litros (45 galones), elevando a más del doble la carga de combustible del avión.[18] Fue provisto de un nuevo cono de hélice ligeramente mayor y con 12 ametralladoras Browning 7,7 mm en las alas.
El primero de esta serie fue fabricado en octubre de 1940 y fue renombrado a Mark IIB en abril de 1941.
Hurricane Mk IIB Trop.
Para ser usados en el Norte de África los Hawker Hurricane Mk IIB (y otras variantes) fueron «tropicalizados». Se equiparon con filtros de polvo Vokes y Rolls-Royce en el motor, y a los pilotos se les suministró un equipaje de supervivencia en el desierto que incluía una botella de agua detrás de la cabina.[19]
Hurricane Mk IIC (Mk IIA Serie 2)
Hurricane Mk IIA Serie 1 con el nuevo cono de hélice más grande y equipado con cuatro cañones Hispano Mk II de 20 mm en las alas. Estos Hurricane IIA Serie 2 se convirtieron en Mk IIC en junio de 1941, usando un ala ligeramente modificada. Las nuevas alas también incluían un punto de anclaje para bomba de 250 o 500 libras, y después en 1941, para tanque de combustible auxiliar. Como el rendimiento era inferior al de los últimos cazas alemanes, y el Hurricane fue pasado a funciones de ataque a tierra, a veces se le llamaba el «Hurribomber».
Este modelo también sirvió como caza nocturno.
Hurricane Mk IID
Conversión del Hurricane Mk IIB que estaba armado con un par de cañones antitanque de 40 mm en contenedor bajo las alas, disponía de una única ametralladora Browning cargada con munición trazadora en cada una de las alas para apuntar. El primero de estos aviones voló el 18 de septiembre de 1941 y las entregas comenzaron en 1942. Los aviones de producción en serie disponían de blindaje adicional para piloto, radiador y motor; y estaban armados con cañones Rolls-Royce de 12 disparos, que después fueron cambiados a cañones Vickers S de 40 mm con 15 proyectiles. Los soportes exteriores de las alas fueron reforzados de manera que soportaran 4G con un peso de 3.874 kg.[20] El peso del armamento y del blindaje de protección tenía un impacto marginal en el rendimiento del avión.
Estos Hurricane fueron apodados «Abrelatas Voladores» (en inglés: "Flying Can Openers").
Hurricane Mk IIE
Versión que introdujo otra modificación de alas, pero los cambios eran tan extensivos que se renombró Mk IV después de que fueran entregados los 250 primeros ejemplares.
Hurricane Mk T.IIC
Versión biplaza para entrenamiento del Mk. IIC. Sólo se construyeron dos ejemplares para las Fuerza Aérea Persa.

Hurricane Mk III

Versión del Hurricane Mk II motorizado con un motor Merlin fabricado en Estados Unidos por Packard, con intención de destinar los motores de fabricación británica a otros diseños. En el momento en el que comenzó la producción, la fabricación de motores Merlin había aumentado hasta el punto de que esta idea fue abandonada.

Hurricane Mk IV (KZ321) con camuflaje desértico.

Hurricane Mk IV

Hurricane Mk IV, armado con cohetes RP-3.

El último cambio importante en el Hurricane fue la introducción de la llamada «ala universal», un único diseño que permitía montar bombas de 250 o 500 libras, dos cañones Vickers de 40 mm, tanques auxiliares o ocho cohetes RP-3. Equipaba dos ametralladoras Browning de 7,7 mm como ayuda para apuntar el armamento más pesado.[21] El nuevo diseño también incorporó los motores mejorados Merlin 24 o 27 de 1.208 kW (1.620 HP), con filtros de polvo para operar en el desierto. El Merlin 27 tenía un sistema de aceite rediseñado que era más adecuado para operaciones en las zonas tropicales, optimizado para funcionar a una altura ligeramente inferior en armonía con la nueva función del Hurricane como caza de apoyo cercano. El radiador era más grande y estaba blindado. También incorporó blindaje adicional en torno al motor.[22]

Hurricane Mk V

La última variante construida, aunque sólo se fabricaron tres ejemplares y no entró en producción en serie. Era propulsado por un motor Merlin 32 sobrepotenciado que desarrollaba 1.700 HP a baja altitud y estaba pensado como avión de ataque a tierra puro para ser usado en Birmania. Los tres prototipos tenían hélices de cuatro palas. Alcanzaba los 525 km/h a 500 pies de altitud, una velocidad comparable al Hurricane Mk I a pesar de ser una vez y media más pesado.[22]

Versiones canadienses Mk X, XI y XII

Hurricane Mk X
Variante de fabricación canadiense. Utilizado como caza y cazabombardero, fue propulsado por un motor Packard Merlin 28 de 969 kW (1.300 HP) y montaba ocho ametralladoras de 7,7 mm en las alas. En total, fueron fabricados 490 ejemplares.
Hurricane Mk XI
Variante de fabricación canadiense. 150 fabricados.
Hurricane Mk XII de fabricación canadiense pintado como Hurricane Mk IIB Z5140 del 126 Escuadrón de la RAF.
Hurricane Mk XII
Variante de fabricación canadiense. Utilizado como caza y cazabombardero, fue propulsado por un Packard Merlin 29 de 969 kW (1.300 HP). Inicialmente fue armado con 12 ametralladoras de 7,7 mm, pero posteriormente fueron cambiadas por cuatro cañones de calibre 20 mm.
Hurricane Mk XIIA
Variante de fabricación canadiense. Utilizado como caza y cazabombardero, fue propulsado por un Packard Merlin 29 de 969 kW (1.300 HP) y armado con ocho ametralladoras de 7,7 mm.

Sea Hurricane

Sea Hurricane de la Marina Real Británica, se le puede ver el gancho de parada justo delante de la rueda trasera.
Sea Hurricane Mk IA
El Sea Hurricane Mk IA era una modificación del Hurricane Mk I realizada por General Aircraft Limited. Las conversiones afectaron a aproximadamente 250 aviones, que fueron modificados para ser portados por los buques CAM —Catapult Aircraft Merchantman, buques mercantes británicos equipados con un catapulta propulsada por cohete que lanzaba un único Sea Hurricane conocido como «Hurricat» o «Catafighter»—, cuya tripulación era completamente civil pero los Hurricane eran tripulados y atendidos por personal de la RAF, o por los Fighter Catapult Ships, que eran buques auxiliares de la Marina Real Británica cuyos aviones eran operados por la Fleet Air Arm.

Estos eran buques de carga equipados con una catapulta para lanzar un avión, pero no disponían de mecanismos para recuperarlos. Por lo tanto, si el avión no podía llegar a una base en tierra, los pilotos se veían forzados a saltar en paracaídas o amerizar.
Ambas opciones tenían problemas: siempre había una posibilidad de golpearse con alguna parte del fuselaje al saltar afuera del avión y varios pilotos murieron de esta forma.

Por otra parte, amerizar el Hurricane también era problemático, la carcasa del radiador actuaba con freno de agua, provocando el hundimiento del morro del caza al golpear el agua, a la vez que facilitaba la inundación del interior de la aeronave, de modo que era conveniente una salida rápida antes que el avión se hundiera.[22] Entonces el piloto tenía que ser recogido por el buque. A fin de cuentas, eran necesarias más de ochenta modificaciones para convertir un Hurricane en un Sea Hurricane, por ejemplo se necesitaban nuevos equipos de radio para adecuarse a los usados por la Aviación Naval Británica y nueva instrumentación que marcara la velocidad en nudos en vez de en millas por hora.[19]
Informalmente eran conocidos como «Hurricats».

La mayoría de los aviones modificados habían sufrido desgaste por uso de servir en los escuadrones de línea de frente, tanto fue así que al menos un ejemplar usado durante los ensayos se rompió bajo el estrés provocado por el lanzamiento en catapulta. Un total de 50 aviones fueron convertidos de la versión Hurricane Mk I. Los Hurricane lanzados desde los buques CAM fueron usados en 8 misiones operativas en las que derribaron 6 aviones enemigos, con la pérdida de un piloto de Hurricane.[23] El primer derribo conseguido por un Sea Hurricane Mk IA fue un Fw 200C Condor, el 2 de agosto de 1941.[24]
Sea Hurricane Mk IB
Varios Sea Hurricane Mk IB en formación, diciembre de 1941.
Hurricane Mk I adaptado para ser lanzado desde catapulta y equipado con gancho de parada.[25] A partir de julio de 1941 operaron desde el portaaviones HMS Furious; y a partir de octubre del mismo año fueron usados en portaaviones mercantes (buques MAC), que eran grandes buques de carga con una cubierta de vuelo que permitía lanzar y recuperar los aviones. Fueron convertidos a esta versión un total de 340 aviones. La primera victoria aérea conseguida por un Sea Hurricane IB ocurrió el 31 de julio, cuando los Sea Hurricanes del 880 Escuadrón, operando desde el HMS Furious derribaron un hidroavión Dornier Do 18.[26]
Sea Hurricane Mk IC
Hurricane Mk I[25] adaptado a la catapulta, con gancho de parada y la ala de cuatro cañones. Fueron convertidos 400 aviones desde febrero de 1942. El Sea Hurricane Mk IC fue usado en la Operación Pedestal y sus motores Merlin III fueron modificados sobrepotenciados, generando más de 1.400 HP a baja altitud.[27] Lt. R. J. Cork fue acreditado con 5 derribos mientras pilotaba un Sea Hurricane Mk IC durante la Operación Pedestal.[28]
Sea Hurricane Mk IIC
Versión Hurricane Mk IIC equipada con equipo de radio naval; 400 aviones fueron convertidos y usados en portaaviones. El motor Merlin XX en los Sea Hurricane generaba 1.460 HP a 6.250 pies de altura y 1.435 hp a 11.000 pies. La velocidad máxima era de 322 mph a 13.500 pies y 342 mph a 22.000 pies.[23]
Sea Hurricane Mk XIIA
Hurricane Mk XIIA de fabricación canadiense convertidos en Sea Hurricanes.

Versiones de reconocimiento

Hurricane P R (Foto Reconocimiento)
En Egipto se convirtieron algunos Hurricanes Mk I para tareas de reconocimiento. Los primeros tres fueron modificados en enero de 1941. Dos de éstos portaban una pareja de cámaras fotográficas F24 con lentes de distancia focal de 8 pulgadas y el tercero llevaba una F24 vertical y dos oblicuas con lentes de distancia focal de 14 pulgadas, montadas en la parte trasera del fuselaje, cerca de borde de salida del ala, con un carenado detrás de la carcasa del radiador. En marzo de 1941 fueron convertidos cinco Hurricane más, mientras que en abril de 1941 fueron transformados de manera similar otros dos en Malta. En octubre de 1941, un lote de seis Hurricane Mk II fueron convertidos a PR Mark II, y por último, a finales de 1941 fueron adaptados en torno a 12 aviones. El PR Mark II se dice que era capaz de superar los 563 km/h y podía subir hasta los 11.600 m.[18]
Hurricane Tac R
Para tareas cerca de las líneas de frente, algunos Hurricane fueron convertidos en aviones de Reconocimiento Táctico (Tac R). Incorporaron un equipo de radio adicional para enlace con fuerzas terrestres que estaban en mejor posición para dirigir al avión. Algunos Hurricane Tac R también disponían de una cámara vertical en la parte trasera del fuselaje, de modo que para compensar el peso extra podía ser despojado de ametralladoras o cañones. Externamente, estos aviones sólo se distinguían por la ausencia de armamento.[18]

Operadores

Artículo principal: Anexo:Operadores del Hawker Hurricane

El Hawker Hurricane, debido a su construcción robusta y fácil mantenimiento, disfrutó de una larga vida operacional en todos los teatros de la guerra, pilotado por fuerzas tanto Aliadas como del Eje. Sirvió en las fuerzas aéreas de diversos países, algunas veces de forma «involuntaria» como en el caso de los Hurricane que se vieron obligados a realizar aterrizajes forzosos en países neutrales.

Historia operacional

La guerra falsa

Artículo principal: Drôle de guerre

Segunda Guerra Mundial

Después de estallar la guerra, en lo que se ha llamado la Batalla de Francia en mayo de 1940, la RAF había perdido 200 unidades solo en Hurricanes. Dowding decidió no enviar más escuadrones a Francia y reservarlos para la inminente, al parecer, invasión de Inglaterra ya que en su opinión Francia estaba irremediablemente perdida.

«Si nuestra fuerza de defensa aérea se malgasta en un esfuerzo desesperado de salvar la situación en Francia, la derrota en Francia conllevará la derrota final, completa e irremediable de este país.»
Hugh Dowding a Winston Churchill[7]

Para cuando empezaron los primeros combates de julio de 1940 en la Batalla de Inglaterra, la RAF ya se había recuperado de esta pérdida, un mes más tarde ya contaba con 29 escuadrones y en las semanas más activas y hostiles de la batalla, finales de agosto y primeros de septiembre de ese mismo año, la RAF contaba ya con 32 escuadrones solo de Hurricane, en comparación con los 18 de Spitfire.

Batalla de Inglaterra

Artículo principal: Batalla de Inglaterra
El Hurricane Mk I N.º de serie R4118 es el único Mk I que participó en la Batalla de Inglaterra de 1940 que todavía está en condiciones de volar, foto tomada en el RIAT Fairford 2008.

Durante ese verano/otoño de 1940, con los escuadrones de Spitfires exhaustos así como los pilotos de todo el Mando de Caza, la fuerza de Hurricanes tuvo que vérselas irremediablemente frente a los superiores Bf 109 y contener, en un papel decisivo, a la Luftwaffe.

Una vez más, el sufrido, noble y castigado caza debió llevar consigo la mayor parte del peso del enfrentamiento.[10] [29]

A finales de junio de 1940, después de la caída de Francia, la mayoría de los 36 escuadrones de caza de la RAF estaban equipados con aviones Hurricane. La Batalla de Inglaterra oficialmente duró desde el 10 de julio hasta el 31 de octubre de 1940, pero los combates más intensos tuvieron lugar entre el 8 de agosto y el 21 de septiembre. Tanto el Supermarine Spitfire como el Hawker Hurricane son reconocidos por su labor en la defensa de Gran Bretaña contra la Luftwaffe — generalmente los Spitfire se encargaban de interceptar los cazas alemanes, dejando que los Hurricanes se concentraran en los bombarderos, pero a pesar de las indudables habilidades del «purasangre» Spitfire, fue el «caballo de carga», el Hurricane, el que consiguió el mayor número de victorias de la RAF durante ese periodo, contabilizando 1.593 de las 2.739 reivindicadas.[cita requerida]

El Hurricane en combate

Como caza, el Hurricane tenía algunos inconvenientes. Era más lento que los Spitfire I y II y que el Messerschmitt Bf 109E, y sus gruesas alas comprometían la aceleración, aunque tenía un radio de giro menor que estos otros cazas. A pesar de sus deficiencias en rendimiento contra el Bf 109, el Hurricane aún era capaz de vencer al caza alemán, especialmente a bajas altitudes donde predominaba la maniobrabilidad.

La táctica estándar de los Bf 109 era el llamado Boom and zoom (B&Z), tratar de ascender más alto que los cazas de la RAF y lanzarse hacia ellos en un picado y a gran velocidad. El Hurricane podía y solía evadir esas tácticas a través de giros cerrados en el ataque o realizando un picado en «tirabuzón», maniobras siempre de un combate de ángulos que el 109, con su pobre radio de giro a baja altitud, le costaba contrarrestar.

Si el 109 caía en este combate de ángulos o dogfight, el Hurricane era tan capaz como el Spitfire. Si el 109 conseguía poner distancia de por medio y entrar en una persecución, su mayor velocidad y rendimiento le permitía zafarse fácilmente y decidir las circunstancias de un nuevo combate.[30] En septiembre de 1940, comenzó a entrar en servicio el Hurricane más potente, el Mk IIA Serie 1, aunque sólo en pequeñas cantidades.[31] Esta versión tenía una velocidad máxima de 550 km/h.[32]

La única Cruz Victoria de la Batalla de Inglaterra, y la única concedida a un miembro del Mando de Caza durante la guerra,[33] fue otorgada al teniente (Flight Lieutenant, flg. lt.) Eric Nicolson del Escuadrón 249 de la RAF como resultado de la acción del día 16 de agosto de 1940 cuando su sección formada por tres cazas Hurricane fue atacada desde arriba por cazas pesados bimotores Bf 110. Los tres fueron alcanzados simultáneamente. Nicolson fue gravemente herido, y su Hurricane fue dañado y quedó envuelto en llamas. Mientras intentaba salir de la cabina, Nicolson se dio cuenta de que uno de los Bf 110 había sobrepasado su avión. Regresó a su asiento, en una cabina envuelta por el fuego, apuntó al enemigo, y pudo derribar al Zerstörer.[34] [N 1]

Problemas del diseño

Como ya se ha indicado anteriormente, el Hurricane era una plataforma de disparo muy estable[7] [36] y robusta, como se pone de manifiesto en el hecho de que varios aparatos habían sido gravemente dañados y, sin embargo, pudieron regresar a base; algunos de ellos sin más daño que agujeros de proyectil en el fuselaje (de tela en muchas ocasiones).
Pero, si bien era robusto y estable, la construcción del Hurricane hacía que fuera peligroso en caso de que el avión se incendiase; los armazones de madera y la cubierta de tela de la parte trasera del fuselaje significan que el fuego podría propagarse a través de la estructura trasera con bastante facilidad.

Además, el tanque de combustible agravaba la precariedad del fuselaje delantero pues fue situado justo en frente del panel de instrumentos, sin ningún tipo de protección entre éste y el piloto. Muchos pilotos de Hurricane sufrieron graves quemaduras a consecuencia de las llamas que podrían atravesar el panel cuando se incendiaba el tanque. El problema se convirtió en una preocupación para Dowding que mandó a Hawker revestir los tanques con un material resistente al fuego llamado Linatex.[37] Algunos pilotos de Hurricane entendían que los tanques de las alas eran tanto o más peligrosos que el tanque del fuselaje cuando eran atacados desde atrás, pese a que también disponían de revestimiento Linatex. No obstante, la protección se centró en el tanque del fuselaje pero resultó que los de las alas eran el principal riesgo de incendio, tal y como estimaban los pilotos.[38]

Una de las lecciones aprendidas en combate fue que incluso ocho ametralladoras .303 (7,7 mm) no garantizaban un derribo en los rápidos combates aéreos que se estaban produciendo.[cita requerida] A pesar de eso, desde el 10 de julio al 11 de agosto, por ejemplo, los cazas de la RAF dispararon a 114 bombarderos alemanes y derribaron 80, logrando una proporción de destrucción del 70%. Contra los Bf 109, los cazas de la RAF atacaron a 70 y derribaron 54, un 77%. Parte del éxito de los cazas británicos posiblemente fue debido al uso de la munición incendiaria Wilde.[39]

Al igual que en el Spitfire, el motor Merlin sufría cortes de alimentación con fuerzas G negativas, un problema que no fue solucionado hasta la introducción del orificio de Miss Shilling a principios de 1941.[cita requerida]

Norte de África

Un Hurricane Mk.IIC sobrevolando la costa norteafricana en 1943.

El Hurricane Mk II fue tropicalizado precipitadamente después de la entrada de Italia en la guerra en junio de 1940. Esos aviones inicialmente fueron enviados por aire a través de Francia al 80º Escuadrón de la RAF en Egipto como reemplazo de los anticuados Gloster Gladiator. El Hurricane consiguió su primera victoria en el Mediterráneo el 19 de junio de 1940, cuando el piloto P.G. Wykeham-Barnes informó haber derribado dos Fiat CR.42 italianos.

Los Hurricane estuvieron en servicio en varios escuadrones con la Fuerza Aérea del Desierto de la Mancomunidad de Naciones británica. Éstos sufrieron grandes pérdidas en el Norte de África después de la llegada de de las variantes E y F del caza alemán Bf 109 y a partir de junio de 1941 fueron reemplazados progresivamente en la función de caza de superioridad aérea por los Curtiss Tomahawk/Kittyhawk de procedencia estadounidense. Sin embargo, las variantes cazabombardero (conocidos como «Hurribombers») mantuvieron su ventaja en el papel de ataque a tierra, gracias a su impresionante armamento formado por cuatro cañones de 20 mm y una carga de bombas de hasta 230 kg (500 libras).

A partir de noviembre de 1941, comenzando en el desierto de Libia, tuvo que hacer frente un nuevo y formidable oponente: el Macchi C.202 de la Regia Aeronautica. El avión italiano demostró ser superior al caza de Hawker.[40] El C.202, gracias a su excelente agilidad y un nuevo, y más potente, motor V12, podía superar al Hurricane en un combate cerrado.[41]

Durante la andanada de artillería de cinco días de El Alamein que comenzó la noche del 23 de octubre de 1942 y los días siguientes, seis escuadrones de Hurricanes afirmaron haber destruido 39 carros de combate, 212 camiones y blindados de transporte de tropas, 26 camiones cisterna, 42 piezas de artillería, otros 200 vehículos de varios tipos y cuatro pequeños almacenes de combustibles y municiones del enemigo, tras realizar 842 salidas con la perdida de 11 pilotos. Mientras actuaban en un papel de apoyo a tierra, los Hurricane con base en RAF Castel Benito, Trípoli, destruyeron 6 tanques, 13 vehículos blindados, 10 camiones, 5 semiorugas, una pieza de artillería y su remolque, y una camioneta el 10 de marzo de 1943, sin sufrir ninguna pérdida.[42]

Especificaciones

Hurricane Mk.I (caza)

Referencia datos: Holmes 1999.[29]

Hawker Hurricane 3D ExCC.gif

Características generales

Rendimiento

Armamento

Hurricane Mk.IIC (cazabombardero)

Referencia datos: Jane's Fighting Aircraft of World War II,[43] Holmes 1999.[29]

Características generales

  • Tripulación: 1 piloto
  • Carga: 500 kg (1.102 lb) para armas
  • Longitud: 9,8 m (32,3 ft)
  • Envergadura: 12,2 m (40 ft)
  • Altura: 4 m
  • Superficie alar: 23,9 m2 (257,5 ft2)
  • Perfil alar: Ala de flujo laminar.
  • Peso vacío: 2.605 kg (5.741,4 lb)
  • Peso cargado: 3.480 kg (7.669,9 lb)
  • Peso máximo al despegue: 3.950 kg (8.705,8 lb)
  • Planta motriz:Motor V12 refrigerado por líquido Rolls-Royce Merlin XX.
  • Hélices: 1× tripala metálica de velocidad constante y paso variable «de Havilland» o «Rotol» por motor.

Rendimiento

Armamento

  • Cañones:Hispano Mk II de 20 mm.
  • Puntos de anclaje: 2 con una capacidad de 500 kg aprox., para cargar una combinación de:
    • Bombas: 2× Bombas de propósito general (GP) de 110 o 230 kg (250 o 500 lb) cada una.
      en afustes subalares.
    • Otros: 2× Tanques de combustible auxiliares (finales de 1941).
      en afustes subalares.

Véase también

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Listas relacionadas

  • Anexo:Cazas de la Segunda Guerra Mundial

Notas

  1. Por lo que se puede determinar, no hubo derribos en tierra de Messerschmitt Bf 110 el 16 de agosto de 1940 que puedan ser atribuidos a Nicholson, aunque el propio Nicholson cree que el Bf 110 se estrelló en el mar.[35]

Referencias

  1. Holmes, 1999, p. 62 «A partir de mediados de 1944 [...] como caza de segunda línea [...] Mk II y IV como aviones de primera línea en el Mediterráneo y Lejano Oriente hasta el fin de la guerra.»
  2. Green, 1957, p. 24
  3. a b Royal Air Force Battle of Britain Memorial Flight. «Hurricane PZ865 (Mk IIc)» (en inglés). RAF.mod.uk. Consultado el 26/12/2010.
  4. a b c d e Preston, 1998, pp. 58-72
  5. a b c d e Holmes, 1999
  6. a b UK Crown & Deltaweb International Ltd (16 de febrero de 2005). «Hawker Hurricane». www.raf.mod.uk. Consultado el 12 de febrero de 2011.
  7. a b c d Preston, 1998, p. 58
  8. UK Crown (Corona Real británica) (22 de septiembre de 2010). «RAF - RAF Timeline 1930-1939» (en inglés). www.raf.mod.uk. Consultado el 10 de febrero de 2011.
  9. Kirk, 1998; La F.36/34 modificó un par de meses después la F.5/34, p. 79
  10. a b Preston, 1998, p. 62
  11. Holmes, 1999, pp. 17-19
  12. Europa1939.com. «Cazas de la WWII - Hurricane». www.europa1939.com. Archivado desde el original, el 30 de julio de 2008. Consultado el 15 de mayo de 2007.
  13. Richey, 2007, citado por Holmes, 1999, p. 12
  14. Holmes, 1999, p. 12
  15. Holmes, 1999, p. 62
  16. En referencia al Hurricane (Z)N2358 que probablemente pilotó Cobber Kain enviado en noviembre de 1939 al Sqn. 1., p. 6
  17. Hiscock, 2003, p. 16
  18. a b c Hiscock, 2003, p. 18
  19. a b Hiscock, 2003, p. 19
  20. Hiscock, 2003, p. 17
  21. Mason, 1991, p. 285
  22. a b c Hiscock, 2003, p. 20
  23. a b Brown, Green y Swanborough, 1980, p. 112
  24. Brown, Green y Swanborough, 1980, p. 109
  25. a b Brown, Green y Swanborough, 1980, p. 114
  26. Thetford, 1994, p. 228
  27. Brown, Green y Swanborough, 1980, p. 115
  28. Thetford, 1994, p. 231
  29. a b c Holmes, 1999, p. 62
  30. Bungay, 2000, pp. 264–267
  31. Ramsay, 1989, pp. 415, 516, 526, 796
  32. Mason, 1991, pp. 279, 300
  33. Ramsay, 1989, p. 306
  34. Ramsay, 1989, pp. 306-313, 362
  35. Ramsay, 1989, p. 311
  36. Bungay, 2000, p. 82
  37. Bungay, 2000, pp. 77, 197–198
  38. Bungay, 2000, p. 198
  39. Bungay, 2000, pp. 200–201
  40. Glancey, 2006, p. 165
  41. Snedden, 1997, p. 51
  42. Bader, 2004, pp. 165–167
  43. Bridgman, 1946, pp. 128–129

El contenido de este artículo incorpora material de una entrada de 1SCpedia, publicada en castellano bajo la licencia GFDL.

Bibliografía

En español

En inglés

  • Bader, Douglas (2004) [1973] (en inglés). Fight for the Sky: The Story of the Spitfire and Hurricane. Londres: Cassell Military Books. ISBN 0-304-35674-3. 
  • Bridgman, Leonard (1946) (en inglés). "The Hawker Hurricane". Jane’s Fighting Aircraft of World War II.. Londres: Studio. ISBN 1-85170-493-0. 
  • Brown, Eric; Green, William; Swanborough, Gordon (1980) (en inglés). Wings of the Navy, Flying Allied Carrier Aircraft of World War Two. Londres: Jane's Publishing Company. ISBN 0-7106-0002-X. 
  • Bungay, Stephen (2000) (en inglés). The Most Dangerous Enemy. Londres: Aurum Press. ISBN 1-85410-721-6. 
  • Glancey, Jonathan (2006) (en inglés). Spitfire: The Illustrated Biography. Londres: Atlantic Books. ISBN 978-1-84354-799-0. 
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  • Thetford, Owen (1994) (en inglés). British Naval Aircraft Since 1912. Londres: Putnam Aeronautical Books. ISBN 0-85177-861-5. 

Enlaces externos

Wikilibros


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