Historia de las islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur

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Historia de las islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur

Historia de las islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur

Posición de las islas Georgias del Sur
y Sandwich del Sur.

Las islas Georgias del Sur, junto con las Sandwich del Sur, las islas Aurora y las rocas Clerke forman el territorio ultramarino brit√°nico de las Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur, establecido en 1985 cuando dejaron de ser las Dependencias de las islas Malvinas. Estos archipi√©lagos, y sus aguas circundantes, son activamente reclamados por la Rep√ļblica Argentina como parte de su territorio, dentro del Departamento Islas del Atl√°ntico Sur de la Provincia de Tierra del Fuego, Ant√°rtida e Islas del Atl√°ntico Sur. En 1993, en la jurisdicci√≥n mar√≠tima del territorio fue declarada por el Reino Unido una Zona Econ√≥mica Exclusiva de 200 millas marinas, comprendiendo un total de 1,4 millones de km¬≤ de una de las aguas m√°s ricas del oc√©ano en t√©rminos de biodiversidad.

El paisaje de ambos archipi√©lagos ha sido descrito por exploradores y aventureros como "el Himalaya del oc√©ano Ant√°rtico", o "la Ant√°rtica en pocas palabras", por ser una combinaci√≥n de monta√Īas rocosas, volcanes, hielo, ping√ľinos, varios g√©neros de focas y hasta renos (que se encuentran solamente en Georgia del Sur).

Contenido

Siglos XVII a XIX

Mapa de Georgia del Sur (Cpt. James Cook, 1777).

Seg√ļn la bula papal Inter Caetera, la l√≠nea divisoria entre las coronas de Espa√Īa y de Portugal se hubiera hallado en la longitud 36¬ļ8'O, cortando las Georgias del Sur (seg√ļn otras fuentes en la longitud 35¬ļO). Pero con la entrada en vigor del Tratado de Tordesillas en 1494, la isla qued√≥ dentro del hemisferio portugu√©s. Con relaci√≥n a la islas S√°ndwich del Sur, tanto la bula como el Tratado la situaban dentro del hemisferio portugu√©s.

Américo Vespucio, natural de Florencia, podría haber avistado las Georgia del Sur en abril de 1502, durante uno de sus muchos viajes, ampliamente divulgados en la época, sin embargo, el avistamiento podría también corresponder a las islas Malvinas o a la costa patagónica. Otros sustentan que esta es la mítica isla Pepys, que se supone que descubrió el corsario inglés William Cowley, en diciembre de 1683. No obstante, los archivos históricos refutan esa opinión.

Históricamente, las islas de Georgias del Sur, localizadas al sur de la Convergencia antártica en el Atlántico Sur, fueron el primer territorio antártico en ser descubierto. El descubrimiento se produjo debido a la pérdida de un navío, dadas las difíciles condiciones de navegación en la zona. Durante el recorrido de su ruta entre la isla de Chiloé (Chile) y Salvador (Brasil), el navío del comerciante Anthony de la Roché fue arrastrado por una gran tempestad impidiéndole así seguir hasta el estrecho de Le Maire, teniendo que vagar a la deriva en dirección este, hasta conseguir refugio en una de las bahías de la isla Georgia del Sur, permaneciendo anclado en la zona durante 14 días en el mes de abril de 1675. Los cartógrafos comenzaron a partir de entonces a describir a la isla como isla Roché, en honor a su descubridor.

Isla Roch√© dibujada en un mapa del siglo XVIII (R.W. Seale, ca. 1745, fragmento.)

En 1700, Sir Edmond Halley, conocido matem√°tico y astr√≥nomo brit√°nico, realiz√≥ una importante visita a las proximidades de las Georgias del Sur, durante la cual estudi√≥ las declinaciones magn√©ticas en el Atl√°ntico Sur. Pero las islas s√≥lo volver√≠an a ser avistadas por segunda vez el 29 de junio (d√≠a de San Pedro) de 1756 por el nav√≠o espa√Īol Le√≥n al mando de Gregorio Jerez, en viaje de Valpara√≠so a C√°diz. Durante esa segunda visita fue renombrada a isla San Pedro.

Durante esas primeras visitas no se produjo la reivindicaci√≥n para ning√ļn pa√≠s.

El capitán inglés James Cook a bordo de su navío 17 de enero de 1775, pasando a nombrar a la isla mayor como isla Georgia, en homenaje al rey inglés de la época Jorge III.

Partiendo de Georgia del Sur, en direcci√≥n sudeste, Cook descubri√≥ las rocas Clerke, y las islas Sandwich del Sur (en homenaje al 4¬ļ Conde de Sandwich). Algunas de las islas de este √ļltimo grupo fueron descubiertas por la expedici√≥n imperial rusa de Bellingshausen y Lazarev, a bordo de los nav√≠os Vostok y Mirni, en 1819. Las islas Aurora fueron descubiertas por el nav√≠o espa√Īol Aurora, en 1762.

Mapa de Georgia del Sur (Cpt. Isaac Pendleton, 1802)

Durante el periodo que va del siglo XVIII hasta el siglo XIX, las Georgias del Sur fueron habitadas por ingleses y estadounidenses, cazadores de focas que permanecían en las islas durante periodos considerables que incluían inviernos enteros.

La posesión eficaz y duradera de las Georgias del Sur fue institucionalizada por la Patente Real británica de 1843, mediante la cual se crearon las Dependencias de las islas Malvinas, posteriormente actualizada en 1876, 1892 y 1908. La pesca de focas, así como su preservación fue regulada por los actos administrativos británicos de 1881 y 1899. La isla es citada en el Anuario del Ministerio de las Colonias a partir de 1887. Las Georgias del Sur fueron administradas por el gobierno británico de las islas Malvinas, manteniendo mientras tanto independencia política y financiera. Las islas Sandwich del Sur fueron anexionadas formalmente a este territorio por la Patente Real británica de 1908. Ese cambio en la configuración de los territorios se mantuvo en vigor desde la segunda mitad del siglo XIX hasta casi todo el siglo XX, cuando las Georgias del Sur y Sandwich del Sur fueron transformadas en un Territorio Británico Ultramarino en 1985.

Siglo XX

Georgia del Sur (imagen de la NASA)

A partir del siglo XX, la isla de Georgia del Sur se convirti√≥ en el mayor centro de balleneros del mundo, con bases en Grytviken (1904-64), Leith Harbour (1909-65), Ocean Harbour (1909-20), Husvik (1910-60), Stromness (1912-61) y Prince Olav Harbour (1917-34). Las compa√Ī√≠as balleneras en la isla eran de varias nacionalidades (noruegas, brit√°nicas, argentinas, sudafricanas y japonesas), y todas trabajaban pagando alquileres y a trav√©s de licencias concedidas por el Gobernador de las Islas Malvinas y Territorios. La petici√≥n de la Compa√Ī√≠a Argentina de Pesca, debido al conflicto de las Malvinas, no pas√≥ por el gobernador sino que se solicit√≥ a la embajada en Buenos Aires y fue aprobada en 1905.

Carl A. Larsen.

Carl Anton Larsen, fundador de Grytviken, era un noruego naturalizado en Inglaterra. Su petici√≥n para adquirir la ciudadan√≠a brit√°nica fue presentada al magistrado brit√°nico de Georgia del Sur en Grytviken, y aprobada en 1910. Como director de la Compa√Ī√≠a Argentina de Pesca, Larsen organiz√≥ la construcci√≥n de Grytviken ‚ÄĒ un trabajo notable hecho por 60 noruegos que comenz√≥ con su llegada el 16 de noviembre hasta la finalizaci√≥n de las obras de la f√°brica de aceite de ballena, que comenz√≥ su producci√≥n el 24 de diciembre de 1904.

Larsen escogi√≥ el lugar para montar la estaci√≥n de balleneros durante su visita a la isla en 1902, a bordo del nav√≠o Antarctic, cuando comand√≥ la expedici√≥n ant√°rtica sueca. En la ocasi√≥n, explorando una de las bah√≠as, le atribuy√≥ el nombre de ‚ÄėGrytviken‚Äô (‚ÄėBah√≠a de los Botes‚Äô en sueco), debido a los muchos artefactos encontrados ah√≠ que inclu√≠an diversos botes ingleses usados para hervir el aceite de las focas. Uno de esos botes, marcado con la leyenda ‚ÄėJohnson and Sons, Wapping Dock London‚Äô, se encuentra preservado en el Museo de Georgia del Sur en Grytviken.

Grytviken, 1914

La gran mayor√≠a de los balleneros eran noruegos. Durante el periodo de la caza de ballenas, que dur√≥ hasta 1965, la poblaci√≥n vari√≥ constantemente. De cerca de 1 000 habitantes durante el verano (llegando a 2 000 en ciertos a√Īos) a aproximadamente 200 en invierno. El primer censo fue hecho por el magistrado brit√°nico James Wilson, el 31 de diciembre de 1909, cuando se registr√≥ una poblaci√≥n total de 720 personas, incluyendo a 3 mujeres y un ni√Īo. De ellos, 579 eran noruegos, 58 suecos, 32 brit√°nicos, 16 daneses, 15 finlandeses, 9 alemanes, 7 rusos, 2 holandeses, 1 franc√©s y un austriaco.

Villas históricas y modernas en Georgia del Sur.

Los administradores y otros empleados de las estaciones de balleneros generalmente viv√≠an con sus familias. Entre estos se encontraba Fridthjof Jacobsen y su esposa Klara Olette Jacobsen, que dio a luz a dos ni√Īos. Solveig Gunbj√∂rg Jacobsen, una de sus hijas, fue el primer ni√Īo en nacer en toda la regi√≥n subant√°rtica, el 8 de octubre de 1913, en la localidad de Grytviken.

Existen cerca de doscientas tumbas en la isla, fechados de 1820 en adelante. Entre ellas destaca la tumba de 1922 del famoso explorador ant√°rtico Ernest Shackleton, que estableci√≥ la ruta hasta el Polo Sur. En 1916 Shackleton cruz√≥ el Mar de Scotia, en una de las m√°s extraordinarias jornadas a bordo de un peque√Īo barco de la historia mar√≠tima, y alcanz√≥ la isla de Georgia del Sur, donde organiz√≥ el rescate de su equipo de expedici√≥n, encayado en las islas Shetland del Sur.

Iglesia noruega en Grytviken
(construida en 1913)

Las observaciones meteorol√≥gicas en Grytviken fueron iniciadas por Larsen en 1905, y continuadas por la Compa√Ī√≠a Argentina de Pesca tras 1907, en cooperaci√≥n con el Departamento Meteorol√≥gico Argentino, lo que fue hecho de acuerdo con las exigencias de la licencia brit√°nica para faenar ballenas, hasta su cambio en 1949.

La administración local de Georgia del Sur fue conducida a través de un magistrado británico, y oficializada por la Carta Patente británica de 1908.

Durante la Segunda Guerra Mundial, las estaciones balleneras fueron cerradas, con la excepci√≥n de las de Grytviken y Leith Harbour. La mayor√≠a de las f√°bricas flotantes de aceite de ballena noruegas y brit√°nicas ‚ÄĒ grandes nav√≠os que operaban en alta mar y procesaban las ballenas cazadas por barcos balleneros ‚ÄĒ fueron destruidas por la marina alemana, mientras que el resto de los nav√≠os fueron obligados a servir del lado de los aliados. La Marina Real Brit√°nica arm√≥ el nav√≠o mercante Queen of Bermuda para patrullar las aguas de las Georgias del Sur y la Ant√°rtida. La tripulaci√≥n estaba compuesta por voluntarios noruegos, entrenados espec√≠ficamente para ese prop√≥sito.

El primer pronunciamiento oficial de reivindicación de las Georgias del Sur por la Argentina fue hecho mediante una comunicación a la Unión Postal Universal el 15 de diciembre de 1927, expresando que la jurisdicción argentina se extiende a las islas Georgias del Sur, Orcadas del Sur y tierras polares no delimitadas. La primera reivindicación argentina de las islas Sandwich del Sur fue en 1948.

Sir Ernest Shackleton

La Estación Científica Corbeta Uruguay fue construida por la Argentina en la isla Morrell del grupo de las islas Tule del Sur, perteneciente a las islas Sandwich del Sur, el 7 de noviembre de 1976, y fue objeto de diversas protestas del Reino Unido, el primero de ellos en enero de 1977. Llegó a ser ocupada por los británicos tras la victoria en las Malvinas pero fue repatriada por los argentinos en 1982.

Durante la Guerra del Atl√°ntico Sur, las fuerzas argentinas ocuparon los puertos de Grytviken y de Leith, el 3 de abril de 1982, despu√©s de una batalla que dur√≥ cerca de dos horas, en la que la fragata argentina ARA Guerrico result√≥ seriamente da√Īada y un helic√≥ptero argentino fue derribado, lo que impidi√≥ a la Argentina ocupar el resto de la isla. No obstante, la base en la Isla P√°jaro/Bird y los campamentos en la bah√≠a de Schlieper, Lyell y la Bah√≠a de Saint Andrews permanecieron bajo control brit√°nico. El 25 de abril de 1982 la marina brit√°nica captur√≥ el submarino argentino ARA Santa Fe en Georgia del Sur, obligando a los argentinos a rendirse.

Museo de Georgia del Sur, Grytviken

Tras la guerra, el Reino Unido mantuvo una peque√Īa guarnici√≥n de ingenieros militares en Grytviken hasta marzo de 2001, cuando la isla retorn√≥ al gobierno civil.

Debido a su remota localización en el océano y al clima severo, Georgia del Sur estaba deshabitada cuando fue descubierta, y las familias que ahí se asentaron no duraron más que una generación. Los actuales centros poblacionales incluyen Grytviken, Punto Coronel Zelaya (King Edward Point), la base en la Isla Pájaro/Bird y Husvik. En el Punto Coronel Zelaya se encuentra la residencia del magistrado británico y de las autoridades portuarias, así como la aduana, el servicio de inmigración, la industria pesquera y el servicio postal.

Desde 1995, el Departamento Meteorológico Sudafricano, con permiso británico, mantiene dos estaciones meteorológicas automáticas en las islas Zavodovski y Thule, localizadas en el archipiélago volcánico deshabitado de las Sandwich del Sur.

Mapas antiguos

Véase también

Enlaces externos

Referencias


Wikimedia foundation. 2010.

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