Alergia

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La alergia (del griego őĪőĽőĽőĶŌĀő≥őĮőĪ ‚ÄĒallerg√≠a‚ÄĒ y √©ste de las palabras en el mismo idioma őĪőĽőĽőŅŌā otro, y őĶŌĀő≥√≠őĪ trabajo; la palabra as√≠ compuesta tiene el significado de reacci√≥n extra√Īa) es una hipersensibilidad a una part√≠cula o sustancia que, si se inhala, ingiere o se toca produce unos s√≠ntomas caracter√≠sticos.

La sustancia a la que se es alérgico se denomina "alérgeno", y los síntomas provocados son definidos como "reacciones alérgicas". Cuando un alérgeno penetra en el organismo de un sujeto alérgico, el sistema inmunitario de éste responde produciendo una gran cantidad de anticuerpos llamados IgE. La sucesiva exposición al mismo alérgeno producirá la liberación de mediadores químicos, en particular la histamina, que producirán los síntomas típicos de la reacción alérgica.

En 1905 Pirquet sugiere que la enfermedad del suero (un fenómeno de hipersensibilidad) tiene relación directa con la producción de anticuerpos o antígenos contra el suero inyectado, introduciendo el término de alergia para referirse a la reacción inmunológica alterada en la cual suele presentarse una fuerte liberación de histaminas.

Ya que en efecto una alergia es una reacci√≥n anormal, inadaptada y exagerada del sistema inmune ante sustancias que com√ļnmente no son bien toleradas. La especialidad m√©dica que estudia las enfermedades relacionadas con procesos al√©rgicos es la alergolog√≠a. La alergolog√≠a est√° muy relacionada con la inmunolog√≠a, la dermatolog√≠a, la neumolog√≠a y la otorrinolaringolog√≠a, puesto que en los procesos al√©rgicos interviene el sistema inmunitario, y sus manifestaciones aparecen frecuentemente en la piel y en el aparato respiratorio.

No se debe confundir la alergia a alimentos con la intolerancia a los alimentos. La intolerancia a los alimentos se distingue de las alergias en que estas √ļltimas provocan una respuesta del sistema inmune, activando la Inmunoglobulina E (IgE) u otras v√≠as del sistema inmune; y en las intolerancias no participa el sistema inmune.

La alergia se incluye en las reacciones de hipersensibilidad (respuesta inmune patol√≥gica o inmunopatolog√≠a) de Gell y Coobms de cuatro tipos :

  1. Inmediatas o alérgica: Basadas sobre la reacción al IgE
  2. Citotóxica.
  3. De complejos inmunes.
  4. Retardadas.

Una sustancia frecuentemente inofensiva puede provocar en ciertos casos reacciones patológicas del tipo alérgico. Ciertos tratamientos se basan en la rehabituación del organismo, a esto se le denomina desensibilización.

Contenido

Sintomatología o semiología

Las características clínicas generales de las reacciones alérgicas son:

  • Anafilaxis (Shock anafil√°ctico): Es un s√≠ndrome caracterizado por una migraci√≥n masiva desde los vasos sangu√≠neos de l√≠quidos a los tejidos provocando inflamaci√≥n en distintos √≥rganos del cuerpo humano y taquicardia e hipotensi√≥n; si no se trata como una urgencia vital, provoca la muerte por colapso card√≠aco. Seg√ļn el modo de presentaci√≥n, existen dos tipos:
    • Inmediata: Se produce normalmente cuando el al√©rgeno entra en el torrente sanguineo rapidamente. Las causas son principalmente por medicamentos y picaduras de insectos.
    • Retardada: Cuando un al√©rgeno entra en contacto con el ser humano por v√≠a digestiva, contacto o inhalada. Las causas son alimentos, medicamentos por v√≠a oral, latex por contacto cut√°neo, etc.

Hay que tener en cuenta que no todas las anafilaxis son al√©rgicas. A las anafilaxis no al√©rgicas se denominan reacciones anafilactoides y se cree seg√ļn varios estudios de laboratorio que est√°n provocadas por la IgG.

  • Rinitis al√©rgica: Afecta a la mucosa nasal y es causada por p√≥lenes de √°rboles, gram√≠neas, etc.
  • Trastornos gastrointestinales: Na√ļseas, v√≥mitos y diarrea.
  • Rash cut√°neo: Erupci√≥n cut√°nea derivada de una alergia a una sustancia.
  • Asma extr√≠nseca: Es una enfermedad inflamatoria muy compleja que afecta a los bronquios y bronquiolos donde una sustancia que resulta normalmente inerte para el ser humano act√ļa como un disparador del proceso de inflamaci√≥n de los tejidos org√°nicos de la mucosa bronquial mediados por la IgE. Constituye m√°s del 50% de los casos de asma. Se caracteriza por su predominio nocturno junto a una hiperreactividad de las v√≠as respiratorias bajas frente a la exposici√≥n a ant√≠genos comunes inhalados del medio ambiente.
Cuando más temprana sea la detección de esta alteración pulmonar, mayores serán las posibilidades de revertirlo mediante el empleo de fármacos. La principal medida de prevención primaria consiste en identificar y evitar el contacto con el/los alérgeno/s y luego recurrir a la farmacoterapia.


Para diagnosticar una enfermedad alérgica se debe establecer una correlación entre la sintomatología observada, un alérgeno desencadenante y la participación del sistema inmune, esto se inicia con una historia clínica del paciente, considerando los antecedentes familiares, y un examen físico. En muchos casos se debe recurrir a una serie de pruebas complementarias que permiten poner en evidencia la presencia del alérgeno sospechoso.

Crisis en la alergia

Las crisis al√©rgicas graves pueden estar acompa√Īadas por:

Siendo las alergias una respuesta anormal del sistema inmune se considera que existe bajo cuatro aspectos posibles:

  • Inmediata: Depende de los anticuerpos ya mencionados del tipo E (IgE) (en la urticaria y edema de Quincke).
  • Citot√≥xica: Con los anticuerpos del tipo IgG.
  • Inmune compleja: Igualmente vinculada al IgG aunque formando complejos inmunes.
  • Retardada: Ligada a una inflamaci√≥n celular como lo es la alergia responsable del eczema.

Tipos de alergia, seg√ļn el origen del al√©rgeno

√Ācaro.
  • Alergia a alimentos
  • Alergia al polen ( polinosis, arcaicamente "fiebre del heno")
  • Alergia a los √°caros del polvo
  • Alergia a las picaduras de ciertos insectos (por ejemplo: abeja)
  • Alergia a los animales

Alergia a los metales

La alergia más frecuente que se puede citar entre las de este tipo es la alergia al níquel, el cual se halla presente en prácticamente todas las aleaciones de metales no-nobles y a veces en algunas aleaciones de oro bajo.

La alergia al níquel está mediada por un mecanismo de hipersensibilidad tipo 4, con inflamación producida por liberación de mediadores directamente por los linfocitos. Los síntomas más frecuentes son la producción de eccemas en la zona de contacto con los metales (bisutería, metales de cierres de ropa interior, etc.).

La mejor manera de prevenirla es evitando el contacto con estos metales, y una vez aparecida, con corticosteroides (corticoides) aplicados localmente a corto plazo. Aunque los síntomas desaparezcan y la alergia parezca remitir, la naturaleza de la sensibilización es crónica, con épocas de más o menos tolerancia.

Tratamiento etiológico o específico

En la alergia respiratoria (rinitis, asma) y en la alergia a avispas o abejas, se puede usar Inmunoterapia (tambi√©n llamada vacuna de alergia o hiposensibilizaci√≥n), que es un tratamiento que consiste en la inyecci√≥n de un extracto purificado de al√©rgenos al paciente, es decir se inyecta v√≠a subcut√°nea la sustancia a la que el paciente es al√©rgico, aumentando la dosis lentamente para que el organismo se vaya habituando o se vuelva "tolerante" al al√©rgeno poco a poco. Se debe de realizar con √©l o los al√©rgenos principales, desechando los secundarios o poco importantes... En Europa no se admite que se mezclen al√©rgenos de diferentes clases (por ejemplo, no se deben mezclar p√≥lenes con √°caros o con hongos o con animales entre s√≠) y no se deben de administrar m√°s de tres al√©rgenos diferentes a un tiempo (m√°s de 3 tipos de polen a un tiempo, por ejemplo), en Am√©rica se siguen otras normas y a√ļn se admite la mezcla de al√©rgenos adem√°s de administrarse extractos acuosos (en Europa extractos depot y alergoides). Existen varios tipos de Inmunoterapia o vacunas de alergia, en general se administran inicialmente de forma semanal o varios d√≠as y una vez alcanzada la dosis de mantenimiento, se hace mensualmente (o semanalmente en Am√©rica), siendo necesario habitualmente que la vacuna se haga durante 3-5 a√Īos ya que su efecto curativo es lento y progresivo.

Solo el 5% de los pacientes alérgicos sigue el tratamiento anterior debido a su duración y riesgo. Por lo anterior, un equipo de investigación, en Suiza, probó la efectividad y el riesgo asociado a inyectar el alergeno dentro de los ganglios linfáticos en lugar de inyectarlo subcutáneamente. Concluyeron que este nuevo tratamiento mejoraba la seguridad y la eficacia y reducía el tiempo de tratamiento a ocho semanas. Como ventaja adicional, la dosis inyectada fue mucho menor (mil veces) que la usada en un tratamiento subcutáneo.[1]

Existen ahora en Europa vacunas orales (sublinguales) a√ļn no aprobadas en EEUU y muy controvertidas a√ļn. Estos extractos alerg√©nicos o vacunas de alergia no contienen ning√ļn medicamento tal como antihistam√≠nicos o corticoesteroides. Este tratamiento puede oscilar entre los 3 y 5 a√Īos. Estas vacunas, puestas indebidamente, pueden provocar anafilaxia (tambi√©n llamado shock anafil√°ctico). Existen rumores a√ļn no verificados sobre personas que a ra√≠z de estas vacunas han ca√≠do en coma e incluso han sufrido la muerte. Sin embargo, estos rumores no est√°n verificados.

También se debe decir, que en algunas personas, este tratamiento de vacuna oral le ha provocado grandes vómitos y malestar, lo que, en ocasiones, desemboca con el Desgarro de Mallory-Weiss

Tratamiento sintom√°tico

En cuanto al tratamiento, es importante llevar a cabo medidas higi√©nicas para evitar el alergeno causante. Cuando el paciente presenta una rinitis al√©rgica leve, es decir, los s√≠ntomas no alteran el sue√Īo ni su actividad diaria normal, el tratamiento de elecci√≥n son los antihistam√≠nicos y corticoides t√≥picos. Se recomienda el uso de soluciones de superoxidaci√≥n como pH neutro por su amplio espectro contra bacterias, virus y hongos presentes en las fosas nasales, ayuda a disminuir el proceso inflamatorio y mejora los s√≠ntomas de congesti√≥n. Si la rinitis derivada de la alergia es de tipo moderada o severa (altera el sue√Īo e imposibilita una vida diaria normal) el tratamiento de elecci√≥n es la inmunoterapia espec√≠fica. La inmunoterapia espec√≠fica consiste en la administraci√≥n de dosis crecientes de un extracto alerg√©nico al que el paciente se encuentra sensibilizado, con el fin de inducir una mejor√≠a cl√≠nica. Es la √ļnica terapia capaz de modificar el curso natural de las enfermedades al√©rgicas. La vacuna comienza con dosis peque√Īas de iniciaci√≥n hasta llegar a una dosis de mantenimiento, durante un periodo de 3 a 5 a√Īos; existen diferentes v√≠as de administraci√≥n, como la subcut√°nea, sublingual, nasal y bronquial.[2]

Es el tratamiento con medicamentos (frecuentemente cortisonas). En general el asma alérgica, la rinitis, las urticarias , los eczemas, se tratan con diferentes fármacos.

Para el Asma Alérgica se usan sobre todo cuatro tipos de tratamientos:

a) Los broncodilatadores o Beta-2 simpaticomim√©ticos: act√ļan relajando el m√ļsculo liso que rodea los bronquios y por tanto dilatandolos (que en el asm√°tico est√°n cerrados). Los hay de acci√≥n r√°pida(act√ļan inmediatamente y su efecto dura entre cuatro y seis horas) y de acci√≥n retardada (act√ļan entre veinte y treinta minutos despu√©s de su administraci√≥n y duran entre doce y veinticuatro horas dependiendo del compuesto). El principal efecto secundario es que son cardiot√≥nicos, por lo que deben usarse con precauci√≥n en personas con problemas card√≠acos.
Existen otros broncodilatadores anticolinérgicos pero se emplean más en la bronquitis crónica obstructiva que en el asma.

b) Los antinflamatorios son principalmente los corticosteroides inhalados. Son dosis de corticoesteroides muy bajas por lo que comienzan a hacer efecto al tercer d√≠a de uso y por tanto se deben de usar por un tiempo m√°s o menos largo. Act√ļan quitando la inflamaci√≥n de los bronquios (los asm√°ticos tienen los bronquios inflamados), se usan en combinaci√≥n con los boncodilatadores y a veces en ambos tipos de medicamentos en un s√≥lo inhalador, lo cual se denomina terapia mixta.

c) Anticuerpos Monoclonales es una terapia relativamente reciente que constituye una revolución en el tratamiento del asma alérgica grave. Consiste en la administración por vía subcutánea de omalizumab cuya función es inhibir la producción de Inmunoglobulina E (IgE). Su administración es en régimen hospitalario y debe de administrarlo un alergólogo debido a la poca experiencia con el medicamento y varios casos de anafilaxis refractaria que se produjeron al principio de su autorización en Estados Unidos.

d) Inhibidores de los leucotrienos es un tipo de antihist√°minicos que act√ļan sobre los leucotrienos (sustancia que participa activamente en la inflamaci√≥n de los bronquios) previniendo la inflamaci√≥n bronquial. Su uso se recomienda para el asma leve a moderada que no est√° correctamente controlada. Los principales son Montelukast y Zafirlukast. Estudios recientes han evidenciado su eficacia en la rinitis al√©rgica.

Existen otros tipos de antinflamatorios como el cromoglicado disódico y nedocromil así como por vía oral los corticoides orales.

Para la rinitis alérgica se usan básicamente antihistamínicos en comprimidos o inhalados vía nasal o corticoides inhalados.

Para las urticarias , dermatitis y eczemas , antihistamínicos o corticoides en diferentes formas y combinaciones.
Esto es un repaso somero del tratamiento sintomático y jamás debe de sustituir al tratamiento que le ponga su médico.

Prevención

En la alergia es muy importante tomar medidas de prevención (profilaxis) del alérgeno cuando este es evitable.
En áreas urbanas los alérgenos abundan: smog, micromohos, pólenes, ácaros (los ácaros suelen infestar colchones y, sobre todo, alfombras), el pelo de las mascotas también puede ser portador de alérgenos, por ejemplo el gato al lamerse deja su saliva en sus pelos, esta saliva al secarse vuela en escamas por el aire y puede provocar alergia en la gente proclive.
La limpieza, el evitar ambientes encerrados o muy h√ļmedos son h√°bitos profil√°cticos, tambi√©n es suficiente profilaxis la vacunaci√≥n espec√≠fica contra los al√©rgenos en las personas al√©rgicas.
Debe tenerse en cuenta que el cambio estacional que va de verano a oto√Īo, con bruscos enfriamientos, aumenta la susceptibilidad a diversas noxas (entre √©stas los al√©rgenos), algo semejante aunque en menor grado ocurre durante el pasaje cr√≠tico que ocurre de invierno a primavera, esto en gran medida se debe a que el fr√≠o encoge los pelillos que recubren la mucosa nasal y esto facilita la penetraci√≥n de los al√©rgenos por v√≠a respiratoria.

En cuanto a los eczemas se ven favorecidos particularmente por el estrés y las depresiones y por ello se les ha calificado muchas veces de psicosomáticos.

Las estrategias terap√©uticas actuales se basan en eliminar el contacto con el al√©rgeno identificado como nocivo junto a la aplicaci√≥n de una terapia farmacol√≥gica. Evitar el contacto con el al√©rgeno es el √ļnico tratamiento eficaz al momento. Las drogas que se emplean son anti-histam√≠nicos, broncodilatadores, corticoides locales o sist√©micos y antagonistas de leucotrienos.

Dependiendo de la severidad de la enfermedad será la combinación de fármacos y procedimientos a aplicar por el alergólogo. La inmunoterapia consiste en administrar cantidades estandarizadas del alérgeno nocivo por distintas vías y en cantidades crecientes hasta observar la inducción de tolerancia.

Tambi√©n cabe mencionar que al momento de malestar producto de alg√ļn agente pat√≥geno cualquiera sea √©ste, lo mejor ser√° descansar adecuadamente, como tambi√©n verificar los niveles de estr√©s de la persona.

Véase también

Referencias

  1. ‚ÜĎ Senti, Gabriela and Prinz Vavricka, Bettina M. and Erdmann, Iris and Diaz, Mella I. and Markus, Richard and McCormack, Stephen J. and Simard, John J. and W√ľthrich, Brunello and Crameri, Reto and Graf, Nicole and Johansen, P√•l and K√ľndig, Thomas M. (2008). ¬ęIntralymphatic allergen administration renders specific immunotherapy faster and safer: A randomized controlled trial¬Ľ. Proceedings of the National Academy of Sciences 105 (46):  pp. 17908-17912. http://www.pnas.org/content/105/46/17908.abstract. 
  2. ‚ÜĎ ¬ęAlergias Perenne¬Ľ (en espa√Īol) p√°gs. 5. Investigaci√≥n realizada por la Direcci√≥n M√©dica de Esteripharma. Consultado el 26 de junio de 2011.

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Sinónimos:

Mira otros diccionarios:

  • alergia ‚ÄĒ f. alerg. Estado o fase en la que un individuo posee alterada su capacidad de reacci√≥n, mostrando una susceptibilidad exagerada ante una o varias sustancias. Las alergias se han clasificado en cinco tipos (Gel y Cooms): tipo I: produce una… ‚Ķ   Diccionario m√©dico

  • alergia ‚ÄĒ sustantivo femenino 1. (no contable) Reacci√≥n an√≥mala de algunas personas a sustancias que son bien toleradas por la mayor√≠a: alergia al polen. Las gambas me dan alergia. 2. (no contable) Uso/registro: coloquial. Pragm√°tica: intensificador.… ‚Ķ   Diccionario Salamanca de la Lengua Espa√Īola

  • alergia ‚ÄĒ s. f. [Medicina] Hipersensibilidade natural provocada em certas pessoas por v√°rias subst√Ęncias ingeridas, tais como cogumelos, mariscos, alguns frutos, etc. (A alergia √© quase sempre heredit√°ria e atribuem se lhe certas doen√ßas: asma, eczema,… ‚Ķ   Dicion√°rio da L√≠ngua Portuguesa

  • alergia ‚ÄĒ {{/stl 13}}{{stl 8}}rz. Ňľ IIb, lm D. alergiagii {{/stl 8}}{{stl 20}} {{/stl 20}}{{stl 12}}1. {{/stl 12}}{{stl 7}} nadwraŇľliwoŇõńá na pewne substancje wystńôpujńÖce w powietrzu, pokarmach itp., kt√≥re w zetknińôciu z organizmem wywoŇāujńÖ reakcjńô… ‚Ķ   Langenscheidt Polski wyjaŇõnieŇĄ

  • alergia ‚ÄĒ (Del gr. ŠľĄőĽőĽőŅŌā, otro, y ŠľĒŌĀő≥őŅőĹ, trabajo). 1. f. Biol. Conjunto de fen√≥menos de car√°cter respiratorio, nervioso o eruptivo, producidos por la absorci√≥n de ciertas sustancias que dan al organismo una sensibilidad especial ante una nueva acci√≥n de… ‚Ķ   Diccionario de la lengua espa√Īola

  • Alergia ‚ÄĒ ‚Ėļ sustantivo femenino 1 MEDICINA Conjunto de fen√≥menos que afectan sobre todo a la piel, al aparato respiratorio y al digestivo, producidos por el contacto o absorci√≥n de sustancias que provocan en el organismo una sensibilidad especial: ‚Ė† tiene… ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • alergia ‚ÄĒ s f (Med) Reacci√≥n exagerada o patol√≥gica de cierto organismo ante una sustancia (polen, g√©rmenes, alimentos, medicamentos, etc) o una situaci√≥n (excitaci√≥n emocional o mental, exposici√≥n a los rayos del Sol, etc) que son inocuas en iguales… ‚Ķ   Espa√Īol en M√©xico

  • alergia ‚ÄĒ {{ÔľÉ}}{{LM A01612}}{{„Äď}} {{ÔľĽ}}alergia{{ÔľĹ}} ‚ÄĻa¬∑ler¬∑gia‚Äļ {{„Ää}}‚Ėć s.f.{{„Äč}} Conjunto de fen√≥menos de car√°cter respiratorio, nervioso o eruptivo que se producen en el organismo como una reacci√≥n negativa o de rechazo ante ciertas sustancias: ‚ÄĘ No… ‚Ķ   Diccionario de uso del espa√Īol actual con sin√≥nimos y ant√≥nimos

  • alergia ‚ÄĒ Ňľ I, DCMs. alergiagii zwykle blm, med. ¬ęswoista reakcja ustroju na pewne zwińÖzki chemiczne znajdujńÖce sińô m. in. w powietrzu, w pokarmach, w bakteriach, bńôdńÖca przyczynńÖ wielu chor√≥b, np. astmy, pokrzywki i in.; uczulenie¬Ľ Alergia na truskawki,… ‚Ķ   SŇāownik jńôzyka polskiego

  • alergia ‚ÄĒ sustantivo femenino hipersensibilidad, anafilaxia (medicina),reacci√≥n. * * * Sin√≥nimos: ‚Ė† hipersensibilidad, reacci√≥n, rechazo ‚Ķ   Diccionario de sin√≥nimos y ant√≥nimos


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