Lago de Chapala


Lago de Chapala
Lago de Chapala
Lake chapala.png
País Bandera de México México
Superficie 1112 km²
Altitud 1700 msnm
Profundidad 9 metros m
Afluentes Río Lerma, Río Zula
Desagües Río Santiago


El lago de Chapala es un embalse natural situado principalmente en el estado de Jalisco aunque también comparte ribera con algunos municipios de Michoacán. Es el más grande de México al contar con 1112 km², con una profundidad de aproximadamente 9 metros.

Contenido

Formación geológica

La Laguna de Chapala en la era Paleozoica formaba parte de un fiordo, proveniente del sur de Colima y que terminaba en el bajío. Cuando la placa de Farallón se segmentó en las derivantes Juan de Fuca, Cocos, Rivera y Nazca, el lago quedó separado del mar. Antes de que se formara la actual laguna, existía otro lago de mayor proporción abarcando desde el sur de Jalisco hasta Aguascalientes, este embalse se dividió por actividad volcánica y la formación de la falla de Zapopan, dejando sólo unos cuantos valles lacustres entre ellos el lago de Chapala. En la actualidad, el lago se encuentra sobre un valle rodeado de conos y domos volcánicos, además de encontrar en los cerros, antiguas escarpas de fallas geológicas.

Hidrografía del lago

El lago de Chapala se encuentra en la depresión hidrológica Lerma-Santiago, que cubre 125.555 km2, de la que aproximadamente el 30% es parte del río Lerma, 8% del embalse y 62% del río Santiago. Desembocan los ríos Huaracha y Duero en el río de la Pasión, que nace en Michoacán atravesando Tizapán y arroyos temporales que confluyen en la laguna. El río Zula desemboca en el río Santiago, muy cerca del nacimiento de éste en el lago de Chapala, sin embargo, debido a la represa que hay río abajo del Santiago, el río Zula aporta agua al lago cuando la represa se encuentra cerrada. El lago cumple la función de regular el clima de la zona.

Clima

El clima del lago es templado con lluvias en verano. Las lluvias se presentan entre los meses de junio y octubre. Los períodos más fríos son de diciembre a febrero. Su temperatura media es de 19,9 °C, con oscilaciones de entre 35 °C y 0 °C, según la temporada.

El lago en la Historia

En la época prehispánica, los viajantes desde Aztlán llegaron al lago de Chapala, varias familias se quedaron en esa zona fundando los primeros asentamientos, el lago fue llamado Chimaloacán que significa región donde se usa el chimalli o escudo. Los habitantes de Chapala, eran Tecuexes descendientes de los toltecas y que se regían bajo el señorío de Tonalán. Según la tradición, un caudillo llamado Chapa alentó a los habitantes a fundar Chapala, que en ese entonces se llamaba Chapatla o Chapatlán. Para 1526, la región fue conquistada por Alonso de Ávalos y dependía del virrey y de la Nueva España, a pesar de tener relación con el reino de Nueva Galicia.

Una de las primeras descripciones del lago, se encuentran en la Crónica miscelánea, escrita por el padre Antonio Tello, quien al narrar la expedición de Nuño de Guzmán para la conquista de los territorios de Nueva Galicia, describió el lago de esta forma:

Habiendo llegado a Zula, población de más de dos mil indios, no hallaron en ella gente alguna y subiendo a lo alto del cerro se ve la laguna de Chapala, en la que entra el río Lerma o Toluca, o Salamanca, nombres que coge de su nacimiento y partes por donde corre, que después sale de dicha laguna con el nombre de Grande, por ser hijo de entre tal madre, que entre todas lagunas se intitula el mar Chapálico: tan especial que siendo sus aguas dulces y saludables, son sus arenas limpias y está libre de cieno y atolladeros; sus playas son en algunas partes muy esparcidas y en otras las aguas chocan en riscos y peñascos, levantando olas y sus resacas arrojan conchas y caracoles: tiene treinta leguas (120 km) de longitud y su circunferencia más de sesenta; produce en abundancia pescado bagre deleitoso al gusto, tan grande que desde una cuarta llega su variedad a vara y media y el blanco llega a media vara; tan sano que a ningún enfermo se le prohibe y no hay pescado como el en todo el reino: tiene esta de anchura siete leguas y en su medio dos isletas, una de más de cuatro mil varas, muy frondosa; muchos son los pueblos que tienen asiento en sus márgenes, por lo que se denomina con sus nombres, si bien el más común es el de Chapala, como que chocan las aguas en los muros de la fábrica principal del pueblo.[1]

En aquel tiempo, el lago era denominado Mar Chapálico por su extensión, pues en ese entonces era un lago muy inmenso. Cientos de gentes presenciaron el estero en su apogeo, una de ellas fue Alexander von Humboldt, que en su Ensayo político sobre el reino de la Nueva España, describe el lago de esta forma:

Los lagos de que abunda México y cuya mayoría parece disminuir de año en año, no son sino los restos de aquellos inmensos depósitos que al parecer existieron en otros tiempos en las grandes y altas llanuras de las cordilleras. Me contento en esta descripción física, con nombrar el gran lago de Chapala en la Nueva Galicia, el cual tiene cerca de 160 leguas cuadradas y tiene el doble de la superficie del lago de Constanza.[2]

Desarrollo económico en los lugares vecinos

Malecón del Lago

El lago se ubica entre los municipios de:

La influencia económica, ha beneficiado a municipios de Jalisco como La Barca, Jamay, Ocotlán, Chapala, Ajijic y Jocotepec y municipios de Michoacán como Chavinda, Jiquilpan, Sahuayo, Pajacuarán y Villamar. Alrededor de estos municipios, se da un desarrollo desigual pues en unos se encuentra excelente economía y en otros no hay por lo menos un desarrollo aceptable. Alrededor de los ríos se concentra la agricultura y en los alrededores el turismo, en los lugares de menor economía se puede encontrar que la principal actividad es la pesca. Debido a la disponibilidad del agua en Chapala se han podido desarrollar cultivos de todo tipo, además de dar cabida a la ganadería. En las zonas de desarrollo turístico, se dan la artesanía y actividades de tipo restaurantera y hotelera.

Turismo

El turismo se estableció en el siglo XIX, cuando el primer turista estadounidense visitó Chapala, poco después se ofrecían viajes en tren desde Ocotlán hasta Chapala y se llegaron a dar paseos en barcos a vapor por la ribera del lago. Cuando el presidente Porfirio Díaz visitó Chapala, todos los años el turismo creció por el sello presidencial. Pero no fue hasta los años cincuenta, que el embalse encontró un buen desarrollo para el turismo en la región. Es el lugar preferido de algunos estadounidenses y canadienses, habiéndose desarrollado hasta la fecha colonias de retiro de norteamericanos.ya ahy colombianos

[[Archivo:Fuentechapala.jpg

Flora y Fauna

El lirio es una planta muy común de Chapala, suele cubrir grandes extensiones del lago.

En la ribera de Chapala encontramos cientos de plantas entre ellas destacan:

  • Tripilla (Promageton angustissimus) vive en las zonas en torno a la ribera y se identifica por las sombras que forma debajo del agua.
  • Estrellas de agua, se desarrollan en zonas bajas o en partes próximas a la orilla del lago.
  • Lirio, (Eichhornia crassipes) se encuentra donde desembocan los ríos o áreas próximas a la orilla, por temporadas llega a tener una tasa de crecimiento muy elevada, es una especie exótica e introducida originaria del Brasil, su crecimiento explosivo puede llegar a obstruir la luz que llega al fondo del agua, dañando la cadena trófica y reduciendo el oxigeno disuelto del agua, es una plaga que ha alterado dramáticamente el ecosistema lacustre de Chapala.

Podemos encontrar también pajonal, juncal o tule en lugares donde el nivel del agua, no excede el metro de profundidad. Los árboles hidrófilos (ahuehuete y sauce) se desarrollan en ciertas zonas donde desembocan ríos, suelen soportar grandes inundaciones. Los matorrales subtropicales como los copales, papelillo, casahuate, pochote, guaje, huizache, huamúchil, zapote blanco, etc. son típicos del ecosistema de Chapala; mientras que en los cerros encontramos encinos y pinos.

En el lago podemos encontrar 9 familias de peces, con 39 especies nativas y 4 introducidas, además de aves migratorias y nativas del lago. De los peces, varias ya se extinguieron y otras están en peligro de desaparecer y existen varias especies de charal propias del lago. Encontramos también dos especies de almejas y dos de crustáceos que serian el cangrejo de río y el cangrejo redondo. Entre las aves encontramos pelícanos, que representan un problema para los pescadores; patos y aves migratorias del atlántico.

Deterioro ambiental

Fotografía satelital de Chapala en abril de 1994.

La situación actual del lago es muy compleja, pues la extensión de toda la cuenca involucra los factores de explotación del agua, contaminación, azolve y los efectos climáticos. Además el lago se va perdiendo día a día, pues lo único que salva su cota de agua es el temporal de lluvias, los problemas de agua y la pelea de ésta en el río Lerma, provocan que el lago se pierda poco a poco. Aquí algunas de las problemáticas principales.

Desecación

En los años 1950, inicia la industrialización y crecimiento acelerado de las ciudades del bajio, y con ello la necesidad de agua. Se empezaron a explotar los veneros del Río Lerma, además los estados de Guanajuato y Michoacán, comenzaron a obstaculizar el flujo de agua al lago, con lo que han provocado que le llega menos de la normal. También se iniciaron trabajos para llevar agua a Guadalajara. Poco después se inició lo mismo con el río Santiago pero en menor medida. A Chapala le ha costado una baja muy fuerte en su cota de agua, esto sumado con las sequías del cambio climático. Actualmente el lago ha recuperado una muy buena parte de la capacidad pero el riesgo de secarse por completo, sigue latente.

El punto más bajo del nivel de agua en tiempos recientes, fue registrado en el año 1955, cuando el lago albergaba 954 millones de metros cúbicos[3] del vital líquido y se secaron aproximadamente 500 km² de superficie. Anteriormente se tenía otro registro peor que el de 1955, en el año 1897 se llegó al punto más critico del lago albergando 600 millones de m3 de agua y 600 km² se convirtieron temporalmente en dunas.

Contaminación y azolve

La contaminación es algo serio en el lago. Para estudiarla se necesitan analizar las condiciones del agua de la cuenca Lerma-Santiago. El río Lerma cruza la región del bajio donde el paso del agua resulta contaminada por toda clase de desechos urbanos y agrícolas. En el río Santiago la contaminación es igualmente fuerte pues recibe las aguas de drenaje de la ciudad de Guadalajara y pueblos cercanos. Todos los residuos que hay en los ríos, se juntan y hacen que la corriente sea lenta y el agua se estanque, a esto hay que sumarle las presas existentes en el Río Lerma.

Sitio RAMSAR

En febrero del 2009 el lago fue declarado un sitio RAMSAR (Humedal Importante a nivel internacional), por lo que recibirá más protección, convirtiendose en un lago limpio como otros sitios RAMSAR de Jalisco.

lista de peces nativos

  • Chirostoma chapalae - Jordan et Snyder, 1899 Charal de chapala
  • Chirostoma jordani - Woolman, 1894
  • Chirostoma arge - Jordan et Snyder, 1899
  • Chirostoma labarcae -
  • Chirostoma lucius - Boulenger, 1900
  • Chirostoma sphyraena - Boulenger, 1900 Pescado blanco de chapala
  • Chirostoma promelas- Jordan et Snyder, 1899
  • Chirostoma consocium- Jordan et Hubbs, 1919
  • Chirostoma diazi-
  • Chirostoma ocotlane-
  • Alloophorus robustus
  • Allotoca dugesi
  • Chapalichthys encaustus
  • Gooeda atripinis
  • Neotoca bilineata
  • Ollentodon multipuntactus
  • Skiffia lermae lermae
  • Xenatoca variata
  • Zoogneticus diazi
  • Zoogneticus robustus
  • Zoogneticus quitzeoensis
  • Tetrapleurodon spadiceus
  • Poeciliopsis enfans
  • Xiphophorus montezume

Notas

  1. Antonio Tello, Libro (...) de la Crónica miscelánea (...), Guadalajara (México), imprenta de "La República Literaria", 1891. [1]
  2. Alexander von Humboldt, Ensayo político sobre el reino de la Nueva España, México, Porrúa, 1984. ISBN 968-432-949-0 [2]
  3. Lago de Chapala

Bibliografía

  • Rosas Moreno, Mateo, Elementos de biología acuática y pisicultura, ISBN: 968-29-1608-9

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Chapala — Municipio de México Chapala.jpg …   Wikipedia Español

  • Chapala, lago de — Lago en el estado de Jalisco en México. Es el lago más grande de México, con cerca de 80 km (50 mi) de largo y 15 km (10 mi) de ancho; cubre una superficie cercana a los 1.000 km2 (400 mi2). Es un lugar de recreo muy popular, al que alimenta el… …   Enciclopedia Universal

  • Chapala — Wappen Chapala ist der Name einer Stadt und einer Gemeinde im zentral gelegenen mexikanischen Staat Jalisco. Sie liegt am nördlichen Ufer des Chapalasees, Mexikos größtem Süßwassersee. Nach einer Erhebung aus dem Jahr 2005 hat die Gemeinde 43.345 …   Deutsch Wikipedia

  • Chapala, Lake — Lake, Jalisco state, Mexico. Mexico s largest lake, it is about 50 mi (80 km) long and 10 mi (15 km) wide and has an area of roughly 400 sq mi (1,000 sq km). A popular resort area, it is both fed and drained by the Lerma River. * * * ▪ lake,… …   Universalium

  • lago — s m Extensión de agua, más o menos profunda y permanente, rodeada de tierra por todas partes: el lago de Chapala, el lago de Pátzcuaro …   Español en México

  • Chapala — ► Lago de México, situado entre los estados de Michoacán y Jalisco, a 1 800 m de altitud; 1 080 km2 …   Enciclopedia Universal

  • Lago — (Del lat. lacus.) ► sustantivo masculino 1 GEOGRAFÍA Masa de agua, dulce o salada, acumulada de forma natural en el interior de los continentes, con comunicación al mar o sin ella. FRASEOLOGÍA lago de leones Cueva o lugar subterráneo en que los… …   Enciclopedia Universal

  • Lake Chapala — Location Jalisco / Michoacán, Mexico Coordinates …   Wikipedia

  • Sahuayo de Morelos — Sahuayo Escudo …   Wikipedia Español

  • Ocotlán — Municipio de México …   Wikipedia Español


Compartir el artículo y extractos

Link directo
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.