Mont Blanc

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Mont Blanc
Monte Bianco - Mont Blanc
Montblanc.jpg
Monte Bianco - Mont Blanc
Monte Bianco - Mont Blanc
Traducción Monte Blanco
Ubicaci√≥n Bandera de Italia Italia - Bandera de Francia Francia
 ‚ÄĘ Coordenadas 45¬į49‚Ä≤58‚Ä≥N 6¬į51‚Ä≤54‚Ä≥EÔĽŅ / ÔĽŅ45.83278, 6.865Coordenadas: 45¬į49‚Ä≤58‚Ä≥N 6¬į51‚Ä≤54‚Ä≥EÔĽŅ / ÔĽŅ45.83278, 6.865
Altitud 4 810,45 msnm[1]
Cordillera Alpes
Prominencia 4 695 msnm
Primera ascensión 8 de agosto de 1786 por Jacques Balmat y Michel Paccard[2]
Ruta nieve / escalada sobre hielo
Mont Blanc 3D.

El Mont Blanc (en franc√©s) o Monte Bianco (en italiano) (Monte Blanco en espa√Īol) es la monta√Īa gran√≠tica culminante de los Alpes, con una altura oficial de 4 810,45 metros (seg√ļn la √ļltima medici√≥n en septiembre de 2009).[1] Es el punto m√°s elevado de Europa Occidental y uno de los m√°s altos del resto de Europa, superado s√≥lo por varias monta√Īas de Rusia y Georgia como el Elbrus de 5 642 metros.[3]

El Mont Blanc, rodeado de valles con numerosos glaciares, forma parte del macizo del Mont Blanc que se extiende entre las demarcaciones del Valle de Aosta, en Italia, y de Alta Saboya, en Francia. Las ciudades m√°s habitadas cerca del Mont Blanc son Chamonix-Mont-Blanc y Saint-Gervais-les-Bains, situadas en Francia, y Courmayeur en Italia.[4] [5]

La situaci√≥n de la cima es compartida entre Italia y Francia por un tratado internacional de 1860, aunque desde entonces se mantiene cierta controversia y diferentes fuentes cartogr√°ficas atribuyen enteramente la ubicaci√≥n a uno de ambos pa√≠ses. As√≠, los mapas del Instituto Geogr√°fico Nacional de Francia incluyen toda la cumbre dentro de las propias fronteras, lo que contrasta con el mapa geogr√°fico del Archivo de Estado de Tur√≠n, seg√ļn el cual la cima es √≠ntegramente italiana.[6]

Numerosos glaciares se encuentran a su alrededor: al sur los glaciares de Freney, de La Brenva, de Miage, del Mont Blanc y de Brouillard; y al norte, los glaciares de Bossons y de Taconnaz. En 1957 se inici√≥ la construcci√≥n del t√ļnel de Mont Blanc (se termin√≥ en 1965), que tiene 11,6 km de largo y es una de las mayores rutas de transporte transalpina, ya que une a Italia y Francia.[7] El macizo del Mont Blanc es la cuna del alpinismo, las expediciones empezaron hacia el siglo XVIII, siendo un destino de referencia en Europa para la pr√°ctica del senderismo, el esqu√≠ y el snowboarding.

Contenido

Historia

La monta√Īa maldita

Le prieur√© de Chamouni, le mont Blanc, l'aiguille du Go√Ľter, le glacier des Bossons, pintado por Jean-Antoine Link.

Hasta el siglo XVIII era habitualmente denominada ¬ęMonta√Īa maldita¬Ľ por los habitantes de la regi√≥n,[8] de hecho una monta√Īa del macizo a√ļn mantiene esta denominaci√≥n, el monte Maldito. A principios de siglo se realizaron varias procesiones entre los habitantes de Chamonix, debido a que la "mer de Glace" (un glaciar del macizo) se acercaba peligrosamente al pueblo.

Una leyenda cuenta que exist√≠a un reino encantado en la cumbre, donde estaba la reina de las hadas, la ¬ędiosa blanca¬Ľ, que viv√≠a en prados verdes e hilaba el destino de los habitantes del valle. Seg√ļn las creencias de la √©poca, estas entidades divinas deb√≠an ser respetadas y veneradas ya que las cumbres emit√≠an un tipo de influencia, una fuerza sobrenatural, que guiaba a los hombres sin que ellos lo supieran y cuya influencia pod√≠a ser buena o mala, seg√ļn los casos. Con el cristianismo se consider√≥ a estas divinidades como demonios invisibles y hostiles.

En el verano de 1741, el viajero ingl√©s William Windham (1717-1761), que ya hab√≠a realizado expediciones en Egipto y en Oriente, organiz√≥ junto con Richard Pococke (1704-1765) una expedici√≥n de descubrimiento al valle de Chamonix, que ten√≠a entonces la reputaci√≥n de ser un lugar inh√≥spito y peligroso.[9] Cuando lleg√≥, se maravill√≥ del aspecto del valle y de los precipicios, que seg√ļn √©l, "pod√≠an espantar las almas m√°s firmes". Subieron hasta el lugar llamado Montenvers, en el lateral del glaciar que Windham bautiz√≥ como Mer de Glace (Mar de Hielo), y fueron los primeros en observarlo y mostrar el inter√©s que representan los glaciares. Windham recogi√≥ tambi√©n algunas leyendas de los lugare√Īos que afirmaban que por la noche, sobre los glaciares, se efectuaban fiestas de brujos que bailaban al son de la m√ļsica.[10] Con el racionalismo de finales del siglo XVIII y al triunfar el materialismo del siglo XIX, se perfeccionaron los conocimientos cient√≠ficos sobre la monta√Īa y se intensificaron las exploraciones.

Expediciones y pioneros

Monumento en Chamonix-Mont-Blanc, en honor de Horace-Bénédict de Saussure junto a Jacques Balmat.

En 1760, un cient√≠fico de Ginebra, Horace-B√©n√©dict de Saussure, ofreci√≥ 20 t√°leros a los primeros monta√Īeros que consiguiesen encontrar una ruta hasta la cumbre del Mont Blanc,[11] la cual llevaba tiempo observando durante las anteriores expediciones que hab√≠a realizado en el macizo. Se sucedieron varios intentos, hasta que el d√≠a 8 de agosto de 1786 dos aficionados bien entrenados de Chamonix, Jacques Balmat (buscador de cristales de 24 a√Īos) y el doctor Michel Gabriel Paccard ‚ÄĒquien quer√≠a observar un bar√≥metro aneroide a esa altura‚ÄĒ subieron hasta la cumbre pasando por Grands Mulets y bajaron sanos y salvos, siendo √©sta la primera ascensi√≥n.[2] [12] La expedici√≥n fue considerada en su tiempo absolutamente extraordinaria, tambi√©n debido al aura de supersticiones, leyendas y tab√ļes que rodeaban a la monta√Īa. En la cima se quedaron durante media hora, el tiempo suficiente para que Paccard pudiera comprobar la acci√≥n de la presi√≥n atmosf√©rica con el bar√≥metro de Evangelista Torricelli, confirmando la teor√≠a de Blaise Pascal (y repitiendo el experimento llevado a cabo a su instancia por Florin P√©rier, su cu√Īado) sobre la reducci√≥n de la presi√≥n al aumentar la altitud.

Un a√Īo despu√©s, el 3 de agosto de 1787, el promotor de esta aventura, Horace-B√©n√©dict de Saussure, pis√≥ tambi√©n la cumbre, acompa√Īado por su criado, Jacques Balmat y dieciocho personas entre gu√≠as de Chamouni y portadores para llevar diversos equipos cient√≠ficos.[13] En la cima mand√≥ instalar una tienda de campa√Īa antes de proceder al c√°lculo de la altitud, efectuando mediciones que sirvieron como primera aproximaci√≥n sobre la altitud de la cima. Entre todos transportaban v√≠veres, una escalera, una cama, una estufa y un laboratorio cient√≠fico con higr√≥metros, bar√≥metros y term√≥metros, e instrumentos de medici√≥n. Tras esta expedici√≥n y otras dedicadas a la geolog√≠a, la bot√°nica y la cristalograf√≠a de los Alpes, escribi√≥ libros como Relation abr√©g√©e d'un voyage √† la Cime du Mont-Blanc: en ao√Ľt 1787 y Voyages dans les Alpes.[14]

La primera mujer en alcanzar la cima fue Marie Paradis, el 14 de julio de 1808, acompa√Īando a Jacques Balmat.[15] [16] La segunda ascensi√≥n femenina fue la de la alpinista y periodista Henriette d'Angeville, el 4 de septiembre de 1838, que public√≥ un diario de su ascensi√≥n.[17] En cuanto a la primera ascensi√≥n invernal femenina, fue la de Isabella Stratton en 1876.[18]

El 6 de agosto de 1864, el geólogo y alpinista Felice Giordano fue el primero en efectuar la ascensión por la parte más abrupta, en la vertiente italiana, mientras que la primera ascensión invernal por esta vertiente la realizó Quintino Sella, el 5 de enero de 1888. Achille Ratti, el futuro Pío XI, trazó en 1890 la vía normal de la vertiente italiana, contribuyendo así a dar a conocer la ciudad de Courmayeur, desde donde parte dicha ruta.[19]

El 11 de febrero de 1914, Agénor Parmelin fue el primer aviador en sobrevolar el macizo y Marguette Bouvier fue la primera mujer en descender con esquís, en 1929.[20] Jean Moine fue el primero en aterrizar con un helicóptero sobre la cima, con un Bell 47 G en 1955. Otros hechos importantes han sido cuando el piloto Henri Giraud aterrizó sobre la cima en apenas 30 metros, el 23 de junio de 1960, el primer despegue con un ala delta por Rudy Kishazy en 1973, el primer despegue con parapente por Roger Fillon en 1982 y el primer aterrizaje con un paracaídas por Tony Bernos en 1986.[21] [16]

El primer accidente mortal y la creaci√≥n de las compa√Ī√≠as de gu√≠as

El primer accidente mortal del que se tiene constancia se produjo en 1820, durante la d√©cima ascensi√≥n.[22] Era una expedici√≥n cient√≠fica bajo la direcci√≥n del Doctor Hammel y despu√©s de pasar dos noches y un d√≠a en Grands Mulets, los clientes exigieron subir a la cumbre a pesar de una meteorolog√≠a desfavorable. Los trece gu√≠as no se pudieron negar. Mientras ascend√≠an se produjo una avalancha que sepult√≥ a los tres gu√≠as de cabeza, cuyos restos se encontraron en 1861, todav√≠a bien conservados, m√°s abajo, en el glaciar de Bossons. Tras este accidente que conmocion√≥ a la opini√≥n p√ļblica, los gu√≠as se unieron y el 9 de mayo de 1823, tras un manifiesto de la C√°mara de Diputados de Tur√≠n, aprobado por Carlos F√©lix de Cerde√Īa, se hizo oficial la creaci√≥n de la Compa√Ī√≠a de gu√≠as de Chamonix. Hoy en d√≠a, la Compa√Ī√≠a cuenta m√°s de 150 miembros profesionales, gu√≠as y acompa√Īantes.[22] Siguiendo el mismo modelo, en 1850 fue fundada la Sociedad de gu√≠as alpinos de Courmayeur (Societ√† delle Guide Alpine Courmayeur),[23] y en 1864 la Compa√Ī√≠a de gu√≠as de Saint-Gervais.[24]

Creaci√≥n del pelot√≥n de gendarmer√≠a de alta monta√Īa

Vista del Mont Blanc con el valle de Chamonix.

En diciembre de 1956, dos j√≥venes alpinistas, Jean Vincendon, un franc√©s de 24 a√Īos, y Fran√ßois Henry, un belga de 22 a√Īos, proyectaron la ascensi√≥n invernal del Mont Blanc por La Brenva. Salieron el 22 de diciembre de 1956,[25] pero al comienzo de su subida la meteorolog√≠a empeor√≥, por lo que decidieron volver atr√°s. Sin embargo, se cruzaron con el italiano Walter Bonatti, que los anim√≥ a continuar la marcha.[25]

Aqu√≠ empez√≥ un calvario de cinco d√≠as a trav√©s de la cumbre de La Brenva, mientras m√°s de doscientos periodistas acudieron para mantener informada a toda Francia y B√©lgica sobre la situaci√≥n. Los gu√≠as declararon el 26 de diciembre: "¬°No vamos a arriesgar nuestras vidas por estos imprudentes! Querer hacer La Brenva en invierno es una aut√©ntica locura". Sin embargo, y aprovechando una calma moment√°nea del tiempo, un helic√≥ptero Sikorsky 58 del ej√©rcito franc√©s, con dos pilotos y dos socorristas, intent√≥ salvarlos.[25] Durante el vuelo se estrellaron y los socorristas decidieron salvar primero al piloto y al copiloto, poco curtidos en alta monta√Īa. Les llevaron al refugio Vallot pero antes de irse, proporcionaron a los alpinistas algunos alimentos y medicamentos para no dormirse.

La tempestad volvi√≥, y se hizo imposible cualquier nueva expedici√≥n. El 3 de enero de 1957, las autoridades anunciaron el abandono de cualquier socorro y comunicaron a la familia la decisi√≥n. Esto provoc√≥ una conmoci√≥n en el monta√Īismo, debido a la falta del deber del socorro en la comunidad de los gu√≠as. Finalmente, el 20 de marzo, la caravana de socorro descubri√≥ los cuerpos de ambos alpinistas dentro del helic√≥ptero.[25] En aquella √©poca eran la Compa√Ī√≠a de los gu√≠as de Chamonix, junto a la escuela nacional de esqu√≠ y la escuela militar de alta monta√Īa los encargados de la seguridad. Se culp√≥ a la Compa√Ī√≠a de los gu√≠as de Chamonix, que, sin embargo hab√≠an dado la alarma en repetidas ocasiones sobre la cantidad de alpinistas aficionados a los que no pod√≠an hacer frente. A ra√≠z de esta pol√©mica y tras la circular conocida como Loi Montagne (Ley Monta√Īa), se cre√≥ el Pelot√≥n de gendarmer√≠a de alta monta√Īa (PGHM) el 1 de noviembre de 1958.[26]

El polémico trazado de la frontera

Carta topogr√°fica del Atlas Sardo de 1869.
El mapa francés de 1865 desvía la frontera hasta la arista del Mont Blanc de Courmayeur.

La cima del Mont Blanc es compartida entre Italia y Francia, aunque se aprecian peque√Īas diferencias seg√ļn las fuentes cartogr√°ficas, puesto que los mapas del Instituto Geogr√°fico Nacional de Francia incluyen toda la cumbre dentro de las propias fronteras, lo que contrasta con un documento del Archivo de Estado de Tur√≠n, seg√ļn el cual la cima pertenece √≠ntegramente a Italia.[6] Tras un acuerdo bilateral firmado en 1860, el tratado de Tur√≠n, en el cual se ced√≠a Saboya a Francia, la cima del Mont Blanc se dividi√≥ entre los dos estados, siguiendo la l√≠nea divisoria de las aguas. Junto al tratado se uni√≥ un mapa bastante impreciso, pero que mostraba claramente que la cima era compartida.

Sin embargo, en 1865, el cart√≥grafo del ej√©rcito franc√©s, el capit√°n Jean-Joseph Mieulet, public√≥ en su pa√≠s un mapa topogr√°fico que atribu√≠a la cima del Mont Blanc enteramente a Francia, originando de este modo las diferencias cartogr√°ficas.[27] En este mapa, la frontera dibuja un codo que rodea el Mont Blanc para establecer la frontera en la cima del Mont Blanc de Courmayeur. Los mapas italianos, particularmente el Atlas Sardo de 1869, muestran el mapa como en el tratado.[27] A su vez existe una orden administrativa francesa del 21 de septiembre de 1946 en la que se divide el sector de D√īme du Go√Ľter y del Mont Blanc entre las comunas de Saint-Gervais-les-Bains, Les Houches y Chamonix-Mont-Blanc. Esta orden reparte la cumbre entre los municipios de Chamonix y de Saint-Gervais-les-Bains.

A partir de 1988, una comisi√≥n mixta franco-italiana empez√≥ a reunirse para intentar definir la frontera. En 1995, las autoridades italianas enviaron un informe a las francesas para mostrar su posici√≥n en el asunto y constatar que estas dificultades superaban el √°mbito de competencia de la comisi√≥n, sugiriendo que la cuesti√≥n deb√≠a ser examinada por el Ministerio de Asuntos Exteriores de ambos pa√≠ses.[28] Ese mismo a√Īo, el embajador Antonio Napolitano, jefe de la delegaci√≥n italiana, reivindic√≥ para su pa√≠s la propiedad de la cima, como hab√≠an hecho anteriormente cart√≥grafos franceses y suizos.[29] El Ministerio franc√©s respondi√≥, un a√Īo m√°s tarde, que los mapas topogr√°ficos del tratado de 1860 fueron destruidos durante la ocupaci√≥n alemana. En 1999, el gobierno italiano env√≠√≥ una copia de la Convenci√≥n de Delimitaci√≥n entre el Reino de Cerde√Īa y el Imperio Franc√©s de 1861, mientras que Francia aport√≥ una copia fotogr√°fica de dicho documento; ambos pa√≠ses se comprometieron a adaptar su cartograf√≠a oficial al trazado por el citado documento, y el subsecretario de Asuntos Exteriores italiano Umberto Ranieri afirm√≥ que, aunque el problema sigue sin resolverse, "el objetivo no es otro que delimitar conjuntamente, en un esp√≠ritu de amistad y colaboraci√≥n, el trazado fronterizo entre ambos pa√≠ses. S√≥lo sobre la base de dicho esp√≠ritu de colaboraci√≥n bilateral se podr√° poner fin a una anomal√≠a cartogr√°fica que dura ya m√°s de una siglo".[30]

En 2000, el Instituto Geogr√°fico Militar de Florencia, el Instituto Geogr√°fico Nacional de Francia y los respectivos clubes alpinos de las regiones fronterizas publicaron un mapa como parte del proyecto "Alpes sin fronteras", en el que la cima aparece dividida entre los dos pa√≠ses, pero se siguen publicando otros mapas que presentan la cima como territorio franc√©s.[31] Actualmente la cuesti√≥n parece generar a√ļn cierta pol√©mica, sobre todo en el lado italiano, desde donde se afirma que el mapa de Mieulet -origen de la tradicional disputa- carece de valor jur√≠dico alguno.[27]

Investigación científica

Si desde el siglo XVIII el Mont Blanc hab√≠a suscitado el inter√©s y la fascinaci√≥n de los cient√≠ficos, con la revoluci√≥n cient√≠fica del XIX, la monta√Īa iba a ser un campo de experimentaci√≥n que abarcar√≠a diversas disciplinas. Varios laboratorios de investigaci√≥n siguen estando en activo en el siglo XXI.

Observatorio Vallot

Observatorio Vallot, en 1890.
Refugio Vallot, cerca del observatorio, en 2004.

A finales del siglo XIX, el bot√°nico y meteor√≥logo Joseph Vallot se dio cuenta, despu√©s de varias expediciones cient√≠ficas a la cima del Mont Blanc, de la necesidad de poder permanecer a esta altitud por periodos de tiempo prolongados. En 1890, sobre la vertiente francesa y aproximadamente 450 metros debajo de la cima, construy√≥ una caba√Īa que fue trasladada en 1898 a su emplazamiento actual, y ampliada. Sufrag√≥ √©l mismo los costes de la operaci√≥n y particip√≥ personalmente en la construcci√≥n. El peque√Īo laboratorio fue conocido en seguida como el observatorio Vallot, y fue el primer laboratorio cient√≠fico en altitud.[32] La primera preocupaci√≥n de Vallot fue el estudio de la influencia de la altitud en el cuerpo humano, en particular el mal de las alturas, pero durante casi 30 a√Īos invit√≥ a cient√≠ficos de las m√°s variadas disciplinas a utilizar sus instalaciones: geolog√≠a, glaciolog√≠a, astronom√≠a, cartograf√≠a, bot√°nica, medicina y fisiolog√≠a. Al mismo tiempo se hab√≠a construido a proximidad, a 4 365 metros de altitud, un peque√Īo refugio para alpinistas, conocido como la ¬ęcaba√Īa Vallot¬Ľ.

A partir de 1920 la actividad en el observatorio Vallot decay√≥, y no servir√° m√°s que para algunos pocos estudios muy puntuales hasta que en los a√Īos 1970 el Centro Nacional de Investigaci√≥n Cient√≠fica franc√©s (CNRS) lo confi√≥ al Laboratorio franc√©s de Glaciolog√≠a y Geof√≠sica del Medioambiente (LGGE) que realiza all√≠ mediciones qu√≠micas del aire, para estudiar la contaminaci√≥n atmosf√©rica, y analiza muestras del hielo.[33] La caba√Īa fue rehabilitada y acondicionada, y retom√≥ de lleno su vocaci√≥n inicial. Desde 1984, el laboratorio es compartido, en salas separadas, con una asociaci√≥n m√©dica, la Asociaci√≥n para la Investigaci√≥n en Fisiolog√≠a del Medioambiente (ARPE), para investigaciones en fisiolog√≠a.[34] El laboratorio est√° alejado de toda infraestructura y se encuentra en un lugar absolutamente virgen, por lo que la energ√≠a el√©ctrica es sumistrada por paneles solares. El lugar se conoce m√°s por su funci√≥n de refugio, que sigue existiendo a unos metros del laboratorio, por lo que actualmente se le suele llamar refugio Vallot o por su primer nombre, caba√Īa Vallot.

Observatorio Janssen

Un a√Īo despu√©s de que Joseph Vallot construyera su primer laboratorio, en 1891, el astr√≥nomo franc√©s Jules Janssen mand√≥ construir un centro de observaci√≥n con la esperanza de realizar unas medidas √≥ptimas sobre el espectro solar. El emplazamiento elegido era la cima misma del Mont Blanc. Gustavo Eiffel decidi√≥ proceder a la ejecuci√≥n del proyecto, a condici√≥n de encontrar cimientos s√≥lidos. Sin embargo, el ingeniero suizo Imfeld, taladr√≥ 15 metros sin obtener un resultado satisfactorio lo que provoc√≥ la renuncia de Eiffel.[35] Constaba de una casita de madera con una torreta en la que se instal√≥ un telescopio. De todas maneras, el observatorio se termin√≥ en 1893 y funcion√≥ hasta 1906, cuando comenz√≥ a inclinarse seriamente y a hundirse. Tres a√Īos m√°s tarde, dos despu√©s de la muerte de Janssen, una grieta se abri√≥ bajo el observatorio y su estructura empez√≥ a dislocarse bajo la presi√≥n del hielo, por lo que tuvo que ser abandonado.[35] El edificio poco a poco despareci√≥ bajo el hielo; se pudo salvar la torreta de observaci√≥n que se encuentra expuesta en el Museo Alpino de Chamonix.[36]

Observatorio subterr√°neo

Aprovechando la apertura del t√ļnel bajo el Mont Blanc en 1965, el Centro Nacional de Investigaci√≥n cient√≠fica italiano CNR de Tur√≠n, en colaboraci√≥n con el INFN (Instituto Nacional de F√≠sica Nuclear) de Frascati (Roma) y la Universidad de Tur√≠n, instal√≥ un observatorio subterr√°neo a m√°s de 1.700 metros de profundidad, en dos salas adyacentes a la v√≠a de circulaci√≥n del t√ļnel.[37] Recogen datos sobre la radiaci√≥n c√≥smica, que sirven de prototipo para otros dos famosos laboratorios, el del Gran Sasso d'Italia, en los Apeninos, y el CERN de Ginebra, que estudia las part√≠culas elementales. Durante la d√©cada de 1980, fue considerado uno de los mejores del mundo por su gran profundidad.[38] En el siglo XXI, el desarrollo de una nueva generaci√≥n de detectores de part√≠culas, de tama√Īo cada vez mayor, ha hecho que el observatorio subterr√°neo del Mont Blanc se haya quedado exiguo, y que pr√°cticamente toda su actividad se haya trasladado al nuevo centro de investigaci√≥n subterr√°neo del Gran Sasso.[39]

Funiculares, telef√©ricos y t√ļnel del Mont Blanc

El tranvía del Mont Blanc a su llegada al terminal de Nid D'aigle.

El siglo XX abri√≥ nuevas v√≠as de transportes en el macizo, para acercar a los turistas a la cumbre del Mont Blanc y para facilitar el paso fronterizo entre Francia e Italia. A principios de siglo, se inauguraron dos l√≠neas de ferrocaril: el tren de Montenvers en 1909, que permit√≠a subir de Chamonix al glaciar Mer de Glace, y el tranv√≠a del Mont Blanc en 1914. √Čste √ļltimo sube de Saint-Gervais-les-bains al glaciar de Bionnassay, a 2.372 metros de altitud, y era entonces el funicular m√°s alto del mundo. Estaba previsto inicialmente que subiera hasta la cima del Mont Blanc pero el proyecto fue interrumpido por la Primera Guerra Mundial y luego abandonado. Su terminal, la estaci√≥n de Nid d'Aigle, es el punto de partida de la V√≠a Real, la m√°s antigua ruta de acceso a la cima del Mont Blanc.[40]

A partir de los a√Īos 1940, en la ladera italiana, y 1950, en la ladera francesa, se construy√≥ un telef√©rico compuesto de varios tramos, para enlazar el valle de Chamonix y el Valle de Aosta, pasando al noreste de la cima del Mont Blanc por la punta Helbronner y la Aiguille du Midi, y sobrevolando el glaciar de Vall√©e Blanche y el glaciar de G√©ant.

El 4 de agosto de 1962, los dos equipos de perforaci√≥n del t√ļnel de Mont Blanc, el italiano y el franc√©s, juntaron sus galer√≠as debajo de la monta√Īa despu√©s de tres a√Īos de trabajos. El t√ļnel pasa por debajo de la Aiguille du Midi, y fue abierto al tr√°fico en 1965. Permite franquear la frontera natural que representa el macizo en 15 minutos, evitando as√≠ las sinuosas carreteras que pasan por los puertos de Gran San Bernardo y Peque√Īo San Bernardo.

Desastres aéreos

El 3 de noviembre de 1950, sobre la vertiente italiana del Mont Blanc, se estrell√≥ un avi√≥n de la compa√Ī√≠a Air India, el Malabar Princess.[41] Era un Lockheed Constellation de cuatro motores que realizaba el trayecto de Bombay a Londres, parando en Ginebra durante el trayecto. El avi√≥n era pilotado por el comandante ingl√©s Alain Saint, que conoc√≠a muy bien la ruta.[42] El √ļltimo contacto por radio fue a las 10:43 horas, cuando la torre de control de Grenoble recibi√≥ una comunicaci√≥n del comandante que se encontraba en la vertical de Voiron a 4.700 metros. Las p√©simas condiciones meteorol√≥gicas dificultaron la b√ļsqueda y el 5 de noviembre, con la mejora del tiempo, un avi√≥n suizo avist√≥ los restos.[41] Al d√≠a siguiente el gu√≠a Ren√© Payot falleci√≥ durante el rescate, adem√°s de no sobrevivir ninguno de los 48 pasajeros (40 + 8 componentes de la compa√Ī√≠a). No se conocen las causas del accidente, pero los expertos dijeron que si hubieran volado 30 metros m√°s alto o al oeste habr√≠an sobrevivido.[43] [44]

El segundo caso fue el del Nueva York, con escala intermedia en Beirut, Ginebra y Londres.[43] El avi√≥n era seguido por el radar de Mil√°n mientras sobrevolaba el Mont Blanc, pero de improvisto desapareci√≥ de las pantallas. Los helic√≥pteros llegaron al lugar del siniestro pero no se salv√≥ ninguno de los 117 pasajeros. Entre las v√≠ctimas se encontraba el f√≠sico nuclear Homi Jehangir Bhabha. El avi√≥n transportaba adem√°s 200 simios destinados a un laboratorio m√©dico y seg√ļn testimonios de los socorristas, alguno sobrevivi√≥.[43]

Geografía

Véase también: Macizo del Mont Blanc

Características

Se encuentra en la parte central del macizo del Mont Blanc, importante conjunto de cumbres de los Alpes que contiene otros muchos picos de m√°s de 4.000 metros y que se extiende por tres pa√≠ses y 400 km¬≤. Su cumbre est√° nevada durante todo el a√Īo y el macizo es una de las principales zonas alpinas recubiertas de hielo permanente. Mientras que la vertiente francesa desciende lentamente en pendiente, la italiana es una abrupta muralla gran√≠tica, que es m√°s apreciada por los alpinistas expertos. Las ciudades m√°s habitadas cerca del Mont Blanc son Chamonix-Mont-Blanc y Saint-Gervais-les-Bains, situada en Alta Saboya (Francia) y Courmayeur, en el Valle de Aosta (Italia).

Seg√ļn la clasificaci√≥n SOIUSA, el Mont Blanc forma un subgrupo con el c√≥digo I/B-7.V-B.2.b. Forma parte del gran sector de los Alpes del noroeste, secci√≥n de los Alpes Grayos, subsecci√≥n Alpes del Mont Blanc, supergrupo Macizo del Mont Blanc y grupo del Mont Blanc.[45]

Altura

La vertiente italiana del Mont Blanc: detr√°s del pico rocoso del Mont Blanc de Courmayeur, se distingue la c√ļpula nevada del Mont Blanc.
Cumbre del Mont Blanc, en agosto de 2007.

Su altura exacta es variable en funci√≥n de la capa de nieve que cubre la cumbre rocosa, y se calcula en unos 10-15 metros.[46] En 1863 y durante muchos a√Īos, la altitud oficial fue de 4 807 metros y se afin√≥ a 4 807,2 metros en 1892.[46] [47] En agosto de 1986, una medida ortom√©trica por sat√©lite dio una altitud de 4.808,4 metros.[46] A partir de 2001 la periodicidad de las medidas ha sido bienal y las han realizado entre la "C√°mara departamental de expertos geom√©tricos de la Alta Saboya" y la "Sociedad de geosistemas Leica" con la ayuda de los sistemas GPS de Leica, encuadrado por los gu√≠as de Chamonix-Mont-Blanc y de Saint-Gervais-les-Bains, y un tratamiento geod√©sico del Instituto geogr√°fico nacional (IGN) franc√©s.

Ese a√Īo 2001, la medida fue de 4 810,4 metros, pero una nueva medida efectuada el 6 y 7 de septiembre de 2003, constat√≥ una altura de 4.808,45 metros, con una precisi√≥n de 5 cent√≠metros.[46] Seg√ļn el glaci√≥logo Luc Moreau y M√©t√©o France, que colaboran en las medidas, no ser√≠a correcta la interpretaci√≥n popular seg√ļn la cual el calor es responsable de esta disminuci√≥n de la altitud, porque no se habr√≠a producido un calor suficiente por encima de 4.000 metros.[48] Seg√ļn ellos, quiz√° podr√≠a tratarse de un movimiento aleatorio del casquete glaciar, del aumento de d√≠as buenos para acceder a la cima, lo cual fue aprovechado por m√°s alpinistas para acceder a la cumbre o tambi√©n el menor n√ļmero de d√≠as de viento, lo cual evit√≥ que se depositara m√°s nieve en la cumbre. Durante ese verano 2003, la temperatura subi√≥, y unos d√≠as estuvo entre 2 y 3 ¬įC, pero no ser√≠a suficiente para provocar la evaporaci√≥n del hielo que qued√≥ a -15 ¬įC.

En 2004, un equipo de investigadores del Laboratorio de Glaciolog√≠a y Geof√≠sica del Medioambiente (LGGE), perteneciente al Centro Nacional de Investigaci√≥n Cient√≠fica franc√©s (CNRS), en colaboraci√≥n con expertos del Instituto T√©cnico Federal suizo, midieron por primera vez con precisi√≥n el relieve rocoso de la cumbre debajo de la c√ļpula de hielo. Revelaron que el pico rocoso del Mont Blanc culmina a 4.792 metros y que no coincide con la cima nevada, sino que se encuentra a 40 metros al oeste.[49]

En la campa√Īa del 2005, hecha p√ļblica el 16 de diciembre, la altitud en superficie fue de 4 808,75 metros, unos 30 cent√≠metros m√°s que la medida anterior.[46] La cuarta campa√Īa se realiz√≥ el 15 y 16 de septiembre de 2007 y la altitud en esta ocasi√≥n fue de 4 810,9 metros, lo que signific√≥ un aumento de 2,15 metros.[46] [50] El volumen de nieve de este a√Īo (24 100 m3) fue casi el doble con respecto a la medici√≥n del 2003 (14 600 m3).[51] En el a√Īo 2009 se realiz√≥ la quinta campa√Īa de medici√≥n que dio como resultado 4 810,45 metros y un volumen de nieve de 21 626 m3.[1] [46] Realizaron el ascenso 23 personas con una temperatura de -15 ¬įC y un viento de 60 km/h.[52]

Es la monta√Īa m√°s alta de Europa Occidental, ya que se considera a la cadena del C√°ucaso como europea seg√ļn la visi√≥n geopol√≠tica del Consejo de Europa, siendo superada en el resto de Europa por varias monta√Īas de Rusia y Georgia como el Elbrus de 5 642 metros,[53] el Dykh Tau de 5 203 metros, el Koshtan Tau de 5 151 metros, el Shjara de 5 058 metros o el Kazbek de 5 047 metros.[54]

Clima

Mont Blanc desde La Balme-de-Sillingy.

El clima del entorno del Mont Blanc es de tipo continental y de monta√Īa. En general la temperatura media en Chamonix, en el fondo del valle, va desde los -8 ¬įC que hay en enero, hasta los 24 ¬įC que hay en julio.[55] [56] La humedad relativa se encuentra entre un m√≠nimo de 61% en diciembre y un m√°ximo de 78 en mayo.[55] Pero seg√ļn se asciende en altitud, la temperatura baja entre 6 y 7 ¬įC por cada 1 000 metros de ascensi√≥n.[57] A partir de una altitud de 2 300 metros la media anual es de 0 ¬įC, y va bajando hasta alcanzar una temperatura media de -17 ¬įC en la cima.[58]

Por su altura, la monta√Īa del Mont Blanc en s√≠ tiene un clima alpino de alta monta√Īa, llegando a ser de tipo polar en la cumbre y su proximidad. A partir de 3 000 metros, las fuertes precipitaciones de oto√Īo y primavera caen esencialmente en forma de nieve, y a partir de 3 800 metros ya solamente nieva. Por encima de esta altitud, el √ļnico periodo en el que puede producirse un leve deshielo es alrededor del solsticio de verano, entre el 15 de junio y el 15 de julio, cuando se funde la nieve en superficie bajo la acci√≥n del sol; pero la p√©rdida es imperceptible porque el agua originada se filtra hacia el interior del hielo donde vuelve a helarse. Si el verano es fr√≠o y h√ļmedo la ablaci√≥n (erosi√≥n del hielo) es nula.[59] Seg√ļn datos recogidos por el observatorio de glaciolog√≠a de Cosmiques,[60] este periodo coincide tambi√©n en parte con el periodo de mayores precipitaciones en la cumbre, de junio a septiembre. Se estima que la c√ļpula de la cima del Mont Blanc, en torno a los 4 800 metros de altitud, recibe una media anual de 3 200 mm de agua o 32 metros de nieve fresca.

Aparte de las nevadas, los vientos juegan un papel determinante en la formaci√≥n y conservaci√≥n del casquete helado del Mont Blanc. Por un lado los vientos secos de invierno erosionan la capa de nieve (entre 10 y 30 %), y por otro los vientos h√ļmedos de verano que soplan durante las nevadas aportan nieve que se adhiere a la cima (de 10 a 15 % de la nieve recibida).[60] La cima del Mont Blanc es barrida por vientos de diversas direcciones seg√ļn la vertiente. El meteor√≥logo alpino Yan Giezendanner y el experto agrimensor Philippe Borrel,[61] afirman que debido al calientamento del clima en la regi√≥n, han predominado desde mediados del siglo XX los vientos h√ļmedos de origen oce√°nico que traen un mayor aporte de nieve sobre la cumbre.[62]

Por encima de los 2 000 metros, los vientos son muy frecuentes y no suelen sobrepasar los 100 km/h, aunque en ocasiones excepcionales,[60] la velocidad del viento puede alcanzar los 150 km/h y la temperatura los -40 ¬įC.[63] El viento refuerza la sensaci√≥n de fr√≠o (efecto de Windchill) con una bajada de 10 ¬įC con viento de 15 km/h.[57] Las condiciones meteorol√≥gicas pueden cambiar muy r√°pidamente debido a las posibles nevadas y a la niebla, y a los bruscos cambios de direcci√≥n de los vientos por las caracter√≠sticas del relieve. Por otro lado, las perturbaciones causadas por el foehn son frecuentes: el viento suele proceder del valle de Aosta (al sudeste de la monta√Īa) donde las nubes acumuladas ascienden la ladera italiana y provocan fuertes nevadas a su paso por la cumbre del Mont Blanc, antes de que el viento, ya resecado y recalentado, baje la ladera francesa hacia el valle de Chamonix.[64]

Glaciares

Lengua del glaciar de Bossons que baja de la cumbre del Mont Blanc hasta el valle de Chamonix.

El macizo cuenta con 101 glaciares que ocupan un √°rea de 177,69 km¬≤. La fuerte pendiente de las laderas del Mont Blanc provoca que sus glaciares bajen en cascadas como los glaciares de Freney, La Brenva, Miage y Brouillard hacia la vertiente italiana, y los de Bionnassay, Taconnaz y sobre todo el de Bossons, en la vertiente francesa. El glaciar de Bossons es el √ļnico que se alimenta directamenta del permafrost (casquete helado) de la cumbre del Mont Blanc; baja hacia el valle de Chamonix salvando un desnivel de 3.400 metros. El glaciar de Bossons, en los primeros a√Īos del siglo XX llegaba hasta el fondo del valle a s√≥lo 1.000 metros de altitud. En la actualidad ha retrocedido hasta los 1.400 metros.[65] Como muestra de la importancia de los glaciares en las regiones alpinas, se puede destacar que todos ellos tienen nombre propio, conocido y conservado durante siglos.

Fauna y flora

Ran√ļnculo de los glaciares.

Considerando que las laderas del pico del Mont Blanc empiezan en torno a los 3.500 metros, las condiciones clim√°ticas extremas a esa altitude hacen que la supervivencia de las especies vegetales y animales sea casi imposible.

Sin embargo, en las zonas m√°s bajas o aprovechando huecos protegidos de los vientos, algunas plantas consiguen arraigar como el ran√ļnculo de los glaciares, que se puede encontrar hasta 4.000 metros. Pero la flora se limita fundamentalmente a los musgos y a los l√≠quenes.

Si los mamíferos no pueden sobrevivir en condiciones tan duras, algunas especies de pájaros han conseguido aclimatarse como la chova piquigualda, los lagópodos, el acentor alpino y el gorrión alpino.

Geología

Vista satélite del Mont Blanc.

Los indicios morfol√≥gicos m√°s antiguos datan del Carbon√≠fero, cuando se form√≥ un z√≥calo cristalino que constituir√° m√°s adelante el coraz√≥n del macizo del Mont Blanc. En esa √©poca el relieve muestra una penillanura cubierta de bosques tropicales y de ci√©nagas. En el Tri√°sico, un mar poco profundo invadi√≥ la plataforma continental y durante el Jur√°sico Superior los sedimentos marinos se fueron acumulando en el fondo del mar. En aquella √©poca el Mont Blanc se encontraba a m√°s de 10.000 metros de profundidad. El acercamiento progresivo de las placas afr√≠cana y euroasi√°tica hizo que, hace 30 millones de a√Īos, la placa apuliana (o placa adri√°tica)[66] colision√≥ con la placa euroasi√°tica, provocando una compresi√≥n de los terrenos y una elevaci√≥n de las altitudes. El empuje de la placa adri√°tica hizo resurgir el z√≥calo cristalino en la regi√≥n del macizo del Mont Blanc, corriendo y plegando la capa sedimentaria que lo cubr√≠a hacia fuera para formar los Prealpes franceses. La orog√©nesis del macizo dio lugar a une elevaci√≥n de rocas metam√≥rficas sin precedentes en los Alpes, creando un desnivel de m√°s de 4.000 metros de altitud. En cuotas tan altas, la acci√≥n alterna del hielo y del deshielo sobre la estructura rocosa del macizo recort√≥ las cumbres en picos afilados.[67]

Por su tipo de orogénesis, el macizo del Mont Blanc pertenece a los macizos cristalinos externos de los Alpes, de tipo herciniano. Su aspecto actual corresponde a un plutón intrusivo de granito y de gneis, cuyos límites emergidos se hunden debajo de la capa sedimentaria en la que se encaja.[68] El interior y el exterior del macizo están cortados por fallas longitudinales que dejaron gradas de fuertes pendientes que bajan en escalones hacia el valle de Chamonix y abruptamente hacia el valle de Aosta. Las crestas de estas gradas corresponden a las cimas más altas del macizo. En el corazón del macizo, el límite entre el granito que predomina en la parte septentrional y el gneis que forma el grueso de la parte meridional, pasa justo al norte de la cumbre del Mont Blanc, por lo que se piensa que debajo de su capa de hielo la base del pico está constituida de gneis.[68]

Cristalografía

Cristal de cuarzo procedente de los Alpes.

El lento enfriamento de las rocas que componen la estructura del Mont Blanc lo convierte en una famosa localidad mineral√≥gica de donde provienen una gran cantidad de minerales diversos, sobre todo cuarzo y fluorita rosa, considerada de las mejores a nivel mundial y muy apreciada por los coleccionistas y los museos. Como testimonio del pasado minero en el macizo, sobre la vertiente italiana se encuentran dos antiguas minas de galena y blenda, abandonadas hace tiempo. Una era ya conocida en la antig√ľedad con el nombre de Trou des Romains, debido a que fueron los romanos quieren iniciaron su explotaci√≥n.[69] La otra, la mina del glaciar de Miage fue abandonada en el siglo XIX y se encuentra a 3.500 metros de altura. A 3.462 metros, en la Punta Helbronner, es posible visitar una muestra permanente de cristales del Mont Blanc, que posee 150 minerales expuestos entre los que destacan variedades particulares de cuarzo de roca o minerales de la antigua mina, como oro nativo. Otros minerales que se pueden encontrar en el macizo son: adularia (KAlSi3O8), ankerita (Ca(Fe++,Mg, Mn)(CO3)2), berilo (Be3Al2Si6O18), calcita (CaCO3), dolomita (MgCa(CO3)2), hematita (Fe2O3), fluorapatita (Ca5(PO4)3F), galena (PbS), siderita (FeCO3), titanita (CaTiSiO5) o epidota {(Ca2(Fe+++,Al)3(SiO4)3(OH)}.[70]

Parte del Macizo del Mont Blanc visto desde la vertiente francesa.

Turismo e infraestructuras

Turismo

La caravana del Dr. Bardy en 1880.

Desde hace al menos dos siglos, el atractivo de estas monta√Īas ha convocado a√Īo tras a√Īo a un buen n√ļmero de turistas, especialmente en la parte francesa del macizo, lo que ha transformado radicalmente la zona, las costumbres y la cultura. En el siglo XIX y hasta la primera d√©cada del siglo XX, los pueblos de Courmayeur, Chamonix-Mont-Blanc y Saint-Gervais-les-Bains eran lugares de veraneo, frecuentados por la nobleza, la alta burgues√≠a, algunos cient√≠ficos y los primeros alpinistas. Pero justo despu√©s de la Primera Guerra Mundial, la aparici√≥n de los primeros funiculares y de los transportes cableados hacia la alta monta√Īa y la aparici√≥n de la calefacci√≥n central en los hoteles permiti√≥ que naciera el turismo de invierno y con √©l la pr√°ctica de los deportes de nieve. Los primeros Juegos Ol√≠mpicos de Invierno tuvieron lugar en Chamonix-Mont-Blanc en 1924, y aunque el esqu√≠ segu√≠a siendo un deporte marginal y elitista, a partir de 1950 se divulgaron las classes de neige (clases en la nieve) de bajo coste para los escolares franceses, para dar a conocer este deporte a la mayor√≠a de la poblaci√≥n. El √©xito del turismo invernal en aquellos a√Īos lo convirti√≥ r√°pidamente en un fen√≥meno de masas.[71]

Esta transformación se desarrolló junto al crecimiento del alpinismo en la zona, donde a veces con un equipamiento inadecuado y sin preparación los alpinistas eran víctimas de accidentes, a menudo mortales. Actualmente este turismo compensa los gastos de mantenimiento de las instalaciones (refugios, etc.) y los salvamentos de urgencias. También aporta otros beneficios económicos indirectos, como la dinamización de la región, o la instalación de numerosas empresas vinculadas a los deportes de invierno en la zona como Décathlon o Salomon.[72]

Paracaidista en frente de la cumbre del Mont Blanc.

La monta√Īa es muy alta, de pendientes muy empinadas y por su latitud y altura, el fr√≠o, la nieve y el hielo est√°n presentes siempre. Debido a la acci√≥n erosiva de los ciclos de hielo/deshielo, las ca√≠das de rocas y seracs son frecuentes. Cualquier intento o aproximaci√≥n tiene que ser previamente evaluada y documentada en las oficinas de las asociaciones de monta√Īismo o de gu√≠as de monta√Īa que se encuentran en Chamonix, Saint-Gervais-les-Bains, Les Houches o Courmayeur. Pese a estos eficaces servicios, cada a√Īo los graves accidentes en el macizo se cuentan por decenas (30 muertos en los Alpes en 1997[73] ).[74] Es adem√°s imprescindible pasar una noche en uno de los refugios situados a mayor altitud, para aclimatarse a la altura y evitar el mal agudo de monta√Īa. Desde mediados del siglo XIX, los gu√≠as se han constituido en asociaciones y su profesi√≥n est√° reglamentada. Las propias compa√Ī√≠as se encargan de la formaci√≥n de los gu√≠as y de los acompa√Īantes, una nueva especialidad creada en el siglo XX. Las m√°s importantes son:

  • La compa√Ī√≠a de los gu√≠as alpinos de Chamonix, nacida el 24 de julio de 1821, propone por ejemplo una ascensi√≥n simple de dos d√≠as por 730 euros por persona (verano 2007), pero no cuenta con los gastos suplementarios (remontes, media pensi√≥n en refugio, etc.).[75]
  • La sociedad de los gu√≠as alpinos de Courmayeur, nacida en 1850. Posee desde 1929 el Museo Duca degli Abruzzi, donde pueden observarse trofeos de algunas expediciones en el Mont Blanc, T√≠bet, √Āfrica o India.[76]
  • La Compa√Ī√≠a de gu√≠as de Saint Gervais, nacida en 1864.[77]

Por su parte la Compa√Ī√≠a del Mont-Blanc fue creada en 2000 para reagrupar las zonas esquiables de las diferentes sociedades del valle de Chamonix y fusionar todos los remontes de los alrededores. Emplea a 215 personas (hasta 260 con los trabajadores temporales) y sus actividades van desde la explotaci√≥n de los remontes hasta la explotaci√≥n de restaurantes. El porcentaje de rentabilidad de la Compa√Ī√≠a desde 2004 hasta 2006 fue entre un 5 y un 7%.[78]

Vías habituales

Actualmente, el Mont Blanc es destino de multitud de aficionados: en la primavera con esqu√≠ de monta√Īa, principalmente desde la estaci√≥n inferior de Aiguille du Midi y Grands Mulets, y en verano desde Les Houches y Aiguille du Go√Ľter, donde est√° el refugio del mismo nombre. Adem√°s, constituye un objetivo habitual entre los alpinistas amantes de las grandes cotas, y que aspiran, al menos una vez en la vida a repetir la ascensi√≥n de Michel Gabriel Paccard y de Jacques Balmat. La ascensi√≥n no es dif√≠cil, pero es larga y se debe afrontar tras una buena preparaci√≥n, con prudencia y con gran atenci√≥n a las condiciones atmosf√©ricas, siguiendo si es posible a los gu√≠as alpinos y sus recomendaciones, aunque no es obligado contratar sus servicios.

Cumbre del Mont Blanc con la parte superior del glaciar de Bossons y las rocas negras de Grands Mulets. √Čsta es la primera ruta seguida para alcanzar la cima en 1786, conocida como de Grands Mulets.

Se pueden encontrar más de cien vías para llegar hasta la cima pero las "vías habituales" y las más utilizadas son estas:[79] [80]

  • La v√≠a normal, v√≠a de Cristalliers, o ¬ęv√≠a Real¬Ľ. Comienza en el pueblo de Saint-Gervais-les-Bains, donde se coge el TMB (Tranv√≠a del Mont-Blanc) hasta Nid d'Aigle.[81] La ascensi√≥n comienza desde all√≠ en direcci√≥n al refugio de T√™te Rousse y despu√©s pasa por el peligroso pasillo de Go√Ľter, donde la ca√≠da de piedras son frecuentes, hasta llegar al refugio de Go√Ľter donde se pasa la noche. Habitualmente se comienza a andar a las 2 de la ma√Īana, pasando por el D√īme du Go√Ľter y el refugio Vallot. Es la ruta m√°s frecuente.
  • La v√≠a de los tres Mont Blanc, o ¬ęla Traves√≠a¬Ľ. Comienza en Chamonix-Mont-Blanc, se sube en el telef√©rico de Aiguille du Midi y se desciende en direcci√≥n al col du Midi para llegar al refugio de Cosmiques para pasar la noche. Al d√≠a siguiente la ascensi√≥n pasa por el Mont Blanc du Tacul y despu√©s por el monte Maldito.
  • El itinerario hist√≥rico por Grands Mulets, es utilizado sobre todo en invierno en esqu√≠, para descender a Chamonix-Mont-Blanc. Actualmente es poco frecuentado debido a su peligrosidad por los derrumbamientos de seracs.
  • La v√≠a normal italiana, o ruta de Aiguilles Grises. Despu√©s de atravesar el glaciar de Miage, se pasa la noche en el refugio de Gonella. Al d√≠a siguiente se pasa el Col des Aiguilles Grises para llegar despu√©s a D√īme du Go√Ľter.
  • La traves√≠a Miage‚ÄďBionnassay‚ÄďMont Blanc. Se hace generalmente en 3 d√≠as saliendo desde Les Contamines-Montjoie y pasando la noche en el refugio de Conscrits. Al d√≠a siguiente se atraviesa D√īmes de Miage para llegar hasta el refugio Durier. El tercer d√≠a se realiza la ascensi√≥n de Aiguille de Bionnassay y se pasa hasta el D√īme du Go√Ľter. Es un itinerario largo y t√©cnico, pero muy salvaje.
  • La traves√≠a de la espina de Peuterey. Se pasa por Grand Pilier de Angle y por Aiguille Blanche de Peuterey para llegar al refugio Monzino. Es una de las rutas m√°s dificiles para acceder a la cima.

Preparación

Vista del Mont Blanc desde Aiguille du Midi.

Actualmente, el Mont Blanc acoge a miles de alpinistas al a√Īo (alcanzan la cima entre 2.000 y 3.000), y est√° considerada falsamente como una ascensi√≥n larga pero f√°cil por poco que se est√© acostumbrado a la altitud.[63] Esta impresi√≥n est√° reforzada por el hecho de que desde Aiguille du Midi y con buen tiempo, el Mont Blanc aparece como una colina de s√≥lo 1.000 metros m√°s.

Sin embargo, cada a√Īo el macizo cobra numerosas v√≠ctimas, entre 5 y 7 al a√Īo s√≥lo por la v√≠a Real.[63] Es una ascensi√≥n que requiere de un m√≠nimo de conocimientos de alta monta√Īa y que no debe ser realizada sin un gu√≠a (o por lo menos por una persona competente), ni sin un equipo adecuado, ya que es una ascensi√≥n larga que tiene varios tramos peligrosos, como el comienzo del ascenso a Go√Ľter con ca√≠das de piedras.[57]

Pruebas de esta dificultad son las 120 intervenciones que ha realizado en 2006 el pelot√≥n de gendarmer√≠a de alta monta√Īa (PGHM). El 80% de estas intervenciones fueron por agotamiento y el 30% presentaban heridas. El √≠ndice de √©xito sin un profesional es s√≥lo del 33% y de un 50% con √©l.[57] La ascensi√≥n requiere por lo menos una preparaci√≥n de fondo de unos 3 meses, el uso de crampones, piolet, progresi√≥n con cuerdas y aclimataci√≥n en altitud.[57]

T√ļnel del Mont Blanc

Memorial a las v√≠ctimas del incendio de 1999, en la salida noroeste del t√ļnel, en Francia.
Art√≠culo principal: T√ļnel de Mont Blanc

Bajo el Mont Blanc, hay un t√ļnel de 11,6 km de longitud de carretera que une Courmayeur con Chamonix-Mont-Blanc, o lo que es lo mismo Francia con Italia.[7] La construcci√≥n se realiz√≥ conjuntamente entre los dos pa√≠ses y comenz√≥ en 1959, terminando 6 a√Īos despu√©s. Es una galer√≠a √ļnica con dos sentidos de circulaci√≥n y constituye una de las mayores v√≠as de transporte transalpino. La parte m√°s larga est√° en territorio franc√©s, 7.640 metros en comparaci√≥n con los 3.960 metros de la parte italiana.[82] El suelo del t√ļnel no es horizontal, es de forma c√≥ncava para facilitar el flujo del agua. Fue inaugurado el 19 de julio de 1965 y su gesti√≥n est√° dividida entre dos sociedades, la italiana SITMB (Societ√† italiana per il Traforo del Monte Bianco), creada el 1 de septiembre de 1957 y la francesa ATMB (Autoroutes et tunnels du Mont-Blanc), creada el 30 de abril de 1958. De 1965 a 2004, han transitado por √©l unos 45 millones de veh√≠culos, con una media al d√≠a de 17.745.[83]

El 24 de marzo de 1999, un cami√≥n se incendi√≥ en el interior del t√ļnel y caus√≥ una de las tragedias automovil√≠sticas m√°s grandes de Europa. El material combustible presente en el veh√≠culo y amplificado por el efecto horno del t√ļnel cre√≥ en poco tiempo un incendio de grandes proporciones. Los bomberos tardaron 53 horas en sofocar el fuego y fallecieron 39 personas carbonizadas.[84] Tras el proceso penal, que termin√≥ en 2007, condenaron a 12 personas, adem√°s de pagar unos 34 millones de euros para los familiares de las v√≠ctimas. El t√ļnel estuvo cerrado tres a√Īos durante los que se han realizado importantes mejoras estructurales y reglamentarias para su seguridad, y se ha construido una v√≠a de evacuaci√≥n para los pasajeros debajo de la calzada.[85] [84]

Teleférico del Mont Blanc

Telecabinas del teleférico del Mont Blanc entre Aiguille du Midi y Punta Helbronner, con el glaciar valle Blanche en segundo plano.

El teleférico del Mont Blanc permite enlazar en poco menos de una hora Courmayeur, en Italia, con Chamonix-Mont-Blanc, en Francia. El teleférico actual es el resultado de iniciativas tanto francesas como italianas, que arrancaron en 1905 cuando dos ingenieros suizos, Feldmann y Srub, pensaron unir la aldea de Les Pèlerins, en la ladera francesa, con la cumbre de Aiguille du Midi combinando un funicular con tramos de cabinas cableadas. La Compagnie Française des Funiculaires retomó el proyecto, y en 1924 y 1927 se inauguraron los dos primeros tramos de lo que era entonces el funicular más alto del mundo.

En el lado italiano se empezaron a construir en los a√Īos 1940 unas telecabinas que un√≠an Courmayeur con el refugio Torino, a 3.300 m de altitud. Sin embargo, la Segunda Guerra Mundial paraliz√≥ el avance del proyecto que fue finalmente inaugurado en 1948. En 1951 la compa√Ī√≠a francesa inaugur√≥ un nuevo telef√©rico que enlazaba Chamonix con Aiguille du Midi, sustituyendo al viejo funicular. Se decidi√≥ entonces llevar a cabo un proyecto del conde italiano Lora Totino, -que ya hab√≠a tenido la idea de unir el versante italiano del monte Cervino con el centro tur√≠stico suizo de Zermatt en varios tramos-[86] para unir los telef√©ricos italianos y franceses existentes, pasando por encima de 5 km de glaciares. La obra fue realizada conjuntamente por Francia e Italia y el tramo de los glaciares supuso una proeza t√©cnica para la √©poca. El telef√©rico se inaugur√≥ en 1958.

Saliendo de Courmayeur, el primer tramo llega hasta "Pavillon di Monte Frety" a 2.178 m y salva un desnivel de 808 m; el siguiente tramo llega hasta el refugio Torino a 3.329 m (casi dos mil metros en 11 minutos); sigue hasta "Punta Helbronner" a 3.452 m, donde salva un desnivel de 131 m; después sube hasta Aiguille du Midi, el punto más alto, que se encuentra a 3.842 m y se desciende hasta "Plan de L'Aiguille", a 2.137 m, para arribar después a Chamonix que está a una altitud de 1.035 m.[87]

Refugios de alta monta√Īa

El refugio de Cosmiques, visto desde los Grands Mulets.

Si el Mont Blanc ha sido preservado de edificaciones, la necesidad de resguardar a los alpinistas ha hecho que varios refugios de alta monta√Īa hayan sido construido en sus laderas o a proximidad, algunos desde el siglo XIX, sobre las rutas de acceso a la cima. Son:

  • Refugio Vallot, 4.365 m.
  • Refugio de Go√Ľter, 3.817 m.
  • Refugio de Grands Mulets, 3.051 m.
  • Refugio Francesco Gonella, 3.071 m.
  • Refugio de Cosmiques, 3.613 m.
  • Bivacco Corrado Alberico - Luigi Borgna alla Fourche, 3.684 m.

Protección del Mont Blanc

Macizo del Mont Blanc con, de izquierda a derecha, el pico Dent du G√©ant, el glaciar Mer de Glace, la cadena de las Aiguilles de Chamonix, el Mont Blanc, el D√īme du Go√Ľter y el pico Aiguille du Go√Ľter. La fotograf√≠a fue tomada desde una avioneta sobrevolando el valle de Chamonix, a 4.000 m de altitud.

Desde la d√©cada de 1980, se est√°n intentando establecer programas transfronterizos para compatibilizar las actividades humanas con la conservaci√≥n del macizo del Mont Blanc, y para armonizar las medidas adoptadas en los tres pa√≠ses que lo comparten, Francia, Italia y Suiza. El proceso ha sido complejo y lento, por el gran n√ļmero de instituciones implicadas, tanto locales como nacionales. En 1991, los tres pa√≠ses crearon la Conf√©rence Transfrontali√®re Mont-Blanc (CTMB) (Conferencia Transfronteriza Mont-Blanc), que public√≥ en 2005 un programa conjunto, Sch√©ma pour un D√©veloppement Durable (Esquema para un Desarrollo Duradero). Este estudio contempla la gesti√≥n y protecci√≥n de un amplio espacio transfronterizo alrededor del Mont Blanc, cuya puesta en pr√°ctica se realiza mediante el organismo Espace Mont Blanc, en el que participan 35 municipios de los tres pa√≠ses y una serie de instituciones locales y regionales.[88] En el a√Īo 1991, varias asociaciones de defensa del medioambiente de Francia, Italia y Suiza fundaron la Asociaci√≥n Pro Mont-Blanc afin de realizar una labor m√°s √°gil y pr√°ctica, y actuar como contrapeso de Espace Mont Blanc, cuya lentitud de actuaci√≥n est√° siendo criticada.[89]

En el a√Īo 2000, el macizo del Mont Blanc fue propuesto por Francia para ser inscrito en la lista del Patrimonio de la humanidad de la Unesco por ser un "sitio excepcional y √ļnico en el mundo" y un "lugar cultural, de nacimiento y s√≠mbolo del alpinismo".[90] [91] Sin embargo, en un primer tiempo el proyecto no pudo prosperar porque no lo compart√≠an los tres gobiernos, el franc√©s, el suizo y el italiano,[92] dado que Suiza e Italia prefieron apoyar la candidatura de otros macizos alpinos de √°mbito puramente nacional. Finalmente, en enero de 2008, una candidatura tripartita ha podido ser presentada conjuntamente, cuya resoluci√≥n est√° en fase de valoraci√≥n por la Unesco.[93]

Es uno de los sitios turísticos más visitados del planeta y por este hecho peligra. La asociación Pro-Mont Blanc editó en 2002 el libro Le versant noir du mont Blanc (La ladera negra del Mont-Blanc), que expone los problemas actuales y futuros que deben solucionarse para conservarlo.[94]

En verano se realizan entre 300 a 400 salidas al d√≠a. M√°s o menos entre 25.000 y 30.000 personas accedieron al Mont Blanc en 2005, seg√ļn el Consejo Nacional de alta monta√Īa celebrado en Sallanches, a finales de agosto de 2006.[57] [95] Con la apertura de nuevos mercados como Rusia, China, o la India, en un futuro podr√≠an ascender a 50.000 o 100.000 personas.[95] Estas perspectivas son un problema para los defensores del Mont Blanc y para los responsables pol√≠ticos del valle, que ya en el verano de 2003 fueron retiradas varias toneladas de desperdicios y residuos dejados por los alpinistas en el D√īme du Go√Ľter.

En 2007, Jean-Marc Peillex, el alcalde de Saint-Gervais-les-Bains, anunci√≥ la instalaci√≥n de dos ba√Īos (letrinas secas-composteras) a 4.360 metros, para manterner limpias las nieves de la cumbre.[96] Adem√°s propuso en 2006 el establecimiento de un permiso de ascensi√≥n que estar√≠a limitado dependiendo de las plazas disponibles en los refugios de monta√Īa, con la finalidad de acabar con la masificaci√≥n que satura este espacio natural, y solucionar el problema del camping que est√° prohibido y que a√ļn as√≠ se realiza. Christophe Profit, un famoso alpinista, ha pedido incluso la supresi√≥n de los refugios, ya que seg√ļn dice hay tiendas de campa√Īa porque tienen un refugio en las cercan√≠as.[95] Sin embargo, la propuesta ha levantado una fuerte pol√©mica. Las asociaciones de gu√≠as de Chamonix y de Saint-Gervais-les-Bains, los alpinistas de la asociaci√≥n internacional Mountain Wilderness as√≠ como varios alpinistas franceses de renombre est√°n en contra de la idea de imponer un permiso porque restar√≠a libertad en un espacio natural que es de todos. Seg√ļn el presidente de los gu√≠as de Saint-Gervais, la monta√Īa debe ser libre y que cada uno pueda acceder a las cumbres sin permisos, pero con una buena preparaci√≥n, informaci√≥n y bajo supervisi√≥n de gu√≠as.

Cultura

Cine y televisión

Mont Blanc visto desde la plataforma de Rébuffat, en la Aiguille du Midi.
  • La Roue (1923) es una pel√≠cula de 273 minutos de Abel Gance sobre las familias y trabajadores del sureste de Francia, incluyendo el √°rea del Mont Blanc.[97]
  • St√ľrme √ľber dem Mont Blanc (1930) con Leni Riefenstahl como actor y Arnold Fanck como director, trata sobre Hannes un cient√≠fico del observatorio del Mont Blanc que no tiene apenas contacto con el exterior.[98]
  • La pel√≠cula Premier de cord√©e (1943) trata sobre Pierre Servettaz, un joven aspirante a gu√≠a de monta√Īa.[99] Est√° basada en la novela hom√≥nima del explorador Roger Frison-Roche.
  • The Mountain (1956) es una pel√≠cula de Edward Dmytryk protagonizada por Spencer Tracy y Robert Wagner.[100]
  • La Terre, son visage (1984), es un documental de Jean-Luc Pr√©vost publicado por la Sociedad de edici√≥n nacional de la televisi√≥n francesa. Es una parte de la serie Haroun Tazieff raconte sa terre, vol. 1.[101]
  • Premier de cord√©e (1998) es una pel√≠cula televisiva francesa de dos episodios de 90 minutos y trata sobre un drama en Chamonix-Mont-Blanc en los a√Īos 30.
  • La pel√≠cula Malabar Princess (2004) se rod√≥ al pie del Mont Blanc y trata sobre la b√ļsqueda de un ni√Īo de ocho a√Īos llamado Tom de su madre desaparecida.[102]

Literatura

Primera p√°gina del poema Mont Blanc, de Percy Bysshe Shelley (1817).

La marca "Mont Blanc"

En 1906 y durante un tiempo, un grupo de personas comienzan a crear plumas estilográficas, hasta que en 1913 se crea la empresa alemana Montblanc (Montblanc International GmbH). Actualmente también fabrican bolígrafos, relojes de pulsera, gafas y perfumes.[104] En 1913 el símbolo, que hasta entonces era un punto blanco, cambió para mostrar una estrella blanca con seis brazos que representa la cumbre más alta de Europa y que simboliza el compromiso de la empresa con la más alta calidad.

Otra empresa que utiliza el mismo nombre es la lechería Mont Blanc, que fabrica cremas de postre.[105]

Véase también

Notas y referencias

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  • mont-blanc ‚ÄĒ [ m…ĒŐÉbl…ĎŐÉ ] n. m. ‚ÄĘ 1863; de mont Blanc, n. d une montagne aux neiges √©ternelles ‚ô¶ Cr√®me de marrons garnie de cr√®me fouett√©e. Des monts blancs. ‚óŹ mont blanc, monts blancs nom masculin (de mont Blanc, nom propre) Entremets froid fait d un d√īme de… ‚Ķ   Encyclop√©die Universelle

  • Mont-Blanc ‚ÄĒ (–ú–Ķ–∂–Ķ–≤,–§—Ä–į–Ĺ—Ü–ł—Ź) –ö–į—ā–Ķ–≥–ĺ—Ä–ł—Ź –ĺ—ā–Ķ–Ľ—Ź: 4 –∑–≤–Ķ–∑–ī–ĺ—á–Ĺ—č–Ļ –ĺ—ā–Ķ–Ľ—Ć –ź–ī—Ä–Ķ—Ā: Place de L Eglise, 74120 –ú–Ķ–∂–Ķ–≤, –§—Ä ‚Ķ   –ö–į—ā–į–Ľ–ĺ–≥ –ĺ—ā–Ķ–Ľ–Ķ–Ļ

  • Mont-Blanc ‚ÄĒ Mont|blanc, franz√∂sisch Mont Blanc [moŐÉ bl√£: ], der; [s] <franz√∂sisch> (h√∂chster Gipfel der Alpen und Europas) ‚Ķ   Die deutsche Rechtschreibung

  • Mont Blanc ‚ÄĒ BLANC Mont ‚Ķ   English World dictionary

  • Mont Blanc ‚ÄĒ Mont Blanc1 a mountain in the Alps on the border between France and Italy. It is the highest mountain in western Europe, and there is a ‚ÜĎtunnel through it for cars to drive between France and Italy. Mont Blanc 2 Mont Blanc2 trademark a very… ‚Ķ   Dictionary of contemporary English

  • Mont Blanc ‚ÄĒ (izg. m»Źn bl»Ān) m DEFINICIJA geogr. najviŇ°i dio Alpa i najviŇ°a skupina Europe, 4810 m ‚Ķ   Hrvatski jezińćni portal

  • Mont Blanc ‚ÄĒ Pour les articles homonymes, voir Mont Blanc (homonymie). Mont Blanc Face sud du mont Blanc en hiver ‚Ķ   Wikip√©dia en Fran√ßais

  • Mont Blanc ‚ÄĒ This article is about the mountain. For other uses, see Mont Blanc (disambiguation). See also: Mont Blanc massif Mont Blanc Monte Bianco ‚Ķ   Wikipedia


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