Antiguo Egipto

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Antiguo Egipto

El Antiguo Egipto fue una civilización que se originó a lo largo del cauce medio y bajo del río Nilo, y que alcanzó tres épocas de esplendor faraónico en los periodos denominados: Imperio Antiguo, Imperio Medio e Imperio Nuevo.

Alcanzaba desde el delta del Nilo en el norte, hasta la isla Elefantina (Assuan, en la primera catarata del Nilo, en el sur), llegando a tener influencia desde el √Čufrates hasta Gebel Barkal, en la cuarta catarata del Nilo, en √©pocas de m√°xima expansi√≥n. Su territorio tambi√©n abarc√≥, en distintos periodos, el desierto oriental y la l√≠nea costera del mar Rojo, la pen√≠nsula del Sina√≠ y un gran territorio occidental dominando los dispersos oasis. Hist√≥ricamente, fue dividido en Alto y Bajo Egipto, al sur y al norte, respectivamente (v√©ase: Kemet).

La civilizaci√≥n egipcia se desarroll√≥ durante m√°s de 3.000 a√Īos. Comenz√≥ con la unificaci√≥n de varias ciudades del valle del Nilo, alrededor del 3150 a. C., y se da convencionalmente por terminado en el 31 a. C., cuando el Imperio romano conquist√≥ y absorbi√≥ el Egipto ptolemaico, que desaparece como Estado. Este acontecimiento no represent√≥ el primer per√≠odo de dominaci√≥n extranjera, pero fue el que condujo a una transformaci√≥n gradual en la vida pol√≠tica y religiosa del valle del Nilo, marcando el final del desarrollo independiente de su cultura. Su identidad cultural hab√≠a comenzado a diluirse paulatinamente tras las conquistas de los reyes de Babilonia (siglo VI a. C.) y Macedonia (siglo IV a. C.), desapareciendo su religi√≥n con la llegada del cristianismo, en la √©poca de Justiniano I, cuando en 535 fue prohibido el culto a la diosa Isis, en el templo de File.

Egipto tiene una combinaci√≥n √ļnica de caracter√≠sticas geogr√°ficas, situada en el √Āfrica nororiental y confinada por Libia, Sud√°n, el mar Rojo y el mar Mediterr√°neo. El Nilo fue la clave para el √©xito de la civilizaci√≥n egipcia, ya que √©ste permit√≠a el aprovechamiento de los recursos y ofrec√≠a una significativa ventaja sobre otros oponentes: el l√©gamo f√©rtil depositado a lo largo de los bancos del Nilo tras las inundaciones anuales signific√≥ para los egipcios el practicar una forma de agricultura menos laboriosa que en otras zonas, liberando a la poblaci√≥n para dedicar m√°s tiempo y recursos al desarrollo cultural, tecnol√≥gico y art√≠stico.

La vida se ordenaba en torno al desarrollo de un sistema de escritura y de una literatura independientes, as√≠ como en un cuidadoso control estatal sobre los recursos naturales y humanos, caracterizado sobre todo por la irrigaci√≥n del f√©rtil valle del Nilo y la explotaci√≥n minera del valle y de las regiones des√©rticas circundantes, la organizaci√≥n de proyectos colectivos, el comercio con las regiones vecinas de √Āfrica del este y central y con las del Mediterr√°neo oriental y, finalmente, por empresas militares que mantuvieron una hegemon√≠a imperial y la dominaci√≥n territorial de civilizaciones vecinas en diversos per√≠odos. La motivaci√≥n y la organizaci√≥n de estas actividades depend√≠a de una √©lite sociopol√≠tica y econ√≥mica que alcanz√≥ consenso social por medio de un sistema basado en creencias religiosas, bajo la direcci√≥n del Fara√≥n, un personaje semidivino, generalmente masculino, perteneciente a una sucesi√≥n de dinast√≠as, no siempre del mismo linaje.

Valle del Nilo.

Contenido

Ubicación geográfica

El territorio que ocupaba Egipto en la antig√ľedad estaba constituido por una estrecha y larga franja correspondiente al valle del r√≠o Nilo, en el norte del continente africano. Este r√≠o nace en los lagos Victoria y San Alberto y desemboca en forma de delta en el mar Mediterr√°neo. Tan solo 60 Km. de ancho y 1200 Km. de largo constitu√≠an este valle de tierras f√©rtiles rodeado de desierto.

Cronología

Antiguo Egipto
Dinastías y faraones
Periodo predin√°stico
Periodo protodin√°stico
Periodo arcaico: Iª - II
Imperio Antiguo: III IV V VI
I PI: VII VIII IX X XI
Imperio Medio: XI XII
II PI: XIII XIV XV XVI XVII
Imperio Nuevo: XVIII XIX XX
III PI: XXI XXII XXIII XXIV XXV
Periodo tardío: XXVI XXVII
XXVIII XXIX XXX XXXI
Periodo Helenístico:
Macedónico. Ptolemaico
Periodo Romano

La obtenci√≥n de una cronolog√≠a exacta del Antiguo Egipto es una tarea problem√°tica. Existen desacuerdos entre egipt√≥logos, con variaciones de algunos a√Īos en el √ļltimo per√≠odo, convirti√©ndose en d√©cadas al principio del Imperio Nuevo, y casi en un siglo para el comienzo del Imperio Antiguo (v√©ase: Cronolog√≠a del Antiguo Egipto).

El primer problema surge por el hecho de que no utilizaron un sistema de dataci√≥n homog√©neo: no ten√≠an un concepto de una era similar al Anno Domini, o la costumbre de nombrar los a√Īos, como en Mesopotamia (v√©ase Limmu). Databan con referencia a los reinados de los distintos faraones, solapando posiblemente los interregnos y las √©pocas de corregencia. Un problema a√Īadido surge al comparar las distintas Listas Reales de los faraones, pues est√°n incompletas o con datos contradictorios, incluso en el mismo texto. Las obras del mejor historiador sobre Egipto, Manet√≥n, se perdieron y s√≥lo las conocemos a trav√©s de ep√≠tomes de escritores posteriores como Flavio Josefo, Eusebio de Cesarea, Sexto Julio Africano o el monje Sincelo. Desafortunadamente las fechas de algunos reinados var√≠an de uno a otro autor.

Los inicios de la civilización egipcia

Las evidencias arqueol√≥gicas indican que la civilizaci√≥n egipcia comenz√≥ alrededor del VI milenio a. C., durante el Neol√≠tico, cuando se asentaron los primeros pobladores (v√©ase el periodo predin√°stico). El r√≠o Nilo, en torno al cual se asienta la poblaci√≥n, ha sido la l√≠nea de referencia para la cultura egipcia desde que los n√≥madas cazadores-recolectores comenzaron a vivir en sus riberas durante el pleistoceno. Los rastros de estos primeros pobladores quedaron en los objetos y signos grabados en las rocas a lo largo del valle del Nilo y en los oasis.

A lo largo del Nilo, en el XI milenio a. C., una cultura de recolectores de grano hab√≠a sido substituida por otra de cazadores, pescadores y recolectores que usaban herramientas de piedra. Los estudios tambi√©n indican asentamientos humanos en el sudoeste de Egipto, cerca de la frontera con Sud√°n, antes del 8000 a. C. La evidencia geol√≥gica y estudios climatol√≥gicos sugieren que los cambios del clima, alrededor del 8000 a. C., comenzaron a desecar las tierras de caza y pastoreo de Egipto, conform√°ndose paulatinamente el desierto del S√°hara. Las tribus de la regi√≥n tendieron a agruparse cerca del r√≠o, en donde surgieron peque√Īos poblados que desarrollaron una econom√≠a agr√≠cola. Hay evidencias de pastoreo y del cultivo de cereales en el este del S√°hara en el VII milenio a. C.

Alrededor del 6000 a. C., ya hab√≠a aparecido en el valle del Nilo la agricultura organizada y la construcci√≥n de grandes poblados. Al mismo tiempo, en el sudoeste se dedicaban a la ganader√≠a y tambi√©n constru√≠an. El mortero de cal se usaba en el 4000 a. C. Es el denominado periodo predin√°stico, que empieza con la cultura de Naqada, aunque algunos egipt√≥logos lo sit√ļan antes, en el Paleol√≠tico Inferior.

Entre el 5500 y el 3100 a. C., durante el Predin√°stico, los asentamientos peque√Īos prosperaron a lo largo del Nilo. En el 3300 a. C., momentos antes de la primera dinast√≠a, Egipto estaba dividido en dos reinos, conocidos como Alto Egipto Ta Shemau y Bajo Egipto Ta Mehu.[1] La frontera entre ambos se situaba en la actual zona de El Cairo, al sur del delta del Nilo.

La historia de Egipto como Estado unificado comienza alrededor del 3050 a. C. Menes (Narmer), que unific√≥ el Alto y el Bajo Egipto, fue su primer rey. La cultura y costumbres egipcias fueron notablemente estables y apenas variaron en casi 3000 a√Īos, incluyendo religi√≥n, expresi√≥n art√≠stica, arquitectura y estructura social.

La cronología de los reyes egipcios da comienzo en esa época. La cronología convencional es la aceptada durante el siglo XX, sin incluir cualquiera de las revisiones que se han hecho en ese tiempo. Incluso en un mismo trabajo, los arqueólogos ofrecen a menudo, como posibles, varias fechas e incluso varias cronologías, y por ello puede haber discrepancias entre las fechas mostradas en las distintas fuentes. También se dan varias posibles transcripciones de los nombres. Tradicionalmente la egiptología clasifica la historia de la civilización faraónica dividida en dinastías, siguiendo la estructura narrativa de los epítomes de la Aigyptiaká (Historia de Egipto), del sacerdote egipcio Manetón.

Periodos de la historia de Egipto

Periodo Predin√°stico (c. 5500 a. C. - 3200 a. C.)

Artículo principal: Periodo predinástico
V√©anse tambi√©n: Naqada I y Naqada II
Perro de piedra amratiense. Louvre.

Los primeros pobladores de Egipto alcanzaron las riberas del río Nilo, por entonces un conglomerado de marismas y foco de paludismo, en su huida de la creciente desertización del Sáhara.

Se sabe por los restos arqueol√≥gicos que antiguamente el S√°hara ten√≠a un clima mediterr√°neo, m√°s h√ļmedo que el actual. En los macizos del Ahagar y el Tibesti hab√≠a abundante vegetaci√≥n. Para aquellos pobladores, el S√°hara ser√≠a una extensa estepa con grandes herb√≠voros que cazar. Las culturas saharianas son, en gran medida, desconocidas, pero no por ello inexistentes.

Las sucesivas fases del neol√≠tico est√°n representadas por las culturas de El Fayum, hacia el 5000 a. C., la cultura tasiense, hacia el 4500 a. C. y la cultura de Merimde, hacia el 4000 a. C. Todas ellas conocen la piedra pulimentada, la cer√°mica, la agricultura y la ganader√≠a. La base de la econom√≠a era la agricultura que se realizaba aprovechando el limo, fertilizante natural que aportaban las anuales inundaciones del r√≠o Nilo.

Vasija de terracota con forma de ave (Naqada II).
Louvre.

Tras estas culturas aparecieron la badariense y la amratiense o Naqada I, entre 4000 y 3800 a. C.

Hacia el a√Īo 3600 a. C. surge la gerzeense o Naqada II, que se difunde por todo Egipto, unific√°ndolo culturalmente. Esta consonancia cultural llevar√° a la unidad pol√≠tica, que surgir√° tras un periodo de luchas y alianzas entre clanes para imponer su supremac√≠a.

Para lograr mayor eficacia y producci√≥n, hacia 3500 a. C., comenzaron a realizarse las primeras obras de canalizaci√≥n y surge la escritura con jerogl√≠ficos en Abidos. En esta √©poca comenzaron los proto-estados:
Las primeras comunidades hicieron habitable el país y se organizaron en regiones llamadas nomos. Los habitantes del Delta tenían una organización feudal y llegaron a establecer dos reinos con dos jefes o monarcas respectivamente. Un reino estaba asentado en un lugar pantanoso, que se llamaba reino del Junco y tenía como símbolo un tallo de junco. Su capital era Buto; tenían a una cobra como tótem. El otro reino tenía como capital a Busiris y como tótem un buitre pero su símbolo era una abeja y llegó a conocerse como reino de la Abeja. Ambos reinos estaban separados por un brazo del río Nilo.

El reino de la Abeja conquistó al reino del Junco de manera que el Delta quedó unificado. Pero algunos de los vencidos huyeron a establecerse en la zona del Alto Egipto donde fundaron ciudades dándoles el mismo nombre que aquellas que habían dejado en el Delta. Por eso muchas ciudades de esta época tienen nombres semejantes en el Alto y Bajo Egipto. Estas gentes fueron prosperando considerablemente hasta llegar a organizarse en un Estado.

Periodo Protodin√°stico (c. 3200 - 3100 a. C.)

Artículo principal: Periodo protodinástico
Véase también: Naqada III
Paleta ceremonial de época protodinástica. Louvre.

Considerado la fase final del periodo predin√°stico, tambi√©n conocido como dinast√≠a 0, predin√°stico tard√≠o, o periodo Naqada III. Est√° regido por gobernantes del Alto Egipto que residir√°n en Tinis, se hacen representar con un serej y adoran a Horus. El nombre de estos reyes figura en la Piedra de Palermo, grabada 700 a√Īos despu√©s. En este periodo surgen las primeras aut√©nticas ciudades, tales como Tinis, Nubet, Nejeb, Nejen, etc. Son t√≠picos de esta √©poca los magn√≠ficos vasos tallados en piedra, cuchillos y paletas ceremoniales, o las cabezas de mazas votivas. Narmer pudo ser el √ļltimo rey de esta √©poca, y el fundador de la dinast√≠a I.

Periodo Arcaico (c. 3100 - 2700 a. C.)

Artículo principal: Periodo Arcaico
Cuchillo ceremonial de época arcaica. Royal Ontario Museum.

A finales del periodo predin√°stico, Egipto se encontraba dividido en peque√Īos reinos; los principales eran: el de Hierac√≥mpolis (Nejen) en el Alto Egipto y el de Buto (Pe) en el Bajo Egipto. El proceso de unificaci√≥n fue llevado a cabo por los reyes de Hierac√≥mpolis.

La tradici√≥n egipcia atribuy√≥ la unificaci√≥n a Menes, quedando esto reflejado en las Listas Reales. Este personaje es, seg√ļn Alan Gardiner, el rey Narmer, el primer fara√≥n del cual se tiene constancia que rein√≥ sobre todo Egipto, tras una serie de luchas, tal como qued√≥ atestiguado en la paleta de Narmer. Este periodo lo conforman las dinast√≠as I y II.

Egipto durante los imperios antiguo y nuevo.

Imperio Antiguo (c. 2700 - 2250 a. C.)

Artículo principal: Imperio Antiguo

Bajo la dinastía III la capital se estableció definitivamente en Menfis, de donde procede la denominación del país, ya que el nombre del principal templo, Hat Ka Ptah "casa del espíritu de Ptah", que pasó al griego como Aegyptos, con el tiempo designó primero al barrio en el que se encontraba, luego a toda la ciudad y más tarde al reino.

En la época de la tercera dinastía comenzó la costumbre de erigir grandes pirámides y monumentales conjuntos en piedra, gracias al faraón Dyeser, pero fue durante la dinastía IV, con Seneferu, Keops y Kefrén, cuando se construyeron las mayores pirámides. Sin embargo, el esfuerzo y recursos invertidos en ellas determinó que el poder absoluto y prestigio del faraón se resintiera.

La dinastía V marca el ascenso del alto clero y los influyentes gobernadores locales (nomarcas), y durante el largo reinando de Pepy II se acentuará una época de fuerte descentralización, denominada primer periodo intermedio de Egipto. El Imperio Antiguo comprende las dinastías III a VI.

Primer Periodo Intermedio (c. 2250 - 2050 a. C.)

Artículo principal: Primer periodo intermedio

Fue un per√≠odo de descentralizaci√≥n del estado egipcio. Esta √©poca destac√≥ por un gran florecimiento literario, con textos doctrinales o did√°cticos, que muestran el gran cambio social. El importante cambio de mentalidad, as√≠ como del crecimiento de las clases medias en las ciudades origin√≥ una nueva concepci√≥n de las creencias, reflej√°ndose en la aparici√≥n de los denominados Textos de los Sarc√≥fagos. Osiris se convirti√≥ en la divinidad m√°s popular, con Montu y Am√≥n. Los nomos de Heracle√≥polis y Tebas se constituyeron como hegem√≥nicos, imponi√©ndose finalmente este √ļltimo. Son las dinast√≠as VII a XI.

Mentuhotep II. MMNY.

Imperio Medio (c. 2050 - 1800 a. C.)

Artículo principal: Imperio Medio

Se considera que se inicia con la reunificación de Egipto bajo Mentuhotep II. Es un periodo de gran prosperidad económica y expansión exterior, con faraones pragmáticos y emprendedores. Este periodo lo conforma el final de la dinastía XI y la XII.

Se realizaron ambiciosos proyectos de irrigaci√≥n en el El Fayum, para regular las grandes inundaciones del Nilo, desvi√°ndolo hacia el lago Moeris (El Fayum). Tambi√©n se potenciaron las relaciones comerciales con las regiones circundantes: africanas, asi√°ticas y mediterr√°neas. Las representaciones art√≠sticas se humanizaron, y se impuso el culto al dios Am√≥n. A mediados de 1800 a. C., los dirigentes hicsos vencieron a los faraones egipcios; lo que comenz√≥ como una migraci√≥n paulatina de libios y cananeos hacia el delta del Nilo, se transform√≥ con el tiempo en conquista militar de casi todo el territorio egipcio, originando la ca√≠da del Imperio Medio. Los hicsos vencieron porque pose√≠an mejores armas, y supieron utilizar el factor sorpresa.

Segundo Periodo Intermedio (c. 1800 - 1550 a. C.)

Artículo principal: Segundo periodo intermedio

Durante gran parte de este periodo dominaron Egipto los gobernantes hicsos, jefes de pueblos nómadas de la periferia, especialmente libios y asiáticos, que se establecieron en el delta, y tuvieron como capital la ciudad de Avaris. Finalmente, los dirigentes egipcios de Tebas declararon la independencia, siendo denominados la dinastía XVII. Proclamaron la "salvación de Egipto" y dirigieron una "guerra de liberación" contra los hicsos. Fueron las dinastías XIII a XVII, parcialmente coetáneas.

Ramsés II. Imperio Nuevo. Luxor.

Imperio Nuevo (c. 1550 - 1070 a. C.)

Artículo principal: Imperio Nuevo

Es un periodo de gran expansi√≥n exterior, tanto en Asia (donde llegan al √Čufrates) como en Kush (Nubia). La dinast√≠a XVIII comenz√≥ con una serie de faraones guerreros, desde Ahmose I hasta Tutmosis III y Tutmosis IV. Bajo Amenhotep III se detuvo la expansi√≥n y se inici√≥ un per√≠odo de paz interna y externa.

√Čsta se quebrant√≥ bajo su hijo Amenhotep IV o Ajenat√≥n, que inici√≥ una reforma religiosa tendente al monote√≠smo, gan√°ndose la oposici√≥n del clero de Am√≥n. A la vez se perdieron grandes posesiones en Asia ante los hititas.

Después de un período de debilidad monárquica, llegaron al poder las castas militares, la dinastía XIX, o Ramésida, que, fundamentalmente bajo Sethy I y Ramsés II, se mostró enérgica contra los expansionistas reyes hititas.

Durante los reinados de Merenptah, sucesor de Ramsés II, y Ramsés III, de la dinastía XX, Egipto tuvo que enfrentarse a las invasiones de los Pueblos del Mar, originarios de diversas áreas del Mediterráneo oriental (Egeo, Anatolia), y de los libios.

Tercer Periodo Intermedio (c. 1070 - 656 a. C.)

Artículo principal: Tercer periodo intermedio

Comienza con la instauración de dos dinastías de origen libio que se repartieron Egipto: una, desde Tanis, la bíblica Zoán, en el Bajo Egipto, y otra, cuyos reyes tomaron el título de Sumos sacerdotes de Amón, desde Tebas. El periodo termina con la dominación de los reyes kushitas. Son las dinastías, parcialmente coetáneas, XXI a XXV.

Apries. Periodo Tardío.

Periodo Tard√≠o (c. 656 - 332 a. C.)

Artículo principal: Periodo Tardío

Comienza con la dinastía Saíta, con dos periodos de dominación persa, así como con varias dinastías coetáneas de gobernantes egipcios independientes. Egipto se convirtió finalmente en una satrapía. Son las dinastías XXVI a XXXI.

Periodo Helen√≠stico (332 - 30 a. C.)

Artículo principal: Periodo Helenístico de Egipto
Alejandro Magno.

Se inicia con la conquista de Egipto por Alejandro Magno de Macedonia en 332 a. C., y la llegada al poder en 305 a. C. de la dinast√≠a ptolemaica, de origen macedonio. Finaliza con la incorporaci√≥n de Egipto al Imperio romano tras la batalla de Actium, en el a√Īo 31 a. C. En el a√Īo 30 a. C. muere Cleopatra y Egipto se convierte en una provincia del Imperio romano.

Periodo Romano (30 a. C. - 640 d. C.)

Artículo principal: Periodo Romano de Egipto

El 30 de julio del a√Īo 30 a. C.,Octavio entr√≥ en Alejandr√≠a, liquidando definitivamente la independencia pol√≠tica de Egipto y convirti√©ndolo en provincia romana.

Pas√≥ a sus sucesores bizantinos despu√©s que el Imperio fuera repartido el a√Īo 395, y permaneci√≥ en sus manos hasta la conquista √°rabe del a√Īo 640. Los √ļltimos vestigios de la tradicional cultura del Antiguo Egipto finalizan definitivamente a comienzos del siglo VI, con los √ļltimos sacerdotes de Isis, que oficiaban el templo de la isla de File, al proscribirse el culto a los "dioses paganos".

Economía egipcia

Cosecha.

La economía de Egipto se basaba en la agricultura. La vida dependía de los cultivos de las tierras inundadas por el río Nilo. Tenían un sistema de diques, estanques y canales de riego que se extendían por todas las tierras de cultivo. En las riberas del Nilo los campesinos egipcios cultivaban muchas clases de cereales. El grano cosechado se guardaba en graneros y luego se usaba para elaborar pan y cerveza. Las cosechas principales eran de trigo, cebada y lino.

La agricultura estaba centrada en el ciclo del Nilo. Había tres estaciones: Akhet, Peret, y Shemu. Akhet, la estación de la inundación, duraba de junio a septiembre. Después de la inundación quedaba una capa de légamo en los bancos, enriqueciendo la tierra para la cosecha siguiente. En Peret, la estación de la siembra entre octubre y febrero, los granjeros esperaban hasta que se drenaba el agua, y araban y sembraban el rico suelo. Acabada la labor, irrigaban usando diques y canales. Seguía Shemu, la estación de la cosecha de marzo a mayo, cuando se recolectaba con hoces de madera.

En los huertos se cultivaban guisantes (arveja), lentejas, cebolla, puerros, pepinos y lechugas, adem√°s de uvas, d√°tiles, higos y granadas. Entre los animales que criaban por su carne, se encuentran los cerdos, ovejas, cabras, gansos y patos.

Los egipcios cultivaban más alimentos de los que necesitaban, y hacían intercambio de sus productos. Algunas de las materias que ellos importaban de territorios extranjeros eran el incienso, la plata, y madera fina de cedro. Gran parte del los productos del comercio egipcio se transportaba en barcos, por el Nilo y el Mediterráneo.

Durante la mayor parte de su existencia, unos tres milenios, el Antiguo Egipto fue el país más rico del mundo.

Administración y Hacienda

Lista de Sesostris I, nomos del 5.¬ļ al 7.¬ļ del Alto Egipto.

Egipto estaba dividido en varios sepats (provincias, o nomos en griego) con fines administrativos. Esta divisi√≥n se puede remontar de nuevo al per√≠odo Predin√°stico (antes de 3100 a. C.), cuando los nomos eran ciudades-estados aut√≥nomas, y permanecieron por m√°s de tres milenios, manteniendo sus costumbres. Bajo este sistema, el pa√≠s fue dividido en 42 nomos: 20 del Bajo Egipto, mientras que el Alto Egipto abarcaba 22 nomos. Cada nomo estaba gobernado por un nomarca, gobernador provincial que ostentaba la autoridad regional.

El gobierno impuso diversos impuestos, que al no existir moneda eran pagados en especie, con trabajo o mercanc√≠as. El Tyaty (visir) era el responsable de controlar el sistema impositivo en nombre del fara√≥n, a trav√©s de su departamento. Sus subordinados deb√≠an tener al d√≠a las reservas almacenadas y sus previsiones. Los impuestos se pagaban seg√ļn el trabajo o las rentas de cada uno, los campesinos (o los terratenientes en periodos posteriores) en productos agr√≠colas, los artesanos con parte de su producci√≥n, y de forma similar los pescadores, cazadores, etc.

El estado requer√≠a una persona de cada casa para realizar trabajos p√ļblicos algunas semanas al a√Īo, haciendo o limpiando canales, en la construcci√≥n de templos o tumbas e incluso en la miner√≠a (esto √ļltimo, s√≥lo si no hab√≠a prisioneros de guerra). Los cazadores y pescadores pagaban sus impuestos con capturas del r√≠o, de los canales, y del desierto. Las familias acomodadas pod√≠an contratar sustitutos para satisfacer este derecho.

Lengua

Artículo principal: Lenguas egipcias

El egipcio antiguo constituye una parte independiente de la lengua de la (macro) familia afro-asi√°tica. Sus parientes m√°s cercanos son los grupos bereber, sem√≠tico y Beja. Los documentos escritos m√°s antiguos en lengua egipcia se han fechado en el 3200 a. C., haci√©ndola una de las m√°s antiguas y documentadas. Los eruditos agrupan al egipcio en seis divisiones cronol√≥gicas importantes:

Nombre de Narmer, en egipcio arcaico.
  • Egipcio arcaico (antes de 3000 a. C.)

Recogido en las inscripciones del √ļltimo predin√°stico y del arcaico. La evidencia m√°s temprana de escritura jerogl√≠fica egipcia aparece en los recipientes de cer√°mica de Naqada II.

  • Egipcio antiguo (3000-2000 a. C.)

Es la lengua del Imperio Antiguo y del primer período intermedio. Los textos de las pirámides son el cuerpo mayor de la literatura de esta fase, escritos en las paredes de las tumbas de la aristocracia, que a partir de este período también muestran escrituras autobiográficas. Una de las características que lo distinguen es la triple mezcla de ideogramas, fonogramas, y de determinativos para indicar el plural. No tiene grandes diferencias con la etapa siguiente.

  • Egipcio cl√°sico (2000-1300 a. C.)

Esta etapa, llamada tambi√©n media, se conoce por una variedad de textos en escritura jerogl√≠fica e hier√°tica, datadas en el Imperio Medio. Incluyen los textos funerarios inscritos en los ata√ļdes tales como los Textos de los Sarc√≥fagos; textos que explican c√≥mo conducirse en la otra vida, y que ejemplifican el punto de vista filos√≥fico egipcio (v√©ase el papiro de Ipuur); cuentos que detallan las aventuras de ciertos individuos, por ejemplo la historia de Sinuhe; textos m√©dicos y cient√≠ficos tales como el papiro Edwin Smith y el de Ebers; y textos po√©ticos que elogian a un dios o a un fara√≥n, tal como el himno al Nilo. El idioma vern√°culo comenz√≥ a diferenciarse de la lengua escrita tal como evidencian algunos textos hier√°ticos del Imperio medio, pero el egipcio cl√°sico continu√≥ siendo usado en los escritos formales hasta el √ļltimo per√≠odo din√°stico.

Fragmento de escritura jeroglífica en egipcio tardío. Tumba de Seti I.
  • Egipcio tard√≠o (1300-700 a. C.)

Aparecen documentos de esta etapa en la segunda parte del Imperio Nuevo. Forman un amplio conjunto de textos de literatura religiosa y secular, abarcando ejemplos famosos tales como la historia de Unamón (Wenamun) y las instrucciones del Ani. Era la lengua de la administración ramésida. No es totalmente distinto del egipcio medio, ya que aparecen muchos clasicismos en los documentos históricos y literarios de esta fase, sin embargo, la diferencia entre el clásico y el tardío es mayor que entre aquél y el antiguo. También representa mejor la lengua hablada desde el Imperio Nuevo. La ortografía jeroglífica consiguió una gran expansión de su inventario gráfico entre el periodo Tardío y el Ptolemaico.

Texto en escritura demótica: réplica de la Piedra Rosetta.
  • Egipcio dem√≥tico (siglo VII - Siglo IV a. C.)
Artículo principal: Egipcio demótico

La lengua dem√≥tica es cronol√≥gicamente la √ļltima, se comenz√≥ a usar alrededor del 660 a. C. y se convirti√≥ en la escritura dominante cerca del 600 a. C., us√°ndose con fines econ√≥micos y literarios. En contraste con el hier√°tico, que sol√≠a escribirse en papiros u ostracas, el dem√≥tico se grababa adem√°s en piedra y madera.

En los textos escritos en etapas anteriores, probablemente represent√≥ el idioma hablado de la √©poca. Pero al ser utilizada cada vez m√°s solamente con prop√≥sitos literarios y religiosos, la lengua escrita divergi√≥ cada vez m√°s de la forma hablada, dando a los √ļltimos textos dem√≥ticos un car√°cter artificial, similar al uso del egipcio medio cl√°sico durante el per√≠odo Ptolemaico. A inicios del siglo IV comenz√≥ a ser reemplazado por el idioma griego en los textos oficiales: el √ļltimo uso que se conoce es en el a√Īo 452 d. C., sobre los muros del templo dedicado a Isis, en File. Comparte mucho con la lengua copta posterior.

Inscripción copta.
  • Griego (305-30 a. C.)
Artículo principal: Idioma griego

Fue el idioma de la corte tras la conquista de Alejandro, el dialecto koin√©, "lengua com√ļn", que era una variante del √°tico utilizada en el mundo helen√≠stico, y que en Egipto convivi√≥ con el copto.

  • Copto (Siglo III ‚Äď siglo VII d. C.)
Artículo principal: Idioma copto

Est√° testimoniado alrededor del siglo III, y aparece escrita con signos jerogl√≠ficos, o en los alfabetos hier√°tico y dem√≥tico. El alfabeto copto es una versi√≥n ligeramente modificada del alfabeto griego, con algunas letras propias dem√≥ticas utilizadas para representar varios sonidos no existentes en el griego. Como lengua cotidiana tuvo su apogeo desde el siglo III hasta el siglo VI, y perdura s√≥lo como lengua lit√ļrgica de la Iglesia Ortodoxa Copta.

Escritura

Durante a√Īos, la inscripci√≥n conocida m√°s antigua era la Paleta de Narmer, encontrada durante excavaciones en Hierac√≥mpolis (nombre actual, Kom el-Ahmar) en 1890, datada en el 3150 a. C. Hallazgos arqueol√≥gicos recientes revelan que los s√≠mbolos grabados en la cer√°mica de Gerzeh, del a√Īo 3250 a. C., se asemejan al jerogl√≠fico tradicional. En 1998 un equipo arqueol√≥gico alem√°n bajo el mando de G√ľnter Dreyer, que excavaba la tumba U-j en la necr√≥polis de Umm el-Qaab de Abidos, que perteneci√≥ a un rey del predin√°stico, recuper√≥ trescientos r√≥tulos de arcilla inscritos con jerogl√≠ficos y fechados en el per√≠odo de Naqada III-a, en el siglo XXXIII a. C.[2]

Seg√ļn investigaciones, la escritura egipcia apareci√≥ hacia el 3000 a. C. con la unificaci√≥n del Reino del Alto y Bajo Egipto y el advenimiento del Estado. Durante largo tiempo s√≥lo estuvo compuesta por unos mil signos, los jerogl√≠ficos, que representaban personas, animales, plantas, objetos estilizados etc. Su n√ļmero no lleg√≥ a alcanzar varios miles hasta el periodo tard√≠o.[3]

Los egipt√≥logos definen al sistema egipcio como jerogl√≠fico, y se considera como la escritura m√°s antigua del mundo. La denominaci√≥n proviene del griego "hieros" (sagrado) y "glypho" (esculpir, grabar). Era en parte sil√°bica, en parte ideogr√°fica. La hier√°tica fue una forma cursiva de los jerogl√≠ficos y comenz√≥ a utilizarse durante la primera dinast√≠a (c. 2925-2775 a. C.). El t√©rmino dem√≥tico, en el contexto egipcio, se refiere a la escritura y a la lengua que evolucion√≥ durante el periodo tard√≠o, es decir desde la 25.¬™ dinast√≠a Nubia, hasta que fue desplazada en la corte por el Koin√© griego en las √ļltimas centurias a. C. Despu√©s de la conquista por Amr ibn al-As en el a√Īo 640, el idioma egipcio perdur√≥ en la lengua copta durante la Edad Media.

Alrededor del 2700 a. C., se comenzaron a usar pictogramas para representar sonidos consonantes. Sobre el 2000 a. C., se usaban 26 para representar los 24 sonidos consonantes principales. El m√°s antiguo alfabeto conocido (c. 1800 a. C.) es un sistema abyad derivado de esos signos unil√≠teros, igual que otros jerogl√≠ficos egipcios.

Papiro Westcar: tres historias m√°gicas en la corte del rey Jufu..

La escritura jerogl√≠fica finalmente cay√≥ en desuso como escritura de los cortesanos alrededor del siglo IV a. C, bajo los ptolomeos, sustituida por el griego, aunque perdur√≥ en los templos del Alto Egipto, custodiados por el clero egipcio. Cleopatra VII fue la √ļnica gobernante ptolemaica que domin√≥ el idioma egipcio antiguo. Las tentativas de los europeos para descifrarla comenzaron en el siglo XV, aunque hubo tentativas anteriores por parte de eruditos √°rabes.

Literatura

Cultura

Artículo principal: Cultura del antiguo Egipto

La religión egipcia, plasmada en la mitología, es un conjunto de creencias que impregnaban toda la vida egipcia, desde la época predinástica hasta la llegada del Cristianismo y del Islam en las etapas greco-romanas y árabe. Eran dirigidos por sacerdotes, y el uso de la magia y los hechizos son dudosos.

El templo era un lugar sagrado en donde solamente se admitía a los sacerdotes y sacerdotisas, aunque en las celebraciones importantes el pueblo era admitido en el patio.

La existencia de momias y pirámides fuera de Egipto, indica que las creencias y los valores de las culturas prehistóricas se transmitieron de una u otra forma por el camino de la seda. Los contactos de Egipto con extranjeros incluyeron Nubia y Punt al sur, el Egeo y Grecia al norte, el Líbano y otras regiones del Cercano Oriente y Libia al oeste.

La naturaleza religiosa de la civilización egipcia influenció su contribución a las artes. Muchas de las grandes obras del Egipto antiguo representan dioses, diosas, y faraones, considerados divinos. El arte está caracterizado por la idea del orden y la simetría.

Durante los 3000 a√Īos de cultura independiente, cada animal retratado o adorado en el arte, la escritura o la religi√≥n es ind√≠gena de √Āfrica. El dromedario, domesticado en Arabia, apareci√≥ en Egipto al comienzo del 2.¬ļ milenio a. C.

Aunque el an√°lisis del cabello de momias del Imperio Medio ha revelado evidencias de una dieta estable, las momias de circa 3200 a. C. muestran se√Īales de anemia y des√≥rdenes hemol√≠ticos, s√≠ntomas del envenenamiento por metales pesados. Los compuestos de cobre, plomo, mercurio, y ars√©nico que fueron utilizados en pigmentos, tintes y maquillaje de la √©poca pudieron haber causado el envenenamiento, especialmente entre la clase acomodada.[4] [5]

Vida después de la muerte

Creían en una vida de ultratumba, y se preparaban para ella, tanto siguiendo unas normas determinadas (Libro de los muertos) como preparando la tumba.

Antiguamente solo los faraones tenían derecho a participar en la vida futura, pero al llegar el nuevo imperio todos los egipcios esperaban vivir en el más allá, y se preparaban, de acuerdo a sus posibilidades económicas, su tumba y su cuerpo; a los cadáveres se le extraían los órganos, que eran depositados en los vasos canopos, y después cubrían el cuerpo con resinas para preservarlo, envolviéndolo con lino. En la cámara funeraria se depositaban alimentos y pertenencias del fallecido, para su uso en la otra vida.

Véase también: Embalsamamiento
Véase también: Mitología egipcia

Logros

Los logros del Antiguo Egipto están bien estudiados, así como su civilización que alcanzó un nivel muy alto de productividad y complejidad.

  • El arte y la ingenier√≠a estaban presentes en las construcciones para determinar exactamente la posici√≥n de cada punto y las distancias entre ellos (Topograf√≠a). El mortero fue inventado por los egipcios. Estos conocimientos fueron utilizados para orientar exactamente las bases de las pir√°mides, as√≠ como para otras obras:
    • Los canales para riego construidos para el aprovechamiento del lago de El-Fayum, que convirtieron la zona en el principal productor de grano del mundo antiguo. Hay evidencias de que faraones de la duod√©cima dinast√≠a usaron el lago natural de El Fayum como dep√≥sito para regular y almacenar el exceso de agua, para su uso durante las estaciones secas.
    • A partir de la primera dinast√≠a, o antes, los egipcios explotaron las minas de turquesas de la pen√≠nsula del Sina√≠.
  • La evidencia m√°s temprana (circa 1600 a. C.) del empirismo tradicional se acredita a Egipto, seg√ļn lo evidenciado por los papiros de Edwin Smith y de Ebers, as√≠ como el sistema decimal y las f√≥rmulas matem√°ticas complejas, usadas en el Papiro de Mosc√ļ y el Ahmes. Los or√≠genes del m√©todo cient√≠fico tambi√©n se remontan a los egipcios. Conoc√≠an el n√ļmero √°ureo, reflejado en numerosas construcciones,[6] aunque puede ser la consecuencia de un sentido intuitivo de la proporci√≥n y la armon√≠a.[7]
  • Crearon su propia escritura: los jerogl√≠ficos, hacia finales del cuarto milenio a. C.
  • La fabricaci√≥n del vidrio se desarroll√≥ extraordinariamente, como evidencian los numerosos objetos de uso cotidiano y de adorno descubiertos en las tumbas.[8] [9] Recientemente se han descubierto los restos de una f√°brica de cristal.[10]
  • Sobre el 3500 a.C. inventaron la navegaci√≥n a vela, primera aplicaci√≥n de una energ√≠a no animal, (o humana), a la locomoci√≥n. Invento que utilizaron en exclusividad durante unos 2.100 a√Īos ya que no existe evidencia documental de su uso por los fenicios hasta el 1400 a.C.[11]

Hitos históricos

Predin√°sticos

  • 3500 a. C.: Senet, el m√°s antiguo juego de mesa
  • 3500 a. C.: Fayenza, la cer√°mica vidriada conocida m√°s antigua.

Din√°sticos

La gran pir√°mide.
Los egipcios fueron los primeros en fabricar vidrio y cerámicas con acabados vítreos como la fayenza.

Véase también

Notas

  1. ‚ÜĎ Adkins, L. and Adkins, R. (2001). The Little Book of Egyptian Hieroglyphics. Londres: Hodder and Stoughton. ISBN 0-340-79485-2. 
  2. ‚ÜĎ Discovery Channel, diciembre de 2005.
  3. ‚ÜĎ "Egipto", Rose-Marie & Rainer Hagen
  4. ‚ÜĎ Macko S, Engel M, Andrusevich V, Lubec G, O'Connell T, Hedges R (1999). Documenting the diet in ancient human populations through stable isotope analysis of hair. Philos Trans R Soc Lond B Biol Sci. 
  5. ‚ÜĎ Marin A, Cerutti N, Massa E.. Use of the amplification refractory mutation system (ARMS) in the study of HbS in predynastic Egyptian remains. Boll Soc Ital Biol Sper. 
  6. ‚ÜĎ Overview of Egyptian Mathematics.
  7. ‚ÜĎ The Egyptian Pyramids - Mathematics and the Liberal Arts. Truman State University.
  8. ‚ÜĎ *Fruen, Lois. Ancient Glass. 
  9. ‚ÜĎ Kemp, Barry (1989). Ancient Egypt. Routledge. ISBN 0-415-01281-3. 
  10. ‚ÜĎ Shortland, A.J (2007). Ancient Egyptian Glass. Cranfield University. 
  11. ‚ÜĎ Gorostiza Dapena, Leopoldo (2006). ISBN 978-84-8455261-1. 
  12. ‚ÜĎ Matem√°ticas egipcias, en ingl√©s.
  13. ‚ÜĎ Art√≠culo en ingl√©s de Richard Pierce
  14. ‚ÜĎ Classic encyclopedia.
  15. ‚ÜĎ Encyclopedia of de Orient.
  16. ‚ÜĎ Richard J. Gillings (1972). Mathematics in the Time of the Pharaohs. Dover (Nueva York). ISBN 0-486-24315-X. 

Bibliografía

  • Gardiner, Alan (1994). El Egipto de los faraones. Laertes. ISBN 84-7584-266-6. 
  • Grimal, Nicolas. Historia del Antiguo Egipto. Akal. ISBN 84-460-0621-9. 
  • McDermott, Bridget (2006). La guerra en el antiguo Egipto. Barcelona. ISBN 84-8432-727-2. 
  • Padr√≥, Josep (2005). El Egipto del Imperio antiguo. Madrid. ISBN 84-95921-97-9. 
  • ‚Äď (1999). Historia del Egipto fara√≥nico. Alianza. ISBN 84-206-8190-3. 
  • Shaw, Ian (2007). Historia del Antiguo Egipto. original: Oxford University Press. Traducci√≥n del ingl√©s a cargo de Jos√© Miguel Parra Ortiz. Madrid: La Esfera de los Libros. ISBN 978-84-9734-623-8. 
  • Trigger, B. G. & Kemp, B. J. & O‚ÄôConnor, D. & Lloyd, A. B.. Historia del Egipto antiguo. Cr√≠tica. ISBN 84-7423-838-2. 

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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