Cultura maya

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Cultura maya
Cultura maya
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Extensión del área maya y su localización en el globo terrestre.
Datos
Cronología: Aproximadamente
2000 a. C. - 1546 d. C.
Localización: Mesoamérica
Máscara maya correspondiente al periodo posclásico, encontrada en Placeres, Campeche y expuesta en el Museo Nacional de Antropología e Historia de México.
Bonampak.

La civilizaci√≥n maya habit√≥ una vasta regi√≥n denominada Mesoam√©rica, en el territorio hoy comprendido por cinco estados del sureste de M√©xico que son, Campeche, Chiapas, Quintana Roo, Tabasco y Yucat√°n; y en Am√©rica Central, en los territorios actuales de Belice, Guatemala, Honduras y El Salvador, con una historia de aproximadamente 3.000 a√Īos.

Durante ese largo tiempo, en ese territorio se hablaron cientos de dialectos que generan hoy cerca de 44 lenguas mayas diferentes. Hablar de los "antiguos mayas" es referirse a la historia de una de las culturas mesoamericanas precolombinas m√°s importantes, pues su legado cient√≠fico y astron√≥mico es mundial. Contrariamente a una creencia muy generalizada, la civilizaci√≥n maya nunca "desapareci√≥". Por lo menos, no por completo, pues sus descendientes a√ļn viven en la regi√≥n y muchos de ellos hablan alguno de los idiomas de la familia mayense.

La literatura maya ilustra la vida de esta cultura. Obras como el Rabinal Ach√≠, el Popol Vuh, los diversos libros del Chilam Balam, son muestra de ello. Lo que s√≠ fue destruido con la conquista es el modelo de civilizaci√≥n que hasta la llegada de los primeros espa√Īoles, hab√≠a generado tres milenios de historia.

La Conquista espa√Īola de los pueblos mayas se consum√≥ hasta 1697, con la toma de Tayasal, capital de los mayas Itz√° y Zacpet√©n, capital de los mayas Ko'woj en el Pet√©n (actual Guatemala). El √ļltimo estado maya desapareci√≥ cuando el gobierno mexicano de Porfirio D√≠az ocup√≥ en 1901 su capital, Chan Santa Cruz, dando as√≠ fin a la denominada Guerra de Castas.

Los mayas hicieron grandes e impresionantes construcciones desde el Precl√°sico medio y grandes ciudades como Nakb√©, El Mirador, San Bartolo, Cival, localizadas en la Cuenca del Mirador, en el norte del Pet√©n, y durante el Cl√°sico, las conocidas ciudades de Tikal, Quirigu√°, (ambas las primeras en ser declaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, en 1979 y 1981 respectivamente) Palenque, Cop√°n, R√≠o Azul, Calakmul, Comalcalco (construida de ladrillo cocido), as√≠ como Ceibal, Cancu√©n, Machaquil√°, Dos Pilas, Uaxact√ļn, Alt√ļn Ha, Piedras Negras y muchos otros sitios en el √°rea. Se puede clasificar como un imperio, pero no se sabe si al momento de colonizar impusieron su cultura o si fue un fruto de su organizaci√≥n en ciudades-estado independientes cuya base eran la agricultura y el comercio. Los monumentos m√°s notables son las pir√°mides que construyeron en sus centros religiosos, junto a los palacios de sus gobernantes y los palacios, lugares de gobierno y residencia de los nobles, siendo el mayor encontrado hasta ahora el de Cancu√©n, en el sur del Pet√©n, muchas de cuyas estructuras estaban decoradas con pinturas murales y adornos de estuco. Otros restos arqueol√≥gicos importantes incluyen las losas de piedra tallada usualmente llamadas estelas (los mayas las llamaban Tet√ļn, o ‚Äútres piedras‚ÄĚ), que describen a los gobernantes junto a textos logogr√°ficos que describen sus genealog√≠as, victorias militares, y otros logros. La cer√°mica maya est√° catalogada como de las m√°s variadas, finas y elaboradas del mundo antiguo.

Los mayas participaban en el comercio a larga distancia en Mesoamérica, y posiblemente más allá. Entre los bienes de comercio estaban el jade, el cacao, el maíz, la sal y la obsidiana.

Contenido

Antecedentes e historia

Precl√°sico maya

Tambi√©n llamado Per√≠odo Agr√≠cola, existe un debate sobre los a√Īos de inicio y fin de este intervalo de tiempo, el m√°s aceptado, en este caso para el √°rea maya inicia aproximadamente en al a√Īo 1000 a. C. y terminar√≠a rumbo al 320 Durante este periodo se desarrolla el Maya yucateco|idioma maya]], el pueblo maya adquiere experiencia y construye algunas grandes ciudades.

Una teor√≠a basada en estudios de cer√°mica, motiva a deducir que en el periodo precl√°sico la costa del Oc√©ano Pac√≠fico desde el este de Oaxaca hasta El Salvador estuvo poblada por los ancestros de los mixe, y popolucas actuales uno de los cuales es del grupo de los mayas que hacia el 1200 a. C. emigraron hacia el Golfo de M√©xico y desarrollaron la civilizaci√≥n Olmeca arqueol√≥gica, de hecho la cer√°mica m√°s antigua de esta regi√≥n es de un estilo inconfundible llamado Oc√≥s, originaria del Pac√≠fico de Guatemala, pero unos 600 a√Īos m√°s antigua que la Olmeca,

Seg√ļn otra teor√≠a complementaria a la anterior los descendientes de los olmecas emigraron a la zona del Pet√©n guatemalteco, donde posteriormente se mezclaron con la gente del lugar originando a los "protomayas". Existen algunos fragmentos del donde se afirma que √©stos proven√≠an de una migraci√≥n que se produjo en el n√ļcleo original maya que ciertos arque√≥logos han encontrado en la zona maya de Guatemala conocida como El Peten, cuando en el Precl√°sico medio se comenzaron a desarrollar ciudades monumentales, en la Cuenca del Mirador, como Nakb√©, El Mirador y cival con sus ahora famosos murales del Precl√°sico, los m√°s finos y antiguos del √°rea maya. Estas grandes ciudades, ya contaban con todas las caracter√≠sticas que hicieron famosos a los mayas del periodo Cl√°sico, y dando lugar a la duda si los olmecas y mayas, de hecho fueron culturas que se desarrollaron independientemente.

Posteriormente, en el Poscl√°sico, algunos grupos emigraron del Pet√©n rumbo al norte (Pen√≠nsula de Yucat√°n) y otros se quedaron ah√≠, de esta manera se explica el origen de las diferentes tribus mayas (itzaes, xi√ļs, cocomes, , tzeltales, lacandones, entre otras), ya que cada una de ellas conservaba rasgos comunes, s√≥lo variaban los distintos dialectos. Cuando se realiz√≥ la conquista espa√Īola cada uno de estos grupos se fue adaptando al mestizaje cultural y se fue haciendo √ļnico y aut√≥nomo en sus tradiciones. Al paso del tiempo la gran civilizaci√≥n maya floreci√≥ y alcanz√≥ auge en la zona norte del Pet√©n, en la Cuenca del Mirador, en el coraz√≥n]de la selva tropical, ah√≠ fue su n√ļcleo original. Algunos especulan que el pueblo maya tom√≥ como ejemplo muchos estilos de vida de la cultura olmeca, aunque los recientes hallazgos en las ciudades del Pet√©n, como El Mirador, Cival, etc., contradicen √©sta teor√≠a. De √©sta √©poca, datan el urbanismo y la que se fueron desarrollando en un ambiente estable y prolongado; se adaptaron al medio ambiente en que viv√≠an y sab√≠an convivir con la naturaleza. Por aquello se distingue un gran respeto que ellos ten√≠an como seres humanos hacia su entorno.

Se estima que la selva del Pet√©n se encontraba deshabitada al inicio del tercer milenio antes de Cristo, cuando los primeros agricultores construyeron sus chozas a orillas del r√≠o La Pasi√≥n y Cuenca del Mirador, demostrada por muestras de polen de ma√≠z, que datan ca 2750 a. C. en lagos de la Cuenca del Mirador, √©stos se empezaron a relacionar con la poblaci√≥n de los Altos y la costa Pac√≠fica de Guatemala en sitios como Takalik Abaj ca 1000 a. C. y Kaminaljuy√ļ ca 800 a. C., y El Salvador ca 900 a. C., as√≠ como con la de la costa del golfo de M√©xico. Hacia el a√Īo 1000 a. C. la poblaci√≥n en expansi√≥n se extendi√≥ por toda esta zona central inici√°ndose el proceso de urbanizaci√≥n, el empleo de sistemas agr√≠colas m√°s complejos y una organizaci√≥n pol√≠tica m√°s avanzada, capaz de controlar la creciente poblaci√≥n y con una jerarquizaci√≥n interna, en la que nobles y sacerdotes iban ocupando los puestos de autoridad. Se inicia una divisi√≥n del trabajo con la diversificaci√≥n de ocupaciones: agricultura, caza, pesca, recolecci√≥n, alfarer√≠a, industria l√≠tica, industria textil, comercio y culto religioso.

El trabajo de la tierra dio prioridad al cultivo del maíz, el frijol, el cacao y la calabaza, en tanto la caza, la pesca y la recolección quedaron como actividades complementarias; por eso a este periodo se le conoce también como agrícola. En él se va desarrollando una religión sencilla con la creencia en una vida ultra terrena y el culto a los muertos.

La evidencia arqueol√≥gica muestra que los mayas comenzaron a edificar una arquitectura ceremonial hace unos 3.000 a√Īos. Hay un desacuerdo entre los l√≠mites y la diferencia entre los mayas antiguos y una civilizaci√≥n mesoamericana precl√°sica vecina, la cultura olmeca. Los olmecas y los mayas antiguos parecen haberse influenciado entre s√≠. Los monumentos m√°s antiguos consisten en simples mont√≠culos de tumbas, los precursores de las pir√°mides se erigieron m√°s tarde.

De modo gradual, la influencia de la cultura olmeca dej√≥ de ser tan grande como hab√≠a sido durante el per√≠odo Precl√°sico Medio. Hacia el siglo III a. C. hab√≠a cesado definitivamente. Sin embargo, muchos pueblos de toda el √°rea mesoamericana hab√≠an absorbido algunos de sus rasgos principales (culto a los muertos, arquitectura y escultura monumentales, el culto a las divinidades del agua y el fuego, etc.). Para el Precl√°sico Tard√≠o, en toda Mesoam√©rica surgieron tradiciones culturales regionales, que fueron construidas sobre la base del legado olmeca. Los mayas tomaron de ese pueblo la escritura, el sistema de numeraci√≥n y la Cuenta Larga, y muchas otras cosas. La cultura maya, propiamente dicha, no surgi√≥ sino hasta el primer siglo de la era cristiana, m√°s o menos contempor√°nea al desarrollo de Teotihuacan.

Del per√≠odo Precl√°sico Tard√≠o se han detectado numerosos asentamientos humanos entre los cuales se encuentran Santa Marta (Chiapas), donde se constata una temprana ocupaci√≥n en labores de cer√°mica y cultivo de ma√≠z, fechada con el a√Īo 1320 a. C.; Chiapa de Corzo, Tonal√°, Padre Piedra, e Izapa, con influencia olmeca; Edzn√°, Xicalango, Tixchel y Santa Rosa Xtampak (Campeche); Yaxun√°, Acanceh, Dzibilchalt√ļn (Yucat√°n); El Trapiche, Casa Blanca, Laguna Cuzcachapa, Las Victorias y Bolinas (Chalchuapa); Kaminaljuy√ļ en el sur de Guatemala. Los pobladores de este √ļltimo asentamiento controlaron las relaciones comerciales de la zona con el resto de Mesoam√©rica hasta que fueron invadidos hacia el a√Īo 400 d. C., por guerreros provenientes del centro de M√©xico, de la poderosa ciudad de Teotihuacan, cuya influencia militar y cultural se dej√≥ sentir desde entonces en todo el √°mbito maya.

Período Clásico

Estela de Cop√°n seg√ļn un grabado de Frederick Catherwood, 1839.

Tambi√©n llamado Periodo Teocr√°tico, abarca desde los a√Īos 320 a 987 d. C. aproximadamente. Recibe este nombre porque en un principio se crey√≥ que fue el grupo sacerdotal el que ejerci√≥ el poder pol√≠tico y que toda la vida econ√≥mica, social y cultural se desarroll√≥ en torno a la religi√≥n.

Los grupos sacerdotales, tuvieron gran importancia en el gobierno de los Estados mayas del Clásico; a pesar de eso, nunca fueron dirigentes. Existía una clase noble y en todo caso, eran los guerreros quienes concentraban el poder. La imagen de los mayas como una sociedad gobernada por sacerdotes fue derribada cuando se descubrió que las ciudades estaban en permanente guerra unas con otras.

Se incrementó notablemente la agricultura como actividad económica básica, la cual era practicada por grandes contingentes de labradores, propiciando una compleja división del trabajo y en consecuencia una fuerte estratificación social.

Las zonas arqueol√≥gicas m√°s conocidas de este periodo son: Tikal, Uaxact√ļn, Piedras Negras, Cancu√©n, Caracol, Yaxh√°, Naranjo, Xult√ļn, R√≠o Azul, Naacht√ļn, Dos Pilas, Machaquil√°, Aguateca, Comalcalco, Palenque, Yaxchil√°n, Kank√≠, Bonampak, Quirigu√° , Tulum, Edzn√°, Oxkintok, Ceibal, Xamant√ļn, Cop√°n, San Andr√©s, Yaaxcanah, Cob√°, El Cedral, Ichpaat√ļn, Kantunilk√≠n, Kuc (Chancah), Kucican, Tazumal, Las Moras, Mario Ancona, Muyil, Oxlakmul, Oxtancah, Oxhindzonot, Pasi√≥n de Cristo, R√≠o Indio, San Antonio III, Nohkuo Punta P√°jaros, San Manuel, San Miguel, Punta Molas, Tamalcab, Templo de las Higueras, Tupack, Xlahpak, Tzibanch√© y Kohunlich.

Cob√°.

Los dos principales centros de la zona del Pet√©n son Uaxact√ļn y Tikal. Uaxact√ļn (600 a. C. al 889 d. C.), localizado a 25 kil√≥metros al norte de Tikal (Guatemala), tiene el templo maya m√°s antiguo que se conoce en la regi√≥n, y es el primer lugar en donde se observ√≥ la existencia de la b√≥veda falsa. Tikal (800 a. C. al 869 d. C.), enclavado en el coraz√≥n de la selva muestra una gran influencia teotihuacana y lleg√≥ a poseer 100 mil habitantes en su momento culminante, siendo la ciudad m√°s grande de Am√©rica en el Cl√°sico Tard√≠o. Este centro depend√≠a de una complicada red comercial y se encontraba enclavado en un lugar estrat√©gico, entre dos sistemas fluviales que iban al Golfo de M√©xico y al mar Caribe.

Cop√°n, en Honduras, cuyo esplendor se dio hacia el a√Īo 736 d. C., fue el centro cient√≠fico del mundo maya, en donde la astronom√≠a se perfeccion√≥ al punto de determinar la duraci√≥n del a√Īo tropical, de crear las tablas de eclipses y de idear una f√≥rmula para ajustar el calendario, m√°s exacta que la usada en la actualidad. Sobre su arte, Eric Wolf en la obra Pueblos y culturas de Mesoam√©rica menciona que a los mayas les gustaba amangoiona:

"Al mismo tiempo se dieron a conocer expresiones art√≠sticas nuevas, nuevos s√≠mbolos de poder, que proven√≠an del exterior de la zona maya, y se extendieron en toda esta regi√≥n; como los tocados ceremoniales guarnecidos, las sandalias orladas, los brazaletes, las plumas ensartadas y el cetro de [manikin]. En Cop√°n se encuentran numerosas representaciones del Tl√°loc mexicano. ¬ŅSe tratar√≠a de un movimiento de consolidaci√≥n pol√≠tica que tuvo su origen fuera de la zona maya aun cuando hecho uso de las formas mayas tradicionales?..."
Eric WolfGGC11C
Zona Arqueológica de Comalcalco en Tabasco. Única ciudad maya construida de ladrillo cocido.

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La ciudad de Comalcalco en el estado de Tabasco es la ciudad maya más occidental, y su característica principal es que a falta de piedras en la región, sus habitantes construyeron los edificios a base de ladrillo cocido, pegados con una mezcla de estuco hecho con concha de ostión. La región, fue la principal productora de Cacao, cuya semilla fue utilizada como moneda por las diferentes culturas mesoamericanas. En Comalcalco se han encontrado diversos mascarones, estelas y hasta una tumba con restos humanos.

De este per√≠odo datan tambi√©n las ciudades de Calakmul en Campeche, donde se han encontrado m√°s de 100 estelas, y Cob√° en Quintana Roo, que floreci√≥ en 623 d. C. y constituye el centro teocr√°tico m√°s antiguo del noreste de la pen√≠nsula de Yucat√°n.

Cob√°, situada a orillas de cinco lagos, entre los cuales los m√°s importantes son Cob√° y Macanxoc, se desarroll√≥ a principios de nuestra era. Constitu√≠a un asentamiento humano peque√Īo, con una organizaci√≥n social de tipo aldeano y cuya actividad principal era la agricultura. Conforme la poblaci√≥n fue creciendo, entre los a√Īos 400 y 1000 de nuestra era, Cob√° aument√≥ su poder econ√≥mico y pol√≠tico, llegando a convertirse en un importante centro ceremonial. El arque√≥logo Antonio Benavides lo describe as√≠ en su art√≠culo "Cob√°":

"En Cob√° y sus alrededores viv√≠an miles de personas, la mayor√≠a en casas precarias con cimientos de piedra; paredes de lodo y techos de hoja de palma. En el centro de la ciudad, cerca de los templos, de los edificios p√ļblicos y de los juegos de pelota, habitaban los gobernantes en casas grandes de piedra decoradas con figuras de estuco. Tambi√©n hab√≠a amplias plazas en las que se reun√≠a la gente los d√≠as de mercado o cuando hab√≠a alguna celebraci√≥n p√ļblica. La vida en Cob√° era muy parecida a la de otras grandes urbes prehisp√°nicas como Teotihuacan y Cholula en el altiplano central o como Monte Alb√°n y el Taj√≠n. Exist√≠a un sistema de gobierno con grandes diferencias sociales. Un grupo minoritario formado por sacerdotes, dirigentes y guerreros de alto rango organizaba y controlaba la mayor parte de las actividades (religi√≥n, econom√≠a, pol√≠tica, educaci√≥n, etc.) de una gran poblaci√≥n de tal manera que los bienes y servicios eran mayormente disfrutados por ellos".
Antonio Benavides#GGC11C

Este importante centro cubr√≠a una extensi√≥n total de 100 km¬≤ y su n√ļcleo unos 2 km¬≤; se encontraba comunicado con la regi√≥n por medio una serie de caminos que ten√≠an por objetivo asegurar el control econ√≥mico y pol√≠tico del territorio, adem√°s de ser excelentes medios de comunicaci√≥n. Los caminos se empezaron a construir entre los a√Īos 600 y 800 d. C. aproximadamente. Es tambi√©n la √©poca en la que se esculpen numerosas estelas y en que el crecimiento urbano se aprecia en la construcci√≥n ‚ÄĒaparte del n√ļcleo‚ÄĒ de tres grupos de edificios ceremoniales: Nohoch Mul, Chumuc Mul y Macanxoc. La poblaci√≥n alcanzaba entonces los 70 mil habitantes, y hacia el a√Īo 1000 controlaba la ruta comercial de la costa oriental y del centro y norte de la pen√≠nsula de Yucat√°n.

Cobá, sin embargo, no se encontraba en la costa, sino en el interior, a unos 50 km al noreste de Tulum. Necesitaba controlar, abastecer y proteger un puerto localizado sobre la ruta comercial hacia Honduras, y por medio del puerto de Xel-Há descrito así por el arqueólogo Fernando Robles en su trabajo "Xel-Há, puerto de Cobá":

"Xel-Há se hallaba en un punto crítico de la ruta comercial, ya que en ella convergían las partes terrestre y marítima de la misma. A Xel-Há llegaban por la vía marina las mercancías procedentes de Petén y Belice y, por el otro lado, aquellas del noroccidente de Yucatán vía Cobá. Esta posición de zona transitoria, aunada a sus cualidades geográficas (la caleta, su situación geográfica en la península, etc.), debieron haber hecho de Xel-Há una especie de 'puerto libre' [...] Por las evidencias arqueológicas que contamos, así como por sus cualidades morfológicas y geográficas, suponemos que Xel-Há debió haber jugado un papel, si no igual, sí semejante al de un puerto de comercio suscrito al emporio comercial de Cobá".
Fernando Robles#GGC11C
Pir√°mide en Yaxchil√°n.

La civilizaci√≥n maya, tuvo centros como Palenque, enclavado en la selva de Chiapas, que lleg√≥ a su m√°ximo esplendor entre los a√Īos 695 y 799 dC, al igual que los centros de Yaxchil√°n, Bonampak y Piedras Negras. Es en esta regi√≥n donde encontramos los primeros indicios de la existencia de la guerra entre los mayas: hay representaciones que hablan de guerreros, batallas e incursiones para capturar prisioneros. Bec√°n, situada en Campeche, es un ejemplo de ciudad maya fortificada y rodeada por un foso seco.

Antes de finalizar con el periodo teocr√°tico es importante resaltar la relaci√≥n tan estrecha y duradera que hab√≠a entre la regi√≥n maya y el Centro de M√©xico, especialmente con Teotihuacan, de los siglos V a VII. Teotihuacan control√≥ los centros mayas de este periodo a trav√©s de la guerra y del dominio pol√≠tico, pero sobre todo mediante las influencias culturales y el acceso a una serie de recursos naturales, como el cacao, que eran mercanc√≠as b√°sicas dentro de las redes comerciales. Inicialmente se dedujo que la cultura maya absorbi√≥ la influencia teotihuacana y continu√≥ su propio desarrollo. Posteriormente se analizaron las evidencias encontradas en Tikal y en Kaminaljuy√ļ donde algunos edificios y estelas sugieren actividad b√©lica entre teotihuacanos y mayas, demostrando el poder que los guerreros sustentaban en este periodo.

Podemos afirmar que la desintegración tan dramática como incomprensible de estos poderosos centros ceremoniales podría estar íntimamente ligada a la caída de la propia Tehotihuacan.

Se han manejado muchas hip√≥tesis acerca de la decadencia y desaparici√≥n de los centros mayas teocr√°ticos, cuyo orden se resquebraj√≥ entre los a√Īos 750 y 900. Una teor√≠a nos habla del colapso ecol√≥gico que sufri√≥ la regi√≥n a ra√≠z de la destrucci√≥n de la selva por los sistemas agr√≠colas que los mayas empleaban, mientras que otra pone el acento en un crecimiento desmedido de la poblaci√≥n, que empez√≥ a ejercer demasiada presi√≥n sobre la tierra y la producci√≥n de alimentos. Estas hip√≥tesis son probablemente ciertas, aunque no bastan para explicar la decadencia de los centros teocr√°ticos.

A ellas quiz√° se aunaron las contradicciones internas de la sociedad teocr√°tica. En ella el poder y la autoridad estaban en manos de un grupo de nobles y sacerdotes que impon√≠an al pueblo fuertes cargas tributarias en trabajo y especie. As√≠, ese pueblo pudo haberse levantado en una sangrienta rebeli√≥n, o bien emigrar en masa hacia otras tierras. A todo esto se une el hecho de que Teotihuacan, saqueada y reducida a cenizas por fuerzas desconocidas entre 700 y 750 dej√≥ de mostrar su influencia en el √°rea maya. Su prosperidad econ√≥mica y cultural se detuvo bruscamente para dar paso a Xochicalco, y posteriormente a los toltecas, en el dominio del Valle de M√©xico. Cien a√Īos despu√©s de la destrucci√≥n de Teotihuacan, los centros mayas entraron en crisis, se despoblaron, y sus ciudades fueron invadidas por la selva.

Período Posclásico

Kukulkán es el nombre maya de Quetzalcóatl, personaje importante en el Período Posclásico de los mayas. Aquí lo vemos en un dibujo de un bajorrelieve de Yaxchilán.

Abarca los a√Īos 1000-1687 d. C. Una vez abandonados los centros ceremoniales mayas del periodo cl√°sico, la fuerza generadora de esta √©poca va a ser una corriente migratoria identificada √©tnicamente con los mayas arraigados en la regi√≥n, que tra√≠a consigo una cultura mestizada de fuerte contenido n√°huatl.

Esta corriente, llamada put√ļn o maya-chontal, habitaba en el sur de Tabasco y ten√≠a estrechas relaciones comerciales con los pueblos del centro de M√©xico y con los grupos nahuas establecidos en la periferia de la regi√≥n maya, por ejemplo en Xicalango. Su presencia habr√≠a de romper con el precario equilibrio en el que trataba de mantenerse el mundo teocr√°tico, y fueron los putunes los que aprovecharon la ca√≠da de este orden para introducir una nueva forma de vida y de dominio sobre la regi√≥n.

El territorio del que provenían los putunes era el delta de los ríos Usumacinta y Grijalva, una región de ríos, riachuelos, lagunas y pantanos en donde predominaba el transporte acuático. Esto hizo de los putunes unos excelentes navegantes y mercaderes, que controlaban las rutas marítimas comerciales alrededor de la península de Yucatán, desde la Laguna de Términos en Campeche hasta el centro de Sula en Honduras.

Los putunes se establecieron al sur del río de la Pasión y llamaron a su tierra Acalán ("lugar de canoas"). Fundaron dos poblaciones principales: Potonchan (Putunchan), situada en la desembocadura del río Grijalva, e Itzamkanac, junto al actual río de la Candelaria que desemboca en la laguna de Términos. Itzamkanac era la capital de Acalán, pero tal vez fuera Potonchán la primera población. En efecto, ésta dominaba el comercio relacionándose con los zoques y con los habitantes de las tierras altas de Chiapas. En cambio, Itzamkanac estaba ubicada demasiado río arriba para llegar a ser un importante puerto de intercambio. De ahí que Xicalango, el gran centro comercial situado en la laguna de Términos y controlado por Itzamkanac, supliera esta función.

Establecieron numerosos puertos en esas rutas, entre los que destacan Cozumel, Xel-Há, Bahía de la Ascensión y Polé (la actual Xcaret), en Quintana Roo, que fueron dominados por una rama de los putunes, a quienes se conoce como itzáes ("aquellos que hablan la lengua entrecortadamente").

Desde Pol√© los itz√°es penetraron tierra adentro para conquistar Chich√©n en 918, y desde entonces tomo el nombre de Chich√©n-Itz√°. Hacia el 950, dominaban toda la regi√≥n oriental hasta Bakhalal (Bacalar) y Chactemal (Chetumal). Una vez controlada la zona, esta rama itz√° de los putunes estableci√≥ comunicaci√≥n con sus vecinos mexicanos del sur de Campeche. Se supone que los itz√°es, ‚ÄĒquienes hablaban tanto el chontal como el n√°huatl y hab√≠an absorbido profundas influencias del centro de M√©xico‚ÄĒ recibieron a Quetzalc√≥atl, llamado en maya Kukulk√°n. √Čste hab√≠a huido de Tula y se ali√≥ con los chontales para conquistar Chich√©n Itz√° en 987. De esta √©poca datan las influencias toltecas en el arte y la arquitectura mayas.

Es conveniente recalcar que autores como Enrique Florescano, Leonardo López Luján y Alfredo López Austin, ponen en duda que el Quetzalcóatl histórico haya llegado a Yucatán. En primer lugar, porque las fechas no coinciden. En segundo, porque similares argumentos presentaban los nobles mixtecos, tarascos y más tarde los mexicas para legitimar su posición en la estructura social. Tanto el mito Tollan y la de la huida de Quetzalcóatl, como las expresiones artísticas y la vocación eminentemente guerrera de las sociedades mesoamericanas del período Posclásico Temprano forman parte de un complejo muy extendido por toda la región en ese tiempo.

Hacia el a√Īo 1000, Chich√©n Itz√° form√≥ una alianza con los cocomes de Mayap√°n y los xiu de Uxmal. Dicha alianza es conocida con el nombre de Confederaci√≥n o Liga de Mayap√°n, rota en 1194 por Hunac Ceel, l√≠der de los cocomes. Las hostilidades desembocaron en la derrota tanto de los itz√°es como de los tutul xi√ļes. El auge de Chich√©n-Itz√° y de sus gobernantes maya-toltecas termin√≥ en caos hacia fines del siglo XIII. Los itz√°es abandonaron su ciudad y se dirigieron a las selvas desiertas del Pet√©n. All√≠, en el lago Pet√©n Itz√°, fundaron una nueva poblaci√≥n localizada en la isla de Tayasal.

La supremacía de Mayapán llegó a su fin hacia 1441, cuando el líder xiu de Uxmal, Ah Xupan Xiu, la destruyó masacrando a la familia real cocom. Durante su apogeo, Mayapán llegó a tener hasta 12 mil habitantes. Era una ciudad fortificada, rodeada de una muralla de piedra. Se pueden ver en su arquitectura claras influencias toltecas.

En el este de la pen√≠nsula, seg√ļn se√Īala Eric J. Thompson en su libro Los habitantes de la costa oriental de la pen√≠nsula de Yucat√°n:

"Los putunes conservaron en su poder la región de Bakhalal y Chetumal durante el periodo de dominación de Mayapán [...] en la provincia de Uaymil se hablaba un dialecto parecido al campechano y, naturalmente los documentos de Paxbolón con su afirmación de que Chetumal pagaba tributo a los putunes acalanes".
Eric J. Thompson#GGC11C

Las crónicas mayas establecen claramente que los putunes conservaron su poder sobre la región de Bakhalal y Chactemal durante el periodo de la dominación de Mayapán (1200-1480) pero ni por eso abandonaron el dominio de su antiguo territorio al sur de Tabasco, sino que hicieron constantes viajes de ida y vuelta a Potonchán.

A la ca√≠da de Mayap√°n, la pen√≠nsula de Yucat√°n se dividi√≥ en 16 peque√Īos estados, cacicazgos o provincias, cada uno con su propio gobernante. Entre estos cacicazgos exist√≠an rivalidades y guerras constantes, herencia de las luchas sin tregua entre los xiu y los cocomes. Esa era la situaci√≥n reinante a la llegada de los primeros espa√Īoles.

En el Pet√©n, Tayasal de los Itzaes, Zacpet√©n de los Ko'woj y Queixil de los Yalnain, fueron las √ļltimas ciudades mayas y mesoamericanas en ser conquistadas, en el 1697 DC, despu√©s de varios intentos fallidos, incluyendo unos de Hern√°n Cort√©s en 1542.

En el altiplano sur surgieron otros estados mayas, entre ellos el reino K'iche' basado en Q'umarkaj (Utatlán), que produjo el Popol Vuh, la obra histórica y mitológica más conocida de los mayas. Otros estados en las tierras altas de Guatemala incluyen el reino Mam en Huehuetenango (Saculew), Kaqchikel en Iximché, Chuj en San Mateo Ixtatán y Poqomam, probablemente en Mixco Viejo.

La sociedad

Aldeas "vivienda"

Exist√≠an casas unifamiliares donde viv√≠an los padres y los hijos quienes adoptaban a miembros viejos o j√≥venes de la familia o fuera de ella (ejemplo: Tulum). Tambi√©n hab√≠a edificios multifamiliares habitados por personas de lazos sangu√≠neos comunes de elevada posici√≥n social (ejemplo: los complejos residenciales de Kohunlich). Los materiales de las casas var√≠an de muros y techos de madera y palma a materiales resistentes como piedra y estuco. Tambi√©n la vivienda pod√≠a estar formada por tres estructuras principales separadas, (dormitorios, la cocina, la bodega) y pod√≠an construir otras estructuras separadas (talleres, ba√Īos saunas) (Ejemplo: Joya de Cer√©n).

Dorm√≠an sobre unas plataformas bajas adosadas a los muros donde colocaban colchones rellenos de algod√≥n (las hamacas fueron una adaptaci√≥n de las redes de pesca, invento de los ind√≠genas caribes de Hait√≠ llegado a Yucat√°n con el arribo de los espa√Īoles). Tambi√©n se dorm√≠a sobre tapetes en el suelo.

Este tipo de habitaciones tenían poca ventilación y luz porque carecían de ventanas. Las habitaciones fueron usadas para dormir y guardar pertenencias; sus ocupantes trabajaban en las afueras y poseían huertos para consumo familiar.

Es necesario considerar y advertir que la gente com√ļn viv√≠a en las denominadas palapas alrededor de las ciudades, los materiales que usaban eran renovables como la palma chit, el guano (para los techos); la madera, los bajareques, el estuco (para las paredes). En el centro de la ciudad habitaban los sacerdotes y la nobleza en los castillos, pir√°mides y templos ceremoniales.

Vestimenta

Gran parte de la poblaci√≥n estaba dedicada a las jornadas agr√≠colas, por ello usaron ropa adecuada a las condiciones necesarias, adem√°s la indumentaria depend√≠a del nivel social. La mayor√≠a de la gente vest√≠a sencillamente: las mujeres con el huipil o hipil o una falda y su manto; y los hombres con una especie de calz√≥n llamado pat√≠. Sin embargo, la nobleza utilizaba ricos y complicados atuendos bordados con plumas y gemas, calzaba sandalias de cuero y luc√≠a grandes tocados de plumas, adem√°s de collares, pectorales y pesados cinturones con incrustaciones de n√°car y piedras grabadas. Otras prendas comunes entre los nobles fueron las faldas, capas cortas o largas, chaquetas (generalmente de piel de jaguar o algod√≥n), adornos de conchas, caracoles y dise√Īos geom√©tricos. Aparte del tocado, algunos nobles y sacerdotes llevaban enormes orejeras, narigueras, brazaletes y anillos de jade, cuarzo y oro, y se perforaba la barbilla, bajo el labio inferior, para incrustarse un besote.

Entre los accesorios hab√≠a sombreros, turbantes, penachos, diademas y gorros c√≥nicos. Por lo general el jade es muy utilizado hasta el 900 a. C. (aunque no desaparece) y posteriormente llega la joyer√≠a de oro.

Podemos imaginar, por las pinturas de Bonampak, la riqueza y suntuosidad que irradiaban estos atav√≠os en las ceremonias y tambi√©n en las batallas, en donde los guerreros a√Īad√≠an al vestuario sus armas, escudos y cotas o chalecos protectores tambi√©n profusa y bellamente adornados.

Para te√Īir sus art√≠culos indumentarios utilizaron diversos colorantes. Los m√°s importantes fueron:

De origen mineral

  • Atapulgita

De origen vegetal

  • A√Īil (Indigofera sufruticosa) e (Indigrofera guatemalensis) de √©stos dos se piensa que los mayas sacaron el azul maya (su color especial).

De origen animal

  • El color rojo, obtenido de la Grana Cochinilla (insecto par√°sito que ataca al nopal, del que hay varias especies de los g√©neros Opundia y Nopalea).

Estos colorantes fueron obtenidos a través de cultivos o por el comercio.

La mujer y su posición social

La mujer tuvo posiciones elevadas en la sociedad y algunas fueron gobernantes. Las mujeres eran muy importantes para la econom√≠a familiar, pues elaboraban piezas de cer√°mica, dise√Īaban piezas en barro o esculpidas o talladas a modo de escultura, y tej√≠an el algod√≥n para confeccionar vestidos. Tambi√©n criaban animales para comer o como mascotas y se encargaban de elaborar comidas y bebidas para las fiestas religiosas. No participaban en ceremonias religiosas donde se efectuaban sacrificios humanos, excepto en ciertas fiestas donde acud√≠an las ancianas.

En el posclásico las mujeres no participaban en el autosacrificio, pero en el clásico sí, al menos las de alto rango.

Para los mayas, el Kamnict√© (matrimonio) era constituido por arreglo de los padres y ten√≠a fines econ√≥micos o de alianza. Adem√°s, entre otras costumbres, el hombre reci√©n casado viv√≠a bajo las √≥rdenes del suegro en un per√≠odo variable, pero que en ocasiones, pod√≠a llegar a ser de cinco a√Īos.

Rasgos físicos

Una investigación realizada por el estadounidense Sylvanus G. Morley realizada sobre la población maya yucateca arrojó que la estatura media es de 154,61 cm y 142,65 cm, el peso de 52,86 kg y 50 kg y el índice cefálico medio es de 85,8 y 86,8 para hombres y mujeres con un menor índice cefálico.

De acuerdo con las evidencias arqueol√≥gicas (estudio de los monumentos y artes de la antig√ľedad) y etnogr√°ficas (estudio, descripci√≥n y clasificaci√≥n de razas o pueblos), se deduce que los mayas tienen la cabeza ancha (braquic√©falos), nariz aguile√Īa, el pelo negro y lacio, los p√≥mulos salientes, la frente amplia (ancha y plana) y los ojos almendrados (con un pronunciado y notable pliegue en los p√°rpados que les da un toque marcadamente oriental) de color oscuro. El cuello es corto y los hombros son anchos.

Las caracter√≠sticas de estos grupos eran modificadas por influencias m√°gicas y/o rituales, ya que modificaban la posici√≥n de los ojos para obtener una vista estr√°bica causada (seg√ļn el fray Diego de Landa), con cuentas de cera que los padres pon√≠an enfrente de los ojos de sus hijos. La deformaci√≥n del cr√°neo era practicada en los ni√Īos aprovechando que los huesos, entre la primera semana de nacidos y los dos a√Īos, no est√°n s√≥lidos y son moldeables (hab√≠a dos variantes de deformaci√≥n del cr√°neo); la deformaci√≥n del cr√°neo por alargamiento se efectuaba mediante la colocaci√≥n de dos tablas, una en la frente y otra atr√°s (estas deformaciones se practicaban en los reci√©n nacidos de ambos sexos y de todas las clases sociales). Otras costumbres (pues m√°s que modas ten√≠an fines m√°gico-espirituales) eran la pintura corporal (como los tatuajes en pecho, brazos y piernas), la excoriaci√≥n o escarificaci√≥n (t√©cnica que consiste en causar cicatrices con fines decorativos), el limado y perforaci√≥n de los dientes para colocar ¬ępiedras semipreciosas¬Ľ (pedacitos de jade, obsidiana o pirita) y adornos como orejeras (especie de aretes), pectorales, bezotes (anillos nasales), penachos, etc√©tera. Es importante destacar que el tatuaje y la escarificaci√≥n fue prerrogativa de los se√Īores, sacerdotes y guerreros distinguidos.

Mucha de esta informaci√≥n viene del fray espa√Īol Diego de Landa, quien vivi√≥ en la √©poca de la colonia. Durante su estancia destruy√≥ mucha documentaci√≥n maya, aunque al final hizo un libro acerca de esta civilizaci√≥n.

Estructura de la civilización maya

Organización social

La vida en los grandes centros urbanos del prehispánico debía ser tan compleja como lo es en las modernas ciudades de la actualidad. Lo que se sabe de los mayas nos hace pensar así. En el artículo "Los mayas" de Howard LaFay se puede leer que:

"Desapareció la imagen del hombre maya como primitivo agricultor pacífico practicando ritos religiosos esotéricos en la quietud de la selva. El resultado es un pueblo guerrero lleno de vida, en numeroso insospechado anteriormente, que usó técnicas agrícolas muy avanzadas. Y al igual que los vikingos a medio mundo de distancia, comerciaban e invadían con brío".
Howard LaFay#GGC11C
Estela maya en Campeche; bajorrelieve de personaje ataviado; Museo de la Soledad.

La sociedad maya estaba organizada sobre la base de una marcada estratificación social, a la cabeza de la cual se encontraba la nobleza, los almenehoob ("los que tienen padres y madres"). Este grupo privilegiado monopolizaba el poder y la autoridad al ostentar los puestos políticos y religiosos. El gobernante supremo de la provincia era, como ya vimos, el Halach Uinik (o Halach Wíinik) en quien residía el poder absoluto sobre los asuntos terrenales y espirituales. Se le llamaba también Ahau; sus emblemas eran el escudo redondo y el cetro en forma de figura antropomorfa con cabeza de serpiente. El cargo de Halach Uinik era hereditario dentro de una sola familia, y pasaba del padre al hijo mayor.

El Halach Uinik era, al mismo tiempo, el Batab o jefe local de la ciudad en la que vivía, y tenía bajo su mando al resto de los bataboob o jefes locales de las poblaciones que conformaban la provincia. Como jefe supremo, recibía tributo, convocaba a los guerreros y formulaba la política.

En la guerra cada Batab comandaba a sus soldados, pero exist√≠a un comandante militar supremo llamado Nacom, que desempe√Īaba el cargo durante tres a√Īos y respond√≠a directamente ante el Halach Uinik.

Despu√©s de los bataboob estaban los Ah Cuch Caboob, quienes administraban los barrios en los que se encontraba dividida la ciudad. Un cargo similar era el de los Ah Kuleloob, delegados que acompa√Īaban al Batab, sirvi√©ndole de ayudantes, portavoces y mensajero. Encontramos tambi√©n a los funcionarios encargados de las cuestiones sociales y ceremoniales, llamados Popolna y Ah Holpop. Finalmente, la categor√≠a m√°s baja de funcionarios era la de los Tupiles, que hac√≠an las veces de "alguaciles" o polic√≠as, manteniendo el orden y vigilando el cumplimiento de la ley.

El grupo de los sacerdotes, llamados gen√©ricamente ahkincob (singular: Ahkin), ten√≠a la misma categor√≠a que los jefes o Bataboob. El "sacerdocio" tambi√©n era hereditario y privativo de unas cuantas familias de la nobleza. El supremo sacerdote recib√≠a el nombre de Ahuac√°n, que significa "se√Īor serpiente". Sus actividades se relacionaban con el ritual, los sacrificios, la adivinaci√≥n, la astronom√≠a, los c√°lculos cronol√≥gicos, la escritura jerogl√≠fica, la educaci√≥n religiosa y la administraci√≥n de los templos.

Debajo del Ahuacán estaban los sacerdotes llamados Chilames o adivinos, destinados a interpretar los designios que los dioses enviaban a los hombres a través de los oráculos. El encargado de llevar a cabo los sacrificios rituales y abrir el pecho de la víctima para sacarle el corazón era el Nacom, que no debe confundirse con el jefe militar a quien también se le llamaba así. Le ayudaban cuatro asistentes llamados Chacoob, quienes, además de sostener a la víctima, tenían otras funciones, como la de encender el fuego nuevo en el mes de Pop, ayunar y untar de sangre a los ídolos que recién se habían esculpido en el mes de Mol.

No hay duda sobre el lugar que ocupaban los mercaderes profesionales (Ppolom) en la escala social. Eran miembros de la nobleza, no s√≥lo por descender de los navegantes putunes conquistadores de esa tierra, sino por tener en sus manos esa importante actividad econ√≥mica. As√≠, el cronista Antonio de Herrera y Tordecillas en su Historia general de los hechos de los castellanos en las islas y tierra firme del mar oc√©ano se√Īala:

"En esta tierra de Acal√°n, usaban hacer se√Īor al m√°s caudaloso mercader, y as√≠ lo era Apoxpal√≥n, que ten√≠a gran trato de algod√≥n, cacao, esclavos, sal, oro, aunque poco y mezclado con cobre, y otras cosas; y de caracoles colorados, para atav√≠os de las personas, resinas y sahumerio para los templos y tea para alumbrarse, colores y tintas para pintarse en las guerras y fiestas y para te√Īirse par defensa del calor y del fr√≠o y de otras mercader√≠as que hab√≠an menester..."
Antonio de Herrera y Tordecillas

Por su condición de nobles, los mercaderes fueron aliados poderosos de los jefes militares, ya que les informaban sobre las rutas y las posibilidades económicas y defensivas de otros pueblos.

Aunque, en general, toda la tierra era propiedad comunal y pertenec√≠a a los pueblos, los nobles ten√≠an mayor acceso al producto de la tierra (los frutales, las plantaciones de cacao y las salinas), no la pose√≠an ni la trabajaban: lucraban con el trabajo de los agricultores. √Čstos recib√≠an tambi√©n el pago de tributos, consistentes generalmente en productos de la caza y la pesca, cultivos de la milpa, miel, mantas de algod√≥n y servicio personal.

Debajo de este complejo estrato que era la nobleza, estaba el pueblo, la gente com√ļn llamada Yalba Uinikoob ("hombres peque√Īos"), Chemal Uinicoob, Memba Uinicoob o Pizilcan, todos ellos plebeyos. Estos nombres significan lo mismo que el t√©rmino n√°huatl Macehual, frecuentemente utilizado en la √©poca colonial.

La "gente com√ļn" era la m√°s numerosa y comprend√≠a a los campesinos, pescadores, le√Īadores, aguadores, alba√Īiles, artesanos, canteros, tejedores, cargadores, etc√©tera. El pueblo era el que cultivaba el ma√≠z y produc√≠a los alimentos para s√≠ mismo y para la clase noble. Tambi√©n era el que cortaba, cargaba, labraba y esculp√≠a las piedras que conformar√≠an los grandes edificios, el que constru√≠a las calzadas y los templos, el que decoraba sus fachadas con pinturas y mosaicos, y el que con su tributo en especie y en trabajo sosten√≠a a la clase privilegiada.

Por debajo del pueblo se encontraba el √ļltimo pelda√Īo en la escala social: los esclavos, (ppentoc, masculino y munach, femenino). Eran, en su mayor parte, individuos capturados en la guerra o bien esclavizados por alg√ļn delito. Tambi√©n se pod√≠a nacer esclavo o convertirse en tal al ser vendido en el comercio o al quedar hu√©rfano.

En forma esquemática se puede decir que la sociedad maya se dividía en cuatro grandes grupos sociales:

  • La nobleza formada por sacerdotes, guerreros, bur√≥cratas y comerciantes, ejerc√≠a el poder y se pertenec√≠a a este grupo s√≥lo por nacimiento.
  • Los artesanos especializados, que elaboraban los objetos utilizados por la nobleza para vestirse, adornar sus viviendas y demostrar su rango.
  • Los campesinos que viv√≠an dispersos en torno a las ciudades y tributaban un tercio de lo que produc√≠an a la nobleza.
  • Los esclavos, prisioneros de guerra que eran vendidos para hacer trabajos o para ser sacrificados en determinados rituales a la lluvia, la tierra o el sol.

Organización política (gobierno)

V√©anse tambi√©n: Batab, Halach Uinik y Cacicazgos mayas en Yucat√°n

En el per√≠odo Cl√°sico (290 al 909 d. C.), los gobernantes supremos recib√≠an el t√≠tulo de K‚Äôinich (Rostro solar), Ahaw Te‚Äė (se√Īor √Ārbol), Ch‚Äôul Ahaw (Se√Īor Sagrado) o Bakab (Sostenedor del Mundo). Otros nobles emparentados con √©l se llamaban Ahaw (Se√Īor).

Tambi√©n hab√≠a gobernantes de centros o ciudades secundarios, quienes eran llamados Sahl (Sahalo‚Äôob en plural) y le rend√≠an fidelidad al Ahaw Te‚Äė.

Durante el cl√°sico terminal (800 al 1000 d. C.) y poscl√°sico temprano (909 al 1451 d. C.) hubo otra forma de gobierno en la pen√≠nsula de Yucat√°n: el Multepal o gobierno confederado, cuyas ciudades hegem√≥nicas fueron primero Chich√©n Itz√° y despu√©s Mayap√°n. En el Multepal no hubo un solo gobernante, sino que el gobierno se ejecutaba por medio de varias personas a la vez, quienes se consideraban ‚Äúhermanos‚ÄĚ. Cada uno de los integrantes del consejo de gobierno (Multepal) recib√≠a el t√≠tulo de Ah Tepal.

Divisi√≥n de cacicazgos mayas en el S.XVI seg√ļn Ralph Roys

Despu√©s de la destrucci√≥n de Mayap√°n (1451) la pen√≠nsula de Yucat√°n se fragment√≥ en 16 √≥ 17 provincias independientes llamadas Kuchkabal. Cada Kuchkabal ten√≠a su capital, donde resid√≠a el Halach W√≠inik √≥ Halach Uinik (Hombre verdadero), quien ten√≠a autoridad militar, judicial y pol√≠tica. Cada Kuchkabal se divid√≠a en Batabilo ‚Äėob (Batabil en singular) que estaban regidas por funcionarios de alto rango. Llamados Batabo ‚Äėob (Batab en singular). Los Batab le rend√≠an fidelidad al Halach W√≠inik y a veces eran sus familiares. A su vez, Batabil estaba dividido en varias Kuchkteel o unidades residenciales. Esta unidad organizativa resid√≠a en un pueblo y estaba dividido en familias extensas. Sus l√≠deres se reun√≠an en un consejo para solucionar los asuntos de gobierno y, seg√ļn parece, el Batab tambi√©n formaba parte de ese consejo. Los consejos de cada Batabil estaban integrados por los representantes de los intereses de las familias: ah k‚Äô ulo ‚Äėub (ah k‚Äô ul en singular) y los representantes nombrados por el Batab: ah kuch cabo ‚Äėob (ah kuch kob en singular). Los kuchtabal de Hocab√°-Hom√ļn y Calotmul no ten√≠an Batabes, sino que el segundo nivel de gobierno era ejercido por los Holpop, funcionarios nombrados por las cabezas familiares de las kuchteelo ‚Äėob.

El Halach Uinik era el sumo sacerdote de cada kuchkabal. Le seguía en categoría el Ahaw Kan May o Ah K’in May. Los sacerdotes regulares se llamaban: ah k’in, los sacrificadores: ah nakom, los que profetizaban: chilan, otros sacerdotes de menor grado: chako’ob y en el Yucatán moderno son los hmen. Los líderes o capitanes guerreros se llamaban Nakom, aunque el Batab también tenía alto rango militar.

En las tierras altas de Guatemala, el gobierno quiché estaba a cargo de los Ah Pop y el gobierno de los cakchiqueles a cargo de cuatro funcionarios llamados Ago, aunque dos de ellos ejercían el poder verdadero: el Ahpotsots’il y el Ahpoxahil.

Organización religiosa (personajes de la estructura religiosa)

  • Halach Uinik, sacerdote y gobernador del Kuchkabal (provincia).
  • Ah K‚Äôin May o Ahau Kan Mai: sumo sacerdote.
  • Ah K‚Äôin: sacerdote regular. Ah prefijo de procedencia, Kin significa Sol, es decir "el que proviene del Sol".
  • Ah Nacom: sacrificadores.
  • Chilam: profeta.
  • Ch√° ako‚Äôob: ayudantes.

La religión maya era muy pendiente de sus dioses y eran acreedores y muy creyentes a ellos.

Organización económica

Las semillas del cacao (Theobroma cacao) fueron utilizadas como monedas por los mayas.

Siendo la agricultura una actividad central en la vida de los mayas, se ha especulado mucho sobre las técnicas agrícolas que utilizaban con más frecuencia en la época prehispánica; si las de tipo extensivo, como el sistema de roza-tumba-quema, o las de tipo intensivo, como el riego y las terrazas. Hay evidencias de que combinaban ambas técnicas con otras alternativas, como la recolección, las huertas domésticas, los camellones o campos levantados, la arboricultura, la caza y la pesca. Es importante recordar que fue principalmente la selva tropical el tipo de ecosistema en el que los mayas vivieron y del cual obtuvieron su alimento. Sin embargo, las características del trópico varían mucho y es posible que las diferencias en clima, suelo y vegetación determinaran la explotación de los recursos naturales y el tipo de sistema agrícola utilizado. Las técnicas debieron, pues, adaptarse a la cantidad y calidad de la tierra disponible, al tipo de cultivos y a diversos factores socioeconómicos.

Comercio

El comercio fue indispensable para la econom√≠a, ya que en el √°rea geogr√°fica maya prove√≠a grandes productos, pero los limitaba de otros. Durante el cl√°sico se desarrollaron grandes mercados en las urbes que se llamaban p'polom. Tras la reorganizaci√≥n social de finales del postcl√°sico no se desarrollaron los tianguis. Entre los mayas, los comerciantes hac√≠an largos y exhaustivos recorridos para poder abastecer a peque√Īos comerciantes quienes distribu√≠an de casa en casa los art√≠culos exclusivos de ciertas zonas como el Jade, del Valle del Motagua en Guatemala, la indipensable Obsidiana de las fuentes del altiplano de Guatemala como El Chayal e Ixtepeque, las prestigiosas plumas del Quetzal, de los bosques nubosos de Guatemala, algod√≥n del noreste, las conchas y el pescado de las costas. Tambi√©n la sal del norte, y de fuentes del r√≠o Chixoy en Alta Verapaz, el cacao de Tabasco, Guatemala y Honduras y el pedernal de la zona Puuc. El Arte tambi√©n se convirti√≥ en un objeto apreciado entre los nobles, y las Cer√°micas Policromas de lugares como Cham√° y Nebaj en el altiplano de Guatemala se distinguieron por sus finas obras que se han enconrado en muchos sitios distantes. Los grandes comerciantes adquir√≠an gran prestigio y fama entre la nobleza maya y en algunas ocasiones eran reclutados como esp√≠as del rey.

Moneda

No exist√≠an monedas para el comercio, solamente el trueque y en ocasiones se utiliz√≥ el cacao como tal. Aunque no hab√≠a un valor exacto, un conejo val√≠a 10 semillas. El cacao conserv√≥ sus usos econ√≥micos durante un breve periodo del dominio espa√Īol: El 17 de junio de 1555, por orden del Virreinato de la Nueva Espa√Īa, el cacao pudo ser intercambiado con monedas europeas al equivaler un Real espa√Īol a 140 semillas de cacao, en 1575 bastaban 100 semillas de cacao para un real y al final de ese siglo eran 80 por un real.

Propiedad de la tierra

Los gobernantes supremos (ahau) otorgaban tierras a sus s√ļbditos, seg√ļn su rango social y divisi√≥n del trabajo se otorgaban parcelas de terreno cultivable por una familia para su subsistencia, para pagar tributo y para comercio en una extensi√≥n que llenara la capacidad de producci√≥n para cubrir los requisitos antes expuestos. No debe confundirse bajo ning√ļn motivo con un sistema comunal, ya que la tierra pertenec√≠a al ahau, que la pod√≠a retirar en cualquier momento y utilizarla para sus propios fines como una propiedad personal m√°s que como propiedad de la ciudad-Estado maya que gobernara.

Transporte marítimo

El transporte marítimo tuvo gran importancia en el desarrollo del comercio y por lo tanto de su economía. Sus embarcaciones más tempranas tenían como base el remo y carecían de la vela. Con estas primeras embarcaciones costearon la Península de Yucatán y lograban salir de la peligrosa barrera coralífera ayudándose de faros que les indicaban las distancias, peligros, así como las salidas al mar. También navegaron por los ríos de Tabasco, Chiapas, Guatemala y Honduras. Se estima que en esas embarcaciones se podían transportar de veinte a cuarenta personas, incluyendo sus mercancías. Existen evidencias de que arribaron a las tierras de Honduras y es posible que hayan llegado hasta Panamá. Primeramente las embarcaciones estaban adaptadas para navegar en agua dulce, después se fueron adaptando al mar, gracias a que diferenciaron e hicieron distinción entre la proa y la popa

Transporte terrestre

Exist√≠a gran diversidad y complejidad entre las extensas redes de carreteras y caminos. Son dignos de importancia los Sacbe'ob (Sacbe en singular) que significan "caminos blancos". En general, la construcci√≥n de las carreteras y caminos se realizaban mediante todo un conjunto de procedimientos laboriosos. En primer lugar, se podaba el camino previamente determinado, despu√©s, con la ayuda de gigantescas moles de piedra, alisaban la tierra. Posteriormente se cubr√≠an con arena calc√°rea con el fin de que la maleza no obstruyera la vialidad, y por √ļltimo, se cubr√≠an con estuco. Un Sacb√© muy conocido es el que comunica a Cob√° con Yaxun√°, y posee cien kil√≥metros de distancia.

A pesar de que conocieron la rueda, solo la utilizaron en la elaboraci√≥n de juguetes artesanales que hac√≠an representando animales cuadr√ļpedos con una rueda en cada pata. Sin embargo, lo m√°s indispensable para poder lograr un excelente veh√≠culo de transporte, no son las ruedas en s√≠, sino los 'rayos' o radios de ellas. La carencia de animales de tiro no explica por tal motivo, la inexistencia de carros, tanto como los mencionados radios.

Principales pueblos o naciones mayas

Entre los mayas existieron diferentes tribus que se agrupaban de acuerdo a sus actividades productivas afines (como por ejemplo los putunes que se dedicaban a la pesca y al comercio marítimo) o de acuerdo a sus linajes y/o genealogías (un ejemplo notable son los cocomes del noreste de la Península de Yucatán). Las tribus más conocidas fueron:

Principales jurisdicciones mayas

Véase también: Cacicazgos mayas en Yucatán

En la Península de Yucatán:

  • Itz√°: Adquirieron su nombre probablemente en honor a Itzamn√° (personaje casi m√≠tico), ya que √©l guio a los itz√°es; Itzamn√°, a su vez, significa Substancia del Cielo o Roc√≠o de las Nubes y es considerado como el forjador de la cultura maya peninsular. La tradici√≥n oral indica que Itzamn√° (tambi√©n llamado Zamn√°) fue quien puso nombre a toda cosa, descubri√≥ las virtudes medicinales de las plantas; invent√≥ el alfabeto y los jerogl√≠ficos mayas. A su muerte fue deificado por su pueblo, que le erigi√≥ algunos templos; se dice que fue sepultado en las pir√°mides de Izamal.
La investigaci√≥n arqueol√≥gica nos dice que necesidad de la emigraci√≥n tanto de √©sta como de otras tribus mayas responde a la necesidad de poder desarrollar una gran Astronom√≠a, que era casi imposible de efectuar en el n√ļcleo original que fue El Pet√©n Guatemalteco, donde existen muchos accidentes geogr√°ficos (monta√Īas), por su parte la Pen√≠nsula de Yucat√°n es una planicie que permite un cielo despejado y libre para la observaci√≥n del firmamento y la b√≥veda celeste.
Seg√ļn el Chilam Balam de Chumayel, proced√≠an del sur, en el a√Īo 435 fundaron la poblaci√≥n de Siyancaan Bakhalal (de Syan Caan, nacimiento, y bakhalal, lugar de carrizos), hoy Bacalar. Los expertos creen que los hallazgos de la zona arqueol√≥gica de Kohunlich, situada a 66 km de Chetumal, pueden rectificar esta fecha, pues los mascarones que all√≠ se hallan muestran rasgos olmecoides y ciertas influencias teotihuacanas. Aunque las edificaciones m√°s tempranas datan de los a√Īos 250 y 300, sus constructores debieron permanecer all√≠ cientos de a√Īos, a juzgar por la magnitud de la plaza ceremonial, semejante a la teotihuacana, aunque mucho m√°s grande. A pesar de esto, la relaci√≥n de Chumayel indica que los itz√°es permanecieron 60 a√Īos en Bakhalal; que en el periodo de 495 a 514 fundaron Chich√©n Itz√°, que abandonaron para radicar en Champot√≥n hasta 928-948; y que, tras una peregrinaci√≥n de 40 a√Īos, volvieron a Chich√©n, ya con la mezcla de las culturas tolteca y chichimeca. Podemos encontrar restos arqueol√≥gicos de esta tribu en norte y este de Campeche; centro y norte de Yucat√°n; y norte de Quintana Roo. Tayasal en Pet√©n, Guatemala fue su √ļltima capital.
  • Xi√ļ: Se establecieron en el norte-noreste de Campeche, noroeste de Yucat√°n y oeste de Quintana Roo. Entraron a la Pen√≠nsula de Yucat√°n desde Pet√©n, fundaron la esplendorosa ciudad de Uxmal que fue capital de su reino. Lleg√≥ a existir una √©poca donde guerrearon con los itz√°es de Chich√©n Itz√° hasta que lleg√≥ el pr√≠ncipe Kukulk√°n y puso paz entre las tribus o reinos, fundando la nueva capital de Mayap√°n (que significa Bandera de los Mayas). Su gobernante m√°s destacado fue Ah Mekat Tutul Xiu procedente de Nonohual, se estableci√≥ en Uxmal en el lapso de 987 a 1007 y √©ste, junto con los itzaes fundaron la Liga o Confederaci√≥n de Mayap√°n, que incluy√≥ a los se√Īor√≠os de Chich√©n Itz√°, Uxmal, Mayap√°n, Itzamal, Tulum, Ichpat√ļn y otros. Esta alianza existi√≥ desde el periodo 987-1007 hasta el de 1175-1185, pues en 1194 los itzaes abandonaron nuevamente Chich√©n Itz√° para ir a establecerse en el Pet√©n, en virtud de la guerra que les hizo Hunacc Ceel, jefe cocom de Mayap√°n. Se da como fecha de de la fundaci√≥n de Mayap√°n el a√Īo de 1047 y el de su destrucci√≥n el de 1254. √Čsta acaeci√≥ porque, habi√©ndose enamorado los se√Īores o pr√≠ncipes de Chich√©n Itz√° y Mayap√°n de la misma doncella, se hicieron la guerra, y el de Mayap√°n, auxiliado por soldados mexicas, destruy√≥ a Chich√©n y a Izamal. Luego el rey de Uxmal se levant√≥ en armas contra el de Mayap√°n, cuya ciudad ocup√≥ y gobern√≥ desp√≥ticamente, destruy√©ndola al final. Un descendiente del √ļltimo rey de Mayap√°n fue a fundar otro lugar, que llam√≥ Tibol√≥n, donde brevemente gobernaron los cocomes, otra tribu maya que conocieron los primeros exploradores espa√Īoles del siglo XVI. Los √ļltimos descendientes de los xi√ļs se asentaron en Man√≠, adopt√°ndola como capital de cacicazgo.
  • Cocom: Se establecieron primordialmente en el norte de Quintana Roo y noreste de Yucat√°n. Los cocomes ejercieron la hegemon√≠a hasta el per√≠odo 1441-1461, en que fueron derrotados por los descendientes de los itz√°es, esta vez auxiliados por xi√ļs. Entre 1461 y 1500 aparecieron los cacicazgos, peque√Īos dominios sin unidad ni autoridad com√ļn, cuya poblaci√≥n fueron diezmando las epidemias, los huracanes y las guerras que se hac√≠an entre s√≠, estimuladas por la rivalidad irreconciliable de los xi√ļs y los cocomes. Su gobernante m√°s destacado fue Hunacc Ceel. Los √ļltimos descendientes de los cocomes se asentaron en Sotuta, adopt√°ndola como capital de cacicazgo.
  • Put√ļn: Algunas investigaciones indican que proven√≠an de Campeche y su cacicazgo se llamaba Champot√≥n.

En Chiapas y Tabasco:

  • Chontal: Se establecieron en la planicie de Tabasco conocida como La Chontalpa.
  • Zoque: Se localizaban en la Chontalpa y sierra de Tabasco; y en el oeste y norte de Chiapas.
  • Tzotzil: Se asentaron en el centro y este de Chiapas.
  • Tzeltal: Se asentaron en el centro y este de Chiapas.
  • Tojolabal: Se ubican en la selva y las ca√Īadas de Chiapas, hablado por 58.000 habitantes.
  • Lacand√≥n: Su n√ļcleo inicial fue en la m√≠tica Lacan-T√ļn en Chiapas (centro y este).

En Guatemala:

En Belice:

  • Kek'chi'
  • Mop√°n

En Honduras:

  • Chort√≠

En El Salvador:

  • Chort√≠: Se establecieron en la parte al norte del R√≠o Lempa (parte de lo que ahora son los departamentos de Santa Ana y Chalatenango, desde el siglo XIII empiezan a ser influenciados por los pipiles.
  • Pokomam: Se Establecieron en gran parte de lo que ahora son los departamentos de Santa Ana y Ahuachap√°n. Sus capitales fueron: primeramente Chalchuapa y despu√©s Atiquizaya, hasta que fueron conquistados por los pipiles en el siglo XV.

Pueblos mayas minoritarios

En la Península de Yucatán

  • Chel: La capital de su jurisdicci√≥n era Tecoh.
  • Chan: Su cacicazgo era el de Maxcan√ļ, en el noroeste de la Pen√≠nsula.
  • Cupul: Su cacicazgo se encontraba al oriente de la Pen√≠nsula, con capital en Zac√≠, asiento de la actual Valladolid. En 1533 obligaron, junto con los cocomes a Francisco de Montejo y Le√≥n "el Mozo" a abandonar sus territorios.

En Chiapas y parte de Tabasco

  • Xonuta: Se localizaba en la parte noreste de Tabasco.
  • Chilapan: Se localizaba en la parte central de Tabasco
  • Chiapa: Se localizaban en el centro y este de Chiapas.
  • Tojolabal: Se localizaban en el centro y este de Chiapas.
  • Pet√©n: es un g√©nero de los mayas que utilizaban cuando se iban de caza.

En Guatemala

  • Awakateko en Huehuetenango, hablado por 16.272 personas
  • Ch'orti' en Chiquimula, hablado por 9.105 personas.
  • Sipakapense, en San Marcos, hablado por 6.344 personas.
  • Akateko, en Huehuetenango, hablado por 5.572 personas.
  • Sakapulteko en El Quich√©, hablado por 3.940 personas.
  • Tektiteko en San Marcos, hablado por 1.241 personas.
  • Uspanteko en El Quich√©, hablado por 1.231 personas.
  • Mop√°n, en El Pet√©n, hablado por 468 personas.
  • Itza', en El Pet√©n, hablado por 123 personas.

Manifestaciones culturales

Religión

Representación tradicional de Ixtab, diosa del suicidio.

Dominando la mayor√≠a de los aspectos de la vida de los mayas, se encontraba la religi√≥n, siempre presente y dejando sentir su influencia en los ritos agr√≠colas, en las ceremonias p√ļblicas, en el arte y la cultura. Su importancia fue muy grande, si se toma en cuenta que estuvo fuertemente ligada al control pol√≠tico, a la ideolog√≠a que sustent√≥ a la civilizaci√≥n maya y que, como las ciencias, estuvo tambi√©n en manos de un grupo especializado, el de los sacerdotes. La religi√≥n maya ten√≠a tres caracter√≠sticas fundamentales:

  • Religi√≥n polite√≠sta: Se adoraba a varios dioses a la vez.
  • Religi√≥n de Aspectos Naturalistas: Los dioses eran los elementos, los fen√≥menos atmosf√©ricos, los cuerpos celestes.
  • Religi√≥n Dualista: Part√≠a del principio de que el bien y el mal son igualmente divinos. Los dioses del bien estaban en constante lucha con los dioses del mal, pero eran tan inseparables uno del otro como el d√≠a y la noche. Otros ejemplos son: el padre fecundante y la madre fecundada; la vida y la muerte (lo m√°s parecido que podemos encontrar es tal vez el yin y el yang). Los destinos de la humanidad se ve√≠an afectados siempre por esta lucha. Los dioses ben√©volos produc√≠an cosas positivas, como el trueno, el rayo, la lluvia, el ma√≠z y la abundancia. A los dioses mal√©volos en cambio, se les atribu√≠a el hambre y la miseria causadas por los huracanes, las sequ√≠as y la guerra sembradora de muerte y destrucci√≥n. Un excelente ejemplo de esto es una representaci√≥n en un c√≥dice en la que Chac, dios de la lluvia, planta un √°rbol, mientras que a su lado Ah Puch, dios de la muerte, lo arranca y lo rompe en dos.

Dioses mayas

  • Hunab K√ļ: (Su nombre significa "un solo dios ") Dios Creador. Era el principal dios maya, creador del mundo y de la humanidad a partir del ma√≠z. En relaci√≥n con esto, Domingo Mart√≠nez Paredes en su libro Hunab Ku, S√≠ntesis del pensamiento filos√≥fico maya, nos dice:
"Analizados detenidamente los conceptos √©ticos y est√©ticos del pueblo maya, desde las obras materiales hasta las del intelecto, fuimos llegando a conocer ‚ÄĒgracias al an√°lisis ling√ľ√≠stico y filol√≥gico‚ÄĒ, la realidad de la expresi√≥n hunab ku, como "dador del movimiento y la medida", ya que los elementos de que se compone lo revelan as√≠: hun, "√ļnico", "solo"; nab, "medida" y "movimiento" y ku o kub, "dador".
Domingo Martínez Paredes

Hunab Ku (padre y se√Īor de todos los dioses), es considerado el ser absoluto, que jam√°s fue representado bajo ning√ļn aspecto o concepto, y que sin embargo, estaba presente en todo como dador de la medida y el movimiento.

  • Itzamn√°, tambi√©n llamado Zamn√° : se√Īor de los cielos, la noche y el d√≠a e hijo de Hunab k√ļ. Posiblemente se manifestaba tambi√©n como Ahau o Kinich kakm√≥, el dios del sol. Se le representa en los c√≥dices como un anciano de mand√≠bulas sin dientes, carrillos hundidos, nariz aguile√Īa y algunas veces barbado. Se le atribuye la invenci√≥n de la escritura, del calendario y por tanto, su origen se remonta a los principios de la historia maya.
  • Kukulk√°n: representaba al dios viento llamado tambi√©n serpiente emplumada, tra√≠da del Altiplano central por putunes itz√°es y toltecas.
  • Ix Chebel Ya'ax: esposa de Kinich Ahau.
  • Kinich Ahau: dios Sol, hijo de Itzamn√°.
  • Ixchel: diosa de la Luna, las inundaciones, el embarazo, el tejido y esposa de Itzamn√°. Se presenta como una anciana vaciando un c√°ntaro sobre la tierra o tambi√©n como una anciana tejiendo con un telar de cintura.
  • Chaac: dios de la lluvia que se divide en los 4 rumbos cardinales, este (rojo), norte (blanco), oeste (negro) y sur (amarillo). A Chac, dios de la lluvia, se le representa con una nariz parecida a una trompa y dos colmillos enrollados que le salen de la boca y se dirigen hacia abajo. El adorno que lleva en la cabeza, es por lo general una faja anudada, y el jerogl√≠fico de su nombre tiene un ojo que en el c√≥dice Tro-Cortesiano, toma decididamente la forma de una "T". Era el dios de mayor ascendencia popular, al ser por extensi√≥n dios de la fertilidad y de la agricultura. Imagen de Chac.
  • Wakax Yol K'awil o Nal: dios del ma√≠z o de la agricultura (existen versiones alternativas con el nombre de Yum Ka'ax. Se√Īor de los bosques, se presentaba siempre como un joven y algunas veces con una mazorca de ma√≠z en la cabeza o sosteniendo una vasija con tres mazorcas.
  • Ah Puch, Kisin, Kimilo Hun Ahaw: dios de la muerte. Imagen de Ah Puch.
  • Yum kaax Dios del Ma√≠z y de la guerra
  • Xaman Ek: Estrella del norte (probablemente sea la Estrella Polar).
  • Ixtab: diosa del suicidio, esposa de Kisin.
  • Ek Chuah: escorpi√≥n negro de la guerra, patrono del cacao y los mercaderes.
  • Ik: dios del viento.
  • Kakupakat: dios de la guerra.

Hay un dios que preside la guerra, los sacrificios humanos y la muerte violenta. Los dioses principales o más conocidos son, Kukulkán en el Período Posclásico, Chac, Itzamná, Ah Muken Kab (el dios descendente), y trece dioses del mundo superior (Oxlahun Ti K'u) y nueve del inframundo (Bolon Ti K'u).

Concepción del Mundo

Los mayas conceb√≠an al cosmos compuesto por 13 cielos, uno sobre otro, siendo la tierra la capa m√°s baja. Sobre cada cielo presid√≠an trece dioses, llamados los Oxlahuntik√ļ. Bajo la tierra hab√≠a otros nueve cielos, tambi√©n en capas, sobre los que presid√≠an los Bolontik√ļ. El √ļltimo de estos cielos era el Mitnal, el infierno maya, reino de Ah Puch, se√Īor de la muerte.

Creían que, antes que el suyo, habían existido otros mundos destruidos todos por el diluvio. El mundo actual era sostenido por cuatro hermanos guardianes llamados Bacabes, localizados en los cuatro puntos cardinales. En el centro del mundo maya se encontraba el Yaxché, o ceiba sagrada, cuyas ramas se elevaban a los cielos y cuyas raíces penetraban en el inframundo.

Ritos

Las pir√°mides son sus templos y los fieles asist√≠an a las ceremonias al aire libre, abajo y al frente, de la pir√°mide-templo. Solicitaban de sus dioses los dones de la vida, la salud y el sustento, a cambio de los cuales realizaban una serie de ofrendas y de ceremonias purificadoras inmersas en un complejo ritual. Practicaban los flechamientos y arrojaban a los ni√Īos, doncellas y piezas de oro al Cenote Sagrado de Chich√©n Itz√°, como ofrenda al dios Chaac. El autosacrificio ten√≠a muchas variantes, como por ejemplo cuando ellos se sacaban sangre de diversas partes del cuerpo con punzones de hueso o espinas de maguey y ofreci√©ndolas en tiras de papel.

Sylvanus G. Morley, en su obra ¬ęLa civilizaci√≥n maya¬Ľ, observa que

"Las oraciones formaban un elemento esencial del ritual maya, y la ayuda de los dioses se buscaba en todo género de actividades, en la adivinación, profecía y horóscopos, en los ritos de la pubertad y del matrimonio, en toda clase de ceremonias generales, para librarse de dificultades, y para reprimir al diablo que las causaba, para conseguir la maternidad para una mujer sin hijos, para expulsar a los espíritus malignosantes de comenzar cualquier ceremonia, para evitar la sequía y las plagas de langosta que producían el hambre, la enfermedad, el robo y la discordia y cambios dinásticos y jerárquicos que conducían a la guerra, y para tener éxito feliz en toda clase de empresas, agricultura, caza, pesca, comercio".
Sylvanus G Morley

La danza era también una parte importante del ritual. Tanto hombres como mujeres tenían sus bailes particulares y rara vez bailaban juntos. El baile de Holcan Okot, por ejemplo, era realizado por 800 guerreros que se movían con precisión absoluta mientras invocaban la ayuda y protección de Kakupakat.

Las fiestas dedicadas a los dioses se celebraban en las fechas fijas establecidas por el tzolkin o calendario ritual. Los sacerdotes organizaban las ceremonias, la ornamentación de los templos y la presentación de las ofrendas. Había también juegos de pelota (pot-a tok), dramatizaciones, procesiones y otros festejos.

Elementos de las ceremonias

Los mayas tuvieron un calendario para diversos festejos y ceremonias. Entre las ceremonias que a√ļn se practican tenemos al Ch‚Äôa Chaak, encabezada por el H-men (especie de Cham√°n), para invocar a los Chaques, ayudantes del dios de la lluvia cuando la temporada de lluvias se retrasa. Se cre√≠a que las cuevas de la pen√≠nsula, especialmente Lolt√ļn y Balankanch√©, eran lugares para entrar al inframundo. A mediados del siglo pasado, en la Guerra de Castas, tuvo una actuaci√≥n destacada la Cruz Parlante, elemento propio de la religi√≥n maya, la cual es independiente de la cruz cristiana. La Cruz Maya la vemos en Palenque (Chiapas) y es una estilizaci√≥n del √°rbol c√≥smico o de la planta del ma√≠z. Esta cruz es un s√≠mbolo de las 4 direcciones o √°ngulos del mundo y deidad por s√≠ sola. El uso de la Cruz Parlante entre los mayas participantes en la Guerra de Castas (mediados del siglo pasado) fue un factor que los uni√≥ y los hizo resistir situaciones muy dif√≠ciles. La localidad donde se localiz√≥ la Cruz Parlante se le conoci√≥ como Chan Santa Cruz y ahora como Felipe Carrillo Puerto. Es importante recalcar que la Guerra de Castas permiti√≥ a los mayas recuperar la soberan√≠a en un territorio y √©ste es el √ļnico caso en su tipo en Am√©rica. Actualmente se sigue venerando a la cruz y se le viste con hipiles (vestidos t√≠picos), espejos, flores y diversos adornos entre los mayas de Yucat√°n y los tzotziles de Chiapas.

La muerte en la religión maya

Seg√ļn la religi√≥n maya, despu√©s de la muerte el alma emprende un camino a Xibalb√° (Metnal, Mundo Subterr√°neo o Inframundo), donde debe atravesar un r√≠o ayudado de un perro (el xoloitzcuintle). El hecho de portar una pieza de jade le facilitar√° las cosas. El peregrinaje terminar√° en el sur adonde llega el alma (el inframundo para las culturas nahuas ‚ÄĒentre ellos los aztecas o mexicas‚ÄĒ se asocia con el norte y el color negro; para los mayas con el sur y el color amarillo). Sin embargo, hay un para√≠so en el cielo donde las almas afortunadas de los guerreros muertos en combate (muerte sagrada) acompa√Īan al Sol.

Entre los diversos tipos de muerte sagrada en Mesoam√©rica se encuentran: las mujeres embarazadas muertas en el primer parto; las personas ahogadas, suicidadas, muertas de lepra o sacrificadas y los guerreros muertos en batalla pues la calidad de vida (buena o mala) no importaba tanto como la forma de morir. Al final, las almas de los que mor√≠an sagradamente tambi√©n descend√≠an al inframundo. Los mayas consideraban que el alma de una persona que iba al inframundo renac√≠a (renacimiento) en un individuo de la misma especie, sin ning√ļn recuerdo de la vida anterior. Se debe recordar que al interactuar la gente del centro de M√©xico con los mayas, en ocasiones vamos a encontrar ideas religiosas, y de otros tipos, entrelazadas y debemos ser cautos para distinguir en lo posible, si son ideas mayas o de otros lugares.

Así mismo los mayas conservaban los cráneos de sus antepasados y les hacían ofrendas de alimentos (rito a los antepasados).

Sacrificios humanos

Los sacrificios humanos eran una pr√°ctica com√ļn en los pueblos de Mesoam√©rica. Para poder explicar mejor el origen de los sacrificios humanos debemos entender la raz√≥n de la creaci√≥n del hombre en un libro sagrado de los mayas: el Popol Vuh. En este libro quich√© se relata el modo en que los dioses originales acordaron crear al mundo, ya que el mundo servir√° como habitaci√≥n del hombre. La misi√≥n del hombre es venerar y alimentar a los dioses. Pero del mismo modo en que los hombres comen ma√≠z, y √©ste es un alimento material; los dioses en tanto seres sobrenaturales deb√≠an alimentarse de un alimento sobrenatural: la energ√≠a c√≥smica que se encontraba en la sangre y el coraz√≥n de los sacrificados.

Algunos autores (entre ellos Marvin Harris) argumentaron que el sacrificio humano en Mesoam√©rica se deb√≠a a la necesidad prote√≠nica de los pueblos de la regi√≥n. Sin embargo, hay que se√Īalar que aunque se practic√≥ el canibalismo, √©ste no fue nunca extensivo a toda la poblaci√≥n ni cotidiano. El canibalismo era un acto ritual del que estaban excluidas las clases m√°s bajas de la sociedad. Adem√°s, el sacrificio mortal no era el √ļnico tipo de sacrificio que practicaron los mesoamericanos, como muestran las pinturas de Bonampak, donde es posible observar a miembros de la clase dirigente (hombres y mujeres) punz√°ndose la lengua hasta sangrarse. El prop√≥sito era ofrecer su sangre, que por ser de una persona m√°s arriba de la estructura era m√°s valiosa y apreciada por los dioses.

El juego de pelota

Juego de pelota.

Los mayas conceb√≠an al juego de pelota como un ritual. El juego de pelota representa los or√≠genes del universo y pretende reactivar los mitos de la creaci√≥n del ma√≠z y otros fen√≥menos astron√≥micos. √Čste es un rito de iniciaci√≥n, muerte y renacimiento que legitima la acci√≥n militar y el poder pol√≠tico. La lucha (de jugadores, astros o la pelota) puede representar el encuentro entre los gemelos (del Popol Vuh) y los dioses del inframundo. Este juego tuvo diversas variantes seg√ļn la √©poca y el lugar, por general se utilizaba una pelota hecha de caucho que se golpeaba con la cintura, las rodillas, los hombros y los codos.

El objetivo del juego era hacerlo pasar por un delgado anillo que se colocaba en una de las paredes del campo de juego aun en la actualidad es practicado en Guatemala en su forma ritual y en México en una nueva forma de expresión turística o puramente deportiva.

En otros lugares, donde los campos de este juego carecen de anillos-marcadores, se cree que el ganador se decid√≠a por el equipo o jugador que ganara l√≠neas en la cancha hasta acorralar al adversario (como en el f√ļtbol americano).

El n√ļmero de jugadores var√≠a y en ocasiones los jugadores usaban ‚Äúraquetas‚ÄĚ o bastones. Se proteg√≠an el pecho y la cabeza, evitando los fuertes golpes de la pelota. El juego pod√≠a durar d√≠a y noche y no hay fuentes hist√≥ricas donde se hable del sacrificio humano o donde el derrotado era decapitado.

Algunos historiadores estiman que el jugador que perd√≠a la vida era, en realidad, un prisionero de guerra, obligado a jugar por los victoriosos. Este jugador-prisionero de guerra d√©bil, cansado y con heridas perd√≠a el juego, era sacrificado y formaba parte de un rito de fertilidad pues iba a un para√≠so. No siempre este juego terminaba con sacrificios humanos, pues se hac√≠a apuestas y lo perdido era s√≥lo lo apostado (seg√ļn fuentes hist√≥ricas aztecas). En algunos campos mayas de Guatemala y Honduras el jugador que venc√≠a persegu√≠a a los asistentes ya que por regla ten√≠a derecho de despojarlos de las pertenencias que m√°s le gustaran.

Las artes

El arte maya cl√°sico (200 a 900 d.C.) es apreciado por su excelente manufactura. Los tallados y relieves en estuco de Palenque y el estatuario de Cop√°n son especialmente finos, muestran una gracia y observaci√≥n precisa de la forma humana que record√≥ a los primeros arque√≥logos las formas de la civilizaci√≥n cl√°sica del Viejo Mundo ‚ÄĒde all√≠ el nombre dado a esta √©poca de la historia mesoamericana. Las Estelas m√°s grandes y finas se encuentran en Quirigu√°. La mayor parte de las piezas que han sobrevivido son √≥rdenes de alfarer√≠a funeraria y de cer√°mica de uso cotidiano y ritual. Los Murales m√°s antiguos y mejor conservados son los de San Bartolo, en Pet√©n. En Bonampak fueron descubiertos murales antiguos que sobrevivieron por un afortunado accidente que los conserv√≥ hasta el d√≠a de hoy (aunque poco a poco se deterioran por el turismo en la regi√≥n). En la actualidad sobrevive una obra de teatro, el Rabinal Ach√≠.

Arquitectura

Durante esta época de la cultura maya, los centros del poder religioso, comercial y burocrático crecieron para convertirse en increíbles ciudades como la preclásica El Mirador, la mayor del clásico Tikal y las post clásicas Chichén Itzá y Uxmal. Debido a sus muchas semejanzas, así como a sus diferencias estilísticas, los restos de la arquitectura maya son una clave importante para entender la evolución de su antigua civilización.

Dise√Īo urbano

Chichén Itzá, en México en 1988 declarado por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad .
Tikal en Guatemala en 1979 declarado por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad.

Mientras las ciudades mayas se dispersaban por la diversa geograf√≠a de Yucat√°n y Guatemala, el efecto de la planeaci√≥n parec√≠a ser m√≠nimo; sus ciudades fueron construidas de una manera org√°nica (aparentemente descuidada), adapt√°ndose a la topograf√≠a de cada ubicaci√≥n en particular. La arquitectura maya, como la del resto de Mesoam√©rica, tend√≠a a integrar un alto grado de caracter√≠sticas naturales. Por ejemplo, algunas ciudades existentes en las planicies de piedra caliza en el norte de Yucat√°n se convirtieron en poblaciones muy extensas, mientras que otras construidas en las colinas del r√≠o Usumacinta utilizaron los altillos naturales de la topograf√≠a para elevar sus torres y templos a grandes alturas. A√ļn as√≠ prevalec√≠a alg√ļn orden, requerido por cualquier ciudad de grandes dimensiones. Un elemento b√°sico lo eran las cuevas ya sea naturales o artificiales, as√≠ como las pir√°mides que hac√≠an las veces del inframundo Xibalb√° y el contacto con los dioses del supramundo. Esto es muy notorio en una ciudad como Cancu√©n, la cual carece de pir√°mides importantes, pero tiene el Palacio m√°s grande de los mayas, la ciudad est√° rodeada de monta√Īas naturales witz con cuevas, por lo que no tuvieron que construirlas. Al comienzo de la construcci√≥n a gran escala, generalmente se establec√≠a un eje predeterminado en congruencia con ciertos puntos notables de observaci√≥n astron√≥mica y dependiendo de la ubicaci√≥n y la disponibilidad de recursos naturales (pozos o cenotes). La ciudad crec√≠a conectando grandes plazas con las numerosas plataformas que formaban los cimientos de casi todos los edificios mayas, por medio de calzadas sacbeob. Las principales ciudades mayas como El Mirador y Tikal fueron m√°s grandes que las del centro de M√©xico o el valle de Oaxaca.

En el coraz√≥n de las ciudades mayas exist√≠an grandes plazas rodeadas por sus edificios gubernamentales y religiosos m√°s preciados, como la acr√≥polis real, grandes templos de pir√°mides, y ocasionalmente canchas de juego de pelota. Inmediatamente afuera de este centro de rituales estaban las estructuras de los menos nobles, templos m√°s peque√Īos, y santuarios individuales. Esencialmente, mientras menos sagrada e importante era una construcci√≥n, mayor era el grado de privacidad. Mientras se a√Īad√≠an m√°s estructuras, y las existentes se reconstru√≠an o remodelaban, las grandes ciudades mayas parec√≠an tomar una identidad casi aleatoria que contrasta profundamente con otras grandes ciudades mesoamericanas, como Teotihuacan y su construcci√≥n rigurosamente regida por dos ejes perpendiculares. A√ļn as√≠, aunque la ciudad se dispon√≠a de la forma en que la naturaleza dictara, se pon√≠a cuidadosa atenci√≥n en la orientaci√≥n direccional de los templos y observatorios para que fueran construidos de acuerdo a la interpretaci√≥n maya de las √≥rbitas de las estrellas. Afuera del centro urbano constantemente en evoluci√≥n, estaban los hogares menos permanentes y m√°s modestos de la gente com√ļn.

El dise√Īo urbano maya podr√≠a describirse f√°cilmente como la divisi√≥n del espacio en grandes monumentos y calzadas. En este caso, las plazas p√ļblicas al aire libre eran los lugares de reuni√≥n para las personas, as√≠ como el enfoque del dise√Īo urbano, mientras que el espacio interior era completamente secundario. S√≥lo en el Poscl√°sico Tard√≠o las grandes ciudades mayas se convirtieron en fortalezas que carec√≠an, en su mayor parte, de las grandes y numerosas plazas del cl√°sico.

Materiales de construcción

Véase también: Saskab

Un aspecto sorprendente de las grandes estructuras mayas es su carencia de muchas tecnolog√≠as avanzadas que podr√≠an parecer necesarias para tales construcciones. Careciendo de herramientas de metal, poleas, y quiz√° incluso la rueda, la arquitectura maya requer√≠a una cosa en abundancia: fuerza humana. Los materiales restantes parecen haber estado f√°cilmente disponibles. Toda la piedra para las estructuras mayas parece haber sido tomada de canteras locales; con frecuencia era piedra caliza que, recientemente extra√≠da, permanec√≠a suficientemente blanda como para ser trabajada con herramientas de piedra, y s√≥lo se endurec√≠a pasado un tiempo, al perder su humedad natural. Adem√°s del uso estructural de la piedra caliza, utilizaban piedra caliza aplastada, quemada y batida que pose√≠a propiedades similares al cemento, y era usado ampliamente tanto para acabados de repello, como para unir piedras; sin embargo, futuras mejoras en sus t√©cnicas de extracci√≥n de piedra redujeron la necesidad de este acabado de piedra caliza, ya que sus piedras comenzaron a encajar casi perfectamente, aun as√≠, permaneci√≥ como un elemento crucial en algunos techos adintelados (de columnas y vigas). En el caso de las casas comunes, los materiales m√°s utilizados eran los postes de madera, ca√Īa, adobes, y paja; sin embargo, tambi√©n se han descubierto lo que parece ser casas comunes de piedra caliza. Tambi√©n debe notarse que en la ciudad de Comalcalco, se ha encontrado ladrillos de barro cocido como sustituto de las piedras, debido a la falta de piedra en su entorno.

Proceso de construcción

Toda la evidencia parece sugerir que la mayor√≠a de edificios se construyeron sobre una plataforma p√©trea que variaba en altura, de menos de un metro, en el caso de terrazas y estructuras menores, a 45 metros en el caso de los grandes templos y pir√°mides. Un tramo de empinados escalones de piedra part√≠a las grandes plataformas escalonadas en al menos uno de los lados, contribuyendo a la com√ļn apariencia disim√©trica de la arquitectura maya. Dependiendo de las tendencias estil√≠sticas prevalecientes del √°rea, estas plataformas eran construidas de un corte y un exterior de estuco relleno de gravilla densamente compactada. Como en el caso de muchos otros relieves mayas, aquellos en las plataformas a menudo se relacionaban con el prop√≥sito de la estructura en la que resid√≠an. Despu√©s de que las plataformas p√©treas eran completadas, las grandes residencias y templos de los mayas eran construidos encima. Mientras se constru√≠an todas las plataformas, parece haberse puesto poca atenci√≥n a su funcionalidad utilitaria, y mucha a su est√©tica exterior; sin embargo, un cierto aspecto repetido, el arco, que era utilizado a menudo para imitar la apariencia de la caba√Īa simple maya, aunque no era una herramienta efectiva para incrementar el espacio interior. Como requer√≠an gruesas paredes de piedra para soportar el techo, algunos templos utilizaban arcos repetidos, o una b√≥veda arqueada, para construir lo que los mayas se refer√≠an como pinbal, o saunas, como los del Templo de la Cruz en Palenque. Mientras que las estructuras eran completadas, se les a√Īad√≠a extensivos trabajos de relieve; a menudo solamente al repello usado para alisar cualquier imperfecci√≥n; sin embargo, muchos tallados en dinteles han sido descubiertos, as√≠ como tallados en piedras usadas como fachada. Com√ļnmente, esto se hac√≠a en todo el derredor de una estructura entera, conteniendo una variedad de obras de arte relativas a los habitantes o al prop√≥sito del edificio. Aunque no en todas las ubicaciones mayas, tambi√©n se ha descubierto un amplio uso del repello pintado.

Se ha sugerido que, junto con el calendario maya de cuenta larga, cada 52 a√Īos, o un ciclo, los templos y pir√°mides se remodelaban y reconstru√≠an. Ahora parece que el proceso de reconstrucci√≥n era a menudo instigado por un nuevo gobernante o por motivos pol√≠ticos, en vez de la coincidencia con el ciclo del calendario. Sin embargo, el proceso de reconstrucci√≥n encima de estructuras viejas es de hecho algo com√ļn. M√°s notablemente, la acr√≥polis norte en Tikal parece ser la suma total de 1.500 a√Īos de modificaciones arquitect√≥nicas.

Estilos arquitectónicos regionales

Falso arco maya.
Palenque.
Uxmal.

Seg√ļn Geoge F. Andrews existen diferentes estilos arquitect√≥nicos definidos; a continuaci√≥n presentamos una s√≠ntesis de dichos estilos.

1.-Sudoriental: Con gran cantidad y calidad de monumentos labrados e inscripciones jeroglíficas. Los edificios son de muros muy anchos, cuartos estrechos con falsos arcos mayas escalonados y fachadas cubiertas en parte por esculturas en piedra y estuco. Ejemplo: Copán, en Honduras; Tazumal y San Andrés, en El Salvador.

2.-Petén central: De pirámides muy inclinadas, templos con cresterías huecas y altas sobre cuartos traseros, palacios de dos plantas con anchos muros, cuartos angostos y falsos arcos mayas bajos. Ejemplo: Tikal, en Guatemala.

3.-Usumacinta: Edificios tipo templos en elevaciones naturales (no plataformas piramidales) anchos muros, cuartos angostos, altos falsos arcos mayas y cresterías de doble muro con nichos. Ejemplo: Yaxchilán, en México.

4.-Noroccidental: Edificios con elegantes esculturas en estuco y piedra labrada. Edificios peque√Īos con grandes cuartos y altos falsos arcos mayas. Los vanos (espacios huecos en los muros) son anchos, dando a los interiores luz y ventilaci√≥n. Ejemplo: Palenque y Comalcalco, en M√©xico.

5.-R√≠o Bec: Edificios de torres paralelas, esquinas redondeadas y escaleras simb√≥licas (las escaleras son casi verticales e imposibles de subir. El templo tiene como puerta una simple hendidura). La decoraci√≥n incluye m√°scaras de forma animal y dise√Īos geom√©tricos. Ejemplos: Bec√°n, Xpuhil y Chicann√°, en M√©xico.

6.-Chenes: Aqu√≠ se encuentran elementos semejantes en los estilos R√≠o Bec y Puuc. Sus edificios tienen fachadas en tres partes y las decoraciones forman m√°scaras de animales en las puertas. Tambi√©n utilizaban piedras salientes sobre las molduras para colocar estatuas, crester√≠as de un muro, m√°scaras de Chaac. Ejemplos: Hochob y El Tabasque√Īo, en M√©xico.

7.-Puuc: El estilo temprano muestra puertas m√ļltiples formadas por columnas, vanos estrechos y acabados burdos. Ejemplos:Kab√°h, M√©xico. En el estilo tard√≠o los acabados son mejores y muy refinados, la decoraci√≥n en la parte superior del edificio incluye dise√Īos geom√©tricos, m√°scaras de Chaac en esquinas y puertas Se caracteriza por preferir la construcci√≥n de edificios alargados a los altos y por la construcci√≥n de palacios de muchos cuartos. Ejemplos: Sayil y Uxmal, en M√©xico.

8.-Planicies noroccidentales; Con dos estilos arquitect√≥nicos: el estilo Maya Chich√©n muestra semejanzas con el estilo Puuc tard√≠o. El Maya Tolteca incluye pir√°mides-templo, patios con columnas, patios-galer√≠as y plataformas de Venus. La decoraci√≥n utiliza serpientes, √°guilas, Chac Mool, jaguares y dise√Īos florales. Ejemplo: Chich√©n Itz√°, en M√©xico.

9.-Costa oriental: Muestra sitios arqueol√≥gicos peque√Īos, figuras del Dios Descendente, nichos y perfiles humanos entre las cornisas de las esquinas. Las esquinas de los edificios muestran muros inclinados hacia fuera. Ejemplo: Tulum, en M√©xico.

Construcciones notables

Plataformas ceremoniales

√Čstas eran com√ļnmente plataformas de piedra caliza de menos de cuatro metros de altura donde se realizaban ceremonias p√ļblicas y ritos religiosos. Construidas en la forma de plataforma de cimientos, eran a menudo realzadas con figuras talladas, y quiz√° tzompantli, una estaca usada para exhibir las cabezas de las v√≠ctimas.

Palacios

Grandes y a menudo muy decorados, los palacios generalmente se encontraban cerca del centro de una ciudad y hospedaban a la √©lite de la poblaci√≥n. Cualquier palacio real extremamente grande, o uno que consista de varias c√°maras en diferentes niveles puede ser llamado acr√≥polis. Sin embargo, a menudo √©stos fueron una historia y consistieron de varias c√°maras peque√Īas y al menos un patio interior; estas estructuras parecen tomar en cuenta la funcionalidad requerida por una residencia, as√≠ como la decoraci√≥n requerida por la estatura de sus habitantes. Los arque√≥logos parecen estar de acuerdo en que muchos palacios son hogar de varias tumbas. En Cop√°n, debajo de 400 a√Īos de remodelaci√≥n posterior, se ha descubierto una tumba de uno de los antiguos gobernantes, y la acr√≥polis norte en Tikal parece haber sido el sitio de numerosos entierros durante finales del periodo precl√°sico y principios del cl√°sico.

Grupos E

Llamado as√≠, por el primer observatorio descubierto en el Grupo E de Uaxact√ļn. Situada siempre en el lado occidental de la plaza hay una pir√°mide templo con una Estela, encarando tres templos m√°s peque√Īos al otro lado de la plaza. Se ha comprobado que estos grupos E son observatorios debido al preciso posicionamiento del sol por los templos peque√Īos cuando se los ve desde la pir√°mide durante los solsticios y equinoccios, usando la Estela como referencia. Otras teor√≠as parecen surgir de la posible historia de la creaci√≥n relatada por los relieves y figuras que adornan estas estructuras.

Pir√°mides y templos
Véase también: Pirámide triádica
Templo de Palenque.

Con frecuencia los templos religiosos m√°s importantes se encontraban en la cima de las pir√°mides mayas, supuestamente por ser el lugar m√°s cercano a los cielos. Mientras que descubrimientos recientes apuntan al uso extensivo de pir√°mides como tumbas, los templos en s√≠ parecen raramente haber contenido entierros. La carencia de una c√°mara de entierros, sin embargo, permit√≠a a los mayas sagrados el acceso, a lo sumo, a tres cuartos peque√Īos para ser usados para varios prop√≥sitos rituales. Situados en la cima de las pir√°mides, a m√°s de 60 metros de altura, como en El Mirador, los templos eran impresionantes estructuras decoradas. Com√ļnmente ten√≠an una cresta en el techo, o un gran muro superficial, estos templos pudieron haber servido como hitos propagand√≠sticos. Como eran ocasionalmente las √ļnicas estructuras que exced√≠an la altura de la selva, las crestas sobre los templos eran a menudo esculpidas con representaciones de los gobernantes que pod√≠an ser vistos desde grandes distancias. Debajo de los orgullosos templos estaban las pir√°mides que eran, en √ļltima instancia, una serie de plataformas surcadas por empinados escalones que permitir√≠an el acceso al templo.

Otro concepto arquitectónico desarrollado en torno a las pirámides es el referido a las estructuras triádicas que desde el periodo preclásico medio caracterizaron a las ciudades mayas, particularmente las desarrolladas en las tierras bajas mayas del Petén guatemalteco, y que trascendieron hacia la península de Yucatán y otros lugares más occidentales de Mesoamérica

Canchas de juego de pelota
Artículo principal: Juego de pelota

Como un aspecto integral del estilo de vida mesoamericano, su juego de pelota ritual y sus canchas fueron construidos por todo el imperio maya, a gran escala. Rodeada por dos lados por rampas escalonadas que dirig√≠an a las plataformas ceremoniales o a templos peque√Īos, la cancha de juego de pelota ten√≠a una forma de I may√ļscula y se encontraba en todas las ciudades mayas, excepto en las m√°s peque√Īas.

√Čste se origin√≥ hacia el 2500 a. C. hasta el desarrollo del juego en el √°rea maya en la regi√≥n de los olmecas del Golfo de M√©xico. Los olmecas habitaban un territorio llamado "Olman" que significa "El Pa√≠s del Hule", en esta regi√≥n existen unas esculturas que han sido ubicadas hist√≥ricamente en el periodo precl√°sico (1800-100 a. C.). Algunos especialistas afirman que las colosales cabezas olmecas de piedra poseen una especie de casco en la cabeza. El juego de Pelota tuvo un papel ritual, pol√≠tico y posiblemente econ√≥mico. El juego de Pelota simboliza la lucha entre las fuerzas opuestas del universo, es la lucha entre el bien y el mal, entre la luz y la oscuridad, la pelota en constante movimiento representa al movimiento de los astros y las fuerzas de la creaci√≥n.

Arte con plumas

Fue una manifestación artística muy apreciada en la cual utilizaban, sobre todo, las plumas de quetzal, para la elaboración de penachos y otros adornos.

Cer√°mica

Fue rica y variada desde vasos y platos hasta objetos para culto. En su mayoría los objetos eran pintados con motivos geométrico aunque también representaban animales y figuras geométricas.

La cerámica tiene paredes muy delgadas, formas simétricas, tintes de base caliza con paredes pulimentadas, muchos colores y excelente terminado de acuarela. Las piezas se cocían a temperaturas de hasta 800 grados en hornos abiertos. Las decoraciones incluyen textos escritos en maya con escenas de nobles, episodios militares, imágenes de gobernantes, de seres sobrenaturales, etc. Esto nos hace pensar que fueran hechas por artesanos nobles y firmadas por ellos para poder afianzar alianzas y como ajuar funerario.

Escultura

Bajorrelieve en el museo de sitio de Palenque.

Para los diferentes trabajos en escultura, bajorrelieves, alto relieves y estelas utilizaron madera, estuco y piedra calc√°rea, ocasionalmente recubierta de estuco (pasta hecha de polvo de piedra calc√°rea, conchas y aglutinantes vegetales) pintado de diversos colores.

Ejemplos m√°s comunes en escultura

  • √Āguila: animal sagrado. En muchas ocasiones se le ve con un coraz√≥n en su garra como alusi√≥n a un sacrificio humano.
  • Chaac: (dios de la lluvia), representado normalmente por una larga trompa, ojos, orejas con sus aretes y una boca abierta con dientes afilados.
  • Chac Mool: (s√≠mbolo religioso), probable que haya sido un lugar para colocar ofrendas (humanas o de otro tipo) o un trono. Tiene forma de un hombre que mira de lado, acostado, con las piernas plegadas (postura t√≠pica de un ejercicio abdominal) y las manos sosteniendo un plato sobre su est√≥mago. Estas estatuas podr√≠an representar prisioneros de guerra.
  • Cruces: simbolizan las 4 direcciones o √°ngulos del mundo m√°s el centro, tambi√©n representa la planta del ma√≠z.
  • Dios descendente Ah Muken Kaab: (deidad muy vista en Tulum). Su nombre se explica al observar que siempre est√° con los pies arriba, los brazos y cabeza abajo y una cola en forma de avispa.
  • Estelas: placas de madera o piedra en posici√≥n vertical que contienen dise√Īos, escritura y calend√°ricas, para conmemorar eventos sobresalientes.
  • Falos (penes): representan un culto a la fertilidad. Se encuentran sobre todo en Uxmal. La posici√≥n que tienen hace pensar que el semen entra a la tierra y la fertiliza.
  • Flores: representan la fertilidad y la sexualidad.
  • Greca: s√≠mbolo que representa al viento, nubes, lluvia, etc.
  • Hombre serpiente emplumada: es otra de las representaciones del dios Kukulk√°n.
  • Hombre barbado: en ocasiones es una probable representaci√≥n de Kukulk√°n. Interpretaciones m√°s modernas dicen que representa a la serpiente de la guerra Waxak Lahun Uva Kan.
  • Jaguares: es el animal sagrado que representa al Sol en su paso por el inframundo, fue un probable trono.
  • Kukulk√°n: (su culto acepta varios atributos). Es representado como una serpiente de cascabel con plumas.
  • Planeta Venus: relacionado con la dualidad de la religi√≥n maya y con muchas cosas m√°s, entre ellas la guerra.
  • Portabanderas: estatuas de seres humanos que sosten√≠an banderas que se encajaban en las manos.
  • Serpientes de Cascabel: tienen atributos. Cuando salen de un cuerpo simbolizan la sangre y la fertilidad al convertirse en flores, cuando salen de vasijas representan el agua.

Sistema de Escritura

Artículo principal: Escritura maya
Jeroglíficos usados en la ciudad de Palenque.

El sistema de escritura maya (a menudo llamada jerogl√≠fica por un vago parecido superficial con la escritura del Antiguo Egipto, con la que no se relaciona) era una combinaci√≥n de s√≠mbolos fon√©ticos e ideogramas, en realidad la estructura pictogr√°fica es m√°s parecida al chino, donde los ideogramas pueden anidarse para formar conceptos m√°s complejos, a la vez que funcionar s√≥lo como representaciones fon√©ticas. El desciframiento de la escritura maya ha sido un largo y laborioso proceso. Algunas partes de √©sta fueron descifradas a finales del siglo XIX y a principios del siglo XX (en su mayor√≠a partes relacionadas con n√ļmeros, el calendario, y astronom√≠a), pero los mayores avances se hicieron en las d√©cadas de 1960 y 1970, y se aceleraron de all√≠ en adelante, de manera que ahora la mayor√≠a de textos mayas pueden ser le√≠dos casi completamente en sus idiomas originales. Los misioneros espa√Īoles, en su af√°n por imponer y arraigar la religi√≥n cristiana entre los ind√≠genas, para acelerar el proceso de catequizaci√≥n, ordenaron la quema de todos los libros mayas poco despu√©s de la conquista.[1] El hecho fue un gran golpe a la conservaci√≥n del conocimiento de la antigua escritura maya. Aunque muchas inscripciones en piedra a√ļn sobreviven (la mayor√≠a de ciudades que ya estaban abandonadas cuando llegaron los espa√Īoles), s√≥lo tres libros y algunas p√°ginas de un cuarto sobreviven de las antiguas bibliotecas. Terrones rectangulares de yeso son un descubrimiento frecuente en la arqueolog√≠a maya; parecen ser restos de lo que una vez fueron libros, despu√©s de que todo el material org√°nico se pudri√≥.

En referencia a los pocos escritos mayas precolombinos a√ļn existentes, Michael D. Coe, arque√≥logo de la Universidad de Yale dijo:

Nuestro conocimiento del pensamiento maya antiguo representa s√≥lo una min√ļscula fracci√≥n del panorama completo, pues de los miles de libros en los que toda la extensi√≥n de sus rituales y conocimientos fueron registrados, s√≥lo cuatro han sobrevivido hasta los tiempos modernos (como si todo lo que la posteridad supiera de nosotros estuviera basado en tres libros de oraciones y El Progreso del Peregrino).
Michael D. Coe, The Maya, Londres: Thames y Hudson, 4ª ed., 1987, p. 161.

En cuanto al estudio de la escritura maya existen dos versiones:

Por la primera versión tenemos a los epigrafistas. Entre éstos comenzamos con Constantin Rafines, que en 1832 fue el primero que descifró los glifos numerales. Ya en el siglo tenemos al ruso Yuri Knórozov, quien realizó un estudio para descifrar la lengua maya publicado en 1952, el cual fue bloqueado por varios arqueólogos. Sin embargo sus esfuerzos son ahora reconocidos por los estudiosos de la civilización maya. Actualmente existen cerca de 30 epigrafistas en el mundo.

Por la segunda versión tenemos al Doctor Ramón Arzápalo Marín, filólogo y mayista (no epigrafista aunque conoce bien su lengua) quien declara que hasta el momento ha habido varios fracasos por descifrar la escritura maya, pues no es alfabética (como Diego de Landa propuso) ni silábica sino logoideográfica. En este tipo de escritura se dificulta la lectura al tener, como otras lenguas, expresiones populares y religiosas, frases idiomáticas, etc.

Los progresos de los epigrafistas hacen que se puedan leer, entre otros documentos, las estelas y ahora han salido a la luz informaciones reveladoras, como las fechas, los acontecimientos, los nombres y cargos de los personajes, los lazos familiares y en ocasiones aparece la frase ‚Äúse lo comi√≥‚ÄĚ, haciendo referencia al canibalismo ritual. El trabajo de los epigrafistas es muy interesante y son ellos quienes se encargan de descifrar la escritura maya. Varias universidades preparan actualmente m√°s generaciones de epigrafistas.

Hay que tener en cuenta la complejidad de este sistema de escritura ya que estudios recientes demuestran que los mayas usaban en sus textos el sistema alfabético y el sistema ideográfico incluso en la misma palabra.

Literatura

Véase también: Códice Pérez

Hay pocos ejemplos de la literatura maya, pues muchos c√≥dices mayas (libros) fueron destruidos por el tiempo, la humedad o los misioneros espa√Īoles, y s√≥lo se salvaron cuatro: El C√≥dice de Dresde; el C√≥dice Tro-Cortesiano, el C√≥dice Peresiano y el C√≥dice Grolier que se encuentran respectivamente en Dresde, Alemania; Madrid, Espa√Īa; Par√≠s, Francia; y Ciudad de M√©xico, M√©xico. Los Libros de Chilam Balam, El Popol Vuh y Los Anales de los Cakchiqueles fueron escritos respectivamente en maya yucateco, quich√© y cakchiquel utilizando el alfabeto latino tra√≠do por los espa√Īoles. As√≠, la ‚Äúpureza‚ÄĚ de estos libros est√° bajo sospecha pues los espa√Īoles pudieron haber influido de forma directa o indirecta, pero de cualquier forma, son libros mayas, es decir de los mayas que vivieron en tiempos de la colonia espa√Īola. En el caso del Popol Vuh, el descubrimiento de un bajorrelieve de 1.500 a√Īos de antig√ľedad en la Acr√≥polis, (una pir√°mide de cerca de 75 m de altura) en Tonin√°, Chiapas, podr√≠a confirmar la autenticidad del Popol Vuh. La decoraci√≥n muestra 4 dignatarios mayas, representando los se√Īores del mundo subterr√°neo y a la guerra, la agricultura, el comercio y el respeto a la divinidad. Juan Yadeun, director de las excavaciones en Tonin√°, sostiene que, en el Popol Vuh y en otros antiguos textos, se encuentran muy a menudo descripciones de los cuatro dignatarios, llamados a representar la estructura y la iconograf√≠a misma del poder en el mundo maya cl√°sico. Existen algunos otros libros mayas de la √©poca de la conquista, como el C√≥dice de Calkin√≠.

M√ļsica

La m√ļsica maya se basaba en dos tipos de instrumentos: de viento (silbatos, flautas y caracoles) y de percusi√≥n (xil√≥fono [tanto de piedra como de madera], caparazones de tortugas y bastones de madera). Los bastones de madera son huecos y tienen estrechos pasajes interiores que hacen sonar las semillas en su interior. No se conoci√≥ la m√ļsica producida por instrumentos de cuerda (por ejemplo las guitarras). No conocemos muchos de los instrumentos hechos en madera que desaparecieron al paso del tiempo y la humedad.

Pintura

Practicaron la t√©cnica al fresco y a veces plasmaron la perspectiva (como se observa en las pinturas de Bonampak, Chiapas, en las escenas de prisioneros de guerra martirizados), pues la mayor parte de las veces pintaron personajes de lado. Los personajes peque√Īos son representaciones de personas alejadas, de menor rango social o esclavos. Hab√≠a varias capas de estuco con murales que no necesariamente repiten la decoraci√≥n. Tambi√©n aparecen manos en positivo o negativo sobre los muros de los edificios de desconocido significado. Los tonos preferidos son los rojos y los azules.

Matem√°ticas

Véase también: Ciencia en Mesoamérica
Los n√ļmeros mayas del 0 al 19.

Al igual que otras civilizaciones mesoamericanas, los mayas utilizaban un sistema de numeraci√≥n de base veinte (vigesimal) y de base cinco. Tambi√©n los mayas precl√°sicos (o sus predecesores olmecas) desarrollaron independientemente el concepto de cero alrededor del a√Īo 36 a. C.[2] (Este es el primer uso documentado de un cero como lo conocemos hoy en d√≠a, aunque los babilonios mucho antes hab√≠an desarrollado un par√°metro de sustituci√≥n-0 que s√≥lo se utilizaba entre otros d√≠gitos), vale decir que parecen haber estado usando el concepto de cero siglos antes que en el viejo mundo, y las inscripciones los muestran en ocasiones trabajando con sumas de hasta cientos de millones y fechas tan extensas que tomaba varias l√≠neas el poder representarlas. Produjeron observaciones astron√≥micas extremadamente precisas, sus diagramas de los movimientos de la Luna y los planetas son iguales o superiores a los de cualquier otra civilizaci√≥n trabajando a simple vista.

Asimismo, como otras civilizaciones mesoamericanas, los mayas descubrieron una medida exacta de la duraci√≥n del a√Īo solar, mucho m√°s exacta que la usada en Europa con el calendario gregoriano.[cita requerida] Sin embargo, no usaron este modelo de duraci√≥n en su calendario. En cambio, el calendario maya se bas√≥ en un a√Īo de duraci√≥n exacta de 365 d√≠as, lo cual significa que el calendario tiene un error de un d√≠a cada cuatro a√Īos. En comparaci√≥n, el calendario juliano usado en Europa desde tiempos de los romanos, hasta el siglo XVI, acumul√≥ un error de un d√≠a cada 128 a√Īos. El calendario gregoriano moderno acumula un error de un d√≠a cada 3257 a√Īos, aproximadamente.[cita requerida]

Decadencia de la cultura maya

La ca√≠da de Teotihuacan, ocurrida en la segunda mitad del siglo VIII, permiti√≥ el florecimiento de los grandes n√ļcleos de poblaci√≥n que los pueblos mayas hab√≠an construido en las Tierras Altas. De esta suerte, Tikal, Tonin√°, Yaxchil√°n y muchas otras ciudades vivieron su √©poca de mayor apogeo entre los siglos IX y X. Por mucho tiempo se insisti√≥ en que la raz√≥n del declive de los principales centros urbanos mayas era un misterio. Sin embargo, la intensa investigaci√≥n arqueol√≥gica en la regi√≥n que ocuparon estos Estados del per√≠odo Cl√°sico de Mesoam√©rica ha puesto de manifiesto algunas de las razones por las cuales los mayas se vieron precisados a abandonar las ciudades a la selva.

En primer lugar, se trataba de peque√Īos Estados que se hallaban en guerra permanente unos con otros. Las estelas de Tonin√° indican que la √©lite gobernante de esa ciudad emprendi√≥ una agresiva campa√Īa militar que la llev√≥ a ocupar sitios tan importantes como Palenque, Piedras Negras y Bonampak. No es extra√Īo que otros Estados de la regi√≥n pudieran haber emprendido campa√Īas similares, que habr√≠an dejado arruinadas a varias ciudades. Por otra parte, en esta √©poca tuvo lugar un desajuste clim√°tico como consecuencia del fen√≥meno de El Ni√Īo. El clima debi√≥ tener graves consecuencias para la agricultura en el √Ārea Maya, como lo tuvo tambi√©n en las tierras altas del Centro de M√©xico. Puesto que culturalmente estas cat√°strofes eran atribuidas a la inefectividad de la clase sacerdotal, la gente del pueblo debi√≥ lanzarse contra ellos, culp√°ndolos de la escasez de alimentos y otros bienes necesarios para la vida. Uno de los s√≠ntomas de la decadencia maya en el per√≠odo Cl√°sico es la ausencia de monumentos conmemorativos (las llamadas estelas) posteriores al a√Īo 889 d. C., celebrada s√≥lo en algunos sitios de la regi√≥n. Durante los siguientes siglos, no volver√≠a a emplearse la Cuenta Larga en las inscripciones calend√°ricas mesoamericanas, lo que pone de relieve la conclusi√≥n de una tradici√≥n cultural.

Adem√°s de la Cuenta Larga (ese sistema de cuenta del tiempo que tanto ha sorprendido por su exactitud y abstracci√≥n), lo √ļnico que abandonaron los mayas del per√≠odo cl√°sico fueron las grandes ciudades. Nunca existi√≥ una migraci√≥n masiva hacia Yucat√°n, aunque algunos grupos lo hubieran hecho. La mayor parte de la poblaci√≥n se qued√≥ en la zona, y durante el per√≠odo poscl√°sico contribuyeron a un nuevo per√≠odo de apogeo, aunque no de la misma magnitud. El m√°s importante de los Estados de las Tierras Altas en el per√≠odo Poscl√°sico fue el quich√©, en Guatemala.

Tanto los mayas de Yucat√°n como los de las Tierras Altas y la Costa del Pac√≠fico recibieron la influencia de los pueblos migrantes provenientes del altiplano y el √°rea oaxaque√Īa. Estos grupos fueron empujados a su vez por los antiguos pueblos que abandonaron la zona meridional de la altiplanicie Mexicana cuando el desastre ecol√≥gico hizo imposible la agricultura all√≠. En el sur, establecieron Estados independientes, con caracter√≠sticas culturales de ascendencia nahua. Entre estos grupos estaban los pipiles, que se establecieron en la costa de Guatemala y El Salvador. En la pen√≠nsula de Yucat√°n, los pueblos nahuatlizados (fuera porque eran realmente nahuas o hab√≠an adoptado muchas de sus caracter√≠sticas, como los chontales) contribuyeron a un nuevo florecimiento de los pueblos mayas.

Sin embargo, las rivalidades entre las √©lites de la regi√≥n, apenas suavizadas por la presencia ef√≠mera de la Liga de Mayap√°n, terminaron por arruinar las grandes ciudades de Chich√©n Itz√°, Uxmal y muchas otras, que fueron abandonadas por sus gobernantes. Cuando los espa√Īoles llegaron a Yucat√°n, encontraron la regi√≥n dividida en peque√Īos Estados hostiles entre s√≠, raz√≥n por la que no fue dif√≠cil someterlos. Algunos grupos se refugiaron en el Pet√©n, donde crearon un peque√Īo reino independiente con capital en Tayasal. La conquista de este reino independiente no se concret√≥ hasta 1697.

Las ruinas de las grandes ciudades antiguas estaban muy aisladas del mundo exterior y eran poco conocidas excepto por la gente nativa. En 1839, el viajero estadounidense John Lloyd Stephens, escuchando comentarios sobre ruinas perdidas en la selva, visitó Copán, Palenque, y otras ciudades con el arquitecto y dibujante Frederick Catherwood. Sus diarios ilustrados sobre las ruinas encendieron un fuerte interés en la región y sus habitantes (también en Estados Unidos y en Europa).

Como se se√Īal√≥ en la introducci√≥n, los pueblos mayas no desaparecieron. Los mayas supervivientes a√ļn habitan en el sureste de M√©xico, Belice, Honduras, El Salvador y Guatemala (en este √ļltimo pa√≠s, son el mayor componente √©tnico de la poblaci√≥n).

Personajes célebres mayas

Período clásico

Período clásico tardío

  • Jasaw Chan K'awiil I (682-734 d. C.) gobernante de Tikal, que le devolvi√≥ su estatus de superpotencia. Enterrado en Templo del Gran Jaguar o Templo I, llamado tambi√©n Ah Cacao.

Período Posclásico Tardío

  • Alonso Raigoza (¬Ņ-?), √ļltimo rey maya.

Descubrimiento y Conquista

  • Zazil H√° (¬Ņ-?), hija del halach uinik de Chactemal quien fue dada en matrimonio al espa√Īol Gonzalo Guerrero, iniciando as√≠ el mestizaje en el continente.

La Colonia

  • Ah Nakuk Pech (¬Ņ-?), batab maya. Autor de la Cr√≥nica de Chac-Xulub-Chen, en la que expresa la visi√≥n de los vencidos.
  • Atanasio Tzul, rey de Totonicapan y pr√≥cer de la independencia de Guatemala y el resto de Centroam√©rica.
  • Manuel Tot, independentista centroamericano, pr√≥cer de la conjura de Belem.

Guerra de castas

V√©anse tambi√©n: Historia de Yucat√°n y Guerra de Castas

Los caciques mayas que se organizaron para iniciar en la Península de Yucatán lo que se denominó Guerra de Castas que empezó en 1848 y concluyó en 1902 fueron:

Siglo XX

  • Chan Kin Viejo (¬Ņ1900? a 27 de diciembre de 1996), to'ohil de la comunidad, un anciano en el que recay√≥ el peso de la tradici√≥n. Consejero, jefe espiritual y hombre sabio con amplios conocimientos m√≠ticos y rituales de la comunidad ind√≠gena maya lacandona.

Véase también

Referencias

Bibliografía

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Enlaces externos


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  • maya ‚ÄĒ s m 1 Pueblo ind√≠gena del norte de la pen√≠nsula de Yucat√°n que cre√≥ una gran cultura, como lo muestran las ruinas arqueol√≥gicas de Chichen Itz√°, Uxmal, Tulum, etc, y, entre otros, los libros del Chilam Balam y los Cantares de Dzibalch√© 2 Lengua… ‚Ķ   Espa√Īol en M√©xico

  • cultura ‚ÄĒ s f 1 Conjunto de experiencias hist√≥ricas y tradicionales, conocimientos, creencias, costumbres, artes, etc, de un pueblo o una comunidad, que se manifiesta en su forma de vivir, de trabajar, de hablar, de organizarse, etc: cultura maya, cultura… ‚Ķ   Espa√Īol en M√©xico

  • maya ‚ÄĒ 1m√†¬∑ya agg.inv., s.m. e f.inv. 1. agg.inv. TS stor., etnol. dei Maya: cultura maya | agg.inv., s.m. e f.inv., che, chi appartiene ai Maya | s.m.pl. con iniz. maiusc., popolazione indigena dell America latina che in epoca precolombiana diede vita… ‚Ķ   Dizionario italiano


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