Parasitismo

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Parasitismo

Parasitismo

Mosquito, un parásito hematófago, infestado a su vez por ácaros parásitos

El parasitismo es una interacción biológica entre organismos de diferentes especies, en la que uno de los organismos (el parásito) consigue la mayor parte del beneficio de una relación estrecha con otro, el huésped u hospedador. El parasitismo puede ser considerado un caso particular de predación o, para usar un término menos equívoco, de consumo. Los parásitos que viven dentro del huésped u organismo hospedador se llaman endoparásitos y aquellos que viven fuera, reciben el nombre de ectoparásitos. Un parásito que mata al organismo donde se hospeda es llamado parasitoide. Algunos parásitos son parásitos sociales, obteniendo ventaja de interacciones con miembros de una especie social, como son los áfidos, las hormigas o las termitas.

El parasitismo es un proceso por el cual una especie amplía su capacidad de supervivencia utilizando a otras especies para que cubran sus necesidades básicas y vitales, que no tienen por que referirse necesariamente a cuestiones nutricionales, y pueden cubrir funciones como la dispersión de propágulos o ventajas para la reproducción de la especie parásita, etc. Las especies explotadas normalmente no obtienen un beneficio por los servicios prestados, y se ven generalmente perjudicadas por la relación, viendo menoscabada su viabilidad.

La especie que lleva a cabo el proceso se denomina par√°sito y la especie parasitada se llama hospedador o, m√°s a menudo, hu√©sped. Este √ļltimo uso contraviene el que la palabra ha llegado a adquirir en el lenguaje com√ļn, donde suele significar el hospedado, pero est√° s√≥lidamente establecido en el lenguaje biol√≥gico.

El parasitismo puede darse a lo largo de todas las fases de la vida de un organismo o sólo en periodos concretos de su vida. Una vez que el proceso supone una ventaja apreciable para la especie parásita, queda establecido mediante selección natural y suele ser un proceso irreversible que desemboca a lo largo de las generaciones en profundas transformaciones fisiológicas y morfológicas de tal especie.

Como todo par√°sito sigue siendo un organismo, puede verse convertido a su vez en hospedador de una tercera especie. Al par√°sito que parasita a otro par√°sito se le suele denominar hiperpar√°sito. Razones de productividad ecol√≥gica limitan el n√ļmero de niveles de parasitismo a unos pocos.

Muchos endopar√°sitos obtienen beneficio de los organismos hu√©spedes mediante mecanismos pasivos, como por ejemplo el nematodo, Ascaris lumbricoides un endopar√°sito que vive en el intestino de los seres humanos. Ascaris lumbricoides produce un gran n√ļmero de huevos, que son transportados desde el tramo digestivo hasta el medio externo, dependiendo de los humanos el ser ingeridos en lugares que no tengan una buena salubridad. Los ectopar√°sitos (par√°sitos externos), a menudo tienen elaborados mecanismos y estrategias para encontrar organismos hospedadores. Algunas sanguijuelas acu√°ticas, por ejemplo, localizan organismos con sensores de movimiento y confirman su identidad registrando las sustancias qu√≠micas antes de fijarse a la piel.

Es muy com√ļn que los organismos hu√©spedes tambi√©n hayan desarrollado mecanismos de defensa. Las plantas a menudo producen toxinas, por ejemplo, que desalientan a los hongos par√°sitos, a bacterias, as√≠ como tambi√©n a los herb√≠voros. El sistema inmunol√≥gico de los vertebrados puede ser objetivo de la mayor√≠a de los par√°sitos a trav√©s del contacto con fluidos corporales. Muchos par√°sitos, particularmente los microorganismos, se han adaptado evolutivamente a especies hu√©spedes en concreto; en tales interacciones las dos especies han evolucionado cada una por su lado dentro de una relaci√≥n relativamente estable, que no mata al hu√©sped de manera r√°pida -lo que tambi√©n ser√≠a perjudicial para el par√°sito-. La mayor parte de los pat√≥genos est√°n destinados a convertirse evolutivamente en par√°sitos.

A veces, la filogenia (historia evolutiva) de los par√°sitos nos explica la de sus hu√©spedes. Por ejemplo, hay una disputa antigua acerca de si el parentesco de los flamencos, orden Phoenicopteriformes es mayor con las cig√ľe√Īas (orden Ciconiiformes) o con los patos (orden Anseriformes). Se encuentran par√°sitos comunes entre pel√≠canos y gansos como el piojo llamado Anaticola phoenicopteri (literalmente Anaticola significa ‚Äúque habita sobre los patos‚ÄĚ; y phoenicopteri quiere decir ‚Äúde los flamencos‚ÄĚ), lo que viene a responder al interrogante, ya que esto indica que los flamencos comparten un g√©nero de par√°sitos de piojos, (generalmente muy espec√≠ficos para su hospedador) con los patos y los gansos, pero no con las cig√ľe√Īas. Es una prueba de una relaci√≥n filogen√©tica m√°s √≠ntima con las Anseriformes.

La estrecha correspondencia entre las evoluciones de par√°sitos y hu√©spedes tiene mucho que ver con la especificidad del parasitismo. Los par√°sitos son generalmente muy selectivos con respecto a sus hospedadores, llegando en un elevado porcentaje de casos a ser exclusivos de una especie. De hecho, no hay apenas especie de planta o animal de cierto tama√Īo, o incluso microsc√≥pica, que no cuente con alg√ļn par√°sito propio y no compartido. Esto, junto con el hecho de que algunos par√°sitos tambi√©n puedan ser hospedadores de otros p√°r√°sitos, hace que la proporci√≥n de par√°sitos en la biota global sea notablemente alta.

Interacción simbiótica de hormigas con áfidos parásitos sobre capullos de adelfa

En los grupos que evolucionan en el parasitismo es com√ļn que se produzca una fuerte simplificaci√≥n o reducci√≥n org√°nica, a veces tan dr√°stica que hace sus afinidades irreconocibles. Se piensa por ejemplo que los mixosporidios, considerados tradicionalmente protistas par√°sitos, son en realidad formas muy reducidas de animales emparentados con los corales. Un ejemplo menos exagerado lo ofrece la p√©rdida de las alas en moscas par√°sitas del ganado, p√©rdida que representa una fase inicial de la misma trayectoria evolutiva que hizo derivar a las pulgas (orden Siphonaptera) precisamente de ciertas moscas (orden Diptera).

Véase también

Bibliografía

  • Zimmer, Carl. 2001. Parasite Rex. Free Press. ISBN
Obtenido de "Parasitismo"

Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • parasitismo ‚ÄĒ Infestaci√≥n o presencia de par√°sitos. Diccionario Mosby Medicina, Enfermer√≠a y Ciencias de la Salud, Ediciones Hancourt, S.A. 1999 ‚Ķ   Diccionario m√©dico

  • parasitismo ‚ÄĒ s. m. Qualidade ou condi√ß√£o de parasito ‚Ķ   Dicion√°rio da L√≠ngua Portuguesa

  • parasitismo ‚ÄĒ sustantivo masculino 1. (no contable) Pragm√°tica: peyorativo. Comportamiento de las personas que viven y se aprovechan del esfuerzo de otras. 2. (no contable) √Ārea: biolog√≠a Asociaci√≥n biol√≥gica de dos seres vivos en que uno de ellos se alimenta… ‚Ķ   Diccionario Salamanca de la Lengua Espa√Īola

  • parasitismo ‚ÄĒ 1. m. Biol. Modo de vida y tipo de asociaci√≥n propia de los organismos par√°sitos. 2. Costumbre o h√°bito de quienes viven a costa de otros a manera de par√°sitos ‚Ķ   Diccionario de la lengua espa√Īola

  • Parasitismo ‚ÄĒ ‚Ėļ sustantivo masculino 1 BIOLOG√ćA Modo de vida de los organismos, vegetales o animales, que viven a expensas de otro: ‚Ė† el parasitismo implica que un organismo se instale fuera o dentro del otro. 2 SOCIOLOG√ćA Modo de ser o de comportarse de las… ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • parasitismo ‚ÄĒ {{ÔľÉ}}{{LM P29114}}{{„Äď}} {{ÔľĽ}}parasitismo{{ÔľĹ}} ‚ÄĻpa¬∑ra¬∑si¬∑tis¬∑mo‚Äļ {{„Ää}}‚Ėć s.m.{{„Äč}} Asociaci√≥n entre dos individuos u organismos de distinta especie, en la que uno de ellos vive a expensas del otro, caus√°ndole un perjuicio ‚Ķ   Diccionario de uso del espa√Īol actual con sin√≥nimos y ant√≥nimos

  • parasitismo ‚ÄĒ Relaci√≥n biol√≥gica entre dos especies (o dos poblaciones), en la cual una, usualmente la m√°s peque√Īa, se beneficia de la otra, perjudic√°ndola, pero sin causarle la muerte en forma inmediata. Es una interrelaci√≥n, en la cual una de las especies,… ‚Ķ   Diccionario ecologico

  • Parasitismo de puesta ‚ÄĒ Saltar a navegaci√≥n, b√ļsqueda Un Cuco Com√ļn est√° siendo criado por un Carricero Com√ļn. Los par√°sitos de puesta son organismos que usan la estrategia de parasitismo de puesta, un tipo de cleptoparasitismo que se encuentra entre las aves ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • Parasitismo social ‚ÄĒ Saltar a navegaci√≥n, b√ļsqueda Para el t√©rmino biol√≥gico, v√©ase parasitismo. Parasitismo o parasitismo social es un t√©rmino despectivo que se refiere a un grupo o una clase dentro de una sociedad que se considera que perjudica a la mayor√≠a, al… ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • pataner√≠a ‚ÄĒ parasitismo; flojera; conducta in√ļtil; cf. pat√°n; basta ya de pataner√≠as; ustedes dos han estado tir√°ndose las pelotas toda la ma√Īana; ahora van donde la mam√° y le preguntan qu√© necesita para que la ayuden con la casa; y los quiero ver trabajando ‚Ķ   Diccionario de chileno actual


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