Philo Farnsworth

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Philo Farnsworth

Philo Farnsworth

Philo Taylor Farnsworth (1906 - 11 de marzo de 1971) fue un inventor estadounidense conocido por inventar la primera televisi√≥n totalmente electr√≥nica. En concreto, trabaj√≥ en la creaci√≥n de un dispositivo para la recolecci√≥n de im√°genes electr√≥nicas (tubo de c√°mara de v√≠deo), y mostr√≥ por primera vez al p√ļblico un sistema de televisi√≥n completamente electr√≥nico. En etapas posteriores de su vida, Farnsworth invent√≥ tambi√©n un peque√Īo dispositivo de fusi√≥n nuclear conocido como fusor.

Contenido

Biografía

Philo T. Farnsworth naci√≥ el 19 de agosto de 1906 en Indian Springs, Utah, hijo de Lewis Edwin y Serena Bastian Farnsworth,que pertenec√≠an a la iglesia mormona. Philo, que hab√≠a nacido en una caba√Īa de madera, no conoci√≥ la electricidad hasta la primavera de 1919, cuando su familia se mud√≥ a Rigby (Idaho), donde trabajaron como medieros. El joven Philo desarroll√≥ un inter√©s temprano por la electr√≥nica despu√©s de su primera conversaci√≥n telef√≥nica y el descubrimiento de una serie de revistas cient√≠ficas en el desv√°n de la nueva casa de la familia en Rigby. Con estas revistas y libros de ciencia prestados aprendi√≥ F√≠sica por su cuenta, estudiando las teor√≠as de Einstein, al tiempo que se dedicaba a reparar y construir dispositivos el√©ctricos con piezas encontradas por la granja. Interesado en la posibilidad de un sistema electr√≥nico que uniese las caracter√≠sticas de la radio y el cine, transmitiendo a un tiempo imagen y sonido, descubri√≥ que algunos inventores, como George Carey, W. E. Sawyer, Maurice Leblanc y Paul Nipkow ya hab√≠an trabajado en ese campo, aunque con escaso √©xito, y pens√≥, acertadamente, que esos sistemas de televisi√≥n mec√°nica no funcionar√≠an lo bastante r√°pido para captar una imagen n√≠tida. En los libros y revistas cient√≠ficas que le√≠a hab√≠a descubierto la existencia de una nueva part√≠cula, el electr√≥n, y pensaba que ah√≠ estaba la soluci√≥n para transformar la luz en elctricidad. Un d√≠a en que trabajaba con una cosechadora, se le ocurri√≥ que un haz de electrones desviado magn√©ticamente para que operase l√≠nea por l√≠nea, como hac√≠a la cosechadora, pod√≠a soportar la imagen, de un modo parecido a como trabajan los ojos al leer un libro.[1] En aquel momento ten√≠a 14 a√Īos y, junto con su profesor de qu√≠mica del instituto, Justin Tolman, desarroll√≥ en seis meses los aspectos te√≥ricos de su idea. Al a√Īo siguiente, su familia se traslad√≥ a un lugar cercano a Provo, en Utah, donde compart√≠an casa con otra familia, los Gardner. Philo, con s√≥lo quince a√Īos, fue admitido en la Universidad de Brigham Young, pero la muerte de su padre dos a√Īos m√°s tarde, en 1923, y las dificultades econ√≥micas familiares le obligaron a interrumpir sus estudios. En 1926 pidi√≥ a los Gardner, la familia con la que compart√≠an vivienda, la mano de su hija Elma, a la que llamaban "Pem", aunque las circunstancias hicieron que el matrimonio tardase en celebrarse. Ese mismo a√Īo hab√≠a abierto con Cliff Gardner, hermano de Pem, un negocio de instalaci√≥n y reparaci√≥n de aparatos de radio que hab√≠a resultado un fracaso, as√≠ que, buscando un empleo, se inscribi√≥ en el servicio de colocaciones de la Universidad de Utah. All√≠ conoci√≥ a George Everson, un promotor de fondos profesional, que hab√≠a contratado a Philo, junto con otros estudiantes, para realizar una encuesta. Farnsworth logr√≥ que √©ste y su socio financiaran su invento y le concedieran la mitad de las acciones de la compa√Ī√≠a creada por los tres, que trabajar√≠a en San Francisco. Se traslad√≥ a Los √Āngeles para llevar a cabo su investigaci√≥n. Ya casado con Pem Garner, se mud√≥ a San Francisco con esta y con su cu√Īado Cliff para trabajar en su invento. En esta √©poca construyeron la primera c√°mara de v√°lvula de la televisi√≥n electr√≥nica, a la que Farnsworth llam√≥ disector de imagen. Invent√≥ adem√°s un tubo de rayos cat√≥dicos fr√≠o y utiliz√≥ un matraz Erlenmeyer de fondo plano, como los utilizados en las clases de qu√≠mica, como v√°lvula de imagen, a la que llam√≥ "oscilita de imagen". Tras varios ensayos y errores, el 7 de septiembre de 1927, el sistema transmiti√≥ su primera se√Īal, una simple l√≠nea recta en movimiento. En 1928, Farnsworth hab√≠a desarrollado el sistema lo suficiente como para hacer una manifestaci√≥n p√ļblica,[2] y un a√Īo despu√©s, su sistema de televisi√≥n no ten√≠a partes mec√°nicas en movimiento. El invento de Farnsworth a√ļn no estaba patentado, por lo que se guardaba en secreto, pero el entonces reci√©n nombrado presidente de la RCA, David Sarnoff, temiendo que la televisi√≥n acabase por desplazar a la radio, contrat√≥ en 1930 a un ingeniero nacido en rusia, Vladimir Zworykin, que trbajaba en un dise√Īo parecido al de Farnsworth, aunque hab√≠a problemas que no sab√≠a resolver. Este, sin decirle que trabajaba para la RCA, se present√≥ como un colega interesado en intercambiar opiniones y visit√≥ su laboratorio durante tres d√≠as enteros,[3] aprovechando la ocasi√≥n para espiar la investigaci√≥n de Farnsworth. El proyecto de la RCA segu√≠a utilizando un esc√°ner mec√°nico, as√≠ que Sarnoff le dio a Zworykin un generoso presupuesto y un a√Īo de plazo para desarrollar el dispositivo. Como no lo consigui√≥, en 1931 David Sarnoff le hace a Farnsworth, en nombre de la RCA, una oferta para comprar sus patentes, pero √©l se neg√≥. En junio de este a√Īo, Farnsworth se uni√≥ a la empresa Philco y traslad√≥ su laboratorio a Filadelfia. Mientras el invento de Farnsworth iba perfeccion√°ndose, Sarnoff consegu√≠a el monopolio de la reciente industria de la televisi√≥n, en la que las peque√Īas compa√Ī√≠as de radio no ten√≠an muchas posibilidades de competir, en los a√Īos posteriores al hundimiento burs√°til de 1929. en 1932 la RCA present√≥ una televisi√≥n electr√≥nica similar a la de Farnsworth, atribuy√©ndole el invento a Zworykin. Esto los llev√≥ a un proceso judicial que, a pesar del enorme poder de los abogados de la RCA, se fall√≥ a favor de Farnswotrh, y en el que incluso prest√≥ declaraci√≥n Justin Tolman, el profesor de qu√≠mica que, cuando Farnsworth era adolescente, hab√≠a sido testigo del nacimiento del proyecto. La compa√Ī√≠a apel√≥ y perdi√≥, pero el juicio hab√≠a durado varios a√Īos, y para cuando Sarnoff accedi√≥ a pagarle las regal√≠as al verdadero inventor, √©ste estaba arruinado y su salud se hab√≠a deteriorado. En la Feria Mundial en Flushing Meadows, en Nueva York, RCA se present√≥ como patrocinador del Pabell√≥n de la Televisi√≥n, obtuvo los derechos de reteransmisi√≥n del evento y logr√≥ el monopolio del sector. Farnsworth se hab√≠a iniciado en la fabricaci√≥n de televisores, pero la producci√≥n se detuvo cor la entrada en guerra de EE.UU., de modo que se vio obligado a vender los activos de su compa√Ī√≠a a International Telephone and Telegraph, que poco despu√©s abandonaba la industria de la televisi√≥n para dedicarse a la producci√≥n de radares. Cuando terminaron sus patentes, que pasaron a ser de dominio p√ļblico en 1947, no la hab√≠a dado tiempo a hacer fortuna. Para entonces, RCA estaba produciendo seis mil televisores al a√Īo, cifra que se centuplic√≥ en los a√Īos siguientes.[4]

Farnsworth sufrió una crisis nerviosa de la que nunca se recuperó totalmente. Desde 1949, dejó de trabajar en proyectos relacionados con la televisión, aunque sí investigó sobre energía atómica y electrónica.Al final de su vida era un perfecto desconocido y estaba desilusionado e inmerso en la depresión y alcoholismo.

[En 1957] era tan desconocido para el p√ļblico que actu√≥ como invitado misterioso en el programa de televisi√≥n What's my Life?. Fansworth fue presentado como el doctor X. Se trataba de que los concursantes le hicieran preguntas y , en funci√≥n de sus respuestas, determinaran qu√© hab√≠a hecho en su vida para aparecer en ese programa. Uno de los concursantes le pregunt√≥ al dodtor X si hab√≠a inventado alg√ļn tipo de m√°quina cuya utilizaci√≥n pudiera ser dolorosa. √Čl contest√≥: ¬ęS√≠, a veces es muy dolorosa¬Ľ
HORVITZ,L.A.,¡Eureka! Descubrimientos científicos que cambiaron el mundo, Ed. Paidós,Barcelona, 2003, p. 117

Enferm√≥ gravemente de neumon√≠a y muri√≥ el 11 de marzo de 1971-curiosamente el mismo a√Īo que Sarnoff-, teniendo en su haber m√°s de trescientas patentes.

Inventos

Tubo de televisión (Disector de imagen)

Farnsworth desarroll√≥ el primer tubo de vac√≠o para el rodaje de televisi√≥n, una idea que concibe a la edad de 14 a√Īos y desarrolla a los 21 a√Īos. Fue el primer paso hacia la televisi√≥n electr√≥nica que suplantar√≠a a la televisi√≥n electromec√°nica. Esta invenci√≥n se utiliz√≥ en todos los televisores y otros tipos de aparatos hasta el final del siglo XX cuando la industria desarrolla los sensores CCD.

Primer reactor de fusión nuclear

El fusor Farnsworth-Hirsch, o simplemente fusor fue la primera experiencia de la fusión nuclear a fines del 1960.

Homenaje

Es casi seguro que el Profesor Farnsworth de la serie de televisión Futurama haya sido nombrado en su honor.

Referencias

  1. ‚ÜĎ HORVITZ,L.A.,¬°Eureka! Descubrimientos cient√≠ficos que cambiaron el mundo, Ed. Paid√≥s,Barcelona, 2003, p. 104
  2. ‚ÜĎ
    Un titular del San Francisco Chronicle del 3 de septiembre de 1928 proclamaba: ¬ęUn invento de un ciudadano de San Francisco que revolucionar√° la televisi√≥n¬Ľ[...]. El art√≠culo que lo acompa√Īaba describ√≠a al disector de imagen diciendo que era ¬ędel tama√Īo de un cuarto de gal√≥n ordinaria de las que las amas de casa utilizan para conservar la fruta¬Ľ.
    Horvitz,L.A., op. cit., p.111
  3. ‚ÜĎ HORVIZT,L.A., op. cit., p. 113
  4. ‚ÜĎ Horvitz, L.A., op. cit., p. 116

Véase también

Enlaces externos

Obtenido de "Philo Farnsworth"

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