Pierre Charles Silvestre de Villeneuve


Pierre Charles Silvestre de Villeneuve

Pierre Charles Silvestre de Villeneuve

Pierre Charles Silvestre de Villeneuve
Amiral villeneuve.jpg
Retrato de Villeneuve.
Nacimiento 31 de diciembre de 1763
Valensole, Francia.
Fallecimiento 22 de abril de 1806
Rennes, Bretaña, Francia.

Pierre-Charles-Jean-Baptiste-Silvestre de Villeneuve (31 de diciembre de 1763, Valensole - †22 de abril de 1806, Rennes), militar francés, vicealmirante de la flota francesa durante las Guerras Napoleónicas. Villeneuve mandó la flota franco-española derrotada por Nelson en la batalla de Trafalgar.

Contenido

Biografía

Ingreso y ascensión en la Armada

Ingresó en la marina francesa en 1778 a la temprana edad de 15 años, gracias a la ayuda que significaba su origen aristocrático en la Francia de Luis XVI. Durante esta etapa de su carrera alcanzó el rango de teniente de navío.

Tras la Revolución Francesa, Villeneuve se exilió al igual que muchos militares de situación similar a la suya. Sin embargo, la necesidad de oficiales experimentados para las Guerras Revolucionarias Francesas ofreció la posibilidad de volver a muchos que habían servido a la monarquía. Villeneuve regresó a su carrera naval al servicio de Francia, eliminando de su apellido el aristocrático «de».

Se ha especulado con la posibilidad de que en realidad Villeneuve simpatizase con los ideales revolucionarios, aunque no existe ninguna prueba en este sentido, y probablemente su reincorporación a la armada se debió tan sólo a un sentido práctico para conservar su trayectoria profesional. En la nueva armada, Villeneuve hizo su círculo de relaciones con marinos de pasado similar, como Denis Decrès, futuro Ministro de Marina, cuya amistad le sería muy útil.

Combate de Abukir

Artículo principal: Batalla del Nilo

Durante la batalla del Nilo en 1798, fue el comandante de la retaguardia francesa. Su buque, Guilleaume Tell fue uno de los dos barcos franceses que escaparon de la derrota. Fue capturado poco después cuando los ingleses conquistaron la isla de Malta, pero fue liberado con prontitud. Se le criticó no haberse enfrentado a los ingleses en el Nilo, pero Napoleón le consideraba un hombre con suerte, y su carrera no se vio afectada por ello.

Plan napoleónico de invasión de Inglaterra

Napoleón ideó un plan de invasión de Gran Bretaña cuya responsabilidad logística recayó directamente en Villeneuve.

En 1804, Napoleón ordenó a Villeneuve, ahora vicealmirante y con base en Tolón, escapar del bloqueo británico, batir a la flota inglesa en el Canal de la Mancha y apoyar a los preparativos para la invasión de Inglaterra. Para despistar a las defensas británicas, Villeneuve navegó hasta las Indias Occidentales, donde se había planeado el encuentro con la flota española y con la flota francesa procedente de Brest, atacar las posesiones británicas en el Caribe, volver cruzando el Atlántico para destruir a las patrullas del Canal de la Mancha y escoltar a la Armée d'Angleterre desde sus campamentos en Boulogne hacia la victoria en Inglaterra.

Tras una expedición abortada en enero, Villeneuve dejó finalmente Tolón el 29 de marzo de 1805 con once navíos de línea. Pudo evadir el bloqueo de Nelson, atravesar el Estrecho de Gibraltar el 8 de abril y cruzar el Atlántico perseguido por la flota de Nelson, que se vio retrasado un mes por los vientos desfavorables. Una vez en las Indias Occidentales, Villeneuve esperó durante un mes en Martinica, pero la flota del almirante Ganteaume, atracada en Brest, no llegó. Villeneuve se veía presionado por los oficiales franceses para que comenzara a atacar las posesiones británicas del Caribe, aunque únicamente acometió alguna acción menor. El 11 de junio, sabedor de que Nelson ya había llegado a Antigua, partió hacia Europa, perseguido de nuevo por Nelson.

El 22 de julio, ahora con veinte navíos de línea y siete fragatas, se enfrentó a la flota inglesa en la batalla del Cabo Finisterre, tras la cual atracó en La Coruña el 1 de agosto. Allí recibió órdenes de Napoleón de dirigirse a Boulogne y Brest, tal como estaba planeado, pero en cambio Villeneuve se dirigió hacia Cádiz, frustrando la invasión de Inglaterra y provocando un considerable enfado a Napoleón.

Batalla de Trafalgar

Artículo principal: Batalla de Trafalgar

La flota franco-española se vio bloqueada en Cádiz por Nelson, y en septiembre Napoleón ordenó a Villeneuve navegar a Nápoles para despejar el Mediterráneo del hostigamiento de los buques ingleses, pero tampoco obedeció esta orden, permaneciendo en puerto. A mediados de octubre, conociendo las intenciones de Napoleón de sustituirle y enviarle a París para pedirle cuentas por sus acciones, se adelantó a la llegada de su reemplazo y partió de Cádiz con la flota combinada el 18 de octubre. El total de 34 buques se encontró entonces con la flota de Nelson cerca del cabo de Trafalgar, y el 21 de octubre tuvo lugar el mayor combate naval de la historia: la batalla de Trafalgar, donde la flota franco-española fue definitiva y abrumadoramente derrotada por la superioridad técnica y táctica de la Armada Real Inglesa. Villeneuve y su buque insignia, el Bucentaure, fueron capturados por los ingleses junto con otros muchos buques españoles y franceses.

Muerte

Villeneuve fue enviado a Inglaterra, pero fue puesto en libertad bajo palabra. Volvió a Francia en 1806. A pesar del riesgo que podía suponerle, emprendió el viaje hacia París para intentar aclarar su situación ante Napoleón. Realizó un alto en Rennes, desde donde escribió una carta al ministro de Marina con su versión de los hechos, en la que intentaba justificarse y pedía, además, oportunidad de explicarse personalmente ante el emperador.

El 22 de abril de 1806 se le encontró muerto en su habitación del humilde hotel en que se alojaba en Rennes. Según la versión de la policía francesa, se suicidó apuñalándose en el pecho seis veces. No obstante, hay otras posibles soluciones a este desenlace, tales como el asesinato por parte de agentes del régimen napoleónico.

Fue enterrado sin ceremonia oficial alguna, desconociéndose el paradero de su tumba.

Villeneuve en la Historia

Villeneuve según una litografía del Museo de la Marina de París

Villeneuve ha sido criticado y vilipendiado por todo análisis posterior de los hechos. Es casi unánime la opinión negativa que de él tienen los historiadores, que no trataron nunca bien su figura.

Su decisión de dejar Cádiz y presentar batalla en octubre de 1805, que condujo directamente a la Batalla de Trafalgar, no puede ser justificada bajo sus propios principios. Su derrota era inevitable, y sólo se puede explicar por el hecho de que conocía por parte del Ministerio de la Guerra su inminente destitución, y sufrió un repentino ataque de orgullo herido.
Enciclopedia Britannica
Villeneuve no tiene la suficiente fuerza de carácter para comandar ni una fragata. Le falta determinación y no tiene coraje moral
Napoleón dirigiéndose a su ministro Decrès.

Véase también

Bibliografía relacionada

  • La aventura de la Historia, nº 91. Grupo Unidad Editorial S.A.
  • Trafalgar. Hombre y naves entre dos épocas, de J. Cayuela J. y A. Pozuelo. Editorial Ariel, 2004.

Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Pierre charles silvestre de villeneuve — Pour les articles homonymes, voir Villeneuve. Pierre Charles Silvestre de Villeneuve Naissance …   Wikipédia en Français

  • Pierre Charles Silvestre de Villeneuve — Pour les articles homonymes, voir Villeneuve. Pierre Charles Silvestre de Villeneuve Naissance 31 décembre …   Wikipédia en Français

  • Pierre Charles Silvestre de Villeneuve — Pierre Charles Jean Baptiste Silvestre de Villeneuve (31 de diciembre de 1763 †22 de abril de 1806), militar francés, vice almirante de la flota francesa durante las Guerras Napoleónicas. Villeneuve comandó a la flota franco española derrotada… …   Enciclopedia Universal

  • Pierre-Charles Villeneuve — Pierre Charles Silvestre de Villeneuve Pour les articles homonymes, voir Villeneuve. Pierre Charles Silvestre de Villeneuve Naissance …   Wikipédia en Français

  • Pierre Charles de Villeneuve — Pierre Charles Silvestre de Villeneuve Pour les articles homonymes, voir Villeneuve. Pierre Charles Silvestre de Villeneuve Naissance …   Wikipédia en Français

  • Pierre Charles Jean Baptiste Silvestre de Villeneuve — (* 31. Dezember 1763 in Valensole; † 22. April 1806 in Rennes) war ein französischer Vizeadmiral. In der Schlacht von Trafalgar (1805) kommandierte er die vereinigte …   Deutsch Wikipedia

  • Pierre Charles de Villeneuve — Pierre Charles Jean Baptiste Silvestre de Villeneuve Pierre Charles Jean Baptiste Silvestre de Villeneuve (* 31. Dezember 1763 in Valensole; † 22. April 1806 in Rennes) war ein französischer Vizeadmiral. In der Schlacht von Trafalgar (1805)… …   Deutsch Wikipedia

  • Pierre-Charles Villeneuve — Pierre Charles Jean Baptiste Silvestre de Villeneuve (31 December 1763 ndash; 22 April 1806) was a French naval officer during the Napoleonic Wars. He was in command of the French and Spanish fleets defeated by Nelson at the Battle of Trafalgar.… …   Wikipedia

  • Villeneuve, Pierre-Charles-Jean-Baptiste-Silvestre de — (1763 1806)    admiral    Born in Valensoie, Pierre Charles Jean Baptiste Silvestre de Villeneuve, during the revolution of 1789, became a vice admiral (1896). He took part in the Egyptian campaign and escaped the disaster at Aboukir (August… …   France. A reference guide from Renaissance to the Present

  • Villeneuve, Pierre-Charles-Jean-Baptiste-Silvestre de — ▪ French admiral born Dec. 31, 1763, Valensole, Fr. died April 22, 1806, Rennes       French admiral who commanded the French fleet at the Battle of Trafalgar (Trafalgar, Battle of) (1805).       Belonging to a noble family, he entered the French …   Universalium


Compartir el artículo y extractos

Link directo
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.