Poder (sociología)

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Poder (sociología)

Poder (sociología)

Por poder se entiende cada oportunidad o posibilidad existente en una relación social que permite a un individuo cumplir su propia voluntad.
Max Weber, Conceptos Básicos de Sociología.

Gran parte del debate sociol√≥gico reciente sobre el poder gira sobre el problema de definir su naturaleza como constrictiva o como permisiva. As√≠, el poder puede ser visto como un conjunto de formas de constre√Īir la acci√≥n humana, pero tambi√©n como lo que permite que la acci√≥n sea posible, al menos en una cierta medida. Gran parte de este debate est√° relacionado con los trabajos de Foucault, quien, siguiendo a Maquiavelo, ve al poder como "una compleja situaci√≥n estrat√©gica en una determinada sociedad". Siendo puramente estructural, su concepto involucra tanto las caracter√≠sticas de constricci√≥n como de facilitaci√≥n. Para Max Weber la sociedad moderna est√° amenazada por el fen√≥meno creciente de la concentraci√≥n del poder dentro de las organizaciones. Su disc√≠pulo Robert Michels advirti√≥ que en las organizaciones modernas, tanto privadas como estatales, se tiende a quedar bajo el control de reducidos, pero poderosos grupos pol√≠ticos o financieros. Aunque los l√≠deres son elegidos democr√°ticamente, seg√ļn Michels, con la mejor intenci√≥n, por las dos partes, se observa una tendencia a integrarse en √©lites del poder que se preocupan b√°sicamente por la defensa de sus propios intereses y posiciones a toda costa. En otras palabras podr√≠a decirse que en la actualidad corremos el peligro de que las √©lites del poder, nacidas en la sociedad a trav√©s de procedimientos leg√≠timos, entren en un proceso mediante el cual el poder aumenta y se perpetua a s√≠ mismo retroaliment√°ndose y produciendo, por tanto, m√°s poder.

La imposición no requiere necesariamente de la coacción (fuerza o amenaza de fuerza). Así, el "poder" en el sentido sociológico incluye tanto al poder físico como al poder político, al igual que muchos otros de los tipos de poder existentes.

Se podría definir el "poder" como la mayor o menor capacidad unilateral (real o percibida) o potencial de producir cambios significativos, habitualmente sobre las vidas de otras personas, a través de las acciones realizadas por uno mismo o por otros. Pero por otra parte, al decir de Paulo Freire, el poder debe alojarse en la cabeza del dominado y llevarle a considerar como natural lo que desde el nacimiento se le esta imponiendo.

Las leyes del poder son una interpretación de la evolución usada por individuos, con la finalidad de permitir al individuo desarrollarse al más alto nivel de confort que pueda alcanzar en su marco social.

El ejercicio del poder es endémico en los humanos, como seres sociales y gregarios que son.

N√≥tese que en castellano "poder", al igual que en franc√©s, pouvoir, no solamente es un sustantivo, sino tambi√©n el verbo "ser capaz de". En ingl√©s, el nombre "poder" se traduce como power, que tambi√©n significa "potencia", lo que indica una cierta capacidad virtual o potencial. En alem√°n, en cambio, la palabra para designar "poder" es Macht, cuya ra√≠z etimol√≥gica es machen, que significa "hacer". De manera bastante interesante, la palabra del mandar√≠n que significa poder tambi√©n deriva de una forma verbal con el sentido "ser capaz de", neng (ŤÉĹ). Nengli (ŤÉĹŚäõ), "poder", significa literalmente "la fuerza de ser capaz de".

Contenido

Tipos y fuentes del poder

El poder puede ser detentado u obtenido gracias a:

  • La fuerza (violencia, coacci√≥n): "el origen de todo poder es la violencia". Seg√ļn Max Weber, "el Estado es aquella comunidad humana que ejerce (con √©xito) el monopolio de la violencia f√≠sica leg√≠tima dentro de un determinado territorio"
  • La persuasi√≥n (directa, indirecta, subliminal; por persuasi√≥n moral, incluyendo a la religi√≥n).
  • Una autoridad delegada (por ejemplo, en un proceso democr√°tico).
  • La influencia social o la tradici√≥n; la presunci√≥n de tenencia de unas determinadas habilidades o cualidades, sean √©stas ciertas o no.
  • La pertenencia a una determinada clase social.
  • Un carisma personal o colectivo.
  • Una pericia o habilidad (un "saber-hacer"): por ejemplo, el poder del ingeniero que es capaz de dise√Īar una m√°quina.
  • El conocimiento (ense√Ī√°ndolo o no revel√°ndolo, compartido o guardado en secreto)
  • El dinero: control a trav√©s de la propiedad de los medios de producci√≥n, poder financiero, etc.
  • En las relaciones personales: dominaci√≥n/sumisi√≥n.

Teorías del poder

El pensamiento de Friedrich Nietzsche se encuentra en la base de la mayoría de los análisis del poder del siglo XX. Nietzsche difundió la idea de la "voluntad del poder", lo que el vio como la dominación de otros humanos, así como el control sobre el propio entorno del grupo o persona que ejerce el poder.

Algunas escuelas de psicolog√≠a, de manera se√Īalada las asociadas con Alfred Adler, colocan las din√°micas de poder como el n√ļcleo central de su teor√≠a (mientras que las escuelas freudianas ortodoxas colocar√≠an, en cambio, la sexualidad).

La teoría de la elección racional

La teoría de juegos, con sus orígenes en la teoría de la elección racional, está siendo usada de manera creciente en varias disciplinas para ayudar al análisis de las relaciones de poder.

En la teoría de la elección racional, los individuos o grupos pueden ser modelados como 'actores' que eligen de un 'conjunto de elecciones' de posibles acciones, con la finalidad de intentar y conseguir los resultados deseados. La 'estructura incentiva' de un actor comprende sus creencias sobre los costes asociados con las diferentes acciones de cada elección, y las probabilidades de que cada acción lleve al resultado deseado.

En esta teoría se puede diferenciar entre:

  • Poder de resultado: la capacidad de un actor de conseguir o ayudar a conseguir resultados; y
  • Poder social: la capacidad de un actor de cambiar las estructuras incentivas de otros actores a fin de conseguir resultados.

El poder social, por su parte, se define como: la influencia potencial de alg√ļn agente de influencia O, sobre alguna persona P. La influencia se define como un cambio en la cognici√≥n, en la actitud, en la conducta o en la emoci√≥n de P que se puede atribuir a O.(Coolins y Aven, 1969).

Este sistema puede ser usado para modelar una amplia variedad de interacciones sociales donde los actores tienen la capacidad de ejercer poder sobre otros. Por ejemplo, un actor 'poderoso' puede tomar opciones del conjunto de elecciones de otro actor; puede cambiar los costes relativos de las acciones; puede cambiar la probabilidad de que una acción dada lleve a un resultado dado; o podría simplemente cambiar las creencias del otro sobre su estructura incentiva.

Como en otros modelos de poder, esta teoría es neutral con respecto al uso de la coacción. Por ejemplo, una amenaza de violencia puede cambiar los costes y beneficios probables de diferentes acciones; así sucedería en un castigo económico de un contrato "voluntariamente acordado", o en una oferta amistosa.

Marxismo

Siguiendo a la tradici√≥n marxista, Antonio Gramsci elabor√≥ el papel de la hegemon√≠a cultural en la ideolog√≠a como un medio de reforzar el poder del capitalismo y del estado naci√≥n. Gramsci consider√≥ el poder como algo ejercido de un modo directo y p√ļblico, y el poder de la burgues√≠a como su capacidad de mantener al proletariado en su situaci√≥n socio-econ√≥mica.

Foucault

Uno de los an√°lisis modernos m√°s amplios sobre la importancia del poder en la actividad humana proviene de los trabajos del fil√≥sofo franc√©s Michel Foucault: "El poder se encuentra en todos los sitios... porque no proviene de ning√ļn sitio".

El análisis del poder efectuado por Foucault se fundamenta en su concepto de "tecnologías de poder". La disciplina es un bagaje complejo de tecnologías de poder desarrolladas durante siglos, como Foucault afirmaría en Vigilar y castigar (1975). Para Foucault, el poder es ejercitado con una determinada intención. Pero en vez de analizar el problema del delicado asunto de quién tiene qué intenciones (honestamente), se centra en discernir cuál es la intersubjetividad aceptada sobre cómo ejercitar el poder. Para Foucault, el poder son acciones sobre otras acciones a fin de interferir con ellas. Foucault no recurre a la violencia, sino que afirma que el poder presume libertad en el sentido en que el poder no es forzar, sino formas de hacer que la gente se comporte por sí misma de modo distinto de cómo lo hubiesen hecho de otra manera. Un modo de realizar esto es mediante la amenaza con violencia. Pero tratar de convencer a alguien de lo contento que se sentirá si adquiere un determinado producto, es también una forma de ejercitar el poder, y en el marketing hay un gran conocimiento de cómo (intentar) efectuar este cambio de comportamiento.

Los trabajos de Foucault analizan la relaci√≥n entre poder y conocimiento. El fil√≥sofo franc√©s subraya las formas de poder disimulado: as√≠, Foucault afirma que los sistemas de creencias ganan √≠mpetu (y por tanto poder) cuando un mayor n√ļmero de gente acepta los puntos de vista asociados con el sistema de creencias como conocimiento general (hegemon√≠a). Tales sistemas de creencias definen su autoridad, como los m√©dicos (en el sistema de creencias de la medicina occidental) o los curas (en el sistema de creencias de la religi√≥n cat√≥lica). Con tales sistemas de creencias, las ideas cristalizan como correctas o incorrectas, como normales o desviadas. En un determinado sistema de creencias, las ideas y las acciones se convierten en impensables. Estas ideas, consideradas como "verdades" irrefutables, definen una particular manera de ver el mundo, y se encuentra normalizado un particular modo de vida asociada con estas "verdades".

Esta sutil forma de poder carece de rigidez, y otros ensayos pueden contestarla. As√≠, al poder le falta alguna forma concreta, al ocurrir como un escenario de lucha. La resistencia, a trav√©s del desaf√≠o, define el poder y por lo tanto es s√≥lo posible a trav√©s del poder. Sin resistencia, el poder est√° ausente, aunque seg√ļn algunos autores recientes ser√≠a err√≥neo atribuir a Foucault un esquema de oposici√≥n poder-resistencia como se encuentra en otros te√≥ricos fundacionalistas.

"Se necesita sin ninguna duda ser nominalista: el poder no es una institución, ni una estructura; tampoco es una cierta fuerza con la que estemos dotados; es el nombre que le damos a una situación estratégica compleja en una sociedad determinada" (Foucault, 'Historia de la sexualidad')

"La dominación [no es] ese tipo de dominación sólida y global que una persona ejerce sobre otras, o un grupo sobre otro, sino las muchas formas de dominación que pueden ser ejercidas en el interior de una sociedad" (Foucault, ídem).

Las tesis de Foucault sobre el poder, se desarrollan en tres apartados

‚ÄĘ El poder no es esencialmente represivo; puesto que incita, suscita, produce.

‚ÄĘ Se ejerce m√°s que se posee; dado que no posee una forma definida; ‚Äúel poder no es algo que se adquiera, arranque o comparta, algo que se conserve o se deje escapar; el poder se ejerce a partir de innumerables puntos, y en el juego de relaciones m√≥viles y no igualitarias‚ÄĚ.

‚ÄĘ Pasa por los dominados tanto como por los dominantes; ya que pasa por todas las fuerzas en relaci√≥n. (DELEUZE, Guilles. (1987) Foucault. Ediciones Paidos. Barcelona Espa√Īa)

Las cinco bases del poder

Las cinco bases del poder fueron propuestas por los psicólogos sociales John French y Bertram Raven, en un estudio de 1959. Desarrollaron un esquema de cinco categorías de poder que reflejarían las diferentes bases o recursos sobre las que se apoyan los detentores del poder.

  • Poder leg√≠timo: el poder legitimado se refiere al poder de un individuo o grupo gracias a la posici√≥n relativa y obligaciones del detentor dentro de una organizaci√≥n o sociedad. El poder legitimado confiere a quien lo detenta una autoridad formal delegada.
  • Poder de referencia: el poder de referencia se refiere a la capacidad de ciertos individuos para persuadir o influir a otros. Est√° basado en el carisma y las habilidades interpersonales del detentor de poder. Aqu√≠ la persona sometida al poder toma como modelo al portador de poder y trata de actuar como √©l.
  • Poder experto: el poder experto es el que deriva de las habilidades o pericia de algunas personas y de las necesidades que la organizaci√≥n o la sociedad tienen de estas habilidades. Al contrario de las otras categor√≠as, este tipo de poder es usualmente muy espec√≠fico y limitado al √°rea particular en la cual el experto est√° cualificado.
  • Poder de recompensa: el poder de recompensa depende de la capacidad del detentor de otorgar recompensas materiales; se refiere a c√≥mo el individuo puede dar a otros como recompensa alg√ļn tipo de beneficios, como: tiempo libre, regalos, promociones, incrementos de sueldo o de responsabilidad.
  • Poder de coacci√≥n: el poder de coacci√≥n se basa en la capacidad para imponer castigos por parte de quien lo detenta. Puede asimilarse a la capacidad de eliminar o no dar recompensas y tiene su fuente en el deseo de quien se somete a √©l de obtener recompensas con valor, pero bajo la forma negativa del temor a perderlas. Ese miedo es lo que, en √ļltimo t√©rmino, asegura la efectividad de ese tipo de poder. El poder de coacci√≥n, no obstante, tiende a ser la menos efectiva de todas las formas de poder, al generar resentimiento y resistencia.

Véase también

Bibliografía

  • Aldrich, Robert and Wotherspoon, Gary (Eds.) (2001). Who's Who in Contemporary Gay & Lesbian History: From World War II to the Present Day. New York: Routledge. ISBN 0-415-22974-X.
  • Clastres, Pierre, La soci√©t√© contre l'Etat, 1974
  • Dowding, Keith (1996). Power. University of Minnesota Press.
  • French, J.R.P., & Raven, B. (1959). 'The bases of social power,' in D. Cartwright (ed.) Studies in Social Power. Ann Arbor, MI: University of Michigan Press..

Enlaces externos

Obtenido de "Poder (sociolog%C3%ADa)"

Wikimedia foundation. 2010.

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